#5 El problema de comida saludable en South Central

Hola, me llamo Ernesto y soy del pueblo de Punta Mita en Nayarit. Vivo cerca del campus de USC en South Central Los Ángeles. Soy un mecánico en una tienda que está en Vermont. Tengo dos hijas y vivo con mi madre. Mi esposa ya vive en Punta Mita con su madre porque ella es tan frágil para se muda a los Estados Unidos. Es muy difícil para encontrar el tiempo para comprar los comestibles saludables. No hay muchos opciones cerca de mi casa y no tengo coche. Por eso necesito caminar 2.6 millas de mi casa en 52nd St a Ralph’s. La camina dura una hora. Solo uso Ralph’s porque tiene un servicio de coche para gente que paga más de veinticinco dólares. Cada domingo camino con mis niñas a la iglesia de Santa Inés para la misa y después compro los comestibles. Usamos el servicio para regresar a casa. Los precios a un supermercado como Ralph’s son más altos que los precios que necesitaba pagar en el pasado cuando usaba Superior. Pero cuando la Universidad compró y cerró el mercado, no tuve ninguna otra opción.

Yo no soy la sola persona que tiene dificultades cuando está buscando por comida saludable. Hay mucha gente en mi vecindario que trabaja muy duro por muy poco y tiene familias grandes. Yo tengo suerte que puedo pagar por los vegetales y otra comida saludable, mucha otra gente no tiene el dinero ni el tiempo. Es más fácil para comer comida rápida como KFC, McDonalds y otros restaurantes que están solo trece minutos de mi casa por pie. Después de un día largo no es una sorpresa que otros padres solos no tienen tiempo para cocinar. También no hay muchos supermercados en mi vecindario. Hay muchas más tiendas de conveniencia y bodegas. Este fenómeno se llama un “Food Desert”. La comida procesada es más frecuente y barata. Es por este razón que hay un gran nivel de gente pobre que tiene problemas con la obesidad en el sur de Los Ángeles. Según Portnoy, “In Los Angeles County, obesity levels among Latinos and African-Americans are among the highest.” Niveles altos de obesidad contribuyen a otros problemas de salud, como diabetes. Leyes como un moratorio en la creación de nuevas restaurantes de comida rápida no tienen un impacto grande, según a un articulo de La Opinión. Es obviamente que haya un necesidad por otras soluciones a este problema.

Quiero el mejor por mis niñas. En México, tenía un jardín pequeño de verduras y fruta y con el mar muy cerca fue fácil para cocinar comida saludable. Aquí no es posible porque no tengo el tiempo para cuidar por un jardín, necesito trabajar todo el tiempo para pagar los costos más altos. Tengo miedo que mi intento de proveer una vida con más oportunidad a mis niñas va a fracasar. En Los Ángeles latinos tienen una expectación de vida mucha más corta que otra gente. Oí de un movimiento que se llama proyecto jardín que es un jardín de una comunidad en Boyle Heights. Si tenemos un proyecto como esto donde puedo tener la ayuda de otros de mis vecinos, nosotros podemos luchar contra el problema de “Food Deserts.” Un jardín comunal puede ayudar muchas familias en el vecindario. Los supermercados no van ayudar. Ellos son preocupados con sus ganancias, no con nosotros. Ellos saben que nosotros estamos una comunidad pobre y que las ganancias de supermercados aquí no sería muy altas. Gracias a Dios que la universidad está aquí con todos sus estudiantes para proveer ganancias para Ralph’s. Tengo que asegurar un futuro bueno por mis niñas en este país. Tengo que luchar contra este problema de “Food Deserts.”

La Comida Sana y Asequible

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Las tiendas cerradas en la calle de Vermont 

Hola, soy una madre y un residente del sur de Los Ángeles. Tengo dos hijos y un marido. Como residente de South Central, es bastante difícil que hay una extensa caminata larga, acaba de llegar desde el barrio de casas más allá de Vermont de las tiendas, mercado, y tiendas de conveniencia. Yo vivo en una casa fuera de Calle 25 fuera de la avenida de Vermont, cerca de la calle de Normandía con mis dos hijos y mi esposo. Se necesita un poco menos de una milla para llegar a la Ralph en Vermont y Adams. Pero tengo un trabajo a tiempo completo de 8 am-7/8pm y se tarda una hora de tránsito en el metro para llegar allí y volver, dependiendo del tráfico. Es difícil llevar cargas gigantes de bolsas de supermercado a pie de Ralph’s a mi casa. Y también, a veces, no puedo proveer las verduras frescas y frutas para mi familia debido a pasear por la noche en mi barrio no es seguro en absoluto. Es “unsafe to shop after dark due to crime in neighborhoods” (Azuma, p. 11). Esto es frustrante, porque como madre, quiero dar a mis hijos con la nutrición que necesitan ser individuos sanos, pero es difícil con mi trabajo y el acceso. No hay muchos supermercados muy cerca de nuestra casa, y es difícil llegar sin un coche, así como asegurarse de que consiga lo que necesitamos sólo con mis dos manos para sostener las bolsas.

Por desgracia, muchas veces y me acaban de comprar Jack in the Box o Pizza Hut que es tan cerca de mi casa, mucho más rápido, más barato y más accesible que Ralph. Pero sólo porque Ralph’s está cerca, no quiere decir que sea tiene la más alta calidad de los alimentos. A veces, cuando tengo suficiente dinero de mi trabajo, yo quiero tener la opción de comprar orgánico, y Ralph’s no provee muchas opciones para elegir orgánicos. También, los precios a Ralph’s no son baratos. Es triste que “highly processed foods are cheap while fresh fruits and vegetables are less affordable” (Portnoy, p.1) A veces, tengo que caminar una distancia más larga para ir a Smart & Final porque los precios son más barato que Ralph’s. Es difícil cuando vivimos en un lugar donde las opciones saludables son difíciles de encontrar. Los barrios como el mío son llamados “desiertos alimentarios” debido a que la disponibilidad de alimentos saludables a la comida rápida es muy variable. No hay cerca de tiendas de abarrotes que proveen las frutas y verduras frescas

Soy muy consciente de que cuando me alimento a mis hijos comida rápida, tienen una mayor probabilidad de contraer obesidad. Sin embargo, es difícil sin tal acceso a opciones saludables y baratas que puedo ir a pie. “most efforts aimed at reducing obesity have focused on educating people to make health food choices. However, even if people know what to eat to be healthy, they need to have access to healthful foods. Too many communities, especially in low-income areas, lack access to health and affordable foods” (Azuma, p. 3). Me temo que si continúo dar a mis hijos la comida rápida, que se van a enfermar. Si se enferman, no estoy seguro de que puedo llevarlos al hospital o una clínica de salud porque mi esposo y yo no tenemos nuestras ciudadanías o cualquier papeleo para el seguro de salud.

El dilema es muy real para muchos de mis vecinos en los alrededores de la Zona Centro Sur. Sin embargo, he oído que ha habido iniciativas en curso para hacer barrios de la más saludable de la ciudad, proporcionando los mercados de agricultores en las escuelas, la creación de más tiendas de alimentos, proporcionando productos más saludables en las tiendas de conveniencia, y haciendo la comida sana más accesible y más cerca de estos barrios desolados . Me gustaría que hubiera más supermercados cercanos a mi casa para que yo pueda dar con la familia con opciones saludables. Es muy difícil vivir en el sur de Los Ángeles.

Los fuentes:

  1. Portnoy, “Where is Trader Joe’s?: Food Deserts in Latino Los Angeles,”
  1. “Food Access in Central and South Los Angeles: Mapping Injustice, Agenda for Action”. Project CAFE: Community Action on Food Environments.
  1. ¿Porqué hay más obesidad en el Sur de Los Angeles?  http://www.laopinion.com/salud-obesidad-los-angeles