Blog 6: accesso a comida saludable (por Amanda)

Soy una mujer latina, viviendo en el centro de Los Ángeles en un barrio al lado de la Universidad del sur de California. Comparto una casa pequeña con mi marido, mi madre y mis dos hijos jóvenes (que tienen 6 y 7 años). Inmigré a Los Ángeles de Oaxaca, México con mi marido y madre hace 8 años en busca de oportunidades mejores para nuestros hijos. Sin embargo, ahora nuestra vida no es totalmente lo que imaginábamos.

Mi madre no está en buena salud, entonces no puede trabajar. Ninguno de mi marido ni yo teníamos mucho educación. Mi marido creció trabajando en su granja familiar. Cuando tenía 12 años mi padre murió y tuve que dejar de ir a escuela para ayudar a mi mamá a cuidar a mis hermanos y ganarse la vida. Ahora, en Los Ángeles, mi marido y yo no tenemos acceso a muchos trabajos. Mi marido trabaja como un cajero en el Taco Bell de nuestro barrio en la mañana y lava platos en un restaurante local en la noche. Él trabaja por un total de más que 12 horas por día, seis días por semana y gana $10.50 por hora. Trabajo también por $10.50 por hora por cinco días por semana como una limpieza habitaciones en un hotel que está una milla de nuestra casa. No tenemos un coche entonces camino a trabajar por unos 20 minutos allí y 20 minutos atrás.

Viviendo una vida saludable no ha sido fácil para mi familia. Cuando llegamos en Los Ángeles los barrios en que podríamos permitirnos vivir eran muy pobres y no tenían opciones de alimentos saludables. Por 3 años vivimos en un “desierto de alimentos,” un “low-income inner city area [that lacks] access to affordable or good quality fresh fruit, vegetables, and other healthful whole foods” (Portony, 109). La mayoría de la comida que comimos vino de licorerías o restaurantes de comida rápida y todos ganamos mucho peso. Finalmente decidimos mudar y tuvimos mucha suerte al encontrar la casa en que vivimos ahora.

La calle Figueroa – imagen de KQED

Todavía hay muchos licorerías y restaurantes de comida rápida en nuestro barrio, pero también hay dos supermercados cerca de mi casa, un Ralphs y un Smart & Final. A pesar de que Ralphs generalmente tiene mejor calidad de frutas y verduras, a menudo compro en Smart & Final porque sus precios son más asequible. No es la opción más saludable pero es mejor que lo que teníamos antes. Dos o tres días por semana ando con mis hijos al supermercado para comprar comestibles.

imagen de Google Maps

También hemos sido muy afortunados de encontrar una buena escuela para nuestros hijos, el 24th Street Elementary School. La escuela es parte del Garden School Foundation y tiene una jardín de la comunidad en que los niños tienen clases de la salud, ciencias y más y también cada mes la escuela organiza una día de la comunidad. La escuela da a mis niños frutas y verduras más o menos cada semana para llevar a casa. ¡Ha sido una gran ayuda para mi familia acceder a comida más saludable! También, hemos sido capaces de conectar con otros inmigrantes en nuestra comunidad y mis hijos han aprendido un poco sobre el campo de la agricultura en que mi marido solía trabajar.

imagen de http://www.gardenschoolfoundation.org/history

 

Horas largas de trabajo y paga exigua no son ideales, pero estoy muy agradecido por el acceso a comida saludable que mi familia tiene. Sé que muchos de mis compañeros inmigrantes no son tan afortunados.

#5 El problema de comida saludable en South Central

Hola, me llamo Ernesto y soy del pueblo de Punta Mita en Nayarit. Vivo cerca del campus de USC en South Central Los Ángeles. Soy un mecánico en una tienda que está en Vermont. Tengo dos hijas y vivo con mi madre. Mi esposa ya vive en Punta Mita con su madre porque ella es tan frágil para se muda a los Estados Unidos. Es muy difícil para encontrar el tiempo para comprar los comestibles saludables. No hay muchos opciones cerca de mi casa y no tengo coche. Por eso necesito caminar 2.6 millas de mi casa en 52nd St a Ralph’s. La camina dura una hora. Solo uso Ralph’s porque tiene un servicio de coche para gente que paga más de veinticinco dólares. Cada domingo camino con mis niñas a la iglesia de Santa Inés para la misa y después compro los comestibles. Usamos el servicio para regresar a casa. Los precios a un supermercado como Ralph’s son más altos que los precios que necesitaba pagar en el pasado cuando usaba Superior. Pero cuando la Universidad compró y cerró el mercado, no tuve ninguna otra opción.

Yo no soy la sola persona que tiene dificultades cuando está buscando por comida saludable. Hay mucha gente en mi vecindario que trabaja muy duro por muy poco y tiene familias grandes. Yo tengo suerte que puedo pagar por los vegetales y otra comida saludable, mucha otra gente no tiene el dinero ni el tiempo. Es más fácil para comer comida rápida como KFC, McDonalds y otros restaurantes que están solo trece minutos de mi casa por pie. Después de un día largo no es una sorpresa que otros padres solos no tienen tiempo para cocinar. También no hay muchos supermercados en mi vecindario. Hay muchas más tiendas de conveniencia y bodegas. Este fenómeno se llama un “Food Desert”. La comida procesada es más frecuente y barata. Es por este razón que hay un gran nivel de gente pobre que tiene problemas con la obesidad en el sur de Los Ángeles. Según Portnoy, “In Los Angeles County, obesity levels among Latinos and African-Americans are among the highest.” Niveles altos de obesidad contribuyen a otros problemas de salud, como diabetes. Leyes como un moratorio en la creación de nuevas restaurantes de comida rápida no tienen un impacto grande, según a un articulo de La Opinión. Es obviamente que haya un necesidad por otras soluciones a este problema.

Quiero el mejor por mis niñas. En México, tenía un jardín pequeño de verduras y fruta y con el mar muy cerca fue fácil para cocinar comida saludable. Aquí no es posible porque no tengo el tiempo para cuidar por un jardín, necesito trabajar todo el tiempo para pagar los costos más altos. Tengo miedo que mi intento de proveer una vida con más oportunidad a mis niñas va a fracasar. En Los Ángeles latinos tienen una expectación de vida mucha más corta que otra gente. Oí de un movimiento que se llama proyecto jardín que es un jardín de una comunidad en Boyle Heights. Si tenemos un proyecto como esto donde puedo tener la ayuda de otros de mis vecinos, nosotros podemos luchar contra el problema de “Food Deserts.” Un jardín comunal puede ayudar muchas familias en el vecindario. Los supermercados no van ayudar. Ellos son preocupados con sus ganancias, no con nosotros. Ellos saben que nosotros estamos una comunidad pobre y que las ganancias de supermercados aquí no sería muy altas. Gracias a Dios que la universidad está aquí con todos sus estudiantes para proveer ganancias para Ralph’s. Tengo que asegurar un futuro bueno por mis niñas en este país. Tengo que luchar contra este problema de “Food Deserts.”

#5 Si fuera una madre del Sur de Los Ángeles…

Hola, me llamo Janice y soy una madre de tres hijos. Mi marido se murió en el año pasado porque tuvo un ataque al corazón. Por eso, ahora mi familia depende de mi sueldo. Vivimos en un apartamento pequeño en el Sur de Los Ángeles, a cerca de USC. Me gusta mi casa, pero es muy difícil para encontrar un supermercado. Según los académicos, mi barrio es un “food desert”, o un lugar donde no hay muchos mercados que venden frutas, verduras, y otras comidas saludables y asequibles (Portnoy 1). En vez de mercados o “farmers’ markets” hay muchos restaurantes de comida rápida como McDonald’s y Panda Express en el calle de Figueroa. Aunque quiero cocinar para mis hijos por cada comida, a veces es más fácil para comprar una hamburguesa de McDonald’s. Los restaurantes de comida rápida me ayudan mucho durante los momentos cuando no tengo tiempo para cocinar o visitar un mercado. También, los precios de sus platos son baratos.

Trabajo mucho y por eso estoy cansada casi todos los días. Sin embargo, siempre necesito comprar las provisiones para mi familia y preparo los desayunos y las cenas. Las opciones de mercados en mi barrio son limitadas. Hay Ralphs y Numero Uno Mercado. Ralphs es sobre 1.9 millas de mi apartamento mientras Numero Uno Mercado queda 1.3 millas. No hay una gran diferencia en las distancias de los mercados. No obstante, elijo comprar la comida de Numero Uno Mercado porque tiene todos los ingredientes que yo necesitan. Este mercado tiene precios baratos también. Tengo un prepuesto limitado y como resultado, cada dólar es importante. No puedo gastar todo mi sueldo en la comida. Aunque intento hacer comida saludable, mis hijos compran sus almuerzos en la escuela. Ojalá que ellos compren comida saludable. Pero la realidad es que no tengo ninguna autoridad sobre sus selecciones. Sé que hay muchas opciones de comida basura en la escuela como Hot Cheetos, helados, y refrescos. Según Andrea Azuma, “most schools did not post the nutritional content of their meals and did not post their health inspection report”.  Este hecho es un problema porque los estudiantes no saben nada sobre la nutrición porque las escuelas no ofrecen ni crean un ambiente saludable. Para mí, nuestra sociedad necesita más tiendas de comida. Un mercado no debe quedar más que una milla de la casa de una persona. Pienso que los latinos de bajos recursos que viven cerca de USC tienen muchos obstáculos como estos “food deserts”, acceso limitado al transporte, y problemas de salud.

Para ir al mercado, necesito tomar un autobús porque no tengo un coche. El video debajo de este párrafo es un ejemplo de mi excursión en un autobús. El viaje a Numero Uno Mercado es sobre 11 minutos por autobús. Dentro de Numero Uno Mercado, veo frutas y verduras baratas. Los pimientos y manzanas parecen deliciosos. Pero cuando voy al pasillo de la comida procesada, encuentro un especial de ramen instantáneo. ¡Me están tentando! Pero no los compro. Entonces, veo una bandera con imágenes antiguas de estadounidenses. Las letras en la bandera dicen, “American Dream”. Es una bandera muy irónica porque no tengo éxito en este país. Creo que nunca tendré éxito.

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“American Dream”

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Después de comprar, salgo la tienda para esperar en la parada del autobús. Espero… y espero… y espero. ¿Dónde está el autobús? Estoy muy enojada porque 30 minutos han pasado. El transporte público es horrible y el horario de los autobuses en Los Ángeles no es fiable. Por consiguiente, empiezo a caminar los 1.3 millas hacia mi casa. No puedo esperar más porque  mis hijos tienen hambre.

La Comida Sana y Asequible

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Las tiendas cerradas en la calle de Vermont 

Hola, soy una madre y un residente del sur de Los Ángeles. Tengo dos hijos y un marido. Como residente de South Central, es bastante difícil que hay una extensa caminata larga, acaba de llegar desde el barrio de casas más allá de Vermont de las tiendas, mercado, y tiendas de conveniencia. Yo vivo en una casa fuera de Calle 25 fuera de la avenida de Vermont, cerca de la calle de Normandía con mis dos hijos y mi esposo. Se necesita un poco menos de una milla para llegar a la Ralph en Vermont y Adams. Pero tengo un trabajo a tiempo completo de 8 am-7/8pm y se tarda una hora de tránsito en el metro para llegar allí y volver, dependiendo del tráfico. Es difícil llevar cargas gigantes de bolsas de supermercado a pie de Ralph’s a mi casa. Y también, a veces, no puedo proveer las verduras frescas y frutas para mi familia debido a pasear por la noche en mi barrio no es seguro en absoluto. Es “unsafe to shop after dark due to crime in neighborhoods” (Azuma, p. 11). Esto es frustrante, porque como madre, quiero dar a mis hijos con la nutrición que necesitan ser individuos sanos, pero es difícil con mi trabajo y el acceso. No hay muchos supermercados muy cerca de nuestra casa, y es difícil llegar sin un coche, así como asegurarse de que consiga lo que necesitamos sólo con mis dos manos para sostener las bolsas.

Por desgracia, muchas veces y me acaban de comprar Jack in the Box o Pizza Hut que es tan cerca de mi casa, mucho más rápido, más barato y más accesible que Ralph. Pero sólo porque Ralph’s está cerca, no quiere decir que sea tiene la más alta calidad de los alimentos. A veces, cuando tengo suficiente dinero de mi trabajo, yo quiero tener la opción de comprar orgánico, y Ralph’s no provee muchas opciones para elegir orgánicos. También, los precios a Ralph’s no son baratos. Es triste que “highly processed foods are cheap while fresh fruits and vegetables are less affordable” (Portnoy, p.1) A veces, tengo que caminar una distancia más larga para ir a Smart & Final porque los precios son más barato que Ralph’s. Es difícil cuando vivimos en un lugar donde las opciones saludables son difíciles de encontrar. Los barrios como el mío son llamados “desiertos alimentarios” debido a que la disponibilidad de alimentos saludables a la comida rápida es muy variable. No hay cerca de tiendas de abarrotes que proveen las frutas y verduras frescas

Soy muy consciente de que cuando me alimento a mis hijos comida rápida, tienen una mayor probabilidad de contraer obesidad. Sin embargo, es difícil sin tal acceso a opciones saludables y baratas que puedo ir a pie. “most efforts aimed at reducing obesity have focused on educating people to make health food choices. However, even if people know what to eat to be healthy, they need to have access to healthful foods. Too many communities, especially in low-income areas, lack access to health and affordable foods” (Azuma, p. 3). Me temo que si continúo dar a mis hijos la comida rápida, que se van a enfermar. Si se enferman, no estoy seguro de que puedo llevarlos al hospital o una clínica de salud porque mi esposo y yo no tenemos nuestras ciudadanías o cualquier papeleo para el seguro de salud.

El dilema es muy real para muchos de mis vecinos en los alrededores de la Zona Centro Sur. Sin embargo, he oído que ha habido iniciativas en curso para hacer barrios de la más saludable de la ciudad, proporcionando los mercados de agricultores en las escuelas, la creación de más tiendas de alimentos, proporcionando productos más saludables en las tiendas de conveniencia, y haciendo la comida sana más accesible y más cerca de estos barrios desolados . Me gustaría que hubiera más supermercados cercanos a mi casa para que yo pueda dar con la familia con opciones saludables. Es muy difícil vivir en el sur de Los Ángeles.

Los fuentes:

  1. Portnoy, “Where is Trader Joe’s?: Food Deserts in Latino Los Angeles,”
  1. “Food Access in Central and South Los Angeles: Mapping Injustice, Agenda for Action”. Project CAFE: Community Action on Food Environments.
  1. ¿Porqué hay más obesidad en el Sur de Los Angeles?  http://www.laopinion.com/salud-obesidad-los-angeles