¿Qué causa el acceso desigual actual a alimentos saludables?

por Jonah Vroegop

Hoy en día, hay muchos en los Estados Unidos que sufren de falta de alimentos nutritivos y productos frescos. Según La Vanguardia, ese número ha aumentado a 1 de cada 8 durante la pandemia. Muchas personas viven en áreas que se llaman “desiertos alimentarios” debido a la falta de fácil acceso a alimentos frescos y nutritivos. Estas personas y familias deben comer alimentos enlatados o congelados y la mayoría son trabajadores de bajos ingresos. Muchas de las personas que viven en los desiertos alimentarios son personas de color. Los desiertos alimentarios y la falta de acceso seguro a alimentos frescos y saludables a menudo surgen como resultado de políticas y prácticas sistemáticamente racistas como “redlining” o la supresión de votantes. En general, el acceso a alimentos saludables se está disminuyendo por el trabajo en empleos de bajos salarios, el horario de trabajo variable, la vida en áreas baratas de la ciudad y la indocumentación. Los niños de familias de bajos ingresos tienen que depender de las escuelas y los bancos de alimentos para comer, mientras que las familias más favorecidas no necesitan estos programas.

Al principio en marzo de 2020, los negocios que dependían de trabajadores por horas se vieron obligados a cerrar, despidiendo temporalmente o permanentemente a una gran parte de la fuerza laboral. La mayoría de las empresas que se vieron obligadas a cerrar o despedir empleados se encontraban en las industrias de restaurante y reparto. Debido a la pandemia y al cierre de la mayoría de los lugares públicos, hubo menos trabajo para las personas de bajos ingresos en viajes compartidos (Uber) y hospitalidad, de cuales muchos son minorías. También se dictó un curfew, lo que disminuyó la capacidad de los empleados del trabajo de noche y de los autónomos. Estos trabajos del sector público están muy ocupados por personas de color debido a las barreras sistemáticas para obtener un empleo mejor compensada. Por lo tanto, la pandemia restringió los ingresos de las personas de nuestras comunidades que ya ganan menos. Los trabajos bien compensados son difíciles de conseguir para las minorías porque la mayoría requiere una licenciatura universitaria. Las universidades y corporaciones por lo tanto contribuyen al racismo sistémico en que causan la desigualdad de ingresos de pedir precios altos, admitir y contratar a menos minorías y requerir grados universitarios para los puestos más básicos. Una forma de disminuir la disparidad en la riqueza sería ofrecer matrícula universitaria gratuita o préstamos sin intereses a todos los residentes permanentes. Las personas de bajos ingresos tendrían una mayor movilidad social, un mayor acceso a la riqueza y el capital cultural, y un mayor acceso a resultados de salud positivos como resultado de una mejor alimentación y atención médica.

Durante tiempos difíciles como COVID, cuando las horas de trabajo, el acceso a la escuela y los programas públicos dejan de estar disponibles, las desigualdades en el acceso a los alimentos se amplifican, según Susan Aaronson de la Universidad de Michigan. Ella dice, “COVID is magnifying any food-related disparities that are already in our communities”. En Los Ángeles, la mega distribución de alimentos a más de 7,500 familias en the Forum por parte del Los Angeles Regional Food Bank fue fundamental para negar la inseguridad alimentaria en nuestra comunidad. A través del programa, se estima que 22,000 personas recibieron fruta fresca, pollo y una gran cantidad de “meal kits” que contenían una variedad de alimentos no perecederos. Sin embargo, los bancos de alimentos como este solo son accesibles para las personas con coches, excluyendo sistemáticamente a las personas con ingresos más bajos que no pueden permitirse manejar.

Gente en linea para obtener comida de The Forum, Los Angeles

Durante el coronavirus, muchos han tenido menos acceso a alimentos frescos y saludables debido a su salud, otro resultado determinado por su riqueza y estado de ciudadanía. Para ellos con enfermedades crónicas como resultado de vivir en desiertos alimentarios, faltar atención médica y una vida entera de trabajo sin vacaciones o tiempo libre, ir de compras es una actividad de riesgo. Es posible que estas personas tengan que depender de bancos de alimentos o servicios de entrega como World Central Kitchen, dirigido por José Andrés. Organizaciones como World Central Kitchen reciben dinero a través de donaciones para preparar comidas para personas mayores, personas sin hogar y con inseguridad alimentaria. Según el documental de 60 Minutes, Andrés también está presionando a los legisladores para tratar de superar el racismo sistémico que ha llevado a este desigual acceso a alimentos.

Muchas de las personas desfavorecidas que provienen de bajos ingresos también fueron despedidas durante la pandemia, lo que provocó una mayor inseguridad alimentaria. Para aquellos que continúan trabajando durante la pandemia en la agricultura, el servicio de alimentos o la atención médica (trabajadores de primera línea), ¿quién alimenta a los niños mientras asisten a la escuela de hogar? Además, aquellos que se preocupan por el acceso a los alimentos o que restrictan sus alimentos en orden que dure el suministro no solo faltan de nutrición, sino que su salud mental también se está afectada. Preocuparse por alimentarse o su familia provoca una tensión extrema en la salud mental y un estrés no necesario.

Las minorías y los trabajadores de bajos ingresos también están afectados por la pandemia en términos de las acciones de otros. Cuando las personas con altos ingresos viajan largas distancias para obtener alimentos y recursos como papel de baño para retener (hoard), esos artículos dejan de estar disponibles para los lugareños que no pueden permitirse retener o viajar a otras tiendas. La retención de recursos también reduce el acceso a alimentos básicos baratos como arroz, pan, huevos, productos enlatados y otros productos no perecederos. Por lo tanto, las personas que ya luchan por pagar alimentos saludables están obligadas a comprar productos más caros que durarán menos tiempo. Los trabajadores de bajos ingresos, que con frecuencia son minorías, en restaurantes y tiendas atienden a personas de altos ingresos o personas que trabajan desde casa. Esta desigualdad expone a los trabajadores a los riesgos de COVID-19 y afecta aún más a los desfavorecidos.

CITAS:

Aaronson, S., University of Michigan School of Public Health, & Leung, C. (2020, May 07). Coronavirus and Food Access: How the PANDEMIC impacts FOOD Insecurity: CORONAVIRUS: Population HEALTHY Podcast: University of Michigan School of public health. Retrieved March 17, 2021, from https://sph.umich.edu/podcast/coronavirus/coronavirus-and-food-access.html

Addressing the strain the Coronavirus has put on America’s food supply chain with José Andrés. (2020, April 19). Retrieved March 17, 2021, from https://www.cbsnews.com/news/jose-andres-chef-feeding-coronavirus-impact-60-minutes-2020-04-19/

Barros, L., & Lozano, A. S. (2020, December 02). Millones en EEUU ABOCADOS a LA caridad para LLENAR su DESPENSA en la pandemia. Retrieved March 17, 2021, from https://www.lavanguardia.com/vida/20201202/49852986513/millones-en-eeuu-abocados-a-la-caridad-para-llenar-su-despensa-en-la-pandemia.html

Racismo: Cómo surgió EL POLÉMICO concepto De “privilegio blanco” y por Qué Despierta TANTAS PASIONES. (2020, June 25). Retrieved March 17, 2021, from https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-53169564

Special distribution at the FORUM: LA regional food bank. (2020, April 17). Retrieved March 17, 2021, from https://www.lafoodbank.org/stories/the-forum-food-distribution-coronavirus/

#5 El problema de comida saludable en South Central

Hola, me llamo Ernesto y soy del pueblo de Punta Mita en Nayarit. Vivo cerca del campus de USC en South Central Los Ángeles. Soy un mecánico en una tienda que está en Vermont. Tengo dos hijas y vivo con mi madre. Mi esposa ya vive en Punta Mita con su madre porque ella es tan frágil para se muda a los Estados Unidos. Es muy difícil para encontrar el tiempo para comprar los comestibles saludables. No hay muchos opciones cerca de mi casa y no tengo coche. Por eso necesito caminar 2.6 millas de mi casa en 52nd St a Ralph’s. La camina dura una hora. Solo uso Ralph’s porque tiene un servicio de coche para gente que paga más de veinticinco dólares. Cada domingo camino con mis niñas a la iglesia de Santa Inés para la misa y después compro los comestibles. Usamos el servicio para regresar a casa. Los precios a un supermercado como Ralph’s son más altos que los precios que necesitaba pagar en el pasado cuando usaba Superior. Pero cuando la Universidad compró y cerró el mercado, no tuve ninguna otra opción.

Yo no soy la sola persona que tiene dificultades cuando está buscando por comida saludable. Hay mucha gente en mi vecindario que trabaja muy duro por muy poco y tiene familias grandes. Yo tengo suerte que puedo pagar por los vegetales y otra comida saludable, mucha otra gente no tiene el dinero ni el tiempo. Es más fácil para comer comida rápida como KFC, McDonalds y otros restaurantes que están solo trece minutos de mi casa por pie. Después de un día largo no es una sorpresa que otros padres solos no tienen tiempo para cocinar. También no hay muchos supermercados en mi vecindario. Hay muchas más tiendas de conveniencia y bodegas. Este fenómeno se llama un “Food Desert”. La comida procesada es más frecuente y barata. Es por este razón que hay un gran nivel de gente pobre que tiene problemas con la obesidad en el sur de Los Ángeles. Según Portnoy, “In Los Angeles County, obesity levels among Latinos and African-Americans are among the highest.” Niveles altos de obesidad contribuyen a otros problemas de salud, como diabetes. Leyes como un moratorio en la creación de nuevas restaurantes de comida rápida no tienen un impacto grande, según a un articulo de La Opinión. Es obviamente que haya un necesidad por otras soluciones a este problema.

Quiero el mejor por mis niñas. En México, tenía un jardín pequeño de verduras y fruta y con el mar muy cerca fue fácil para cocinar comida saludable. Aquí no es posible porque no tengo el tiempo para cuidar por un jardín, necesito trabajar todo el tiempo para pagar los costos más altos. Tengo miedo que mi intento de proveer una vida con más oportunidad a mis niñas va a fracasar. En Los Ángeles latinos tienen una expectación de vida mucha más corta que otra gente. Oí de un movimiento que se llama proyecto jardín que es un jardín de una comunidad en Boyle Heights. Si tenemos un proyecto como esto donde puedo tener la ayuda de otros de mis vecinos, nosotros podemos luchar contra el problema de “Food Deserts.” Un jardín comunal puede ayudar muchas familias en el vecindario. Los supermercados no van ayudar. Ellos son preocupados con sus ganancias, no con nosotros. Ellos saben que nosotros estamos una comunidad pobre y que las ganancias de supermercados aquí no sería muy altas. Gracias a Dios que la universidad está aquí con todos sus estudiantes para proveer ganancias para Ralph’s. Tengo que asegurar un futuro bueno por mis niñas en este país. Tengo que luchar contra este problema de “Food Deserts.”

La Comida Sana y Asequible

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Las tiendas cerradas en la calle de Vermont 

Hola, soy una madre y un residente del sur de Los Ángeles. Tengo dos hijos y un marido. Como residente de South Central, es bastante difícil que hay una extensa caminata larga, acaba de llegar desde el barrio de casas más allá de Vermont de las tiendas, mercado, y tiendas de conveniencia. Yo vivo en una casa fuera de Calle 25 fuera de la avenida de Vermont, cerca de la calle de Normandía con mis dos hijos y mi esposo. Se necesita un poco menos de una milla para llegar a la Ralph en Vermont y Adams. Pero tengo un trabajo a tiempo completo de 8 am-7/8pm y se tarda una hora de tránsito en el metro para llegar allí y volver, dependiendo del tráfico. Es difícil llevar cargas gigantes de bolsas de supermercado a pie de Ralph’s a mi casa. Y también, a veces, no puedo proveer las verduras frescas y frutas para mi familia debido a pasear por la noche en mi barrio no es seguro en absoluto. Es “unsafe to shop after dark due to crime in neighborhoods” (Azuma, p. 11). Esto es frustrante, porque como madre, quiero dar a mis hijos con la nutrición que necesitan ser individuos sanos, pero es difícil con mi trabajo y el acceso. No hay muchos supermercados muy cerca de nuestra casa, y es difícil llegar sin un coche, así como asegurarse de que consiga lo que necesitamos sólo con mis dos manos para sostener las bolsas.

Por desgracia, muchas veces y me acaban de comprar Jack in the Box o Pizza Hut que es tan cerca de mi casa, mucho más rápido, más barato y más accesible que Ralph. Pero sólo porque Ralph’s está cerca, no quiere decir que sea tiene la más alta calidad de los alimentos. A veces, cuando tengo suficiente dinero de mi trabajo, yo quiero tener la opción de comprar orgánico, y Ralph’s no provee muchas opciones para elegir orgánicos. También, los precios a Ralph’s no son baratos. Es triste que “highly processed foods are cheap while fresh fruits and vegetables are less affordable” (Portnoy, p.1) A veces, tengo que caminar una distancia más larga para ir a Smart & Final porque los precios son más barato que Ralph’s. Es difícil cuando vivimos en un lugar donde las opciones saludables son difíciles de encontrar. Los barrios como el mío son llamados “desiertos alimentarios” debido a que la disponibilidad de alimentos saludables a la comida rápida es muy variable. No hay cerca de tiendas de abarrotes que proveen las frutas y verduras frescas

Soy muy consciente de que cuando me alimento a mis hijos comida rápida, tienen una mayor probabilidad de contraer obesidad. Sin embargo, es difícil sin tal acceso a opciones saludables y baratas que puedo ir a pie. “most efforts aimed at reducing obesity have focused on educating people to make health food choices. However, even if people know what to eat to be healthy, they need to have access to healthful foods. Too many communities, especially in low-income areas, lack access to health and affordable foods” (Azuma, p. 3). Me temo que si continúo dar a mis hijos la comida rápida, que se van a enfermar. Si se enferman, no estoy seguro de que puedo llevarlos al hospital o una clínica de salud porque mi esposo y yo no tenemos nuestras ciudadanías o cualquier papeleo para el seguro de salud.

El dilema es muy real para muchos de mis vecinos en los alrededores de la Zona Centro Sur. Sin embargo, he oído que ha habido iniciativas en curso para hacer barrios de la más saludable de la ciudad, proporcionando los mercados de agricultores en las escuelas, la creación de más tiendas de alimentos, proporcionando productos más saludables en las tiendas de conveniencia, y haciendo la comida sana más accesible y más cerca de estos barrios desolados . Me gustaría que hubiera más supermercados cercanos a mi casa para que yo pueda dar con la familia con opciones saludables. Es muy difícil vivir en el sur de Los Ángeles.

Los fuentes:

  1. Portnoy, “Where is Trader Joe’s?: Food Deserts in Latino Los Angeles,”
  1. “Food Access in Central and South Los Angeles: Mapping Injustice, Agenda for Action”. Project CAFE: Community Action on Food Environments.
  1. ¿Porqué hay más obesidad en el Sur de Los Angeles?  http://www.laopinion.com/salud-obesidad-los-angeles