Food Injustice and USC

by zachary yawata

The food justice movement is a grassroots initiative that focuses on ridding society of food insecurity and food deserts, or areas with low access to healthy, nutritious foods or ingredients. For the most part, we only see this problem within poorer communities, ones that are often heavily comprised of various ethnic groups. However, the lack of food and other resources is no fault of the community and instead speaks to greater problems within the system. Some believe that “the food system is not broken; it’s working exactly the way it’s supposed to: as a caste system based on demographics, economics, and race, we have to look at power and who has power. The current food system is controlled by a handful of people who are predominantly white men” (Washington). From this, we see that at the base level, it isn’t the fault of the supermarkets or the liquor stores that replace them, but instead the due to the many broken systems that often times negatively impact ethnic groups and their economic power, placing ethnically white people in charge. In the case of food, see the gentrification of poorer areas which eventually leads to insanely high prices for food in grocery stores and supermarkets, pushing the native population into more culturally similar communities. These communities are then given liquor stores and fast-food chains, which in turn create the aforementioned food deserts. 

This same cycle of power imbalance, gentrification, and harmful effects on the surrounding communities can also be seen in universities. Specifically, here in Los Angeles, we can see how much USC has affected the South Central area. To start, the USC Village has the only Trader Joe’s East of the Natural History Museum. Furthermore, before its reconstruction, USC’s University Village was a hub for both city-dwellers and students. These natives were slowly pushed out by the unreasonable cost of living in the newly built apartments and homes until it was a sanctuary uniquely for students. Although it’s much safer for students, it pushed a large part of the native population away from campus, thus blowing the bubble that is University Park. In fact, many locals like Aaron Flournoy who spoke to L.A. Taco, have begun to feel further estranged from the Village and “the expensive prices [that often] discourage residents from shopping there” (Will). The pandemic has only further accentuated the problem, pushing smaller businesses into bankruptcy and many workers out of the labor force. For example, “[In] what’s left of Mercado Little Spain, Jose Andres had 1,600 employees. Most have now been furloughed. He’s only been able to keep 250 working” (Cooper). This pandemic has disproportionately affected lower-income communities and neighborhoods, again showing a system riddled with structural racism and an imbalance of power. Even so, there are many success stories of lower-income families or schools throwing together community gardens to both feed the community and educate others about healthy habits. While this may help on the small scale side of things, “the dynamics have to change so that people of color have wealth and power” (Washington). Whether it be through the implementation of farmer’s markets as we have seen on campus, or through grassroots political activism, the needs of low-income communities should be a priority. Although it won’t be an overnight achievement, if we start to spread awareness, similar to how we’ve learned about it throughout the semester, we can shed some light on the lives of those who have gotten the short end of the stick in society

A Not So Short Summary of my Experience in SPAN385

Honestly, I don’t know where to start with this section of the blog. This class has been an amazing experience for me as a student and as a California native. As a student, it has given me the unique opportunity to explore the amazing city that is Los Angeles, something I would have never given a thought to do since everything seems within arms reach here on campus (an idea we learned about in this class). As Professor Thomas Gustafson puts it, “USC by its fortification and security makes people scared or more fearful to explore the city. To take advantage of the range of the city, [students need] to go south, east, and not just west and north” (Will). Aside from that, I would say my favorite subject was gentrification and our trip to Boyle Heights. Not only was I able to taste foods from restaurants I would have never visited, but I got to see topics from our class in a real-life setting. In addition to these amazing culinary experiences, getting to meet so many seniors as a sophomore was a huge benefit as well. I got to hear the tips and tricks of USC that I would have had to learn about the hard way in the future. From the class itself, something that I learned and will hold close to me is that people will open themselves up if you are willing to talk to them. With our interview and many experiences with small business owners, we saw how people are more than excited to share their ideas and lives with you once you break that initial barrier. Overall, I would definitely recommend this class to anyone who wants to burst that USC bubble to further explore the local community as well as try some amazing food. Finally, I wanted to thank Professor Portnoy for teaching such an amazing class and want to wish all the seniors (almost the entire class) luck in their future endeavors, you’re all an inspiration to my sophomore self and make me look forward to graduating and becoming a real adult (a very scary thought) in a couple of years!


Cooper, A. (2020). Addressing the strain the coronavirus has put on America’s food supply chain with José Andrés. CBS News. Retrieved April 21, 2022, from 

Washington, K. (2020, July 16). Op-ed: How urban agriculture can fight racism in the food system. Civil Eats. Retrieved April 21, 2022, from 

Will, R., & Angeles, A. D. F. H. L. (2018, May 14). Opinion: Revisiting USC’s old ‘university village’ as gentrification spreads around campus. L.A. TACO. Retrieved April 21, 2022, from 

Las Victorias y Derrotas de Taco Zone: Un vistazo más cercano a un vendedor ambulante favorito de USC

Por Aime Y. Alarcón

Una fila larga al lado de Taco Zone, en la esquina de Vermont Ave. y 30th St.

Al salir de una pandemia global, uno pensaría que los vendedores recuperarían lentamente a su clientela. Este no fue el caso del vendedor favorito de casi todos los estudiantes de USC, Tacos Listos, o mejor conocido como TacoZone. Después de cuatro largos años, mi compañera de cuarto finalmente pudo sacarme de mi habitación y camino conmigo hasta el famoso puesto de tacos, apodado así por el AutoZone más cercano, en la esquina de Vermont Ave y 30th Street. Una vez que llegamos al puesto, era una locura ver la larga fila de estudiantes y residentes locales esperando para pedir cualquier cosa, desde tacos hasta quesa-burritos, con la opción de agregar su elección de carne que incluye al pastor, pollo y buche, entre otros. Debido a que había tantos clientes, los trabajadores de TacoZone no pasaron mucho tiempo respondiendo a mis preguntas. Primero me acerqué a la mujer que hacía las tortillas y le pregunté si se sentía cómoda respondiendo algunas preguntas para un proyecto de clase, y ella nunca me respondió. Sin aceptar la derrota, esperé hasta que hice un pedido de una quesadilla de pollo para llevar, y fue entonces cuando me acerqué a Carmela Jiménez Pérez, la dueña de TacoZone. Mientras esperaba que me hicieran mi quesadilla, le pregunté sobre el destino de TacoZone durante la pandemia y si estaba sorprendida por la falta de estudiantes/clientela durante ese tiempo. Dijo que antes de la pandemia, ella y el resto de su equipo siempre podían anticipar que un buen número de estudiantes y residentes locales compraran su comida. Debido a eso, preparaban todas las salsas y cortaban los ingredientes a partir de las 11 a.m., establecían todo a las 4 p.m. y se preparaban para la afluencia de clientes alrededor de las 6 p.m. Sin embargo, la pérdida de alumnos durante la pandemia hizo que perdieran una buena cantidad de sus clientes fieles, lo que fue difícil para su equipo y dificultó calcular cuánta carne comprar, cuánta agua de horchata hacer o cuántos ingredientes picar. Como informó Nidia Bautista de Food & Wine, «Street vendors’ loss of income threatens their ability to reinvest in their businesses and survive in the long run», y para apoyar esta preocupación, Jiménez Pérez pudo compartir conmigo que la falta de clientes durante la pandemia le recordó cuando el puesto se estableció por primera vez en 2016.

Una quesadilla de pollo, hecha con una tortilla de harina, con cilantro, cebolla y salsa de guacamole

Cuando TacoZone abrió por primera vez, se les dificultaba sobrevivir ya que eran nuevos en la comunidad y muchos no habían probado su comida. A pesar de sus desafíos, tanto los estudiantes como los residentes locales han compartido su obsesión con TacoZone hasta el punto de que ahora hay una cuenta de Instagram (@istacozoneopen) dedicada a alertar a 1,484 seguidores cuando el famoso vendedor ambulante está abierto. Después de que pudo compartir un poco de su experiencia, rápidamente agradecí a Jiménez Pérez por su ayuda y respetuosamente me abrí paso, especialmente porque más clientes se estaban alineando y el equipo se estaba moviendo a gran velocidad para completar los pedidos. Después de recoger mi quesadilla envuelta, que olía fuertemente a pollo sazonado y queso mozzarella, tomé algunos contenedores de cebollas picadas, cilantro finamente picado y salsa de guacamole para llevar, y caminé de regreso a mi apartamento para sentarme y comer ya que solo había una pequeña mesa en el lugar, que ya estaba ocupada por una familia. Dicho esto, ahora entiendo por qué TacoZone es tan apreciado. No solo el servicio fue increíblemente rápido, sino que la quesadilla definitivamente valió la pena. La tortilla de harina era enorme, y la generosa cantidad de queso mozzarella todavía se derretía por dentro. El pollo, preparado en la parilla, estaba tierno y sazonado a la perfección. Por supuesto, la frescura del cilantro, la textura crujiente y el sabor picante de las cebollas, y el toque picante de la salsa unieron toda la comida, hasta el punto en que estaba contemplando hacer otro viaje antes de que cerraran a la 1 am.

Merced Sanchez, su nieta y la clase de SPAN 385

Mientras pensaba en el impacto que los vendedores ambulantes como TacoZone tienen en una ciudad como Los Ángeles, es difícil no reconocer no solo las historias, la cultura y la deliciosa comida que comparten con los demás, sino también el sufrimiento y la lucha que cada vendedor ha tenido que soportar para poder hacer tales cosas. Por ejemplo, Merced Sánchez, una empresaria y vendedora ambulante de Puebla, México y Boyle Heights, y su nieta (la luz de Merced y futura cineasta, si me atrevo a decir) nos visitaron la semana pasada no solo para enseñarnos cómo hacer una tortilla con una tortillera, preparar nuestros propios tacos de calabaza con nopales y beber su refrescante limonada con semillas de chía, sino para que ella pudiera compartir con nosotros lo desgarrador que es ver a sus compañeros ser despojados de su equipo debido a que no tienen un permiso de venta. Sánchez compartió con nosotros que, a lo largo de los años, desde que llegó a Los Ángeles en 2002, ha trabajado incansablemente para ganarse «the freedom to prepare and sell food on Los Angeles’ sidewalks, since she will not have to worry about running from the police or receiving a citation» debido a que el Concejo Municipal de Los Ángeles votó para despenalizar la venta ambulante de comida (Portnoy, 2018). Aunque esta es una victoria para los vendedores, Sánchez mencionó cuánto tiene que pagar para mantener su permiso y cómo eso desalienta a las personas a solicitar uno. Según Janette Villafana y Jack Ross de L.A. Taco (2021), los vendedores ambulantes deben optar por pagar $291 por permisos anuales de la ciudad a principios de año o $541 después del primero de julio y deben pagar $746 por una inspección realizada por el Departamento de Salud Pública de Los Ángeles. Como dice Rocío Rosales en su libro Fruteros: Venta ambulante, ilegalidad y comunidades étnicas (2020), «the strict antivending ordinances and the corresponding crackdowns were a perpetual risk to vendors», y el costo del permiso por sí solo puede disuadir a un vendedor con bajos ingresos de tener el derecho de estacionarse en la ciudad o de no sentirse atacado por la policía o atacado físicamente por extraños.

Aunque los vendedores pueden solicitar permisos, la legalización de la venta ambulante en Los Ángeles apenas ha comenzado. Merced reveló con nosotros que a pesar de que está feliz con esta victoria, sabe que la guerra no terminará hasta que los vendedores ambulantes de comida en todas partes reciban los derechos que merecen para ser legalmente parte de la economía formal. Escuchar a Merced hablar sobre su larga y ardua batalla y escucharla dedicar sus esfuerzos a su nieta me hizo llorar no solo por lo conmovedoras que fueron sus palabras, sino que me dio un nuevo aprecio a todos los inmigrantes que recorren la ciudad y se dedican a compartir un pedazo de su historia un cliente a la vez.


Bautista, N. (2020, 24 de julio). Los vendedores ambulantes de Los Ángeles ya lo tenían difícil. Luego llegó la pandemia.  Comida y vino.

Portnoy, S. (2018, 14 de junio). Ella solía esquivar a la policía. Ahora puede hacer comida al estilo de Puebla y dirigir un negocio mientras habla por otros vendedores. Los Angeles Times.

Rosales, R. (2020). Introducción. Fruteros: Venta ambulante, ilegalidad y comunidades étnicas en Los Ángeles (p. 1-19). Prensa de la Universidad de California.

Villafana, J. & Ross, J. (2021, 15 de marzo). Multas y confiscación: Explicando la Ley Arbitraria de Carritos de Comida Callejera de Los Ángeles que el Condado usa para criminalizar a los vendedores ambulantes.  L.A. Taco.

Una Version «Auténtica» de los Tacos Al Pastor: Un análisis de Tacos Tamix

Por Aime Y. Alarcón

En una ciudad como Los Ángeles, ¿cómo se puede determinar qué alimentos son auténticos? Hay tantas culturas diferentes en un solo lugar, entonces, ¿cómo es posible que alguien determine qué es la cocina tradicional cuando las recetas cambian constantemente debido a la fusión de culturas? Estas son algunas preguntas con las que he estado molestando a mi compañera de cuarto desde que comenzamos a hablar de este tema en clase y cuando la Profesora Meredith Abarca vino a hablar con nosotros la semana pasada. Mi compañera de cuarto y yo discutimos nuestras propias ideas de lo que constituye la comida auténtica. «¿Tal vez la comida auténtica es cuando se usan los mismos ingredientes?» «¿Tal vez la comida tiene que venir directamente de su fuente original?» Estas son algunas preguntas en las que comenzamos a pensar, y para determinar una respuesta, decidimos visitar a Tacos Tamix, una lonchera ubicada cerca de USC.

Ubicado dentro de la zona de Fryft en la esquina de Hoover y W 20th St., Tacos Tamix ofrece a los clientes hambrientos (ya sean estudiantes o aquellos que se detienen para bombear gasolina) un servicio económico y rápido, donde pueden practicar su español con los empleados y sentarse con otros mientras esperan o terminan su comida. En medio de las mesas y la lonchera, los clientes son libres de visitar un estante donde pueden empacar sus propios condimentos para agregar a sus comidas una vez que estén listos. Los acompañamientos incluían rábanos, cebolla y cilantro picado, salsa verde, salsa roja, pico de gallo, salsa de aguacate, limones y cebollas en vinagre.

         Al mirar el menú, traté de tener en cuenta las palabras de Gustavo Arellano en Ugly Delicious cuando dijo que hay que probar platillos de los que no reconoces el nombre. Ya sabía que iba a pedir unos tacos al pastor ya que podía oler el olor distintivo del puerco y podía verlo asado desde el exterior, y el Instagram de Tacos Tamix tiene muchas fotos de la carne marinada en el trompo que me hacía irresistible no probarlo. Sin embargo, me confundió una de las opciones entre los tacos, tortas y quesadillas. Al crecer comiendo comida mexicana, pensé que estaría bien informado sobre la comida callejera, pero no sabía lo que era una mulita. La breve descripción decía que era una tortilla hecha a mano con queso oaxaqueño y carne asada, y con eso, supe que tenía que pedir una.

Tuve que agregar todos los ingredientes para acompañar la carne y la piña.

En total, pedí dos tacos al pastor (cerdo marinado rallado de un trompo servido con piña en dos tortillas chicas de la tienda), una mulita y un agua de horchata, y mi compañera de cuarto pidió una torta de carne asada. Debido a que estaba a menos de 60 grados afuera, solo empacamos nuestros ingredientes adicionales y llegamos a casa en 5 minutos. Una vez que nos sentamos en casa y abrimos la bolsa de comida, el olor y el calor de las comidas nos golpeó y nos tomó de sorpresa. Sin haber comido nada, ya podía probar el al pastor y asada solo por el olor que salía de la bolsa. Después de desenvolver todo y ver lo simple que se veían mis elecciones, inmediatamente agregué la trinidad sagrada de salsas, limón y cebollas y cilantro para que se vieran decoradas y más apetitosas a la vista.

La mulita de carne asada está a la izquierda y los dos tacos de al pastor están a la derecha. También me llevé un poco de salsa verde, salsa de aguacate, limones, cebolla picada con cilantro y rábanos. Claro, también compre una agua de horchata.

Los sabores, aunque no exactamente como los recordaba debido a mi experiencia de comer muchos tacos antes, eran satisfactorios. El al pastor era tierno, casi como la textura de la asada, y pude captar el toque más mínimo de canela mezclada con achiote y pimienta. Además, la acidez del limón y la ligera acidez dulce de la piña destacaron a la carne del al pastor. La salsa verde agregó el calor extra que particularmente siento que completa un taco y fue equilibrado por la ligereza y los elementos refrescantes provenientes de la salsa de aguacate. Ahora, me entristeció un poco ver que la mulita es una quesadilla de doble cara, pero después de agregar los mismos ingredientes, lo que la hizo sobresalir fue la sensación de estar en casa que venía de las tortillas hechas a mano y el sabor del queso oaxaqueño derretido. Ver la elasticidad del queso me hizo sentir como una niña de nuevo, y el sabor de la asada con el queso me hizo pensar en cómo mis amigos intentaron reinventar nuevas recetas para satisfacer a sus hermanos menores que habían nacido en este país.

La estrella nos demuestra la ubicación de Puebla, México.

Sobre este tema de la reinvención, algunos pensarían que la mulita no es auténtica, mientras que otros, como yo, dirían que los tacos al pastor no eran auténticos ya que no son los mismos que tengo cuando visito mi familia en México. Para responder a esta disputa, y para responder a las preguntas que mi compañera de cuarto y yo teníamos al principio, es importante entender la historia de estos platillos. Por ejemplo, los orígenes de los tacos al pastor están relacionados a los inmigrantes libaneses que emigraron a México durante la década de 1930. Los niños nacidos de estos inmigrantes abrieron sus propios restaurantes en Puebla, México durante la década de 1960 y le dieron un toque mexicano al plato popular libanés, el schwarma, que es cordero asado en pan de pita. El cordero se cambió por carne de puerco, que luego se marinaba en una variedad de especias y chiles que son populares en la cocina mexicana, y el pan de pita se cambió por tortillas de maíz. Más tarde, la piña comenzó a agregarse a la receta, y los tacos al pastor se convirtieron en una parte duradera de la cocina mexicana. Este taco podría verse como un ejemplo de «transculturation – Fernando Ortiz’s term for merging and converging of cultures» (Portnoy) ya que sus orígenes demuestran cómo los libaneses-mexicanos fueron capaces de crear un nuevo plato utilizando una receta traída por sus familias inmigrantes. Conocer los orígenes del taco al pastor demuestra cómo este plato es un ejemplo de evolución, donde cocineros generacionales innovaron una receta conocida basada en los ingredientes disponibles, la curiosidad y la demanda de un público hambriento.

Además, Lisa Heldke mencionó cómo «the culinary traveler will taste the dish differently from the diner who has grown up eating it» (p. 389), y luché con esta idea de que en este caso, yo era el viajera culinaria que no había crecido comiendo tacos de Taco Tamix. Para mí, la comida auténtica proviene de la cocina de mi abuela o de la cocina de mi familia en Michoacán.  Necesitaba tener en cuenta que estos tacos eran auténticos para la comunidad circundante, y que solo soy una cliente pasajera entre miles. En el mismo sentido, Gustavo Arellano planteó esta idea de autenticidad cuando habló de Glen Bell y Mitla Café. Mencionó cómo aunque Glen Bell creó su imperio de Taco Bell replicando los tacos de Mitla Café, a Mitla Café no les importa ya que han existido por más tiempo y sus tacos son mejores (L.A. Taco). Después de escucharlo decir esto y pensar en la discusión que tuvimos con la Profesora Abarca, me di cuenta de que lo que es tradicional en mi casa no será tradicional en otras. A medida que seguimos evolucionando y tratamos de descubrir cómo cocinar con lo que está a nuestra disposición, estamos cambiando constantemente las recetas transmitidas, y tenemos que contentarnos con saber que, en el centro de todo, estamos preservando la historia y la memoria de las personas que nos introdujeron a estas comidas.


Heldke, L. (2005). But is it authentic?: Culinary travel and the search for the ‘genuine article.’ In C. Korsmeyer (Eds.), The taste culture reader (pp. 385–94). Berg.  

L.A. Taco. (2018, 06 de agosto). The fetish of authenticity ~ Gustavo Arellano on the perils of ‘cultural appropriation.’ L.A. Taco,

Portnoy, S. (2017, 06 de noviembre). Good Food and the Problematic Search for Authenticity. KCET.

ReasonTV. (2018, 01 de agosto). Cultural Appropriation Tastes Damn Good: How Immigrants, Commerce, and Fusion Keep Food Delicious [Video]. Youtube.

“Tacos,” Ugly Delicious, temporada 1, episodio 2, Tremolo Productions, 23 de febrero 2018. Netflix,

Maíz y masa: el placer de los alimentos envueltos

por Jared Zhao

Parte 1:

¡Hola! Me llamo Jared y soy de San Antonio, Texas. Como resultado, crecí comiendo mucha comida de “Tex-Mex” como es descrito en Comida y cultura en el mundo hispánico por Ana Gómez-Bravo: platos combinados de fajitas, arroz y frijoles, chili con carne, tacos de desayuno (como frijoles y queso) y por supuesto nachos. También comía mucha comida de mis padres, que son de China. La provincia de origen de mis padres, Hunan, es conocida por su comida picante. Por eso, a mi familia le gusta la comida mexicana, pero el favorito de mis padres siempre es la comida china. Me llevó mucho tiempo para acostumbrarme a comer las comidas picantes. De niño, rechacé la comida picante de mis padres a favor de barbacoa y comida rápida como McDonald’s. Solamente cuando era mayor, crecí a amar la comida picante de mi familia.

Creo que el dumpling (jiaozi), una mezcla de carne y verduras picadas envuelta en un trozo de masa, se parece al tamal mexicano que Pilcher describe en Qué vivan los tamales. También los dumplings son “iconos de la nación” (p. 13). Todos los tipos de dumpling son tan diversos como las regiones de China. Se comen los dumplings en todo hogar chino. El proceso de crear dumplings también representa un aspecto de la cultura China. Toma mucho tiempo para preparar dumplings. Los pasos de hacer la masa, picar la carne y las verduras y moldear los dumplings necesita mucho tiempo y atención a los detalles. El moldear especialmente es una forma de arte que lleva muchas horas a dominar. Este video describe los pasos muy bien.

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A menudo se hacen dumplings en grupos. Es común que hacer y comer dumplings durante todo el día como una familia. De hecho, mi familia y la familia del esposo de mi hermana se unimos rápidamente mientras haciendo dumplings. Ambas parejas de padres fueron de orígenes completamente diferentes, pero el acto de moldear los dumplings juntos derribó las barreras entre ellos. Sin embargo, mis padres comieron sus dumplings con aceite de chile y el vinagre mientras ellos comieron sus dumplings simplemente con la salsa de soya.

Parte II:

Comí tacos en Chichén Itzá, el restaurante yucateco en el Mercado la Paloma cerca del sur de USC. Los jefes de la cocina, el dúo Gilberto Cetina padre e hijo, están al centro de Chichén Itzá, Holbox y también todo el Mercado la Paloma. En una entrevista con Sarah Portnoy, Gilberto Cetina, hijo, describe el Mercado perfectamente como un lugar donde “you can find a little hole in the wall with high-quality ingredients in an unpretentious setting” (p. 40). Sin embargo, “a little hole in the wall” no representa el Mercado para nada. Las paredes exteriores están llenas de color y murales. El espacio en el interior es grande y limpio, con muchos asientos. Como resultado de la pandemia, sim embargo, el Mercado se parecía muy vacío.

Los tacos que yo comí fue los tacos de pescado. Las porciones fueron muy generosas. Un pedazo de pescado frito fue cubierto con verduras coloridos: tomates rojos, repollo y limón verde y también cebolla morada. El pescado fue crujiente y las verduras frescas. La cremosidad de la salsa tártara mezcló bien con el sabor ácido del tomate y limón. La estrella verdadera fue el pollo pibil, sim embargo (lo siento, hice trampa un poco). El pollo fue perfectamente tierno y los frijoles fueron sabrosos. Todavía comí todo en las tortillas de maíz que acompañaron el plato, pero los “tacos” que yo ensamblé no fueron tan bonito que los tacos de pescado. También todo fue servido con la salsa de habanero especialmente hecho en la cocina de Chichén Itzá. La salsa tenía un color de naranja brillante y añadió un sabor fuerte y delicioso a la comida.

Con la combinación de precios razonables, platos auténticos y deliciosos y la proximidad del restaurante a USC, volveré a este lugar muchas veces más con mis amigos.


Gómez-Bravo, Ana M. Comida y Cultura En El Mundo Hispánico: Food and Culture in the Hispanic World. Equinox Publishing, 2017. 

Pilcher, Jeffrey M. ¡Qué Vivan Los Tamales!: La Comida y La construcción de la Identidad Mexicana, Consejo Nacional Para La Cultura y Las Artes, México, 2001, pp. 13–20. 

Portnoy, Sarah J. “From Border Grill to Broken Spanish: The Evolution of Latino Cuisine in Los Angeles.” Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles, Rowman & Littlefield, Lanham, MD, 2017, pp. 55–117.

Un Discusión Sobre «Cultural Appropriation» de Comida Latina

Por Mia Yanez

Cuando pienso en “cultural appropriation,” pienso en la moda y cuando los modelos Anglos copian los estilos afroamericanos o latinos.  Sin embargo, “cultural appropriation” puede ocurrir con comida también, cuando un chef de una cultura diferente cocina y prepara la comida de una cultura no suya. En mi opinión, si se dedica sus estudios y da respecto a una cocina de una cultura no suya, se tiene el derecho de representar esta comida. Es importante que se entienda de verdad la cocina y la cultura, especialmente si la cultura se ha marginado en el pasado.

Por ejemplo, un chef famoso que cocina comida mexicana es Rick Bayless. En una entrevista con NPR, Chef Bayless, un hombre caucásico de Oklahoma, dijo que recibió criticismo a causa de su raza y su elección de cocinar. Pienso que Bayless no usó el término “racismo” correctamente porque racismo viene de un sistema y una historia de privilegio y supresión. Sin embargo, Bayless claramente demostró su dedicación fuerte a la comida mexicana cuando él explicó que vivía en México mientras estudiaba las técnicas y los platos. Él no empezó su restaurante con la esperanza que gana dinero; solo tiene la energía y pasión para la comida. Es probable que Bayless, con su privilegio blanco, tuviera más éxito porque navegó los procesos de abrir un restaurante, obtener permisos, y más. Sin embargo, es interesante que Bayless notó que los chefs latinos tienen una ventaja sobre él porque ellos pueden modificar las recetas latinas y platos tradicionales, pero Bayless necesita adherirse a las recetas si no, parece que Bayless está apropiando la comida.

En mi experiencia con la comida en esta clase, los chefs modernos explicaron sus ideas y inspiración detrás de una modificación de comida. Por eso, no siento que son ejemplos de “cultural appropriation” porque demostraron una dedicación por la comida. Por ejemplo, Wes Avila en su restaurante Guerilla Tacos modificó la tradición de un taco con las influencias de ingredientes californios y sus técnicas sofisticadas. Se puede decir que Wes Avila es mexicano, pues tiene el derecho que modificar su comida. Sin embargo, Avila creció como Roy Choi, en Los Ángeles, una ciudad global que mezcla las identidades de culturas diferentes. Roy Choi modificó la comida mexicana con sus ingredientes y estilo coreano—pero no creo que es “cultural appropriation” también porque es un producto de su fondo y explicó en artículos y entrevistas.

En otro ejemplo, los chefs no son las personas en cuestión. Para escritores de comida, necesita preocuparse de “columbusing” o “the act of reckless and thoughtless appropriation (typically by rich white people) of a thing that has been around for years or decades (a thing that usually belongs to non-white people)” (Portnoy 2016). Escritor Lucas Petersen cometió “columbusing” cuando escribió sobre elote, una comida de calle que todos los latinos ha disfrutado por años y años. Pienso que él podría haber evitado la controversia si (1) explicara la historia de elote y (2) incluyera una voz latina que podría contestar “¿por que los Anglos no han probado esta comida?” También, un no-latino puede escribir sobre la comida latina si admite su privilegio o demuestra un esfuerzo de entender la comida. Cuando mis amigos Anglos recomiendan un lugar nuevo, usualmente dan crédito a la persona que los introduce a mis amigos. Este crédito es importante porque ya no es “columbusing.”

Finalmente, en un problema que relaciona a nosotros en USC, los estudiantes de Oberlin College se quejaron cuando el Banh Mi sandwich de Vietnam no era auténtica y el pescado del sushi era de baja calidad. Hay situaciones diferentes en este asunto en contrasta de los ejemplos tradicionales de “cultural appropriation.” En las controversias de apropiación, un dueño de restaurante decidió modificar una comida para ganar dinero, pero en este caso, un “dining hall” decidió que cocinar platos para alimentar los estudiantes. Es una idea conocida que la comida en la “dining hall” es mala, pues las expectaciones no pueden estar altas. Parece que el asunto es sobre las diferencias en privilegios de los estudiantes, los cocineros, y los ingredientes disponibles.

«As de Boer wrote, “I’m a college educator. It’s the only job I ever wanted. It’s my job to take college activists seriously. And this reflects bigger problems … life is full of political injustice, but also full of just sucky and disappointing sh*t, and you need to know the difference … I have this crazy hang up: I care about student activists so much, I pay attention to whether their tactics can actually win or not.”

Conor Friedersdorf, “A Food Fight at Oberlin College” in The Atlantic

En los “dining halls” de USC, ya supe que la comida no representó la versión autentica ante de leí el articulo. Cuando comí ramen con mis amigos asiáticos, ellos siempre decían “este no es autentico” o “yo sé un lugar más mejor que especializa en ramen” pero no empezamos una manifestación sobre este asunto. No pensé que los “dining halls” me deben uno plato autentico cuando decidieron servir uno plato diferente. Yo entiendo que los “dining halls” no tienen la capacidad de cocinar uno plato tradicional con el tiempo corto o ingredientes limitados. Aunque los platos no son verdades de su cultura totalmente, para la mayoría de los estudiantes, es el primero tiempo que proba esta comida. Si le gusta, es un comienzo para un viaje para comer afuera de USC.

#6 Comida y Arte: Una Visita a LACMA

Juan Patricio Morlete Ruiz fue un pintor mexicana que es mejor conocido por sus pinturas de la sistema de castas en el nuevo mundo. Con más interacciones entre la gente del varios partes del mundo, gente europea pensaba que fue importante para clasificar los diferentes tipos de raíces para crear una sistema de clases sociales. Para ilustrar las diferencias, Ruiz creó una serie de pinturas de los diferencias. Tres de sus pinturas de castas están en LACMA. Cada pintura tiene mucho detalle sobre la gente, su ropa, y el ambiente del nuevo mundo. La ropa indica la posición de la gente en la sociedad. También, él incluye comida en todos sus pinturas de castas. En “De español y albina, torna atrás” hay comida del Nuevo mundo como el aguacate y otra fruta. El propósito de esta representación fue para comunicar la naturaleza exótica del mundo nuevo y que el lugar fue un paraíso. La representación de comida también fue un símbolo del poder de España. Esta conexión con comida es un poco sutil porque a primera vez, no vi la comida en la esquina de la pintura.

Pienso que la representación de comida en las pinturas de Ruiz tiene aspectos similar pero a la misma vez diferente con el mural de Judith Baca que está en USC. La representación de comida en los dos obras celebra la riqueza de la naturaleza y la importancia de comida en la vida de la gente que viven allí. Pero el mural de Baca representa más sobre comida en América central. Su mural que se llama “La Memoria de Nuestra Tierra: California” tiene diferente símbolos que representa la interacción entre gente y la tierra durante la historia del California. El mural provee otro punto de vista para ver las interacciones entre los Europeos y la gente indígena. Las obras de Ruiz muestra la perspectiva de los europeos y como había cosas nuevas en la tierra. Pero la obra de Baca, con muchos años de retrospectiva, muestra la aspectos negativos de la combinación de los dos culturas de comida. También el enfoque de su obra es como los prácticos del cultivo en el mundo hoy en día dañan los trabajadores y la tierra. En contra de las pinturas de Ruiz, el mural de Baca tiene una consciencia social muy fuerte. Ruiz, con su caracterización racista de gente y su evasión de los problemas de su conquista y subyugación de gente indígena, creó una serie de pinturas que no puede ser más contrario de las obras de Baca.

El mural de Baca tiene un enfoque por mucho tiempo. No es solo un punto en tiempo, como las obras de Ruiz, pero cuenta una historia. Al derecho, su mural tiene figuras de dioses antiguas y su sangre convierte en los trabajadores del campo. En el centro del mural, un camino de los campos convierte en una carretera y representa la influencia del oeste en el cambio de la tierra. La procesa del cambio que es representado en el mural de Baca empezó con la introducción de los europeos, que es representado por las obras de Ruiz. Los dos representan diferentes puntos de vista pero son relacionado.

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Mi Flor Blanca: Salvadoreño y Auténtico

Es difícil especificar mi identidad porque soy una combinación de las culturas. La cultura de mi familia es tanto vietnamita y chino. Mi madre es de Vietnam, y mi padre es de China. Pero, yo nací y crecí en Kansas City, Kansas así que mi cultura es muy «americanizado». Un plato muy común en Vietnam es pho. Pho es una sopa de fideos de arroz y carne con guarnición de verduras frescas, como brotes de soja, menta, albahaca y cebolla blanca. Se tarda unas horas para las especias a hervir y hacer el sabroso caldo en sabor. Los vietnamitas utilizan palillos y una cuchara para consumir esta comida. Por otro espectro, un plato chino común que se hace y mi abuela hace que todo el tiempo es bolas de masa hervida. Bolas de masa hervida son generalmente carne picada y verduras envueltas en una masa y se hierve en agua hasta que esté completamente cocidos. Para el Año Nuevo chino, cual es hoy, mi abuela siempre hace que muchos platos de bolas de masa con carne y cebollino para mi familia para comer, así como otros platos tradicionales chinos comunes. Al igual que pho, esto se come con palillos y se sumerge en una salsa de soja y vinagre.

La semana pasada, monté una bicicleta a Mi Flor Blanca, ubicado cerca de la sección transversal de Hoover y Unión. Mi Flor Blanca es un restaurante salvadoreño que al instante me convenció de su autenticidad rápidamente. Había dos mujeres mayores que se sientan en una de las mesas cuando entré. El propietario, así como la camarera y el servidor me dijeron que sentarse en cualquier mesa que quería. Parecía muy decoradas de forma sencilla y humilde. La propietaria no hablaba Inglés, así que tuve la posibilidad de practicar mis habilidades de habla hispana. Para un aperitivo, la mujer recomienda probar las pupusas y dijo que las pupusas revueltas eran su favorito.

La camarera sirvió la pupusa revuelta con un pequeño tubo de plástico de curtido, que es un condimento de la col hecha de cebolla, col, zanahorias, y el jugo de limón con una pizca de sal. La capa exterior de la pupusa era una consistencia perfecta de crujiente, pero no grasienta. El interiors se llenó de chicharrón y queso. La cantidad de chicharrón al queso estaba bien hecho con el fin de no sobrecargar el otro sabor. El chicharrón y queso con la harina de patata a la inglesa era apetitoso, especialmente cuando se añadió el curtido.. En el artículo de Pilcher, menciona la autenticidad en el contexto de «the same food we serve at home», citado por Alicia Gironell D’Angeli. Aunque esto es con respecto a la comida mexicana, Pilcher dice «we did not have the lard and grease that most people think of Mexican in our roots». La pupusa era crujiente y lleno de sabor, pero no tienen ninguna grasa en absoluto.

Para un plato principal, pedí la carne asada, un pedazo de carne de vacuno a la parrilla con un lado de arroz, frijoles y verduras frescas. La carne estaba preparado la cantidad perfecta de tiempo y era muy muy jugoso. Los frijoles que pedí con él eran los mejores frijoles que he tenido. Lo describiría los frijoles como sazonados y celestiales. Me gustó mucho mi comida y quiero volver pronto para probar otros platos en el menú. Creo que este lugar se encuentra entre «periphery» de Anderson y “core». “Core” se describe de ser más sofisticado y elaborado, que no creo para describir Mi Flor Blanca. Es muy simple en ingredientes y platos. “Periphery” se supone que es «menos dramático, pero todavía causa del pensamiento», que describe más de lo que Mi Flor Blanca es como. El menú hace que los platos son sencillos, pero en realidad es un misterio de cómo este tipo de platos sencillos llevan mucho sabor.

El plato de Carne Asada

Pensé que Mi Flor Blanca era auténtica para un restaurante salvadoreño con referencia a las lecturas. Me gusta mucho la opinión de Pilcher en el tópico de autenticidad, que era «Authenticity is an ongoing contest… The process succeeds only if no side finally wins, thereby causing récipes to be lost.» Mi Flor Blanca tiene una gran cantidad de deliciosos sabores e ingredientes de su comida y recomendaría para visitar. Está cerca, barato y delicioso.


Chichen Itza: Tradicional, auténtico, hecho a mano.

Chichen Itza con mi novia.


Para muchas personas datan en la universidad puede ser difícil; amigos de equilibrio, clases difíciles, el trabajo y una vida amorosa se pueden comparar con hacer juegos malabares de motosierras. Por suerte, eso simplemente no es el caso con mi novia y yo. Nosotros constantemente bonos sobre nuestro amor por la buena comida y la conversación atractiva, así que cuando le expliqué que yo estaría tomando una clase que me obligó a explorar comida hispana en Los Ángeles que ella fue aún más emocionado de lo que yo era! Déjeme darle un poco de información acerca de ella antes de empezar a tratar de honrar la gran variedad de excelentes alimentos hispanos de Los Ángeles. Su nombre es Raquel, llamado así por la famosa actriz de cine Raquel Welch, y se crió en los suburbios de Chicago. Mientras asistía a la Universidad de Illinois se enamoró con todo lo que tenía que ver con la nutrición, especialmente en relación a la población de edad avanzada. Se mudó a California en 2015 para comenzar un programa de maestría en la USC en la Escuela Davis de Gerontología, continuando en su camino a ser un dietista registrado. Se mudó a un apartamento junto a mío, que conducen a nuestro encuentro. Una de las primeras conversaciones que tuvimos juntos fue acerca de cómo la comida fue una de las cosas más importantes en el mundo. Ambos acordaron que la comida tenía la capacidad milagrosa, a diferencia de cualquier otro producto en el mundo, para traer a la gente por la paz, el amor, y la conversación. La comida siempre ha sido una cosa social para mí; cenar con mi familia cada noche que estoy en casa o tener una larga cena con mis amigos en la escuela, la comida significaba siempre la comunicación. Tener alguien con quien puede compartir constantemente comidas ha sido una verdadera bendición.

Chichen Itza.

Yo había escuchado mucho acerca de Chichén Itzá sólo de las dos primeras clases que yo conocía, que tuvimos que probarlo. Fuimos en coche la corta distancia de nuestro complejo de apartamentos en el lado norte del campus para el Mercado de Paloma y encontramos fácilmente aparcamiento. Inicialmente yo había estado buscando un restaurante que se encuentra separado pero por suerte vi el letrero del restaurante por la puerta principal. El mercado era muy acogedor y creado en un motivo hispana. El signo «Chichén Itzá» se levantó para mí más que el resto y fue directamente a través de las puertas principales. El mercado no estaba lleno y, de hecho, muchas de las tiendas y algunos de los restaurantes en el interior estaban cerrados. Independientemente parecía que todo el mundo que estaba allí había venido por la misma comida que nosotros. La mayoría de los clientes eran hispanos y yo estaba encantado de escuchar español hablado en varias tablas. Inmediatamente al entrar vi a dos familias que cenan juntos, los padres de familia en un extremo de la mesa, mientras los niños se sentaron en el otro. Estas dos familias disfrutaron de su comida durante más tiempo que nosotros! Sin embargo, en el otro extremo del espectro, había un hombre que estaba comiendo su cena solo en una mesa. Me gustaría que yo tenía más coraje para ir y sentarse con este hombre, aprendo sobre su vida y su historia y comparta una comida, pero por desgracia eso no era yo ese día. En lugar de eso le pasaba, le di una breve sonrisa, y continué con el registro. El menú colgado en un ángulo perfecto para leer desde abajo y explicó la variedad de platos y enfatizó que la comida era de la Península de Yucatán. Yo estaba pensando inicialmente en tratar un Tamale Horneada pero noté que un cartel en la pared describió el Brazo de Reina como uno de los platos más auténticos de la región. Por esta razón, en el último momento decidí pedir. Además pedí la Tacos de Poc Chuc, mientras que Raquel pidió el Tacos de Pollo Asado (era Taco Martes después de todo!). También pedimos el Platano con Crema y la Horchata para el postre y bebida.

La comida de Chichen Itza

Nos sentamos en una mesa cubierta con un mantel verde colorido, festivo y nos trajimos de inmediato la horchata y una serie de salsas hechas con chiles habaneros. Me encanta la horchata, pero con toda franqueza no voy a lugares que tienen horchata auténtica frecuentemente; por lo general es algún tipo de variación de la leche, el azúcar y la canela. Vi la diferencia de esta bebida tan pronto como lo estaba siendo criado a nuestra mesa. Era blanca como la leche, sin tocar por el marrón canela y tenía una sensación en boca más cremosa que la leche normal. El sabor de canela no era tan fuertemente presente como en otras horchatas que he tenido, sin embargo, yo sabía que esto era la verdadera forma de este delicioso líquido a base de leche de arroz, el azúcar, la canela y almendras molidas. Después de unos cuantos sorbos de la horchata y una conversación agradable sobre la ubicación y la bebida la camarera trajo el plato de comida humeante.

Raquel con horchata.

La primera cosa que noté eran las cebollas, de color rosa brillante en escabeche que adornaban la parte superior de los tacos de Raquel y mi. Me encantan todas las cosas en escabeche y estaba encantado por la contracción adicional y salinidad estos añaden a la comida. La carne era delicioso, y algo que creo que nunca he tenido antes: Poc Chuc. Este plato yucateca fue desde los días antes la refrigeración, cuando la carne se conserva con sal. La carne de cerdo cocido a fuego lento-se combina con jugo de naranja agria y vinagre para templar el sabor salado de la carne. Jugo de naranja refresca la carne de cerdo salada y le da un sabor fuerte y picante. Este será un tema similar en muchos de mis siguientes blogs; Yo siempre trato de probar cosas que no he tenido antes o que pueden estar fuera de mi zona de confort. Creo que aunque no me gusta necesariamente algo que me dará una nueva apreciación y conocimiento de un plato o incluso una cultura que no iba a recibir de cualquier otra manera. Afortunadamente me encantó este plato! Raquel era también un fan de sus propios tacos, que ella amablemente permítame tratar. El pollo estaba jugoso y lleno de sabor. Los dos nos preguntábamos por qué cada taco había llegado en dos pequeñas tortillas; ambos sólo comimos una y, sinceramente, creo que más habría suprimido el delicioso sabor de la carne, salsa y frijoles que se propagan en ella.


Tacos de Poc Chuc

Tacos de Pollo Asado

Después de comer el primer taco dos nos decidimos probar la salsa Habanero; wow era picante! Después de probar una gota de la salsa tenía que obtener otro recarga de agua. Tal vez debería quedarme lejos de su variedad de bienes, por el momento, pero me alegré de probarlo. A continuación compartimos el Brazo de Reina. A primera vista esto parece en nada a un tamal pero en cambio se presenta en una forma similar a un rol de sushi. Los sabores de los dos no podrían ser más diferentes. Lo hace, de hecho, el gusto como un tamal, el exterior está hecho de la masa tradicional. Pero en lugar de la carne por dentro está lleno de huevo duro y chaya (la chaya también se dispersa a través de la masa). Por encima una salsa de tomate se vierte y todo esto se presenta en una hoja de plátano. Otro ingrediente principal (que sinceramente no podía saborear) fueron las semillas de calabaza de tierra. Delicioso, pero yo no soy un gran admirador de los tamales así no es mi plato favorito de la noche. Terminamos la noche con un plátano frito, que era extraordinario como siempre. Siempre me han gustado los productos de plátano y esto no fue diferente. Pedimos con una crema ligera y la combinación de los dos estaba delicioso. Me gustó que la crema no era tan dulce como es habitual en los EE.UU.

Brazo de Reina


Platanos con Crema

Para la primera visita al restaurante por esta clase fue una gran experiencia. Puedo sin duda decir que voy a recomendar este lugar a mis amigos (que ya tengo), sin embargo con la cantidad de lugares que ya he aprendido en Los Ángeles que sería difícil no intentar una nueva ubicación!