Blog #3: La comida de fusión

Esta semana, fui a la Kogi Taquería para disfrutar los tacos de Roy Choi de Kogi BBQ. Había querido a visitar Kogi después de leer la lectura de Jonathan Gold de Smithsonian.com, donde él describe la comida de Kogi como, “…edible symbols of L.A.’s famous cross-cultural inclusiveness, dripping plates of food drawn straight from the city’s recombinant DNA.” Me gusta Los Ángeles porque hay muchas culturas diferentes aquí y la comida en esta ciudad es un producto de innovación. En Minnesota, donde yo soy, hay diversidad entre la gente y las culturas, pero, en mi opinión, Los Ángeles es una ciudad única.

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El mostrador a Kogi Taqueria en Palms.

Roy Choi es de Seoul, Corea y llegó en Los Ángeles en los años 1970s cuando era niño. Roy Choi combina su herencia de la cocina coreana con su años de, “…walking the streets of Los Angeles,” (Portnoy and Pilcher). Choi ha describido su comido como, “This is what Los Angeles tastes like.” Su marca es sus tacos de pequeña costilla, en el estilo de barbacoa coreana con un condimento de cilantro-cebolla-limón y una vinagreta de chile-soja. Con su taco, Choi ha combinado los sabores de la barbacoa coreana con el taco de la cocina mexicana y los vende en una versión gentrificada de la lonchera. Hoy, Roy Choi tiene cuatro camiones de Kogi, en adición a sus restaurantes Alibi Room, A-Frame, Pot, y un restaurante de la comida de las camiones de Kogi.

 

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La entrada de Kogi y mi amiga se llama Emma.

En su artículo sobre Kogi de Jonathon Gold, y en la lectura de Portnoy y Pilcher, ellos hablan sobre la existencia de la separación de los raíces con la camión de Kogi. Oliver Wang, un profesor de CSU Long Beach, estudió las rutas de las camiones de Kogi y descubrió que estas camiones de fusión entre Corea y México evitaron barrios típicamente mexicanos como Boyle Heights en East L.A o el sur de Los Ángeles. Su revelación: los clientes generales de Kogi son Anglos y asiáticos. Las divisiones sociales todavía existen en Los Ángeles. Pienso que Roy Choi ha transformado la cultura de la “comida de la calle” en Los Ángeles con su camiones o luxe-loncheras después de la recesión financiera en los E.E. U.U. Sus contribuciones son monumentales, pero también muestran las divisiones que aún existen y el progreso que se va a realizar.  

 

En el restaurante Kogi Taquería, se ofrece los platos originales de Kogi, pero también más opciones. Todos los tacos y burritos pueden ser pedido en el estilo original de Kogi, con el condimento de cilantro, cebolla, y limón, o en la estila taquería. Pedí el combo número dos (tres tacos y una bebida) y yo pedí todos mis tacos en el estilo original de Kogi. Ser honesta, esta decisión fue un error porque no leí el menú antes de pedir. Pero, estaba alegre porque quise probar el taco original que causó a Choi la gloria.

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¡Qué rico!

Pedí dos tacos de la pequeña costilla y uno de cerdo picante. La comida fue lista rápidamente pero solo recibí tres tacos de la pequeña costilla y nunca de cerdo picante. Fue un error, pero tenía mucho hambre y estaba contenta a comer tres tacos de la pequeña costilla. Fui con tres de mis amigas, y todos probamos platos diferentes. Mi amiga pide tres tacos también, pero en el estilo de taqueria. Para pedir los tacos en este estilo, el nombres son en español. Por ejemplo, carne asada para el “short rib”, aunque el tipo de la carne es el mismo y la marinada es distinta. La guarnición es diferente para estos tacos, con salsa verde, los rábanos, y una salsa de cilantro y cebollas.

 

Me encantó mi comida – la carne era tierna y húmeda. La comida fue lista rápidamente pero en mi opinión, sentí fresca. Las dos tortillas de maíz eran crujientes pero duros al mismo tiempo y eran tibias como si acabaron de partir de la parrilla. Había mucha lechuga encima de los tacos pero yo comí cada último bocado. ¡Qué rica! Después de probar Kogi, entendí la fama y el éxito de Roy Choi.

Blog #2: ¿Como se define la autenticidad?

El concepto de la autenticidad es algo que es muy difícil para definir definitivamente porque es muy subjetivo y depende mucho en el punto de vista de la persona quien está evaluando la autenticidad de la comida. Cuando Bill Esparza habló con nuestra clase, nos dijo que él típicamente evalúa la autenticidad de un restaurante por los ingredientes y los métodos de cocinar que el restaurante se usa, y también que un restaurante generalmente es más autentica si especializa en la comida de una región. Usando esto criterio para evaluar la autenticidad de la comida en la Calle Olvera, no parece que sería muy autentica. He visitado la Calle Olvera algunas veces, pero nunca había probado la comida de Cielito Lindo antes de nuestra visita. Comí dos tamales de queso y espinaca porque no como carne y eso es la única opción vegetariana que hay en el menú. Encima de los tamales había una salsa roja y más queso. Estaba sorprendido con el tipo que queso que había dentro de los tamales; es un tipo de queso que es duro y en la forma de un cubo (parecía un poco como tofu) y también es soso. El tipo de queso encima de los tamales parece como el queso que hay en el supermercado que típicamente dice “shredded mexican” pero que no se relaciona con la comida auténticamente mexicana. También probé un churro de Mr. Churro y pensaba que estaba así así. Pienso que la comida y el ambiente de la Calle Olvera es un ejemplo de la idea de “staged authencity” que Ferrero discute en su artículo, pero que también es una representación autentica de cómo ha cambiado la comida mexicana para ser atractiva a los Anglos y de la evolución de la comida mexicana-americana. Como dice Profesora Portnoy en su artículo sobre la autenticidad, un plato o una comida puede ser autentica sin ser tradicional, y pienso que es el caso de la comida en la Calle Olvera porque es una representación autentica de la evolución de la comida mexicana en los Estados Unidos, aunque no es tradicional.

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Amanda y yo con nuestros platos (ella comió taquitos de carne)
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Cielito Lindo en la Calle Olvera y mis tamales
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Otra foto de mis tamales con mucho queso

El artículo de Ferrero habla mucho de los “foodscapes” y de las economías que desarrollan sobra las comidas étnicas, y pienso que este concepto se aplica mucho en los Estados Unidos particularmente debido al hecho de que es una nación diversa de inmigrantes. Yo siempre he vivido en ciudades donde hay una influencia latina – San Francisco y Los Ángeles – y pienso que los “foodscapes” latinos son muy evidentes en las dos ciudades y que contribuyen mucho a las culturas de las ciudades. Ferrero también habla de la distinción entre comida mexicana para consumidores mexicanos y para consumidores que no son mexicanos (podemos decir que es un ejemplo de “whitewashing”), y pienso que esta idea puede explicar las dinámicas de la Calle Olvera. Deverell discute la idea de que los empresarios en Los Ángeles se apropiaron de las tradiciones y la comida mexicana y pienso que la Calle Olvera servía como un punto de inspiración para muchas de esas situaciones. Fue el primer lugar donde los inmigrantes mexicanos trataban de atraer a consumidores Anglos, pues necesitaban servir comida que sería atractivo a eso demográfico. Ferrero también dice que “the search for authenticity through food consumption reconfigures class distinction” y esa idea me interesa mucho. Cuando leí esa, pensaba en el vecindario de la Misión en San Francisco, que ahora está en el proceso de gentrificación, posiblemente debido en parte a eso fenómeno. Yo disfruto la comida de las taquerías en la Misión y parecen autenticas a mi – pero la Misión es diferente de la Calle Olvera porque pienso que el público meta es más de un demográfico latino, y ahora las personas jóvenes quieren sentir esa autenticidad. Pero, su presencia baja la autenticidad porque ahora hay muchos restaurantes “hip” y caros, y la gentrificación también puede ser un ejemplo de “whitewashing.”

Además, fui a Tijuana el sábado con mi padre y pienso que la comida y el ambiente allí me daba un punto de comparación en términos de la autenticidad. Primero, fuimos a una calle muy turística y me sentía que la comida fue creado con consumidores no latinos en mente. Muchos de los restaurantes ofrecían platos de combinaciones, que no son típicos de la comida auténticamente mexicana, pero son típicos de la comida mexicana que está adaptada para consumidores no latinos (según el artículo de Profesora Portnoy). También el ambiente fue muy parecido a la Calle Olvera con banderas de muchos colores y tienditas. Pero cuando fuimos a una taquería más lejos de las calles turísticas, los tacos que probé fue mucho mejor con ingredientes más frescos y con sabores mucho más ricos! Las tortillas fueron muy diferentes – más finas. Esa experiencia enfatiza la idea que el concepto de la autenticidad es muy subjetivo y también muy relativo!

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Una foto de una quesadilla que comí en Tijuana, para comparación

#3. Un Solo Sol y Su Identidad

La semana pasada, visité Un Solo Sol con mi amigo Andrew. Un Solo Sol es un pequeño restaurante mexicano vegana en Boyle Heights, unos 15 minutos de USC. Aunque el restaurante está clasificado como mexicano, ofrece una variedad de comida de diferentes culturas, como la peruana, china y persa. Me gustó la diversidad que Un Solo Sol ofreció. Algunos de sus platos incluyen pupusas, taquitos, Cholay (un plato indio hecho de garbanzos y verduras frescas servidas con arroz), y sopa de bok choy (un plato tradicional chino). Para cada plato, se puede solicitar un tipo diferente de proteína, incluyendo pollo, tofu y hongos portobello, y cada opción es un precio diferente.

Mientras miraba a través del menú, un plato me llamó la atención: el saltado. Al instante me acordé de los momentos en que mi madre hizo el lomo saltado, que es un plato peruano con influencias chinas. Está hecho con tomates, pimientos, cebollas, papas fritas, y carne, servido sobre una cama de arroz. Fue increíble para comer en una noche de verano con la familia. Para mí, el lomo saltado siempre ha representado a mi familia y a mí – una combinación divertida de las culturas peruanas y chinas-y me considero afortunada de tener un fondo diverso. Además del saltado, también pedimos taquitos de papas y pupusas con plátanos.

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La comida se sirve en platos y tazones de cerámica. Aquí están las fotos de nuestros 3 platos: 1) la izquierda: pupusa de espinaca y frijol, pupusa de queso y nopalitos, plátanos fritos, y frijoles negros 2) arriba a la derecha: taquitos de patata con ensalada y frijoles, 3) inferior derecha: tofu saltado con arroz

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Toda la comida era muy fresca y caliente. Me encantó esta versión vegana de saltado, y me gustaba que los sabores eran similares al plato que mi madre utilizaba, excepto un poco más limpios. Mi amigo Andrew pensó que los taquitos de patata estaban un poco simple y siguió llevando mi salsa. Le gustaba el arroz español.  Los pupusas eran interesantes; fue mi primera vez comer pupusas, y creo que son similares a los panqueques chinos.  La pupusa de Andrew tenía nopalitos y queso y dijo que el queso era de sabor muy fuerte que no pudo probar los nopalitos.  La mejor parte de la comida: DEFINITIVAMENTE LOS PLÁTANOS. Ellos eran deliciosos y el final perfecto para la comida.  He incluido una foto aquí para que pueda apreciarlos.  ¡Qué riquísimo!

 

No estaba segura de que un restaurante mexicano vegetariana podría representar la cultura mexicana porque la comida mexicana no es vegana o vegetariana; muchos platos mexicanos consisten de un tipo de carne o queso. Después de hablar con mi mesera, descubrí que todos los platos están elaborados a partir de cero (“made from scratch”) y todo los ingredientes son orgánicos. El propietario, que es mexicano y vegano, quería crear un restaurante que estaba sano y rindió homenaje a su propia herencia. Me encantó cómo su restaurante es una representación física de sí mismo — su identidad. Porqué es parte de Boyle Heights, Un Solo Sol está en una comunidad predominantemente mexicana, por eso muchos de sus clientes son mexicanos. Sin embargo, ya que es vegetariana y ofrece otros platos culturales, “personas muy diferentes vienen a comer allí”, dice mi mesera.

Creo que Un Solo Sol sirve auténtica comida mexicana pero con fuertes influencias americanas. Estoy de acuerdo con Pilcher en “Que Vivan los Tamales!” cuando dice que “the process of unifying cooking styles into a national cuisine illustrates the new spatial conceptions implicit in the formation of national identities.” Creo que en Los Ángeles, la cultura mexicana ha evolucionado conjuntamente con la cultura estadounidense a convertido en un tipo de identidad mexicana-estadounidense que es específica para esta región — una nueva identidad nacional. Creo que la comida es auténtica porque hay raíces mexicanas, pero a medida que pasa el tiempo, los sabores culinarios a cambiar dependiendo del período de tiempo y el lugar.

En conclusión, Andrew y yo finjimos que somos Yelpers y dieron calificaciones! Aquí están:

El interior: 4/5

El servicio: 4/5

El precio: 3/5

Las pupusas: 3.5/5

Los taquitos: 3/5

El tofu saltado: 4/5

LOS PLÁTANOS: 4.99999/5

 

¡Gracias Un Solo Sol para la comida deliciosa! Nos gustaría volver otra vez!