Blog 1: Una Visita Increíble a Leo’s Taco Truck (por Lindsay Marty)

Era una noche normal del semestre en la que yo estaba estudiando en mi cuarto. Pero en esa día, estudiar consistió en leer el artículo de Bill Esparza – “Tacopedia: A Complete Taco Encyclopedia of L.A.” La página web estaba llena de abundantes recomendaciones de tacos, incluyendo tacos de pescado, tacos al vapor, tacos de carnitas, mulitas, quesatacos, chalupas, tacos de cazuela – mis ojos de repente dejaron de escanear la página y mi estómago gruñó al ver una maravillosa combinación de palabras nombrando una de mis comidas favoritas – tacos al pastor. Solo había tenido esta sabrosa comida dos veces en mi vida, pero en esas dos ocasiones, la irresistible combinación de dulce y salado robó mi corazón (y mi estómago).

Miré el reloj – eran casi exactamente las seis de la tarde – y en un instante, decidí ir a Leo’s Taco Truck, el lugar recomendado en Esparza’s “Tacopedia,” para comer tacos al pastor. Llamé a mi novio y nosotros subimos al coche y condujimos por la avenida South Vermont hacia las calles Venice y Pico. El internet prometió que encontraríamos Leo’s Taco Truck abierto después de las seis de la tarde en algún estacionamiento entre estas dos calles transversales.

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Después de conducir arriba y abajo de Vermont por un momento, vimos un camión en un estacionamiento al azar con un gran letrero iluminado que mostraba las palabras “TACOS” y “AL PASTOR.” Entramos en el estacionamiento y salimos del coche. Leo’s Taco Truck estaba estacionado en el lado de Vermont en frente de una tienda de automóviles. La tienda de autos y otras tiendas parecían cerradas, pero los trabajadores de la tienda de autos – la mayoría de los cuales eran latinos – conversaban casualmente con la gente que manejaba Leo’s Taco Truck.

Después de ver esto, recordé cuando el señor Esparza nos habló sobre cómo muchos latinos trabajan en negocios durante el día y trabajan en loncheras durante la noche para ganar más dinero. Me di cuenta de que el horario de Yelp que anuncia la apertura de Leo’s a las 6 de la tarde probablemente coincidió con el cierre de la tienda de automóviles. Además, recordé que Esparza dijo que las loncheras a menudo abren más tarde porque los trabajadores reguladores de la industria alimentaria solo trabajan un día normal de 9 a 5. Al abrir más tarde, las loncheras pueden evitarlos.  Aunque este pensamiento probablemente debería haberme hecho cuestionar la calidad de la comida de Leo’s, en su lugar me hizo pensar más sobre el racismo inherente en la regulación de los alimentos y cómo las horas de loncheras les ofrecen a los trabajadores una manera de evitar ese objetivo injustificado.

Delante del camión había una pequeña área con algunas mesas de plástico y sillas para sentarse al aire libre. A pesar de la proximidad al campus, no vi ningún otro estudiante de USC – la mayoría de los clientes eran hispanos adultos y hablaban en español. Cuando nos acercamos a Leo’s, vimos el menú, escrito en inglés y español (y mostrado en un foto abajo). Leo’s Tacos Truck tiene muchas opciones, incluyendo quesadillas, burritos, mulitas, y tacos de asada, de carnitas, de chorizo ​​y de pollo, pero (aunque probamos los tacos de carne asada) realmente estuvimos allí para tacos al pastor.

 

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Los tacos al pastor están hechos de carne de cerdo marinada que se tuesta en un asador vertical, se corta en tajadas finas directamente en la tortilla y se cubre con rodajas de piña. Tacos al pastor son tan únicos porque combinan los sabores de una fruta muy dulce y un carne sabroso en un taco. Este estilo de tacos viene de la Ciudad de Mexico, una ciudad en la parte centro sur del país. Pero curiosamente, los tacos al pastor no son una comida exclusivamente mexicana.

Como hemos leído sobre otras comidas, estos tacos tienen su origen en otra cultura y han evolucionado para adaptarse a una nueva cultura y gente. Los inmigrantes del Medio Oriente (especialmente Líbano) en los últimos siglos llegaron en México y trajeron consigo sus tradiciones culinarias. Los tacos al pastor son similares a una comida libanesa llamada “shawarma”. Shawarma también está hecho de carne en un asador vertical, aunque los libaneses usaban cordero en lugar de carne de cerdo. En México, la gente cambió gradualmente de cordero a cerdo porque el cordero no se come comúnmente en México. El origen de la piña en los tacos al pastor es completamente misterioso y no parece provenir de Oriente Medio, pero finalmente el pan árabe fue reemplazado por tortillas de maíz, y ¡voilá! Teníamos los tacos al pastor que conocemos hoy – los tacos que yo no podía esperar para comer. Si quieres leer más sobre el origen de tacos al pastor, el artículo que utilicé como referencia se puede encontrar aquí.

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Agradecidamente, en solo unos minutos, nuestro número de pedido fue llamado. Dos platos de hermosos tacos fueron colocados frente a nosotros. Los tacos se veían increíbles, el amarillo brillante de la piña contrastaba con el marrón oscuro y terroso del cerdo. El olor era igualmente increíble, ya que el olor salado y sazonado de la carne se mezclaba perfectamente con el olor dulce y ligeramente ácido de la piña.

 

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Aunque necesitábamos todo nuestro control para no inhalar los tacos inmediatamente, nos dirigimos a la barra de coberturas para agregar más deliciosos alimentos a nuestros tacos, incluyendo cilantro, cebollas, salsa verde, salsa roja, rábanos y lima, mi favorito. Para los tacos al pastor, seleccioné una combinación de cilantro, cebolla y lima, simple y no muy picante. Para los tacos de carne asada, mi novio escogió cebolla, cilantro y salsa verde y roja.

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Finalmente, el momento que habíamos estado esperando llegó – apreté un poco de jugo de lima en un taco al pastor y recogí el taco, dejando caer unas rodajas de cebolla y cilantro en mi plato en el proceso. La tortilla era suave en mi mano, y el taco encajaba perfectamente en mi palma ahuecada. Finalmente, probé el taco. En ese momento dichoso, los sabores contrastantes bailaron en mi lengua. El sabor salado de la carne, la dulzura casi como un postre de la piña, la acidez de la lima y la sabrosa adición de la cebolla y el cilantro tenían perfecto sentido juntos. ¡Qué rico!

En mi opinión, algo especial de los tacos al pastor de Leo’s Taco Truck es el tamaño más grande de la rodaja de piña. En mi experiencia, tacos al pastor a menudo consiste en una rodaja muy pequeña de piña que ocupa solo alrededor de un cuarto de la superficie del taco. Pero en Leo’s Taco Truck, la rodaja de piña cubre más de la mitad del taco, ofreciendo aún más de esa dulzura irresistible. Sin duda, principalmente debido a su dulzura, los tacos al pastor de Leo’s Taco Truck fueron los mejores que he tenido. Aunque Leo’s es un lugar poco conocido que yo no hubiera conocido sin la Tacopedia de Esparza, los tacos al pastor hacen de Leo’s Taco Truck una lonchera que vale la pena conocer.

 

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Lonchera El Chato: “¡Te invito a los tacos!”

Esta semana tuve el placer de visitar la lonchera El Chato que se estaciona en la famosa calle de Los Ángeles, Olympic Boulevard. La lonchera se estaciona por la tarde de martes a sábado normalmente desde la nueva de la noche hasta las tres y media de la mañana. Esta famosa lonchera que ha sido reconocida por LA Weekly como la troca de tacos número uno en la cuidad de Los  Ángeles atrae a no solamente la comunidad en la área ocupada, pero también a nuevos clientes  y nuevas generaciones que quieren probar de los tacos deliciosos y calientes.

 

Como describe Portnoy-Pilcher en su lectura, desde sus principios, las carretas de tamales que fueron los inicios de las loncheras reunieron a la comunidad. Después, las loncheras que se estacionaban en el mismo lugar para poder alimentar a los trabajadores de construcción también se convirtieron en algo constante y familiar para la comunidad.

Aunque la troca de El Chato formalmente se identifica como troca de tacos, creo que es una forma de lonchera porque se estaciona en el mismo lugar, por las mimas horas de la noche en este caso en vez del día, y venden comida a precios muy económicos para que toda gente pueda probar de la carne al pastor deliciosa.

En varias lecturas, se incluye la perspectiva de los problemas que restaurantes en particular tienen con las loncheras. Como no necesariamente pagan renta para un espacio formal, y también se salvan en ese aspecto de no pagar la cuidad en donde se estacionan, varios opinan que las loncheras no contribuyen a la comunidad. Pero, yo creo que contribuyen más allá del dinero y sus recursos. Por ejemplo, en mi visita, note que varios clientes conocían a los cocineros de la lonchera, y se decían “compadre” que indica que tienen una relación con la gente que sirven en el área. Aunque si es verdad que Tacos El Chato se estaciona en un espacio que es publico técnicamente, y convierte ese pedazo de banqueta en una cenaduría muy convenientemente, también tiene la capacidad de reunir a la gente, especialmente en un lugar donde por la noche no es una parte de la calle que uno quisiera andar si no fuera por los tacos. Es decir que las loncheras pueden ser otro par de ojos y forma de fortalecer a la comunidad y darles un poco de orgullo.

En mi visita, al principio me estacione en la gasolinera que esta al cruzar la calle de El Chato porque no había estacionamiento que creo que es una de las dificultades que pueden enfrentar las loncheras. Pero, al bajarme del caro, me dijo algo el dueño de la gasolinera y dijo que no me podía estacionar allí si solo iba para los tacos. Mi experiencia don el estacionamiento ha de ser algo que también enfrentan los dueños de las loncheras porque siempre andan batallando con la cuidad, los espacios públicos, y la regulaciones de salud que deben de seguir si quieren mantener su respetabilidad con diferentes clientes y los reguladores de la cuidad.

Como Mariscos Jalisco que visitamos en clase, se nota que las loncheras en su historia y hasta hoy en día son modos de mantener la historia y la unidad entre la comunidad viva, especialmente porque la comida nos reúne. Aunque también puede resultar difícil si no hay cambio en las loncheras, o si están compitiendo con lugares y trocas más modernas, hay mucho que decir sobre las loncheras que siguen manteniendo sus sentidos originales y aún siguen prosperando.  Creo que de aquí vienen varios de los problemas y desacuerdos que ha tenido la cuidad de Los Ángeles con las loncheras. La ciudad y la clientela siempre van cambiando, y también a comparación a los restaurantes que pagan renta y mantienen un estilo de negocio mucho más ‘estable’ en ese sentido, no es igual de fácil de recogerse y escoger otro lugar si no les funciona la primera vez.

Evidente en la comida casera y muy económica, mi cena de la lonchera El Chato fue increíble. Por una quesadilla con carne ahumada al pastor, dos bebidas refrescantes de horchata, y cinco tacos bien arreglados con su salsa verde y roja, cebolla y cilantro solo pague once dólares. Con cebollitas asadas, y limones frescos, los tacos de doble tortilla blanditos supieron perfectos, pero más allá de la comida fue la experiencia de conocer a la gente que esperaba su comida, disfrutar de la novela en la televisión adentro de la lonchera, y comerme los tacos parada recién hechos y calientitos casi directamente del comal.

El Huarache Azteca

Yo nací en Kiev, Ucrania y moví a los Estados Unidos, al norte de California cuando tenía 3 años de edad. Mi primer idioma era ruso y yo no hablaba Inglés hasta que fui al primer clase. Hasta hoy habla ruso en casa con mi hermana y mis padres. Celebramos vacaciones culturales. Todavía celebramos la Navidad en enero y Pascua en una fecha diferente a los católicos porque somos de la religión ortodoxa rusa. Sin embargo, cocinamos los alimentos de Rusia y de Ucrania casi todas las noches. Algunos de los alimentos están incluidos con pequeñas explicaciones:

“Borsch”: una sopa hecha con vegetales y que incluyen gran cantidad de remolacha

“Perogi”: carne, patatas, fruta o envueltos en masa y horneado

“Vareniki”: carne, patatas, o fruta en Dumplings

“Halodnoe”: carne desmenuzada en un caldo

“Compota”: jugo

 

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Borsch

Tradicionalmente nuestras cenas consisten en tres platos, una sopa para empezar, un plato de carne con patatas u otro almidón para el plato principal y un jugo hecho de fruta hervida para el postre. El pan es casi siempre en la mesa y come a menudo con los tres platos. Al igual que en la tradición toda la familia (que es pequeño, pero a menudo tenemos invitados) se sienta en la mesa de la cena cada noche con el jefe de la familia (mi padre) al frente de la tabla. Los almidones dos principales son la papa y el trigo sarraceno y ambos han crecido en Rusia hace muchos siglos. Es interesante observar que mientras mis padres crecieron en Ucrania era parte de la URSS sin embargo, ahora, después de obtener la independencia del país y también con la reciente agitación política convierta en Ucrania significativamente más autónoma. Esta autonomía se puede ver tanto en la comida y el vestido. Esto significa que muchas de nuestras tradiciones son en realidad más allá de lo estrictamente rusa de Ucrania, pero se trata de una mezcla de los dos.

Sólo hay un plato que mis padres hacen que es sirve estrictamente para un solo día del año. Ese plato se llama Kulich y se sirve en Pascua. Por lo general, se hace con una gran cantidad de huevos y la mantequilla y frutas confitadas, pasas y frutos secos se añaden a la misma. Sólo hacemos en Pascua y servimos hasta que se agote, sin embargo, tradicionalmente se sirve durante cuarenta días después de Pascua.

La comida rusa es muy diferente de comida hispana. Tenemos muy diferentes almidones; rara vez comimos frijoles y arroz. No tenemos muchos alimentos picantes así que cada vez que como con mis amigos hispánicos se ríen de mi intolerancia por picante. Con todo esto dicho, no tenemos nada similar a un tamal en la tradición culinaria de Rusia.

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Raquel, Danny, y Maks

Esta semana visité El Huarache Azteca con mi novia y un amigo de la escuela secundaria, Danny. El Huarache Azteca se encuentra en Highland Park, junto a Occidental College, donde Danny va a la escuela. Este uno de sus lugares favoritos hispanos en el área y lo considero muy conocedores de alimentos hispanos ya que ha viajado extensamente por América del Sur. Ni el exterior ni el interior de este restaurante se ven muy elegante; la cocina es fácilmente visible desde las tablas. A primera vista, no era muy impresionante. Sin embargo la comida cuenta una historia completamente diferente, que era increíble!

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Sopes y horchata

El menú era muy simple, no hubo nombres de lujo y no había más que una selección de carnes que se puede poner en un puesto de tacos, sopes, enchiladas, u otro plato. Decidí probar el “sopes con carne asada” y tres “tacos al pastor”. Raquel ordenó una quesadilla al mano y Danny tenía un huarache. Tanto Danny y yo también ordenaron la horchata. A todos nos encantó nuestra comida! La carne era tierna y deliciosa, y las tortillas era cálido y obviamente recientemente hechan. Raquel tenía una opción de una tortilla de harina o una tortilla a mano por su quesadilla y ella ordenó una tortilla a mano, que fue hecho de maíz. A ella le gustó sin embargo se sorprendió que era crujiente como si se fríe.

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Tacos al pastor

Huarache Azteca dice que son el más auténtico restaurante mexicano en Los Ángeles. Se enorgullecen específicamente en su auténtica huarache que es un plato que consta de una base de masa frita con salsa, cebolla, patata, el cilantro y la carne. Este plato es muy popular en donde fue hecha originalmente en primer lugar, en la ciudad de México, pero en la investigación es disponible mayormente en las ciudades de las poblaciones de origen mexicano-americano. Dicho esto no he visto Huarache en el menú en cualquier otro restaurante que he estado hasta ahora. Otro hecho es el nombre Huaraches se deriva de la forma de la masa, que es similar a las sandalias que tienen la misma forma. Huarache es originario de purépecha y es una lengua hablada por un cuarto de millón de personas en Michoacán México.

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Jugos

Estoy de acuerdo que este restaurante es auténtica comida mexicana como se dice en la descripción, sin embargo, el nombre del restaurante dice azteca. Huarache no es realmente de la región que conquistó aztecas, en realidad la zona purépecha, desde donde fue huarache nombrada, estaba en guerra con aztecas.

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Huarache

 

Anderson describe que el nucleo tiene las caminos de la comida más elaborados y establece la sofisticación y elaboración disminuyen a medida que uno se mueve hacia la periferia. Da ejemplos de París, Roma y otros lugares de importancia histórica, en gran parte pobladas por ser el núcleo de la comida para esos países. aldeas más pequeñas más alejadas de estos centros culturales se describen como de la periferia. Sin embargo, también dice que existen cocinas elaboradas y sutiles en México y Perú. Ciudad de México un gran centro cultural y lo consideran que es el núcleo de la cocina en el país. Sirviendo a una multitud de alimentos elaborados, incluidos los huaraches, considero que el restaurante servir los alimentos centrales. Sin embargo huaraches una tradición mexicana, no un azteca, e incluso Anderson afirma que se trata de los alimentos Azteca e Inca que crean e influyen en el alimento básico en México y Perú. De esta manera, no creo que la comida regular mexicana puede considerarse el núcleo, sino que es la periferia de la comida española. Pilcher llega a la conclusión de que los alimentos no reflejan simplemente categorizaciones legales y raciales de la ciudadanía sino que también pueden contribuir activamente a la inclusión o exclusión de los migrantes. También afirma que la autenticidad no es algo que se remonta a los aztecas. Interpreto que esto significa que este restaurante puede ser auténtica si utilizan recetas familiares y técnicas para cocinar los huaraches. Además creo que es difícil para un restaurante que tiene muchos alimentos diferentes para estar verdaderamente auténtico, ya que están tratando de hacer a todos felices por tener todos los diferentes alimentos.

#3 ¿Hay comida auténtica? (Una aventura a medianoche)

Decidí aleatoriamente visitar una lonchera. Sin embargo, ¡ya fue las diez y media de la noche! Por eso, para tener éxito en este cometido, llamé mi amiga Yesi porque necesité un cómplice. Nuestra misión: encontrar una lonchera perfecta que saciará los antojos de medianoche en la periferia de Los Ángeles. Pero mi primer destino fue la casa de Yesi porque necesité encontrarme con ella.

Después de un rato, me encontré con Yesi y juntas empezamos nuestra aventura. Según la madre de Yesi, hay loncheras nocturnas en la ciudad de El Monte. Por lo tanto, seguimos su consejo y nos encontramos con éxito la lonchera. ¡Fase 1 completa!

Esta lonchera se llama Danny’s Mexican Food y estaba situado en una plaza pequeña. La lonchera tenía un cartel con las palabras “Mi Lindo Michoacán”. También, fotos del este estado mexicano, como una imagen de las mariposas monarcas famosas y escenas de la costa, adornaban el vehículo. Los tacos de la lonchera fueron deliciosos. Pedí un taco de cabeza y otro al pastor con salsa verde. El cocinero me sirvió los tacos con rodajas de limón y rábanos. Comí bien.

Aunque la lonchera mencionó Michoacán a través de sus fotos, no sirvió ningunos platos de comida de eso estado. Este hecho es muy triste para mí porque me parece que la cocina michoacana es muy deliciosa. Aquí son fotos y descripciones  de algunas tipas de comida de Michoacán. Es un poco embarazoso que en lugar de comer algo auténtico, como corundas (como un tamal pero en una forma triangular), comí un taco genérico porque no hubo otras opciones. Pero como Jeffrey Pilcher dice en ¡Que Vivan Los Tamales!: Food and the Making of Mexican Identity, “the construction of a national cuisine inevitably reduced complex regional dialects to a few stereotyped dishes, thereby undermining the search for authenticity” (156). Estoy de acuerdo con él porque en mi experiencia, muchas personas solo saben los estereotipos de una cocina. Para esas personas, una comida “auténtica” se define por una comida muy común. En este caso, un taco es la comida “típica” de todos los estados mexicanos.

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Lo mismo ocurre por la comida coreana. Mis padres son de Corea, y por eso siempre como muchos platos coreanos. Cuando era niña, no había mucha gente que comía la comida coreana. Hoy en día, todo el mundo sabe mucho sobre la barbacoa coreana. No obstante, la mayoría de la gente nunca prueba otros platos coreanos. Por ese motivo, fui a mi casa para escribir sobre una comida muy auténtica de Corea hecho de mi mama: kalguksu (en coreano 칼국수).

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Kalguksu es una comida muy típica de Corea. La traducción literal del nombre es “fideos de cuchillo” y se refiere a la preparación de los fideos. Típicamente, los coreanos comen kalguksu durante los meses calientes del verano. Aunque es febrero ahora, puedo comer kalguksu cuando sea porque vivo en California (donde es siempre verano). Para hacer la sopa de kalguksu, mi mama mezcla las anchoas deshidratadas y algas en agua para hervir. Los dos ingredientes crean un caldo rico; una base perfecta para los fideos. Los fideos están hechos usando una masa de harina y huevos. Luego, la masa está cortada por un cuchillo. En la parte final, los fideos y otras verduras se colocan en el caldo hasta los fideos están cocidos. Ponga todo en un tazón y buen provecho.

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Otra vez, abajo es una lista para resumir mis observaciones sobre Danny’s Mexican Food:

  • El ambiente: Aunque habían muchas personas alrededor de la lonchera, el ambiente era muy silencioso. Pienso que los comensales estuvieron ocupados comiendo sus tacos. También, fue demasiado tarde para ser animado.
  • El precio: Muy barato porque pagué $2.80 por dos tacos de cabeza y pastor ($1.40 por cada taco)
  • El servicio: Los trabajadores no hablaron mucho conmigo, pero el servicio fue rápido
  • Otras notas: Debe venir antes de la medianoche para tener más opciones de sus tacos. Cuando mi amiga y yo llegamos, la lonchera solo tuvo tres tipos de tacos: cabeza, pastor, y chorizo.