#6 Comida y Arte: Una Visita a LACMA

Juan Patricio Morlete Ruiz fue un pintor mexicana que es mejor conocido por sus pinturas de la sistema de castas en el nuevo mundo. Con más interacciones entre la gente del varios partes del mundo, gente europea pensaba que fue importante para clasificar los diferentes tipos de raíces para crear una sistema de clases sociales. Para ilustrar las diferencias, Ruiz creó una serie de pinturas de los diferencias. Tres de sus pinturas de castas están en LACMA. Cada pintura tiene mucho detalle sobre la gente, su ropa, y el ambiente del nuevo mundo. La ropa indica la posición de la gente en la sociedad. También, él incluye comida en todos sus pinturas de castas. En “De español y albina, torna atrás” hay comida del Nuevo mundo como el aguacate y otra fruta. El propósito de esta representación fue para comunicar la naturaleza exótica del mundo nuevo y que el lugar fue un paraíso. La representación de comida también fue un símbolo del poder de España. Esta conexión con comida es un poco sutil porque a primera vez, no vi la comida en la esquina de la pintura.

Pienso que la representación de comida en las pinturas de Ruiz tiene aspectos similar pero a la misma vez diferente con el mural de Judith Baca que está en USC. La representación de comida en los dos obras celebra la riqueza de la naturaleza y la importancia de comida en la vida de la gente que viven allí. Pero el mural de Baca representa más sobre comida en América central. Su mural que se llama “La Memoria de Nuestra Tierra: California” tiene diferente símbolos que representa la interacción entre gente y la tierra durante la historia del California. El mural provee otro punto de vista para ver las interacciones entre los Europeos y la gente indígena. Las obras de Ruiz muestra la perspectiva de los europeos y como había cosas nuevas en la tierra. Pero la obra de Baca, con muchos años de retrospectiva, muestra la aspectos negativos de la combinación de los dos culturas de comida. También el enfoque de su obra es como los prácticos del cultivo en el mundo hoy en día dañan los trabajadores y la tierra. En contra de las pinturas de Ruiz, el mural de Baca tiene una consciencia social muy fuerte. Ruiz, con su caracterización racista de gente y su evasión de los problemas de su conquista y subyugación de gente indígena, creó una serie de pinturas que no puede ser más contrario de las obras de Baca.

El mural de Baca tiene un enfoque por mucho tiempo. No es solo un punto en tiempo, como las obras de Ruiz, pero cuenta una historia. Al derecho, su mural tiene figuras de dioses antiguas y su sangre convierte en los trabajadores del campo. En el centro del mural, un camino de los campos convierte en una carretera y representa la influencia del oeste en el cambio de la tierra. La procesa del cambio que es representado en el mural de Baca empezó con la introducción de los europeos, que es representado por las obras de Ruiz. Los dos representan diferentes puntos de vista pero son relacionado.

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Mi Flor Blanca: Salvadoreño y Auténtico

Es difícil especificar mi identidad porque soy una combinación de las culturas. La cultura de mi familia es tanto vietnamita y chino. Mi madre es de Vietnam, y mi padre es de China. Pero, yo nací y crecí en Kansas City, Kansas así que mi cultura es muy “americanizado”. Un plato muy común en Vietnam es pho. Pho es una sopa de fideos de arroz y carne con guarnición de verduras frescas, como brotes de soja, menta, albahaca y cebolla blanca. Se tarda unas horas para las especias a hervir y hacer el sabroso caldo en sabor. Los vietnamitas utilizan palillos y una cuchara para consumir esta comida. Por otro espectro, un plato chino común que se hace y mi abuela hace que todo el tiempo es bolas de masa hervida. Bolas de masa hervida son generalmente carne picada y verduras envueltas en una masa y se hierve en agua hasta que esté completamente cocidos. Para el Año Nuevo chino, cual es hoy, mi abuela siempre hace que muchos platos de bolas de masa con carne y cebollino para mi familia para comer, así como otros platos tradicionales chinos comunes. Al igual que pho, esto se come con palillos y se sumerge en una salsa de soja y vinagre.

La semana pasada, monté una bicicleta a Mi Flor Blanca, ubicado cerca de la sección transversal de Hoover y Unión. Mi Flor Blanca es un restaurante salvadoreño que al instante me convenció de su autenticidad rápidamente. Había dos mujeres mayores que se sientan en una de las mesas cuando entré. El propietario, así como la camarera y el servidor me dijeron que sentarse en cualquier mesa que quería. Parecía muy decoradas de forma sencilla y humilde. La propietaria no hablaba Inglés, así que tuve la posibilidad de practicar mis habilidades de habla hispana. Para un aperitivo, la mujer recomienda probar las pupusas y dijo que las pupusas revueltas eran su favorito.

La camarera sirvió la pupusa revuelta con un pequeño tubo de plástico de curtido, que es un condimento de la col hecha de cebolla, col, zanahorias, y el jugo de limón con una pizca de sal. La capa exterior de la pupusa era una consistencia perfecta de crujiente, pero no grasienta. El interiors se llenó de chicharrón y queso. La cantidad de chicharrón al queso estaba bien hecho con el fin de no sobrecargar el otro sabor. El chicharrón y queso con la harina de patata a la inglesa era apetitoso, especialmente cuando se añadió el curtido.. En el artículo de Pilcher, menciona la autenticidad en el contexto de “the same food we serve at home”, citado por Alicia Gironell D’Angeli. Aunque esto es con respecto a la comida mexicana, Pilcher dice “we did not have the lard and grease that most people think of Mexican in our roots”. La pupusa era crujiente y lleno de sabor, pero no tienen ninguna grasa en absoluto.

Para un plato principal, pedí la carne asada, un pedazo de carne de vacuno a la parrilla con un lado de arroz, frijoles y verduras frescas. La carne estaba preparado la cantidad perfecta de tiempo y era muy muy jugoso. Los frijoles que pedí con él eran los mejores frijoles que he tenido. Lo describiría los frijoles como sazonados y celestiales. Me gustó mucho mi comida y quiero volver pronto para probar otros platos en el menú. Creo que este lugar se encuentra entre “periphery” de Anderson y “core”. “Core” se describe de ser más sofisticado y elaborado, que no creo para describir Mi Flor Blanca. Es muy simple en ingredientes y platos. “Periphery” se supone que es “menos dramático, pero todavía causa del pensamiento”, que describe más de lo que Mi Flor Blanca es como. El menú hace que los platos son sencillos, pero en realidad es un misterio de cómo este tipo de platos sencillos llevan mucho sabor.

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El plato de Carne Asada

Pensé que Mi Flor Blanca era auténtica para un restaurante salvadoreño con referencia a las lecturas. Me gusta mucho la opinión de Pilcher en el tópico de autenticidad, que era “Authenticity is an ongoing contest… The process succeeds only if no side finally wins, thereby causing récipes to be lost.” Mi Flor Blanca tiene una gran cantidad de deliciosos sabores e ingredientes de su comida y recomendaría para visitar. Está cerca, barato y delicioso.

 

Chichen Itza: Tradicional, auténtico, hecho a mano.

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Chichen Itza con mi novia.

 

Para muchas personas datan en la universidad puede ser difícil; amigos de equilibrio, clases difíciles, el trabajo y una vida amorosa se pueden comparar con hacer juegos malabares de motosierras. Por suerte, eso simplemente no es el caso con mi novia y yo. Nosotros constantemente bonos sobre nuestro amor por la buena comida y la conversación atractiva, así que cuando le expliqué que yo estaría tomando una clase que me obligó a explorar comida hispana en Los Ángeles que ella fue aún más emocionado de lo que yo era! Déjeme darle un poco de información acerca de ella antes de empezar a tratar de honrar la gran variedad de excelentes alimentos hispanos de Los Ángeles. Su nombre es Raquel, llamado así por la famosa actriz de cine Raquel Welch, y se crió en los suburbios de Chicago. Mientras asistía a la Universidad de Illinois se enamoró con todo lo que tenía que ver con la nutrición, especialmente en relación a la población de edad avanzada. Se mudó a California en 2015 para comenzar un programa de maestría en la USC en la Escuela Davis de Gerontología, continuando en su camino a ser un dietista registrado. Se mudó a un apartamento junto a mío, que conducen a nuestro encuentro. Una de las primeras conversaciones que tuvimos juntos fue acerca de cómo la comida fue una de las cosas más importantes en el mundo. Ambos acordaron que la comida tenía la capacidad milagrosa, a diferencia de cualquier otro producto en el mundo, para traer a la gente por la paz, el amor, y la conversación. La comida siempre ha sido una cosa social para mí; cenar con mi familia cada noche que estoy en casa o tener una larga cena con mis amigos en la escuela, la comida significaba siempre la comunicación. Tener alguien con quien puede compartir constantemente comidas ha sido una verdadera bendición.

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Chichen Itza.

Yo había escuchado mucho acerca de Chichén Itzá sólo de las dos primeras clases que yo conocía, que tuvimos que probarlo. Fuimos en coche la corta distancia de nuestro complejo de apartamentos en el lado norte del campus para el Mercado de Paloma y encontramos fácilmente aparcamiento. Inicialmente yo había estado buscando un restaurante que se encuentra separado pero por suerte vi el letrero del restaurante por la puerta principal. El mercado era muy acogedor y creado en un motivo hispana. El signo “Chichén Itzá” se levantó para mí más que el resto y fue directamente a través de las puertas principales. El mercado no estaba lleno y, de hecho, muchas de las tiendas y algunos de los restaurantes en el interior estaban cerrados. Independientemente parecía que todo el mundo que estaba allí había venido por la misma comida que nosotros. La mayoría de los clientes eran hispanos y yo estaba encantado de escuchar español hablado en varias tablas. Inmediatamente al entrar vi a dos familias que cenan juntos, los padres de familia en un extremo de la mesa, mientras los niños se sentaron en el otro. Estas dos familias disfrutaron de su comida durante más tiempo que nosotros! Sin embargo, en el otro extremo del espectro, había un hombre que estaba comiendo su cena solo en una mesa. Me gustaría que yo tenía más coraje para ir y sentarse con este hombre, aprendo sobre su vida y su historia y comparta una comida, pero por desgracia eso no era yo ese día. En lugar de eso le pasaba, le di una breve sonrisa, y continué con el registro. El menú colgado en un ángulo perfecto para leer desde abajo y explicó la variedad de platos y enfatizó que la comida era de la Península de Yucatán. Yo estaba pensando inicialmente en tratar un Tamale Horneada pero noté que un cartel en la pared describió el Brazo de Reina como uno de los platos más auténticos de la región. Por esta razón, en el último momento decidí pedir. Además pedí la Tacos de Poc Chuc, mientras que Raquel pidió el Tacos de Pollo Asado (era Taco Martes después de todo!). También pedimos el Platano con Crema y la Horchata para el postre y bebida.

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La comida de Chichen Itza

Nos sentamos en una mesa cubierta con un mantel verde colorido, festivo y nos trajimos de inmediato la horchata y una serie de salsas hechas con chiles habaneros. Me encanta la horchata, pero con toda franqueza no voy a lugares que tienen horchata auténtica frecuentemente; por lo general es algún tipo de variación de la leche, el azúcar y la canela. Vi la diferencia de esta bebida tan pronto como lo estaba siendo criado a nuestra mesa. Era blanca como la leche, sin tocar por el marrón canela y tenía una sensación en boca más cremosa que la leche normal. El sabor de canela no era tan fuertemente presente como en otras horchatas que he tenido, sin embargo, yo sabía que esto era la verdadera forma de este delicioso líquido a base de leche de arroz, el azúcar, la canela y almendras molidas. Después de unos cuantos sorbos de la horchata y una conversación agradable sobre la ubicación y la bebida la camarera trajo el plato de comida humeante.

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Raquel con horchata.

La primera cosa que noté eran las cebollas, de color rosa brillante en escabeche que adornaban la parte superior de los tacos de Raquel y mi. Me encantan todas las cosas en escabeche y estaba encantado por la contracción adicional y salinidad estos añaden a la comida. La carne era delicioso, y algo que creo que nunca he tenido antes: Poc Chuc. Este plato yucateca fue desde los días antes la refrigeración, cuando la carne se conserva con sal. La carne de cerdo cocido a fuego lento-se combina con jugo de naranja agria y vinagre para templar el sabor salado de la carne. Jugo de naranja refresca la carne de cerdo salada y le da un sabor fuerte y picante. Este será un tema similar en muchos de mis siguientes blogs; Yo siempre trato de probar cosas que no he tenido antes o que pueden estar fuera de mi zona de confort. Creo que aunque no me gusta necesariamente algo que me dará una nueva apreciación y conocimiento de un plato o incluso una cultura que no iba a recibir de cualquier otra manera. Afortunadamente me encantó este plato! Raquel era también un fan de sus propios tacos, que ella amablemente permítame tratar. El pollo estaba jugoso y lleno de sabor. Los dos nos preguntábamos por qué cada taco había llegado en dos pequeñas tortillas; ambos sólo comimos una y, sinceramente, creo que más habría suprimido el delicioso sabor de la carne, salsa y frijoles que se propagan en ella.

 

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Tacos de Poc Chuc
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Tacos de Pollo Asado

Después de comer el primer taco dos nos decidimos probar la salsa Habanero; wow era picante! Después de probar una gota de la salsa tenía que obtener otro recarga de agua. Tal vez debería quedarme lejos de su variedad de bienes, por el momento, pero me alegré de probarlo. A continuación compartimos el Brazo de Reina. A primera vista esto parece en nada a un tamal pero en cambio se presenta en una forma similar a un rol de sushi. Los sabores de los dos no podrían ser más diferentes. Lo hace, de hecho, el gusto como un tamal, el exterior está hecho de la masa tradicional. Pero en lugar de la carne por dentro está lleno de huevo duro y chaya (la chaya también se dispersa a través de la masa). Por encima una salsa de tomate se vierte y todo esto se presenta en una hoja de plátano. Otro ingrediente principal (que sinceramente no podía saborear) fueron las semillas de calabaza de tierra. Delicioso, pero yo no soy un gran admirador de los tamales así no es mi plato favorito de la noche. Terminamos la noche con un plátano frito, que era extraordinario como siempre. Siempre me han gustado los productos de plátano y esto no fue diferente. Pedimos con una crema ligera y la combinación de los dos estaba delicioso. Me gustó que la crema no era tan dulce como es habitual en los EE.UU.

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Brazo de Reina

 

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Platanos con Crema

Para la primera visita al restaurante por esta clase fue una gran experiencia. Puedo sin duda decir que voy a recomendar este lugar a mis amigos (que ya tengo), sin embargo con la cantidad de lugares que ya he aprendido en Los Ángeles que sería difícil no intentar una nueva ubicación!

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Gracias!