El racismo estructural de la comida y la lucha para comer sano y con un presupuesto (por Lypheng Kim)

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Me llamo Estella. Yo tengo cuarenta y cinco años. Tengo dos hijas y están en la escuela primaria. Mi esposo trabaja en la fabrica de acero y me quedo en casa para cuidar de los niños. Yo emigré a Estados Unidos desde Michoacán durante mis años de adolescencia. Nunca he aprendido a cocinar ni tuve nunca tienen una formación completa sobre la nutrición.

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La comida chatarra
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Mi vecindario

Actualmente vivimos en el sur de Los Ángeles. Era todo lo que podíamos permitirnos. La zona no es tan seguro como me gustaría pero no teníamos opción. Estoy preocupado por mi familia. Como mi esposo es el único que trabaja, nuestros ingresos son bajos. A veces tengo que viajar unos pocos kilómetros en el autobús para conseguir comestibles en la supermercado. Intento mi mejor para aprender a cocinar de mi esposo pero él puede solamente hacer mucho. A veces, no siempre se puede conseguir comestibles frescos, así que recurrir a pedir pizza o dar a mis hijas para comprar el almuerzo en las tiendas de la esquina. Puedo decir que no hacen opciones saludables y sólo conseguir comida chatarra. Mi esposo sufre de la diabetes y una condición cardíaca. Mi hija mayor es una poca gordita y sus maestros han expresado su preocupación al respecto.

Mi ruta para llegar a Ralph
Mi ruta para llegar a Ralph

Empecé a asistir a un grupo de consejería para padres que quieren aprender más sobre nutrición. He aprendido mucho y he tratado de encontrar alternativas más saludables, pero a veces tengo que elegir el establecimiento de más dinero a un lado para los medicamentos de mi esposo. Los fines de semana he instado a mi esposo y mis hijas para ir a los parques, pero estamos limitados. Tenemos que viajar mucho para visitar un bonito parque para hacer ejercicio. El que está a nuestro alrededor está lleno de agujas de jeringa. También es sucio y huele mal. A veces hay adolescentes fumando y yo tampoco quiero a mis hijas alrededor de eso. Es una transición difícil, pero tengo que hacer lo necesario para mantener a mi familia saludable.

Mi ruta para llegar a Grand Park
Mi ruta para llegar a Grand Park

Desde que vi el documental en el octavo grado, empecé a pensar de manera más crítica de las políticas que afectan nuestro sistema agrícola. Siempre tenía una idea que había una correlación con racismo estructural y política de la comida, pero no visité de nuevo esta idea hasta que tomé una clase con Profesora Portnoy en la inseguridad de la comida.

La Universidad del Sur California produjo un video para concienciar sobre la inseguridad alimentaria que los estudiantes experimentan mientras en la universidad. Había una parte notable en el video donde un estudiante dijo, “How can you get A’s and internships when it is a struggle to survive?” Pienso que el problema de la inseguridad alimentaria existe más allá de los reinos de una universidad. Este problema afecta a muchas personas, específicamente a los que viven en la pobreza y en los vecindarios donde están etiquetados como desiertos alimentos. Yo crecí en Filadelfia, donde muchos vecindarios están desiertos alimentos. Por suerte, donde viví, fue llamado el Pueblo de Camboya y había muchas tiendas de comestibles. Sin embargo, todavía había tiendas de esquina y aparte de mi pequeña calle de tiendas camboyanas de comestibles, todavía tuvimos que viajar más de una milla para llegar a los supermercados si queríamos comida fresca.

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Al igual que Carmen Noyola, crecí con vales de comida. Era la única manera en que mis padres podían comprar comida fresca en ese momento porque éramos inmigrantes recientes. Pero no éramos los únicos. Casi todos tenían vales de comida. En una comunidad de inmigrantes y refugiados, esa era la única manera de sobrevivir. En el articulo sobre la despensa de comida virtual, Noyola dijo que:

“The food pantry really came in handy because [this fall] I got cut off from my food stamps two times…They don’t really tell you; they just do it. Then suddenly you realize, ‘Oh no, I can’t purchase food.’”

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Similar a Noyola, el gobierno cortaría a veces nuestros vales de comida y eso puso mucha presión sobre la familia.

Cuando vine a USC, estaba en una beca y no sabía nada sobre California o la universidad. Yo estaba aquí solo sin cualquier dirección y miembros de familia. Durante mi primer año, estaba en un plan de comidas, que me permitía comer en los comedores. Sin embargo, después de que me mudé fuera del campus, el dinero distribuido de mi beca nunca fue suficiente para pagar mis gastos de comida. Como resultado, yo apenas había algún dinero restante para usar en comestibles.

En general, hay una conexión entre la inseguridad alimentaria y el racismo estructural. Conduje un estudio en mi año del estudiante de segundo año de la escuela secundaria, donde observé mis alrededores durante mi paseo del autobús de Filadelfia del Sur a Germantown. Germantown era una parte de Filadelfia donde muchas personas ricas vivieron. Se llamaba el “paseo en autobús 23”. Durante mi viaje, pude ver un gran cambio en la demografía, la calidad de las casas, la cantidad de pasto, anuncios, y los restaurantes y tiendas. Había muchos anuncios sobre restaurantes de comida rápida. También hubo anuncios de servicio público sobre sexo seguro, abuso de sustancias y violencia doméstica. Mientras que progresamos a través de a Germantown, el aspecto de nuestros alrededores cambió. Los edificios eran más agradables y más limpios. Había menos de la publicidad que antes vimos. Último pero no sólo, había más restaurantes de alta cocina y los datos demográficos cambiados de minorías, sobre todo afroamericanos, a la gente blanca. Esto es similar a la USC y Los Ángeles. Hay más restaurantes de comida rápida y menos supermercados. La congestión es un problema constante, ya que estamos próximos a las autopistas. Si fuéramos a viajar a Westwood y visitar UCLA, la apariencia de sus alrededores y los hogares son notablemente mejor y hay más espacios verdes.

 

 

 

 

Un Desierto Alimentario en Nuestro Propio Vecindario

Hola, me llamo Maria. Mi familia y yo hemos vivido en Los Ángeles desde que era una niña, cuando inmigró a los Estados Unidos de El Salvador. Mi marido trabaja horas largas en el distrito textil, y yo trabajo como costurera en mi vecindario. Él tiene cardiopatía a causa de su obesidad, pero no tenemos el dinero para recibir el mejor medicina porque es demasiado cara sin seguro. Nuestros tres niños todos tienen menos de diez años, y ya tienen problemas con sobrepeso también. Porque mi marido y yo estamos trabajando, es difícil a encontrar tiempo a escuchar a nuestro médico de familia y hacer ejercicio. A fuera de escuela, mis niños no tienen espacio seguro para jugar y correr en nuestro vecindario. También, no hay un supermercado barato muy cerca de mi casa,  y por eso es más fácil a simplemente comprar comida rápida que es cerca de mi casa y alimentar mi familia por menos de quince dólares. Esta solución no es sostenible, y tengo miedo de la salud de mis niños y calidad de vida cuando desarrollan cardiopatía o diabetes eventualmente.

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Por eso, recientemente yo ha tratando a encontrar opciones alternativos saludable y a buen precio. Mis opciones a salvar la salud de mi familia, como un jardín comunitario y el restaurante “Everytable”, demandan un camino de veinte minutos ir y volver, y por eso no puedo trabajar tanto. Nuestro presupuesto ya es tenso, pero es necesario a redistribuir fondos a enfocar en salud como prioridad último. El restaurante Everytable es un buen opción para mejorar las vidas de mis amores, porque a pesar de que las comidas son casi cinco dólares, los beneficios saludables son más importante para mi ahora. Los sacrificios necesito hacer para la salud de mi familia son difícil, pero con suerte encontraré una manera en que puedo cocinar mis recetas de familia por un precio razonable con ingredientes saludable.everytable-e1523985523465.jpg

 

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Racismo estructural hoy existe en muchos sectores, y las diferencias en experiencias entre las razas afectan la sistema alimentaria y la salud de las poblaciones. Por ejemplo, las minorías como latinoamericanos y afroamericanos reciben menos sueldo en promedio, que afectan sus presupuestos domésticos, y por eso sus salud también. Central del sur de Los Ángeles es un desierto alimentario, que es un barrio sin acceso a comida saludable o económica para los residentes. Problemas del población de bajo ingresos afectan barrios de minorías desproporcionadamente, un afecto de racismo estructural en que no hay oportunidad igual a tener éxito en su situación y ser saludable en vida.

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Con el estrés de pruebas, tarea, y trabaja en campus, no puedo entender la dificultad de miedo de inseguridad alimentaria encima de todo. Racismo estructural de mi punto de vista ocurre más obviamente en mi propio campus, con la problema de inseguridad alimentaria. Casi la mitad de estudiantes en una investigación declarado inseguridad alimentaria en el mes pasado, y las poblaciones más afectados son estudiantes de color. La universidad está tratando a combatir estas problemas con intervenciones de programas nuevas, como una despensa virtual que da tarjetas de regalos a estudiantes que las necesitan. Estoy orgullosa de mi universidad y los movimientos en la dirección cambiar la problema de inseguridad alimentaria, pero programas como CAL fresh y despensa virtual solo da fondos mínimos, por ejemplo solo puede recibir tres $25 tarjetas de regalo a Ralph’s cada semestre. En mi opinión es importante para la universidad a redistribuir fondos a ampliar las programas en contra de inseguridad alimentaria, y enfoque más en por qué estas problemas ocurren más con estudiantes de color. Ahora, las opciones a comer en campus más baratas también son las menos saludables, y por eso la salud de estudiantes con inseguridad alimentaria es peor en todo. Una idea a mejorar vidas de estudiantes  es para implementar una programa similar a Everytable, en que estudiantes solo necesitan pagar proporcionalmente que puede pagar para comida en campus, y finalmente tendrán acceso a comida saludable y económico.

 

La vida en un desierto alimentario (por Katie Donovan)

El año pasado en SPAN 316, una de mis compañeros de clase describió su trabajo en USC como una empleado de un banco de alimentos. En su posición, ayudó a los estudiantes de bajos ingresos a obtener acceso a alimentos con una tarjeta de regalo de Ralph’s o dólares discrecionales para los restaurantes del campus, sin preguntas.  Yo nunca había oído hablar de este recurso antes, un hecho desafortunado ya que conocía a muchos amigos que eran de bajos ingresos y con dificultades para pagar por sus alimentos saludables.

Esta memoria mía me recuerda de la lucha silenciosa que muchos residentes de bajos ingresos de Los Ángeles se enfrentan.  South LA es un desierto alimentario, que significa que no hay alimentos saludables o económicos cerca de las casas de los residentes.  Especialmente en el área de USC, el racismo estructural es visible en los precios de frutas y verduras y el acceso a los supermercados.  Los centros de las ciudades son a menudo los hogares de gran poblaciones de minorías mientras las familias blancas viven en suburbios más ricos.  Los supermercados como Trader Joe’s y Whole Foods tienen más ubicaciones en los suburbios donde hay más dinero para gastar.  Antes de la apertura del Village, Ralph’s era el único supermercado en el área y, en consecuencia, se infló sus precios debida a la falta de competencia.    Además de viajar una distancia más a Ralph’s, las familias pobres en University Park tuvo que pagar más por los alimentos que se vendían a un precio más bajo en los barrios de familias afluentes.  Este ejemplo de racismo estructural no es el único.  Es fácil ver este racismo en las universidades, especialmente USC.  Aunque muchos estudiantes provienen de familias ricas que se pueden pagar la matrícula empinada, muchos estudiantes son de bajos ingresos y dependen de becas para obtener sus diplomas.  Hay un par de recursos como la despensa de la comida virtual mencionada en el artículo de USC Dornsife.  Sin embargo, estos recursos no son bien conocidos que muestra la falta de apoya a estos estudiantes.  Una solución fácil a este problema sería dar a conocer el banco de alimentos màs alrededor del campus para mostrar a los estudiantes que existen oportunidades para ellos.

Hay otras soluciones por la comunidad alrededor de USC.  Programas como Garden School Foundation son buenos recursos para las familias pobres en LA porque aumentan el acceso a verduras y frutas en sus vidas.  También, la apertura de Trader Joe’s ha dado a las familias de bajos ingresos otro lugar para encontrar comestibles asequibles.  Aunque la mayoría de los clientes son estudiantes de USC, he visto a los residentes locales en la tienda también.  Una solución más sería la fundación de más tiendas como Everytable, que valora sus comidas prefabricadas en base a la situación de ingresos de la vecindad. En esta manera, familias de University Park tienen acceso a comida sana y económica.

Si fuera una residente permanente de South LA, mis opciones de comida asequible y saludable serían limitadas.  Vivo muy cerca a Ralph’s – un camino de siete minutos – pero sus precios no son baratos muchas veces.  Creo que los precios en Trader Joe’s pueden ser un poco más barato y de mayor calidad, pero yo tendría que caminar doble la distancia a Ralph’s.  Los restaurantes en el Village son muy caros y por eso, Everytable sería mi mejor opción para la comida sana y asequible.  Everytable está 0.4 millas de mi casa.  Es muy fácil comer la comida rápida en la calle Figueroa que ofrece demasiados cadenas de comida chatarra.  Como un residente pobre del área, es mucho más económico gastar mi dinero en estos restaurantes con precios extremadamente bajos. El jardín comunitario más cerca de mi casa requeriría un paseo de 30 minutes, que es muy lejos especialmente en South LA.  Aunque hay opciones baratas cerca de mi casa, no son muchas y por eso, es más fácil comprar comida barata de una cadena.

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Salud o precio-El desierto alimentario (Por Leah Rubin)

Racismo es una fuerza que ha existido por la sociedad de los estados unidos en cada generación. Ahora, las raíces del racismo son tan profundas que controlan todas las partes de la sociedad. Especialmente en la ciudad de Los Ángeles donde las diferencias en niveles sociales y económicos son obvias y separadas por etnia. Los grupos de minorías como los africanos americanos y los latinos están atrapados en ciclos porque el gobierno creó las reglas y sistemas que prohíben estos grupos de tener éxito.

En Los Ángeles, hay muchas reglas pasadas como “redlining” que evitaron las posibilidades de un barrio hermoso y rico. Redlining paró los negocios fuertes, empleos con bien pagados, y las renovaciones de las comunidades de las minorías. Cuando se vive en la pobreza sin la esperanza a mejorar sus vidas y sus posiciones en la sociedad se crea un ciclo horrible. Esta injusticia es directa por el racismo y causó muchos problemas para la gente incluye los desiertos alimentarios. Un desierto alimentario describe una área donde es difícil para encontrar comida saludable y económica. La mayoría de Los Ángeles es un desierto alimentario a causa del racismo estructural y las reglas como redlining. También, la historia de la “white flight” creó más comunidades segregados. Cuando los anglos salieron las áreas de la ciudad, tomaron sus recursos, respeto y dinero con ellos.

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Después de los barrios de Los Ángeles tuvieron una mayoría de las minorías, las carreteras fueron construidas por la ciudad. Estas carreteras crearon una necesidad para más restaurantes de “fast food” y tiendas del licor para llamar la atención de los conductores. Por eso, las opciones para la comida saludable y económica desaparecen para los Angelinos latinos y africano americanos. Hoy, todavía es la realidad. Las opciones para comida buena usualmente son lejos o muy caro.

Signs of fast food restaurants are seen along a busy street in Los Angeles

Para USC, es el mismo. No había mercados con frutas y verduras frescas o orgánicas disponibles cerca excepto Ralph’s y Smart n Final. Los dos de las mercados no tienen buenas selecciones y los precios son horribles. Afortunadamente para el resto de los estudiantes no gradúan este año, tienen Trader Joe’s. Esta mercado puede ayudar a romper el ciclo del desierto alimentario en la ciudad, necesitamos más como esta. Pero, aunque Trader Joe’s es económica usualmente, creo que necesitamos un tienda de un dólar como el 99 Cents Store o Dollar Tree donde hay frutas y verduras frescas y otras necesidades para un dólar. Todos de los estudiantes tienen mucho dinero o apoyo, por eso, necesitamos sacar el máximo de nuestro dinero.

 

 

Pero, la mayoría de mi experiencia a USC, luché para comer bien. Trabajé de medio tiempo y no tuve dinero extra. Mis padres solamente me dieron 50 dólares cada dos semanas para comestibles. No es mucho con los precios altos en los mercados como Ralph’s. Fui una estudiante con poquito tiempo para cocinar y comprar comestibles. Solamente tuve treinta minutos entre clases y trabajo, y cuando regresé a casa al fin del día, no tuve tiempo o la energía para preparar comida llenada y saludable.

Gané veinte libras en mi año tercer porque cuando estaba en campus con tiempo limitado, tenía que elegir entre una ensalada que se cuesta $10 o un Cup-o-noodles para $1, o una hamburguesa para $2 o un trozo de pez para $13. Fue muy difícil, USC no da muchas opciones o variedades para los estudiantes que no son ricos. Es similar para los individuos de la comunidad porque hay restaurantes de comida rápida en cada calle y están obligados a decidir entre salud o hambre.

 

Racismo Estructural y Desiertos Alimentarios (Por Rebecca Dunn)

Me llamo Rosa, estoy casada y tengo 2 hijos. Vivo cerca del campus de USC en un departamento muy pequeño de un dormitorio. Mi esposo y yo dejamos a nuestras familias en México para mejorar nuestras vidas y las vidas de nuestros hijos. Mi esposo trabaja más de 60 horas a la semana y yo me ocupo de los niños y trabajo para un servicio de limpieza, pero nuestros salarios apenas son suficientes para las necesidades básicas. Mi esposo fue diagnosticado con diabetes tipo 2 y me temo que uno o ambos de mis hijos lo desarrollarán también. Mi principal prioridad es asegurarme de que mis hijos estén llenos todos los días. Sin embargo, alimentarlos con alimentos saludables es costoso y, a veces, imposible.

Vivimos en un área que se está aburguesando. Hace algunos años hubo un Fresh & Easy a poca distancia de nuestro apartamento, pero se fue a la quiebra debido a la falta de fondos. Vivimos muy cerca de Ralph’s y de un nuevo Trader Joe’s, pero sus precios son demasiado altos para nuestro pequeño presupuesto. Prefiero comprar en Food 4 Less porque puedo encontrar opciones más baratas allí. El problema es que no tenemos un auto y esa tienda de comestibles está a casi 30 minutos caminando de nosotros. Puedo tomar el autobús, pero eso también puede llevar mucho tiempo y cuesta dinero. Me resulta difícil llegar allí entre el trabajo y asegurarme de que mis hijos lleguen a la escuela a tiempo.

Como mi esposo tiene diabetes tipo 2, estamos pagando constantemente por sus medicamentos para que pueda estar lo suficientemente sano como para continuar en su trabajo. A veces es mucho más fácil ir al Jack in the Box cerca de nuestra casa porque aceptan EBT. Los fines de semana cuando puedo hacer tiempo para llegar a Food 4 Less solo me puedo permitir comprar bocadillos y refrescos baratos, pero sé que no es saludable. Mis hijos quieren frutas y verduras, pero la mayoría de las veces debo rechazar sus pedidos y comprar alimentos que sé que los mantendrán llenos y que podemos pagar.

En casa en México pudimos ir a los mercados locales para comprar nuestra comida. Me siento culpable por no poder darle a mi familia comidas saludables básicas, pero debido a nuestra situación la mayoría de las semanas tenemos que conformarnos con ir a Jack in the Box, McDonald’s o Taco Bell porque tienen opciones baratas. Me siento frustrado porque escuché que el problema es la educación sobre la comida. La gente afirma que no sabemos qué es bueno versus malo, saludable versus no saludable, pero ese no es el caso. Todos sabemos que lo que compramos no siempre es la opción más saludable, pero la economía dificulta demasiado el acceso a mejores opciones.

La economía de alimentos en el sur de Los Ángeles hace que sea muy difícil para las familias en situaciones similares a la anterior tener acceso a alimentos saludables. Un problema principal que es la base de esta brecha salarial es el racismo estructural. Existe racismo en los Estados Unidos que ha causado pobreza y segregación en sus comunidades. Veo este problema en los alrededores del campus de USC. A menudo bromeamos acerca de que USC es una “burbuja”, especialmente con la construcción del nuevo University Village. Estoy agradecido de que tengamos una escuela tan bonita, pero estamos alejando a los residentes que han vivido aquí años antes que nosotros. Tengo un automóvil y puedo conseguir comestibles semanales de Ralph’s y Trader Joe’s. Es fácil ignorar el hecho de que hay otras personas que luchan por mantener sus estómagos llenos a diario cuando estoy comprando un café de $ 6 de Dulce.

En el capítulo 5 del libro del profesor Portnoy, “Health, Food, and Culture”, ella describe una situación similar de una mujer llamada Mariana que tiene diabetes tipo 2 y lucha para encontrar opciones de alimentos saludables. Además, vimos un clip de Food Inc. donde siguen la rutina diaria de una familia que muestra sus dificultades para decidir si deben comprar alimentos saludables para su familia o pagar sus medicamentos para la diabetes. Esa familia recurre a la comida rápida porque pueden pagarla, a pesar de que entienden que también está contribuyendo a su mala salud. Es un círculo vicioso.

Michael Pollan explica que la obesidad y otros problemas de salud son factores relacionados con el nivel de ingresos. Él también dice:

“The industry blames obesity on a crisis of personal responsibility, but when you’re engineering food, you’re pressing our evolutionary buttons… This diet of high fructose corn syrup and refined carbohydrates leads to these spikes of insulin and gradually a wearing down of the system by which our body metabolizes sugar.”

Es por eso que Rosa se frustra tanto con su situación. Se culpa a Rosa y su familia por sus “decisiones” poco saludables, pero es su única opción. Es obvio que es necesario que haya un cambio de estructura, pero es difícil pensar en una solución en una sociedad fuertemente influenciada por el racismo.

South Central- el Sahara de Los Angeles

La inseguridad alimentaria y los problemas dietéticos están muy relacionados con el racismo estructural. La profesora Portnoy afirma en su libro que una cuarta parte de las familias latinas son inseguras para los alimentos, mientras que 1/10 de familias caucásicas son inseguras. Esta estadística muestra cómo la inseguridad alimentaria está relacionada con el racismo porque es mucho más probable que las minorías la experimenten.

Muchas familias latinas en los Angeles luchan para comer saludablemente, y mucho menos, comida. Estas familias a menudo viven por debajo de la línea de pobreza y no pueden permitirse el lujo de comprar productos frescos. Además, debido a los “food deserts” en los vecindarios étnicos, las familias a menudo se ven obligadas a comer comida malsana encontrada en establecimientos de comida rápida.

Como señala el artículo de la USC, los estudiantes universitarios de color están desproporcionadamente afectados por la inseguridad alimentaria. En una escuela como USC, es difícil imaginar que hay estudiantes que experimentan inseguridad alimentaria. Sin embargo, “more than 50 individuals have received help from the pantry.”  La inseguridad alimentaria (que está arraigada en el racismo) está presente en gran parte de la sociedad.

Creo que un paso clave en la disminución de la inseguridad alimentaria implica la sensibilización. Ahora me parece claro que la inseguridad alimentaria es mucho más frecuente de lo que pensaba en el pasado. Además, es muy importante aumentar el número de supermercados en las comunidades minoritarias. La profesora Portnoy escribe que “People are used to routines, including what they buy and where they buy it.” Así pienso que debe haber más esfuerzo puesto en la mejora de los productos y de la comida ofrecidos en los “corner marts”.

He basado mi situación en la de un hipotético residente de Central-Alamdea, un vecindario principalmente latino de Los Angeles. El tamaño promedio de los hogares es de 4 personas, con un ingreso medio del hogar alrededor de $32,000.

Una búsqueda rápida de los supermercados en la zona resulta en varios mini-marts y pequeños mercados, pero no aparecen grandes supermercados. El Ralphs más cercano está a aproximadamente 4 millas de distancia, lo que significa que sólo se puede acceder en coche. Sin embargo, hay varios restaurantes de comida rápida cerca. El McDonalds más cercano está a 0.9 kilómetros de distancia. Por esto, mi familia y yo a menudo comemos en McDonalds porque ir a un supermercado es incómodo y gasta mucho tiempo. Me siento estresado por esto porque preferiría ir un supermercado y comprar productos frescos. Sin embargo, esto es mucho más caro (debido a la distancia de conducción y los precios de los productos) que comprar comida rápida.

Afortunadamente, mi familia puede obtener productos frescos de una cooperativa de agricultores del centro-sur, y ahora hay un mercado semanal de agricultores en la Central Avenue. La cooperativa es un servicio de suscripción que proporciona cajas semanales de productos frescos. El mercado de agricultores se abrió en 2003 pero opera los jueves de 10am-3pm. Esto es una lucha porque ocurre durante las horas de trabajo. Solía haber un gran jardín comunitario en Central-Alamdea pero fue cerrado en 2003. Mi familia solía tener tierra en el jardín de la comunidad donde podíamos cultivar unas verduras. Ahora que el jardín está cerrado, comemos menos verduras.

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La inseguridad alimentaria probablemente hace que la gente se sienta desesperada. Ellos saben que tienen pocas opciones, sin embargo, a menudo hay poco que pueden hacer.

Inseguridad Alimentaria en Nuestro Hogar (por Courtney Fassett)

La inseguridad alimentaria es un problema universal. Afecta a las comunidades de todos los orígenes y razas. Especialmente aquí en Los Ángeles, he sido testigo de este problema como un estudiante que viaja con frecuencia en el centro de la ciudad y sus alrededores. El concepto subyacente de inseguridad alimentaria está fuertemente correlacionado con el racismo estructural e institucional. Las partes más prósperas de LA contarán con un Trader Joes o Whole Foods cada tres cuadras. Estos lujos que damos por sentado no se ofrecen a comunidades de bajos ingresos como East LA. Los grupos étnicos marginados se enfrentan a dificultades reales de alimentos todos los días, mientras que los estudiantes de la USC se quejan de la espera de CAVA, un restaurante en nuestra recientemente renovada University Village en el campus. Antes de que se inaugurara el prestigioso y lujoso pueblo en el otoño de 2017, una tienda de abarrotes local, un cine y un zapatero llamaron a la esquina de Jefferson y Hoover su hogar. Esta tienda de comestibles era un favorito local por muchos de los residentes en la comunidad de los alrededores de USC. Una vez que se anunció la construcción del pueblo, muchos se indignaron al saber que esto traería el aburguesamiento y el aburguesamiento entre su comunidad familiar. Bajo y contemplado: mientras que la aldea trajo muchos trabajos de construcción y venta al por menor a la comunidad, finalmente discrimina por completo contra ciertos grupos étnicos que una vez poblaron esta área en gran medida. Actualmente vivo en University Village y aunque amo a los nuevos y modernos vendedores de alimentos que inhiben mi construcción, puedo reconocer que la mayoría de las personas que solían disfrutar del jugo de cuatro dólares de la tienda de comestibles local no pueden comprar un smoothie Sunlife Organic que se vende por diez dólares. Incluso me doy cuenta de que los empleados en la mayoría de estos lugares no son latinos ni afroamericanos. La mayoría de los empleados son estudiantes universitarios actuales. Este es un ejemplo perfecto de racismo estructural en una universidad. La población estudiantil de la USC es mucho más rica que la comunidad circundante y la nueva University Village ha hecho que los valores de la tierra y el valor minorista aumenten significativamente.

Debido a que actualmente vivo en el sur de Los Ángeles como estudiante, puedo relacionarme con el tema de la inseguridad alimentaria. Durante muchas de nuestras excursiones en clase, miro por la ventana en áreas pobres y veo solo comida rápida y tiendas pequeñas en las esquinas. En el video que vimos en clase sobre la familia que sufre por comer saludablemente porque tienen que pagar los gastos médicos de su padre, es realmente desgarrador escuchar los testimonios de personas que no pueden permitirse comprar productos orgánicos frescos para sus hijos. Hemos aprendido que esto causa problemas de salud graves, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Incluso como estudiante, a veces me cuesta comer algo saludable porque es difícil pagar ensaladas caras de Seeds Marketplace cuando Panda Express cuesta la mitad. Soy afortunado de tener un Target y Trader Joe’s, pero debemos reconocer que este es el único Trader Joe’s en todo Downtown y South Los Angeles. Vivo entre Sunlife Organic Smoothies y Wahlburgers. Aunque ambos son buenos lugares para comer, generalmente elijo Wahlburgers porque es mucho menos costoso.

Afortunadamente hay movimientos como la Garden School Foundation, donde se enseña a los niños a cosechar sus propios productos frescos y están aprendiendo la importancia de comer saludablemente. Tengo la suerte de que soy consciente de estas consecuencias para la salud, pero me apasiona que todos los niños tengan la misma oportunidad de llevar una vida sana como yo. Del mismo modo, hay programas que ayudan a enseñar a las familias recetas latinas sostenibles y auténticas para que sus hijos puedan comer alimentos con los que se sientan cómodos y también saludables. Esto es muy importante para mí porque me gustaría especialmente hacer un impacto donde cuenta: en nuestra casa de los Ángeles, donde la comunidad Latina, desfavorecida es tan grande y cerca de mi corazón.