La Cuestión de Autenticidad– Yesenia Brasby

Interesantemente ubicado afuera de Koreatown, El Cholo, un restaurante mexicano de propiedad familiar, se enorgullece de su legado. Este restaurante originalmente establecido en 1923 es uno de los restaurantes mexicanos más antiguos de Los Ángeles. Lo que se considera la ubicación “original” de El Cholo, 1121 S. Western Ave Los Angeles CA 90006, es en realidad uno en que se mudó en 1931, ocho años después de su primera apertura.

El letrero brillante y verde y rojo que representa un hombre mexicano estereotípico da la bienvenida a los futuro comensales desde la calle. Este hombre llamado “El Cholo” fue dibujado por un cliente en 1925 y representaba lo que fue definido como un cholo: un peón agrícola de un colono español en California.

Después de ser atraídos por el letrero que parece prometer autenticidad mexicana, los comensales caminan más cerca del edificio y son informados inmediatamente de la historia del establecimiento como el “El Cholo Est. 1923” se vuelve más fácil de ver. Al abrir las puertas de estilo español, los comensales son recibidos por el sonido de un restaurante repleto de comensales culturalmente diversos que hablan con sus familias y por el olor a salsa, arroz y frijoles hacen que sus estómagos anhelen la sabrosa comida.

El Cholo ha tratado de crear un ambiente mexicano “auténtico” y acogedor al incorporar diferentes elementos culturalmente significativos/ reconocibles. Por ejemplo, el mostrador de la recepcionista también es una vitrina que contiene sombreros, tazas, flores de papel coloridas y telas estampadas de colores brillantes. Sobre el mostrador de la recepcionista, el restaurante saluda a los clientes oficialmente con “Bienvenidos” escrito en la pared arqueada sobre el mostrador junto con una cita de Caroline Bates, de la Gourmet Magazine, “I cannot imagine Los Angeles without El Cholo”. La decoración del restaurante es hogareña y las paredes están cubiertas con la historia del restaurante y fotos de clientes famosos.

Yo enfrente de la pared con la historia de El Cholo

Después de sentarse en el comedor, la camarera vestida con un vestido colorido de estilo mexicano distribuye menús que tienen una fotografía de tres de los fundadores del restaurante junto con “El Cholo Est. 1923”. Dentro del menú, hay varias fechas enumeradas junto a las comidas que muestran cuándo se agregó esa comida al menú. Esta es una forma de preservar la autenticidad y la transparencia de los platos del restaurante.

A pesar de esto, hay algunos platos en el menú que no son comidas mexicanas tradicionales, como los nachos, que fue inspirado por los antecedentes de Texas de uno de los servidores en 1959. También se puede argumentar que agregar tal comida es un resultado de la americanización de la comida mexicana.

Además de esto, la decoración del restaurante e incluso la forma en que se vestían las camareras se sentían como una forma de “staged authenticity”: “restaurant owners and chefs create an idealized, romantic version of a particular culture and cuisine that is pleasing and exotic to the consumer, such as wall paintings of a fictionalized landscape or pretty costumes worn by the waitresses” (Portnoy). Me gustaría creer que la intención del restaurante no era hacer esto. Aparte de su intención, parece que el restaurante se ha adaptado a la “pseudoetnicidad” de la comida mexicana americanizada.

A pesar de la cuestión de la autenticidad, la historia de El Cholo y su notoriedad atrajeron a mis amigos y a mí a visitar el restaurante el domingo por la noche. Pedimos una Quesadilla de Queso Envejecido (1969), una Chimichanga de Pollo (1967) y el Burrito Dorado (1977).

Me comí la Chimichanga de Pollo. Fue servido con arroz español, frijoles refritos espolvoreados con queso amarillo, guacamole y salsa roja. El arroz estaba tibio, suave y muy bien salado. Los frijoles refritos, por otro lado, tenían un sabor muy salado, pero combinado con el arroz y el guacamole apenas salado se parecía mejor. El guacamole sabía fresco y tenía pequeños pedazos de tomate picado. También tenía una toque de sabor cítrico como lima. Las chimichangas de pollo fueron fritos perfectamente, crujiendo bajo cada bocado. El pollo desmenuzado era jugoso y sorprendentemente no picante. No puedo decir lo mismo sobre la salsa roja. Estaba MUY picante, pero buena para poder degustar la deliciosa comida en la que se echa.

Aunque estaba satisfecha con la comida y el ambiente del restaurante, no llamaría a la comida puramente “auténtica”. Parecía que la premisa del restaurante era crear una experiencia auténtica para los comensales, pero a medida que pasaba el tiempo, ese objetivo comenzó a desdibujarse por el deseo de expandirse y crecer en popularidad, haciendo más y más comercializado. Por ejemplo, el “emblema” o “mascota” de El Cholo es un hombre mexicano estereotípico. Es estereotípico en los ojos de las personas de los Estados Unidos y por esta razón, es un tipo de “staged authenticity” o un “exotic staged tourist [site] where non-Mexican diners go to have a ‘real’ experience of Mexican food”, según Sylvia Ferrero.

Esta versión de “staged authenticity” continúa permitiendo que el restaurante se adhiera más a lo que se espera de un ” restaurante mexicano auténtico”, también conocido como “pseudoetnicidad” en los Estados Unidos: mujeres con vestidos coloridos, papas fritas y salsa, nachos, colores brillantes, margaritas y sombreros. En mi opinión, es una oportunidad perdida tener un restaurante exitoso que también sirva comida auténtica que también ofrezca una experiencia más auténtica; sin embargo, también se podría argumentar que el éxito del restaurante ha sido resultado de los compromisos culturales que hicieron, lo cual es problemático. Esto esencialmente reduce el valor de la cultura de los individuos ya marginados.

Comparando este restaurante con otros establecimientos de comida que he explorado con mi clase de español en Los Ángeles, como Mariscos Jaliscos, El Mercadito y Milpa Grille en Boyle Heights, es más fácil ver dónde la distinción en autenticidad está. Cada uno de estos tres lugares tiene diversos grados de “autenticidad”; sin embargo, no se sienten representados como lo hizo El Cholo.

El camión blanco de Mariscos Jaliscos parecía muy sencillo y por eso no paracía llena de cultura, pero eso no fue la verdad. Mariscos Jaliscos tenía deliciosos tacos de camarones y ceviche de camarones. El propietario hablaba sobre sus experiencias como emprendedor, así como la inspiración detrás de algunos de sus platos y por eso la comida sentía más cultural y menos comercializada. Su comida es “auténticamente” de Mariscos Jaliscos e inspirada por la comida en el estado, Jalisco, en México.

El Mercadito tenía una representación visual más vibrante de la cultura que Mariscos Jaliscos. Había un gran mural que cubría el exterior del edificio que marcaba el tono de celebración de lo que encontraríamos adentro. Había varios platos, menús, ropa y muñecas coloridas que se alineaban los estrechos pasillos del mercado. Había varios hispanos y algunas familias en el mercado que hablaban en español. Después de parar en algunos puestos, comencé a darme cuenta de que los empleados asumían que podemos hablar español entonces, les saludaron en español. Esto es indicativo de la cultura de sus comensales que mayormente hablaban español en el mercado. La comida que vendían no fueron familiares. Mientras estuve allí, comí chapulines cubierto en lo que parecía ser chile en polvo. No tenía un sabor tan raro para mí, pero fue muy picante. Tener comida más diferente y cerca de la cultura mexicana es indicativo de la “autenticidad”.

Milpa Grille tenía una meta interesante. Trataron de “descolonizar” la comida al intentar volver a sus raíces y cocinar de acuerdo a cómo habían cocinado sus antepasados. Comimos taquitos de papa que sabían muy ricos también.

Sobre todo, estas experiencias me han dado una nueva forma de ver la comida y lo que califica como comida auténtica. El argumento de autenticidad también puede ser controvertido, especialmente cuando se consideran las ramificaciones de la comida étnica no auténtica. En el caso de El Cholo, creo que, para tener éxito, han tenido que atender a una población más grande: la “pseudoetnicidad” de la comida mexicana americanizada. Debido a que han elegido hacer esto, su negocio ha prosperado con una variedad de comensales de diferentes orígenes étnicos.

El Cholo

¿Es auténtico?

Por Brian Kronenberg

“Authenticity is not a quality inherent to food: it is one that is socially and personally constructed. It varies depending on available ingredients, changes in technology, social class and the influences of trade and travel.” Pr. Portnoy abordó el tema de la autenticidad y la comida en uno de sus artículos para Migrant Kitchen. Ella habló sobre el debate sobre la autenticidad, y cómo algunas personas piensan que la comida auténtica se define de manera limitada, mientras que otras piensan que la autenticidad es un término amplio. Durante los primeros viajes de la clase, tuve la oportunidad de experimentar diferentes partes de Los Ángeles, específicamente Olvera Street y Boyle Heights. Estos viajes me ayudaron a explorar la idea de autenticidad para mí, ya que había escuchado muchas opiniones diferentes de las lecturas.

Tacos de Mariscos Jalisco (que riquisimo)

Como era de esperar, Olvera Street y Boyle Heights eran lugares muy diferentes. Llena de baratijas, museos, restaurantes y camareras vestidas con atuendos tradicionales, la calle Olvera definitivamente parecía ser para turistas. Toda la calle parecía estar tratando realmente de mostrar a los turistas cómo solía ser el mexicano Los Ángeles. Casi parecía que los dueños de las tiendas y restaurantes usaban el pretexto de ser “tradicionales” para atraer a la gente a sus tiendas. Algo parecía extraño en la calle, ya que el ambiente parecía un poco artificial. Cielito Lindo fue un ejemplo perfecto de esto, ya que afirmó que sus taquitos “auténticos” eran mundialmente famosos. Estaba claro que estaban exagerando lo buenos que eran sus taquitos para que la gente los comprara, lo cual creo que abarca toda la calle. Los taquitos “auténticos” de Cielito Lindo se hicieron en otro lugar y luego se llevaron al stand para calentarlos y venderlos a los clientes. Sabían bien, pero definitivamente no eran nada especial. La famosa salsa de aguacate que sirven también estaba bien, ya que no pensé que fuera la mejor salsa que he probado, pero tampoco fue la peor. Después de comer los taquitos, pensé en Pr. La cita de Portnoy sobre la autenticidad. Aunque los taquitos no me parecían comida mexicana tradicionalmente auténtica, ¿quién soy yo para decir qué es auténtico o no? Cielito Lindo ha estado haciendo sus taquitos “mundialmente famosos” desde 1934, por lo que para ellos, los taquitos son definitivamente auténticos. La razón de esto, como Pr. Portnoy dijo, es porque la autenticidad se construye personal y socialmente. Esto significa que la autenticidad puede significar diferentes cosas para diferentes personas, lo cual está bien. Por lo tanto, Cielito Lindo y Olvera Street pueden considerarse auténticas a su manera.

Un puesto en el mercadito

Boyle Heights, por otro lado, era muy diferente de la calle Olvera. En lugar de tratar de conjurar una escena romántica del pasado mexicano de Los Ángeles, Boyle Heights era una comunidad llena de mexico-americanos que vivían su vida cotidiana. Hubo mucho menos boato, ya que uno podía sentir que la comunidad estaba formada por personas que solo trataban de sobrevivir y de mejorar sus vidas. Debido a que la gente no parecía estar enfrentándose a los negocios de la calle Olvera, sentí que podía ver mejor cómo es la vida de los mexico-americanos en Los Ángeles. Estas son las personas que trabajan duro todos los días para mantener a sus familias, y al aprender sobre su vecindario, podemos aprender sobre ellos. Mariscos Jalisco y el mercadito dieron una idea de lo que es exactamente Boyle Heights. El dueño de Mariscos Jalisco habló sobre cómo su camión de tacos es muy famoso y la gente de todo Los Ángeles viene a comer allí. También dijo que es muy popular en la comunidad, e incluso nos dio algunos antecedentes sobre sus famosos tacos de camarones. Explicó cómo la receta original vino de uno de sus amigos en México, pero la alteró porque no le gustaba tanto la especia como la receta requería. Una vez más, esto plantea la cuestión de la autenticidad. Solo porque los propietarios alteraron la receta tradicional, ¿eso hace que la comida no sea auténtica? No, porque la autenticidad está determinada por el individuo y la sociedad, y para Boyle Heights y los clientes de Mariscos Jalisco, los tacos son definitivamente auténticos. El mercadito también fue interesante, ya que pude ver cómo los lugareños compraban comida, ropa y artículos tradicionales. Cuando entré al mercado, noté de inmediato que no era para turistas, como lo era la calle Olvera. En cambio, estaba destinado a que los locales vinieran a comprar artículos de primera necesidad. Se pueden encontrar zapatos, carteras, jeans, productos de belleza, lunares, especias, quesos y mucho más en el mercado único. Los propietarios de los puestos individuales parecían ser amigos y había un sentido de comunidad. Se podría decir que los propietarios trabajaron juntos para apoyarse mutuamente, y la comunidad apoyó el mercado. Todo el sistema parecía muy tradicional, lo que a su vez significa autenticidad para los lugareños.

Alimentos en el mercadito

Al reflexionar sobre mis experiencias y cómo han influido mis puntos de vista sobre la autenticidad, no puedo evitar hacer referencia a Pr. La cita de Portnoy al comienzo de mi publicación. La autenticidad es fluida, siempre cambia y significa cosas diferentes para diferentes personas. Las escenas dramáticas y románticas de la calle Olvera y el día a día de Boyle Heights pueden considerarse auténticas. No tiene sentido discutir sobre la autenticidad ya que no tiene una definición universal. Simplemente significa cosas diferentes para diferentes personas. Como dijo Wes Avila de Guerrilla Tacos, “People will say, ‘that’s not authentic.’…. it’s authentic to me.” 

Leah Ely- Una mirada más cercana a las intenciones detrás de la autenticidad

Siempre me gusta ir a la Calle Olvera porque la calle es como una foto del pasado. Los colores, las cosas se venden, la música, y otras cosas me causan pensar en México. Cuando fuimos, era muy interesante oír la historia sobre la calle y lo que representa. Las tiendas venden zapatitos y camisas con colores y estilos que no se puede encontrar en partes no hispanos en Los Ángeles. En cada esquina hay una oportunidad comprar alguna forma de Jesucristo. Es claro que el catolicismo es un parte vital de la vida mexicana y la Calle Olvera representa esta cultura bien.  

Cielito Lindo, el restaurante pequeño en el que comimos durante nuestro viaje, tiene una imagen de una choza lleno de color que guarda el secreto de los mejores taquitos. El azul, rojo, verde, y amarillo queda bien con el entorno. Las palabras “World famous taquitos established in 1934” añade a su popularidad y atraen a la gente que pasa. 

Para mi, creo que la calle in general fue creado para muestra a todos grupos de personas la historia de California antes de la colonización. Me recuerda a un set de cine. Es basado de la vida auténtica de las personas Mexicanas en el pasado, pero fue creado para el placer de los anglos o otras razas. Pienso que la Calle Olvera es un ejemplo del fenómeno Ferrero menciona: 

“.. the persons who are the objects of such expectation display a “pseudoethnicity” that enables them to mask and at the same time adapt their cultural and ethnic identity” (200).

La Calle Olvera

Pero a la misma vez, pienso que el Cielito Lindo es, por los menos, un poco más “auténtica” que la calle porque tiene una historia real con la area. Durante mi viaje yo vi muchos tipos de personas diferentes- Anglos, hispanos, asiáticos, y más. Todos querían probar los taquitos famosas que originaron in 1934 con una receta casera- una receta que todavía se usa hoy. Al inicio, se dieron la comida de casa al restaurante, pero ahora es más moderno para proveer a todas las personas y turistas que quieren tratarlo. Pienso que este restaurante es auténtico en una manera a causa de su historia rica en Los Ángeles, pero ahora es un peón de “autenticidad” para atraer más personas y más dinero a la Calle Olvera.  En mi opinión (quizás impopular), los taquitos no son tan buenos.. Aún un poco secos. Definitivamente no son lo más mejor en el mundo.. Pero porque son “auténticos,” son famosos y mas mejor que los que no son “auténticos.” 

Mi experiencia en Boyle Heights era muy diferente. Para mi, Boyle Heights no es un set de cine para muestra las vidas de los mexicanos del pasado… es un lugar real en las vidas de Mexicanos en Los Ángeles hoy. Es un pedazo de sus vidas: una representación real. Yo vi a muchas personas hispanas en las calles y no vi a muchas personas Anglos o de otras razas. Me gustaba el mercado mucho porque me siento que estaba en un mercado real que los hispanos usan. No es un espectacular sin que es un lugar real que promete para la comunidad mexicana. Para mi, la diferencia entre lo auténtico y lo no es la intención detrás del lugar. Si la intención es atraer la atención de turistas o personas que quieren experimentar con culturas diferentes en un ambiente seguro, pienso que es menos “auténtico.” Si la intención es proveer para las personas de una comunidad hispana o la comunidad en general, es más “auténtico.” También pienso que la intención de Mariscos Jariscos es compartir el amor para única comida mexicana. Es el mismo para Milpa Grille. Los dos las recetas especiales de los mayas y el deseo de compartir estas recetas con el mundo me causan sentir que es “auténtico.”  

El Mercado

Gentrificación es una consecuencia de whitewashing y yo entiendo los sentimientos de las locales en su miedo de ser víctimas de gentrificación. Segun un manifestante,

“It’s urban colonialism,” Anonymous added from his seat on the next step. “They move in, we move out because of the rising prices here in the local economy.”

Pienso que los lugares “hipster” puede ser una amenaza a la comunidad de Boyle Heights en este sentido, pero al mismo vez, las personas son los partes más importantes en una comunidad, y unas tiendas o restaurantes no hispanos no deberían destruir esto. En mi opinión, el dueño de Weird Wave tiene el derecho de abrir su negocio en Boyle Heights, pero también necesita tener en cuenta que la comunidad de Boyle Heights es especial debido a sus precios bajos y que necesita respetar las personas y sus culturas. Aunque el proceso de descolonización ha empezado, y en algunas mentes, ha terminado, la gentrificación todavía es una amenaza a las populaciones hispanas en muchos lugares.

Una juguetería en el mercado

En conclusión, creo que la definición de autenticidad y su uso es muy controversial. Como dice Profesora Portnoy en su artículo sobre la autenticidad,

“authenticity is not a quality inherent to food: it is one that is socially and personally constructed. It varies depending on available ingredients, changes in technology, social class and the influences of trade and travel.”

El concepto es muy adaptable y no es siempre la mejor manera de clasificar lugares culturales. Aún así, me encuentro usando el concepto mucho cuando pensar en un lugar. Al fin del día creo que las intenciones detrás el uso de la palabra “autenticidad” es lo más importante.

Una autenticidad fingida: El Cholo (Calle Olvera, El Mercadito y Boyle Heights)

Por Rachel Sanchez

Autenticidad, Voyerismo y El Cholo

Cuando le pregunté mi amiga Elisa que quería comer conmigo para mi clase de español, ella me preguntó si la comida sería autentica. Respondí con “es posible” y fuimos ajuntos a El Cholo, el primero restaurante mexicano en Los Ángeles. Durante nuestro tiempo en el restaurante, empecé a entender más sobre la definición de “autenticidad” y el impacto de “whitewashing” en la cultura hispánica en Los Ángeles. Seguido por una excursión a Boyle Heights, las dos experiencias me informaron que la autenticidad de la comida o los ingredientes no es el aspecto más importante de la comida, pero es el respeto de la cultura que crea autenticidad. 

Originalmente, El Cholo era llamada “Sonora Café” y se especializó en la comida de la región en México. Abrió en 1923, y mantenía su nombre original hasta 1925 – solamente dos años de conexión a la región especificamente. En 1925, un visitante dibujó un hombre en el menú cuando esperaba por su comida. Los dueños del restaurante les gusta su dibujo de un cholo (el nombre para los granjeros en California por los españoles), y cambiaron el imagen y nombre del restaurante completamente. Desde este, el restaurante se llama El Cholo, y su mascota es un “cholo” estereotípico. Una de las partes más atractivas de El Cholo es el hecho que es el primero restaurante mexicano en Los Ángeles y ayuda en la formación de una ciudad cultural. Pero, según de Deverell, una señal de whitewashing en la ciudad es “obliterating the region’s connections to Mexican places and Mexican people” (7). Sin discusión de la comida, el restaurante tiene este aspecto de whitewashing a través del perdido a su nombre conectado a México en una manera positiva por una que alinea con las palabras despectivas de los europeos a los mexicanos. 

Ahora, vamos a hablar la comida, raíces y la autenticidad. Tengo dificultad en la determinación que la comida es autentica porque no sé mucho sobre la comida de Sonora. Las “Combinaciones” (en el menú) indican que el restaurante no es autentica nada, pero la historia significa que tiene raíces auténticas. Elisa comió un plato de la sección “Combinaciones” – dos enchiladas, frijoles, arroz, queso y salsas. Era un plato grande y los sabores mezclan mucho así fue difícil para disfrutar cada comida. Si quiere un plato limpio que refleja los sabores individuales, no pienso que ese es para ti. Yo pedí el ceviche picante de camarones y tiene mucho sabor de chiles y del mar. El aguacate corta la acidez de los chiles y la lima, pero esperaba que el ceviche fuera más picante. Fue difícil a decidir la autenticidad, porque para mi, el ceviche más autentico se hace por mi abuelo. También, acuerdo con la idea que “authenticity is not a quality inherent to food: it is one that is socially and personally constructed” (Portnoy). Entonces, para los dueños, los chefs y las personas famosas que asisten el restaurante frecuentemente, es posible que su comida sea una representación de la autenticidad de sus raíces.

Por eso, la comida y atmosfera del restaurante no crean inautenticidad; es la romanización de una cultura que crea inautenticidad. Cuando sus clientes quieren platos grandes o comidas menos picantes, es justificado si el restaurante cambio para mantener sus negocios. Y cuando sus clientes son personas blancas, turistas y estudiantes (que yo vi en El Cholo cuando visité), entiendo que necesita crea una experiencia que no los clientes no reciben en otro lugar. ¡Es un producto de negocios! La parte que no es justo es la expectación de los clientes que todos los “restaurantes mexicanos” podrían existir en la misma manera. Ellos whitewash los restaurantes cuando refieren a los como “restaurantes mexicanos” pero no sabían a donde sus comidas originen. Las causas de los cambios del nombre y el menú son de las esperas de las clientes que quiere asistir un restaurante que realiza sus fantasías de los mexicanos y sus experiencias. Como las ideas de Ferrero, El Cholo apoya las tradiciones de “cultural voyeurism” para crear una experiencia para los anglos, no para las familias latinas. Entonces, no pienso que pueda decidir que el restaurante es autentico, pero puedo decir que la experiencia del restaurante es para las personas que piensan que es la representación de autenticidad. 

Calle Olvera, Gentrificación y John Schwarz 

La diferencia entre la Calle Olvera y El Mercadito era increíble: uno existe como otro ejemplo de la “cultural voyeurism” y uno como un lugar donde las familias latinas pueden comprar y comer artículos culturales. La Calle Olvera es una trampa para turistas, donde pueden tener una experiencia “autentica” de la cultura latina en Los Ángeles. Es más fácil que viajando a una otro lugar al fuera de los Estados Unidos., así las turistas piensan que las tiendas con camisetas con frases provocativas y los chicharrones son las cúspides de la cultura latina. Como El Cholo, no es culpa de los vendedores que la Calle estaba creado por las turistas, y es justificado que ellos continuan sus puestos en las maneras que parecen más autenticas para ellos.  En contraste, El Mercadito sirve la comunidad latina con muchas ropas y zapatos hechos por la mano y con comidas e ingredientes importados por sus países originales. Los restaurantes aquí sirven las familias latinas en Los Ángeles y crean una comunidad rica. Donde la Calle Olvera sufre de whitewashing a causa de las turistas, El Mercadito mantiene su “autenticidad” a causa de su comunidad. 

La Calle Olvera
El Mercadito

En general, El Mercadito y mis experiencias con Mariscos Jalisco y Milpa Grille se sienten más “autenticas,” porque mis propias ideas de autenticidad estaban construidas para creer este. Pero, estoy de acuerdo conmigo mismo. Las comidas aquí son más ricas y tienen tradiciones y historias evidentes en cada bocado. Boyle Heights es un buen ejemplo de una comunidad unido en su cultura, y la gentrificación amenaza la historia del enclave latino. La comunidad tiene miedo de la deterioración de su cultura por las manos de los anglos que quieren whitewash sus tiendas y su área.Weird Wave Coffee Shopes un buen ejemplo de este. Su dueño, John Schwarz, no entiende las implicaciones de su tienda en esta locación. Piensa que su tienda “merece” su locación porque puede aumentar la economía en el área. No entiende como su presencia puede disminuir negocios en las tiendas originales y puede erradicar sus tiendas porque de los precios crecientes. El problema es su presencia y como no entiende su propio impacto en la comunidad. Por eso, la “autenticidad” de la comunidad es menos en los ojos de los anglos, quien tienen el poder de decidir autenticidad de culturas que no asocian con. 

Una revista de Yelp sobre Weird Wave Coffee Shop

En conclusión, la autenticidad es muy difícil para definir. Es subjetivo y muy personal – construida sociológica y personalmente. Los vendedores crean que es autentico de ellos, y los que tienen el poder, los anglos y clientes deciden que es digno y respetable. Entonces, muchas cambian y adaptan sus raíces para conformen a las esperas de los anglos y participar en el “cultural voyeurism.” Necesitamos proteger los vendedores y sus propias definiciones de autenticidad porque estos son las más importantes.  

Referencias

Deverell, W. (2004). INTRODUCTION: City of the Future. In Whitewashed Adobe: The Rise of Los Angeles and the Remaking of Its Mexican Past (pp. 1-10). University of California Press. Retrieved February 18, 2020, from http://www.jstor.org/stable/10.1525/j.ctt1ppzc0.5

Ferrero, S. (2002). Comida Sin Par. Consumption ff Mexican Food In Los Angeles: “Foodscapes” In a Transnational Consumer Society

Portnoy, Sarah, “Authenticity: https://www.kcet.org/shows/the-migrant-kitchen/good-food-and-the-problematic-search-for-authenticity

https://boyleheightsbeat.com/gentrification/

https://www.elcholo.com

Lo que importa es el sabor por Luis

Lo auténtico en el mundo culinario es lo más deseado, todos queremos probar lo que es difícil de encontrar. Es decir, si alguien va a un restaurante que dice ser auténtico, esa persona probablemente se va a sentir especial por haber probado algo que no es común. Muchos restaurantes en Los Ángeles dicen que su comida es auténtica, como los restaurantes mexicanos. Para averiguar sobre esta afirmación de autenticidad, visité El Cholo y Cielito Lindo, dos restaurantes mexicanos que han estado en Los Ángeles por bastantes años. Pero quisiera establecer lo que aprendí de mi experiencia antes de profundizar más en detalles. Lo que realmente importa cuando uno visita un restaurante es que la comida sea rica y que uno salga satisfecho. No importa si se hace llamar auténtico  o no. Lo más importante es que uno termine contento y satisfecho. Ahora les explicaré la razón por la cual uno no debería tanto preocuparse al respecto. 

Empecé mi aventura de comida auténtica con Cielito Lindo que queda en la calle histórica Olvera. El cartel de la taquería captó mi atención porque decía “World famous taquitos established in 1934”. Con la promesa de ser famosos y teniendo tantos años en Los Ángeles, me puse contento pensando que iba a probar un taco que probablemente no iba a  encontrar en ningún otro lugar. Ordené tres taquitos que venían con la “famosa” salsa de aguacate. Fue una experiencia interesante porque ellos prepararon los tacos delante de mí, podía ver cómo hacían toda la preparación. Eso le añadía más valor a mi experiencia y al concepto de lo que yo consideraba un lugar “auténtico”, también porque podía oler las tortillas siendo hechas al momento.  Cuando recibí mis tacos, ya no podía esperar más, le di una mordida enseguida que encontré un lugar donde sentarme. Los tacos estaban empapados con la salsa verde de aguacate y en la primera mordida lo único que realmente probé fue el pollo. Me dí cuenta en lo que comía estos tacos que el sabor de la salsa de aguacate no sobresalía mucho y lo único que realmente se sentía era la tortilla con el pollo. No se me hizo nada del otro mundo, estos tacos no cambiaron mi vida, me parecieron básicos. 

Mi próxima visita fue ir a DTLA donde quedaba El Cholo. Este restaurante tiene una presencia muy elegante, parecía que estaba entrando al pasado cuando entré en el restaurante. Parecía tener todos los colores tradicionales de México como verde, amarillo, y rojo. Este restaurante es más formal en comparación a Cielito Lindo, me acompañó una mesera hasta mi mesa. En lo que me dirigí a mi mesa, vi varias fotos de personas famosas con autógrafos, lo cual le daba más sentido al hecho de que este lugar haya estado en Los Ángeles por varios años y sea tan popular. También me gustó ver que habían fotos de jugadores de USC y no así de UCLA. Cuando me senté, vi que la mesera estaba vestida en ropa tradicional de México, obviamente para hacerme sentir que estaba en un restaurante auténtico. Después de ver el menú, tomé nota de que algunos de los platos decían la fecha de cuando estuvieron añadidos. Antes de ordenar, tuve una conversación con la mesera que se llamaba Maira. Hablamos de la historia del restaurante y ella me contó que los que crearon el restaurante en 1923 venían de Sonora y establecieron su primer restaurante en Korea Town. El de DTLA era uno de los más reciente añadidos. Ella me recomendó probar los taquitos porque estaban preparados en el estilo de Sonora con salsa auténtica y como no tenía tanta hambre pedí eso mismo. Pensé de la comida tradicional que mi papá me había enseñado a comer cuando me llevó a la CDMX y me di cuenta que mucho de lo que estaba en el menú eran más que nada antojitos, no lo que usualmente se come día a día. Esto me hizo pensar del artículo “Food Nations” por Sylvia Ferrero, donde se menciona “the food that you generally find that Mexican restaurants in many areas of Los Angeles, as a matter of fact, is not the food that we usually eat at home”, ó sea la comida que uno encuentra en lugares como El Cholo, no es la misma comida que las familias mexicanas comen en su casa cada día.

Cuando llegó la comida, tenía una presencia muy bonita, pero cuando lo probé se me hizo casi lo mismo que El Cielito Lindo. No tenía mucho sabor dentro del taco además de la salsa que estaba afuera. También se me hizo simpático que la música que escuchaba en el restaurante era caribeña con artistas como Celia Cruz. 

Aprendí que los dos restaurantes que supuestamente son auténticos se presentan como lugares mexicanos para alguien que nunca ha ido a Mexico, es decir lo muy estereotípico. Ambos restaurantes tratan de parecer como si fueran de un Mexico del pasado para atraer turistas. Después de hablar con Maira, ella me contó que los que van a El Cholo son muchos de gente que vienen de eventos que pasan en el Staples Center. Yo mismo vi mucha gente Anglo/blanca y el idioma que escuchaba era inglés. Esto me recordó del artículo de Ferrero otra palabra vez porque ella menciona “restaurants play to a sort of flattering image that customers might like to have of themselves as liberal connoisseurs open to ethnic diversity and culinary adventure”. Se me hacía que estos restaurantes se hacen ver como algo muy mexicano para vender la imagen que quieren ver los anglos. 

Yo personalmente no creo que existe comida auténtica y tampoco creo que esta comida fue blanqueada, lo que pienso es que se ha modificado sobre los años con nuevos platos para hacerse más interesante a los americanos. Esta comida es auténtica a lo que es comida mexicana de California y ellos no tratan de esconder eso. Como dicen en The SAGE Encyclopedia of Food Issues por Sarah Portnoy, “there is no single authentic cuisine. Instead, globalization and migration serve to create new regional and international cooking styles.” 

Esto comparado al mercado que visite en Boyle Heights, tiene diferencias notables, como que la gente del mercado y su público hablaban español. Había más variedad de comida y ingredientes que uno puede encontrar en Mexico. Pero esto no significa que por tener más variedad, el mercado es más auténtico. La gentefrication de Boyle Heights no creo que arruine la autenticidad de Boyle Heights. Todavía van a ver lugares con raíces mexicanas como Milpa Grille, que tratan de preservar la historia. El dueño de Weird Wave Coffee parecía estar perdido en relación a la razón porque muchos del vecindario no lo querían ahí, pero no pienso que es un problema que su establecimiento esté ahí. Yo pienso que el tiempo va decidir si su lugar se va quedar ahí, si nadie va ahí el va a tener que irse por razones financieras. 

En fin, la razón porque no importa que un restaurante tenga etiqueta de auténtica es porque lo que importa al fin del día es que te guste a usted. Y la palabra auténtica es muy problemática porque muchos lugares técnicamente no son auténticos con los ingredientes del tiempo que pretenden ser. Para redactar, come donde te guste y no te preocupes de lo demás. 

Auténtico o no auténtico: esa es la pregunta

Nikki Saeedi

Después de nuestra excursión a la Calle Olvera, mi compañera de apartamento me preguntó “¿Cómo fue? He oído cosas buenas de la Calle, es auténtica ¿no?” De verdad, gruñí al oír su pregunta porque esta clase ha desafiado mi concepto de la palabra “auténtico”. No tenía ninguna idea de cómo describir la autenticidad de la Calle Olvera a ella porque yo tampoco no sabía si era auténtica o no. 

Mi reacción cuando mi amiga me preguntó de la autenticidad

Si tuviera que describir la Calle Olvera en una palabra, sería: vibrante. En mi opinión, La Calle Olvera ofrece una perspectiva única de la evolución y la permanencia de la cultura latina en Los Ángeles. Todos los productos que bordeaban la Calle me llamaron la atención, desde los ponchos tejidos a los ukeleles brillantes hechos de plástico. El papel picado se meció en la brisa y durante toda la experiencia me sentí como estuviera en una película.

Un ejemplo de los colores vibrantes de la Calle Olvera

Por eso, vacilé un poco cuando mi compañera me pidió si la Calle era auténtica. Sí, la calle tiene sus raíces históricas y muy significativas, como la Ávila Adobe, la casa más antigua de Los Ángeles. Deverell dice que en la historia de Los Ángeles, “Los Angeles matured, at least in part, by covering up places, people, and histories that those in power found unsettling…by whitewashing an adobe past, even an adobe present and adobe future”. Entonces con la descripción de Deverell, ya que la Calle Olvera reconoce abiertamente la influencia de México en el crecimiento de la ciudad de Los Ángeles y no cubre el pasado, podemos decir que la Calle Olvera no es “whitewashed” en esos términos. Además, creo que hay un orgullo mexicano y genuino allí, con un entusiasmo y energía que resembla a Disneyland.  

Los Angeles matured, at least in part, by covering up places, people, and histories that those in power found unsettling…by whitewashing an adobe past, even an adobe present and adobe future”

William Deverell

Pero también quiero decir que la Calle Olvera tiene cierto encanto turístico. Por ejemplo, a la entrada de la calle, hay la oportunidad de tomar fotos en el atuendo tradicional de México al lado de una mula plástica, y eso me indica que la Calle Olvera últimamente ha evolucionado un poco a un lugar para los turistas. 

Una foto con la mula: ¿auténtica o turística?

Cielito Lindo, por caso, es un restaurante en la calle que tiene taquitos muy deliciosos, pero me sorprendió cuando se prepararon tan rápidamente para nuestra clase. Profesora Portnoy también dice algo similar en su libro “Food, Health and Culture in Latino Los Angeles” que “Today, Cielito Lindo still makes the taquitos the same way, but I always find that they taste as if they have been cooked ahead of time and quickly reheated”. Quizás la rapidez sea necesaria para atraer los turistas anglos y mantener la imagen de Cielito Lindo como un restaurante “Old-School”. 


¿Deliciosos? Sí. “World-Famous?” No sé…

Para mí, la Calle Olvera y Cielito Lindo también contribuyen a la “Spanish Fantasy Past”, una visión mística y exótica de la existencia de la cultura de México aquí en Los Ángeles. Según Sylvia Ferrero, “Mexican restaurants participate in the construction of the mythology of Spanish missions, the Mexican revolution, or of the rural ancestry of Mexican culture and invent a tradition that becomes a symbol of cultural voyeurism…[there are] elements that enhance such imagined tradition and the associated sense of exotic appreciation”. Mi respuesta final es que La Calle Olvera es auténtica en algunas maneras si se considera el orgullo mexicano y la valoración para la historia de los latinos en Los Ángeles, lo que es muy evidente allí. No obstante, todavía tiene algunos elementos que no son auténticos, como su “staged authenticity” que existe para satisfacer las expectativas de los clientes americanos que quieren ser aventurero y explorar el “Spanish Fantasy Past”, lo que Ferrero llama “pseudoautenticidad”. 

Por otro lado, El Mercadito contrasta mucho con La Calle Olvera en su expresión de la autenticidad. En mi opinión, el mercadito sirve como un hogar lejos de casa para los mexicanos de Los Ángeles. Fue un lugar por los latinos y para los latinos, como una manifestación física de la comunidad latina. Para decir la verdad, no estoy seguro de si puedo decir lo mismo sobre Calle Olvera, un lugar por los latinos y para los latinos inicialmente, pero ahora es un lugar para los anglos que quieren una vista pintoresca del pasado también. 


De la misma manera, en mi opinión Mariscos Jalisco y Milpa Grille son más auténticos que Cielito Lindo solamente porque su autenticidad no parecía forzada. En “Authenticity of Cuisines”, Gustavo Arellano dice que “all representations of Mexican food are Mexican and authentic if they can trace some part of their heritage to cuisine that originated in Mexico”. Claro, con esta definición generosa, Cielito Lindo es tan auténtico que Mariscos Jalisco y Milpa Grille porque todos ellos se originan de la comida mexicana. Sin embargo, como he mencionado, Cielito Lindo usa “staged authenticity”, mientras es evidente que Mariscos Jalisco y Milpa Grille no atienden en gran parte a los turistas como Cielito Lindo. No hay grandes signos llamativos que se jactan de “la cocina famosa” y tienen un encanto más sutil. Su clientela consiste en los latinos y los anglos, pero no atraen a los anglos porque atienden a ellos intencionadamente, sino atraen a los anglos porque los dos restaurantes tienen la comida buena. 

La comida buena: hecha con integridad, ingredientes frescos y con técnicas tradicionales

(Parafraseado de Ken Albala)

Cerca de Milpa Grille vimos a Weird Wave Coffee, un café controversial muy por su papel en la gentrificación de Boyle Heights. La conversación que tuvimos con el dueño de Weird Wave Coffee era muy interesante y revelador. Él defendió su derecho a establecer un café en cualquier lugar y a empezar un negocio. También nos habló del mal trato que recibió su café con las protestas y comentarios groseros. Después de la conversación con él, creo que algunas reacciones contra la gentrificación pueden ser extremas y es triste que la conversación sobre la gentrificación no es un poquito más civil para obtener los máximos resultados. Pero las conversaciones apasionadas son necesarias. Creo que el dueño todavía no entiende el problema con su café– que una comunidad cambia con los nuevos establecimientos. Los precios de alquiler se pueden elevar, la comunidad puede ser desplazada, y un lugar puede perder toda su historia con el movimiento de sus habitantes originales. 

Un manifestante fuera de Weird Wave Coffee (LA Times)

En “Who’s Winning and Losing In the Boyle Heights Gentrification War”, Melissa Castro lo explica muy bien cuando dice “Gentrification is a process — it’s not a single person”. Entonces, es muy posible que, sí, la decisión del dueño de Weird Wave Coffee no va a causar cambios drásticos a la comunidad inmediatamente. Pero con el tiempo puede influir a los otros negocios y eso va a afectar la población de la región cerca del café, y poco a poco la región va a cambiar. 

En general, whitewashing, gentrificación y cambios a la autenticidad van de la mano. Son procesos que tardan mucho tiempo en tener efectos notables, pero sus resultados son muy significativos. Es difícil notarlos y como una consumidora, típicamente no he pensado mucho en lo que como ni si es no es auténtico o si contribuye al desplazamiento de una gente. Lo más importante ahora es que tratemos de ser consumidores informados y reconozcamos cuando nuestras decisiones alimentarias contribuyen a la borradura de la cultura y la historia de México en Los Ángeles.

Hablando Sobre la Autenticidad y la Gentrificacion Despues de Una Visita a La Calle Olvera y Boyle Heights

Hace un par de semanas, la clase de la Cultura de Comida en Latinx Los Ángeles fue a visitar la Calle Olvera. Caminamos por unas tiendas allí que vendían baratijas de la cultura de México. Se sentía como si estuviera en México de verdad. La gente que estaba allí y todas las tiendas reflejaba un espacio donde los Mexicanos se sienten como si estuvieran en casa. Estos detalles me hicieron pensar que la Calle Olvera si es autentica. Para mi, esto reflejaba autenticidad porque el espacio estaba conectado al lugar principal: México. Me dijeron muchos de los que vendían cosas allí, que todo era de México. Jonathan Gold dice que la autenticad puede ser como cada cual lo vea, y yo veo la autenticidad como algo que refleja la cultura original. El articulo Autenticidad de Cocinas por Sarah Portnoy dice “according to the Merriam-Webster Dictionary, the word authentic means “made or done the same way as an original”. Esto esta en línea con lo que yo defino como autentico. 

Después de ver esta tienda, camine al fin de la Calle Olvera donde había un restaurante que se llama Cielito Lindo. Este restaurante ha estado abierto desde 1934. Este detalle me intereso porque nunca había comido en un restaurante tan viejo como este. Me imaginaba que el restaurante tendría comida tan autentica como la de comida Mexicana en 1934. Aunque la autenticidad es algo que se define individualmente, yo conecte la historia del restaurante con algo que es autentico. A lo largo, tuve la expectativa de que la comida iba ser demasiado delicioso por tener tanta tiempo abierto.  

Mientras que esperaba en línea, habían dos mujeres juntas esperando para pedir. Una amiga le pregunto a la otra, “¿Quieres que to pida lo que siempre pides? Yo te invito”. Después de oír de lo que hablaban, me di cuenta de que ellas comen en Cielito Lindo frecuentemente. Esta mujeres estaban vestidas de ropa casual. En mis ojos, ellas eran clientas autenticas porque dijeron que eran de México. Yo pensaba que ellas tenían que saber sobre lo que es autentico o inauténtico por ser de el país de donde era la comida, pero esto no es justo. La autenticidad como dice Jonathan Gold, es algo que nosotros mismos decidimos. 

La comida era agradable porque tenia mucha hambre. Sabia mas autentica de los tamales que he probado de Trader Joes. Pero, si miramos la autenticidad en términos de los detalles de los ingredientes que usan los Mexicanos usualmente, no era autentica la comida. Mi tamal llevaba queso cheddar en vez de el típico queso fresco. Esto debe ser porque han tratado usar ingredientes que son mas comunes en Los Ángeles y entonces mas fáciles para reproducir. Aunque llevaba queso cheddar, todavía sabia muy agradable el tamal. Jonathan Gold tuvo la idea de que comida no es inauténtica por tener ingredientes diferentes, si no es el reflejo de como ha cambiado la comida sobre tiempo. Y, dice que la comida cambia porque abecés es mas económico usar ingredientes que no cuesten tanto. A lo opuesto Ferrero habla de que “Mexican restauranteurs adjust their culinary practices and the image of themselves according to the expectations of non-Mexican diners”. Esto se ve en el uso de el queso cheddar en vez del queso fresco. No esta claro si el tamal de Cielito Lindo lleva queso cheddar por la razón que es mas económico o si es porque hay muchos que comen allí que son Americanos.

A lo opuesto, la comida de Mariscos Jalisco sabía mas autentica de la de Cielito Lindo. Los tacos sabían mas diferentes de otros tacos que he probado en Los Ángeles porque estaban preparados para tener un crujido. Nunca había comido un taco con crujido como el de Mariscos Jalisco. Después, el dueño de Mariscos Jalisco nos dijo de que la receta se ha pasado por mucho tiempo. Esto me aseguro de que la comida si era autentica, ya que yo pienso que la autenticidad es atribuida a las recetas viejas, lo original. No es decir que comida inauténtica no es buena. 

La comida de Milpa Grille ofrecía una nueva interpretación de como hacer unos taquitos. Me encanto oír sobre los esfuerzos de la dueña del restaurante en encontrar la historia de la gente Mesoamericana para reflejar su concina en su restaurante. Me intereso porque tuvo gente protestando su restaurante, cuando estaba tratando vender comida que sabía como de sus ancestros. Los taquitos llevaban ingredientes que eran un mixto de varios ingredientes diferentes. Si se sentía la diferencia entre el taco de Mariscos Jalisco y Milpa Grille, pero los dos eran de recetas de hace mucho tiempo. 

Yo no pienso que Boyle Heights pierde su autenticidad cuando se mudan “hipsters” pero si pienso que los de la ciudad se enojan con razón pura. Creo que todo tiene su lugar, y nada debe ser protegido para solo un grupo de gente. Después de oír el cuento de el dueño de Weird Wave Coffee Shop me di cuenta de la ira de los que se enojan sobre la gentrificación, lo asusto un montón. Ver eso me hizo creer que el dueño de este lugar para tomar café no intenta dejar a un grupo atrás. La gente de Boyle Heights pudiera asimilarse a un nuevo lugar, como gente que no es de México hace cuando prueba la comida Mexicana. 

El articulo de Saul Gonzalez que se llama In This LA Neighborhood, Protest Art is a Verb – el habla sobre el contraste entra lo industrial contra el arte nuevo que cuesta miles de dólares. Habla sobre la gente que vive debajo de la línea de pobreza y esto me hace pensar que aunque quisiera el dueño de Weird Wave Coffee Shop que la gente viniera a su tienda de café, a lo mejor no pueden pagar sus precios. De pura curiosidad, busque los precios en línea. La cosa mas barata cuesta tres dólares, que es mucho para una persona viviendo bajo de la línea de pobreza. Por eso, yo le doy la razón a la gente de Boyle Heights. 

A lo largo, la autenticidad es algo que solo nosotros mismos podemos decidir. Lo que es autentico para mi, no es autentico para usted. Y esto es el punto, hay voces diferentes en todos mismos y por eso tenemos que considerar todos los lados y puntos de vistos para hacer una racionalización informada sobre la gentrificación y la autenticidad.