Cambiando vidas un jardín a la vez

Por Aime Alarcón

Una de las moreras lloronas
Las moras de las moreras lloronas

            Cierre los ojos e imagine a un grupo de niños de escuela primaria plantando sus propias frutas, compostando o aprendiendo a cocinar comidas nuevas y sabrosas con los ingredientes que cultivan juntos. Esta es una realidad para los estudiantes que asisten a 24th Street Elementary, que participan en la Garden School Foundation. Esta fundación proporciona una educación centrado en la jardinería para los niños que forman parte de las escuelas del Título 1, que son escuelas con grandes concentraciones de estudiantes de bajos ingresos. Cuando nuestra clase visitó 24th Street Elementary, personalmente me sorprendió ver lo verde y vivo que era el jardín, y me quede asombrada cuando me enteré de que a los niños no solo se les enseña cómo cultivar y cocinar comidas nutritivas, sino que también se les enseña sobre la sostenibilidad ambiental y cómo pueden ser agentes de cambio a pesar de su edad. Con solo un acre de tierra, esta escuela ha podido plantar una variedad de alimentos, algunos de ellos incluyendo acedera (que tenía un sabor ácido que me recordaba a una ciruela agria), pepinos, enormes tallos de apio, duraznos, manzanas y moras que crecieron de moreras lloronas (weeping mulberry trees) que fueron alteradas en cabañas para los niños.

Mientras ayudaba a cubrir el jardín, seguí pensando en cómo iniciativas como la Garden School Foundation están marcando la diferencia en las comunidades, una escuela a la vez. Para las comunidades marginadas, como las del centro sur de Los Ángeles, los miembros de la comunidad se encuentran en pantanos de alimentos. A diferencia de los desiertos de alimentos, donde un vecindario tiene poco acceso a alimentos asequibles y nutritivos, un pantano de alimentos es un área donde hay una gran cantidad de establecimientos de comida rápida y tiendas de conveniencia que superan en número a las opciones de alimentos saludables. Sí, las familias alrededor de un área como USC pueden visitar el Trader Joes, Target o Ralphs más cercano, pero no muchos pueden pagar sus propios comestibles. En la calle Figueroa, uno puede encontrar dos Starbucks, un McDonalds, un Five Guys y un Jack in the Box que ahora acepta Transferencia Electrónica de Beneficios (EBT). No tener acceso a tiendas de comestibles asequibles y estar cerca de estas cadenas de comida rápida contribuyen a que estas comunidades marginadas tengan mayores casos de diabetes y obesidad. 

Unos letreros en el jardín

Para ayudar a combatir las consecuencias negativas de la inseguridad alimentaria, se implementaron programas como la Garden School Foundation para ayudar a estas comunidades dentro y fuera de sus hogares. Al compartir su opinión sobre los huertos comunitarios en un artículo de opinión para Civil Eats en 2020, Karen Washington dijo: «we are trying to change the system so that the power of financial literacy and economic development is in the hands of people who have been oppressed.” Al enseñar a las comunidades cómo cosechar y cultivar sus propios alimentos, que tienen un alto valor nutricional, las familias obtienen una nueva independencia y libertad, ya que saben lo que están trayendo a sus mesas, y pueden trabajar juntos para ahorrar dinero para invertir en el jardín o pueden obtener una fuente de ingresos vendiendo lo que cultivan en los mercados de agricultores locales.  Como dijo Gangsta Gardner Ron Finley: «growing your own food is like printing your own money » (Ted, 2013). Estas familias no solo tienen la oportunidad de obtener el control de lo que ponen en sus cuerpos, sino que también tienen la oportunidad de trabajar entre sí, lo que puede marcar una gran diferencia para aquellos que necesitan construir un sentido de comunidad y necesitan salidas positivas. Finley dijo: «gardening is the most therapeutic and defiant act you can do, especially in the inner city. Plus you get strawberries» (Ted, 2013). Como actividad extracurricular, la jardinería puede ayudar a todos, independientemente de su edad. En lugar de meterse en problemas con la ley al hacer algo que se supone que no deben hacer, los miembros de la comunidad pueden canalizar sus energías para ayudar a los jardines a prosperar. Para los niños en edad escolar que tienen que esperar a que sus padres los recojan después de la escuela, pueden ayudar a trabajar en el jardín, lo que no solo les ayuda a construir lazos más fuertes con su escuela y comunidad, sino que los padres no tienen que pasar por la preocupación de no saber dónde están sus hijos cuando vienen a llevarlos a casa. A medida que avanzamos de la pandemia, esperamos que más escuelas comiencen a cultivar sus propios jardines. No solo les enseñaría a las futuras generaciones cómo cuidar nuestro planeta, sino que les permitiría cuidarse a sí mismos, ¡y a quién no le gustaría comer fresas durante todo el proceso!

            Al concluir mi experiencia como estudiante en USC, reflexiono sobre mi tiempo en esta clase y cómo es algo que recordaré para siempre. Fue la primera vez (y la última vez) en la universidad donde el currículo incluía varias excursiones, que pensé que había dejado atrás en la escuela secundaria. Por supuesto, probar comida nueva en esta clase fue fantástico y creo que poder compartir esa experiencia con mis compañeros fue notable. Aprender sobre la diferencia entre gentrificación y genteficación y los vendedores ambulantes de comida en Los Ángeles no solo han sido temas interesantes y reveladores para discutir, sino que me han enseñado a ser más consciente no solo de la historia de un lugar o la misión de un restaurante, sino también a permanecer respetuosa y solidaria con aquellos con quienes interactúo. Antes de esta clase, no tenía mucha idea de lo difícil y agotador que debe ser administrar un negocio y restaurante, pero ahora que hemos llegado a su fin, me he vuelto más consciente de los sacrificios y dificultades que los chefs y dueños de negocios han tenido que soportar en Los Ángeles. Si hay algo de lo que no me arrepiento de USC es de tomar esta clase, pues no solo he podido tener un espacio receptivo para compartir parte de mi cultura (y compartir lo difícil que fue hacer chiles en nogada) sino también haber compartido esta experiencia con otros Troyanos hambrientos y apasionados…y por supuesto, ¡#TrojansEatTacos!

Referencias

Finley, R. (2013, febrero).  Un guerrillero gardner en el centro sur de Los Ángeles [Video]. Conferencias TED. https://www.ted.com/talks/ron_finley_a_guerrilla_gardener_in_south_central_la/transcript?language=en

Washington, K. (2020, 10 de julio).  Artículo de opinión: Cómo la agricultura urbana puede combatir el racismo en el sistema alimentario. Civil Eats. https://civileats.com/2020/07/10/op-ed-how-urban-agriculture-can-fight-racism-in-the-food-system/

Las Victorias y Derrotas de Taco Zone: Un vistazo más cercano a un vendedor ambulante favorito de USC

Por Aime Y. Alarcón

Una fila larga al lado de Taco Zone, en la esquina de Vermont Ave. y 30th St.

Al salir de una pandemia global, uno pensaría que los vendedores recuperarían lentamente a su clientela. Este no fue el caso del vendedor favorito de casi todos los estudiantes de USC, Tacos Listos, o mejor conocido como TacoZone. Después de cuatro largos años, mi compañera de cuarto finalmente pudo sacarme de mi habitación y camino conmigo hasta el famoso puesto de tacos, apodado así por el AutoZone más cercano, en la esquina de Vermont Ave y 30th Street. Una vez que llegamos al puesto, era una locura ver la larga fila de estudiantes y residentes locales esperando para pedir cualquier cosa, desde tacos hasta quesa-burritos, con la opción de agregar su elección de carne que incluye al pastor, pollo y buche, entre otros. Debido a que había tantos clientes, los trabajadores de TacoZone no pasaron mucho tiempo respondiendo a mis preguntas. Primero me acerqué a la mujer que hacía las tortillas y le pregunté si se sentía cómoda respondiendo algunas preguntas para un proyecto de clase, y ella nunca me respondió. Sin aceptar la derrota, esperé hasta que hice un pedido de una quesadilla de pollo para llevar, y fue entonces cuando me acerqué a Carmela Jiménez Pérez, la dueña de TacoZone. Mientras esperaba que me hicieran mi quesadilla, le pregunté sobre el destino de TacoZone durante la pandemia y si estaba sorprendida por la falta de estudiantes/clientela durante ese tiempo. Dijo que antes de la pandemia, ella y el resto de su equipo siempre podían anticipar que un buen número de estudiantes y residentes locales compraran su comida. Debido a eso, preparaban todas las salsas y cortaban los ingredientes a partir de las 11 a.m., establecían todo a las 4 p.m. y se preparaban para la afluencia de clientes alrededor de las 6 p.m. Sin embargo, la pérdida de alumnos durante la pandemia hizo que perdieran una buena cantidad de sus clientes fieles, lo que fue difícil para su equipo y dificultó calcular cuánta carne comprar, cuánta agua de horchata hacer o cuántos ingredientes picar. Como informó Nidia Bautista de Food & Wine, «Street vendors’ loss of income threatens their ability to reinvest in their businesses and survive in the long run», y para apoyar esta preocupación, Jiménez Pérez pudo compartir conmigo que la falta de clientes durante la pandemia le recordó cuando el puesto se estableció por primera vez en 2016.

Una quesadilla de pollo, hecha con una tortilla de harina, con cilantro, cebolla y salsa de guacamole

Cuando TacoZone abrió por primera vez, se les dificultaba sobrevivir ya que eran nuevos en la comunidad y muchos no habían probado su comida. A pesar de sus desafíos, tanto los estudiantes como los residentes locales han compartido su obsesión con TacoZone hasta el punto de que ahora hay una cuenta de Instagram (@istacozoneopen) dedicada a alertar a 1,484 seguidores cuando el famoso vendedor ambulante está abierto. Después de que pudo compartir un poco de su experiencia, rápidamente agradecí a Jiménez Pérez por su ayuda y respetuosamente me abrí paso, especialmente porque más clientes se estaban alineando y el equipo se estaba moviendo a gran velocidad para completar los pedidos. Después de recoger mi quesadilla envuelta, que olía fuertemente a pollo sazonado y queso mozzarella, tomé algunos contenedores de cebollas picadas, cilantro finamente picado y salsa de guacamole para llevar, y caminé de regreso a mi apartamento para sentarme y comer ya que solo había una pequeña mesa en el lugar, que ya estaba ocupada por una familia. Dicho esto, ahora entiendo por qué TacoZone es tan apreciado. No solo el servicio fue increíblemente rápido, sino que la quesadilla definitivamente valió la pena. La tortilla de harina era enorme, y la generosa cantidad de queso mozzarella todavía se derretía por dentro. El pollo, preparado en la parilla, estaba tierno y sazonado a la perfección. Por supuesto, la frescura del cilantro, la textura crujiente y el sabor picante de las cebollas, y el toque picante de la salsa unieron toda la comida, hasta el punto en que estaba contemplando hacer otro viaje antes de que cerraran a la 1 am.

Merced Sanchez, su nieta y la clase de SPAN 385

Mientras pensaba en el impacto que los vendedores ambulantes como TacoZone tienen en una ciudad como Los Ángeles, es difícil no reconocer no solo las historias, la cultura y la deliciosa comida que comparten con los demás, sino también el sufrimiento y la lucha que cada vendedor ha tenido que soportar para poder hacer tales cosas. Por ejemplo, Merced Sánchez, una empresaria y vendedora ambulante de Puebla, México y Boyle Heights, y su nieta (la luz de Merced y futura cineasta, si me atrevo a decir) nos visitaron la semana pasada no solo para enseñarnos cómo hacer una tortilla con una tortillera, preparar nuestros propios tacos de calabaza con nopales y beber su refrescante limonada con semillas de chía, sino para que ella pudiera compartir con nosotros lo desgarrador que es ver a sus compañeros ser despojados de su equipo debido a que no tienen un permiso de venta. Sánchez compartió con nosotros que, a lo largo de los años, desde que llegó a Los Ángeles en 2002, ha trabajado incansablemente para ganarse «the freedom to prepare and sell food on Los Angeles’ sidewalks, since she will not have to worry about running from the police or receiving a citation» debido a que el Concejo Municipal de Los Ángeles votó para despenalizar la venta ambulante de comida (Portnoy, 2018). Aunque esta es una victoria para los vendedores, Sánchez mencionó cuánto tiene que pagar para mantener su permiso y cómo eso desalienta a las personas a solicitar uno. Según Janette Villafana y Jack Ross de L.A. Taco (2021), los vendedores ambulantes deben optar por pagar $291 por permisos anuales de la ciudad a principios de año o $541 después del primero de julio y deben pagar $746 por una inspección realizada por el Departamento de Salud Pública de Los Ángeles. Como dice Rocío Rosales en su libro Fruteros: Venta ambulante, ilegalidad y comunidades étnicas (2020), «the strict antivending ordinances and the corresponding crackdowns were a perpetual risk to vendors», y el costo del permiso por sí solo puede disuadir a un vendedor con bajos ingresos de tener el derecho de estacionarse en la ciudad o de no sentirse atacado por la policía o atacado físicamente por extraños.

Aunque los vendedores pueden solicitar permisos, la legalización de la venta ambulante en Los Ángeles apenas ha comenzado. Merced reveló con nosotros que a pesar de que está feliz con esta victoria, sabe que la guerra no terminará hasta que los vendedores ambulantes de comida en todas partes reciban los derechos que merecen para ser legalmente parte de la economía formal. Escuchar a Merced hablar sobre su larga y ardua batalla y escucharla dedicar sus esfuerzos a su nieta me hizo llorar no solo por lo conmovedoras que fueron sus palabras, sino que me dio un nuevo aprecio a todos los inmigrantes que recorren la ciudad y se dedican a compartir un pedazo de su historia un cliente a la vez.

Referencias

Bautista, N. (2020, 24 de julio). Los vendedores ambulantes de Los Ángeles ya lo tenían difícil. Luego llegó la pandemia.  Comida y vino. https://www.foodandwine.com/news/la-street-vendors-on-the-toll-of-the-pandemic

Portnoy, S. (2018, 14 de junio). Ella solía esquivar a la policía. Ahora puede hacer comida al estilo de Puebla y dirigir un negocio mientras habla por otros vendedores. Los Angeles Times. https://www.latimes.com/food/dailydish/la-fo-re-merced-sanchez-20180615-story.html

Rosales, R. (2020). Introducción. Fruteros: Venta ambulante, ilegalidad y comunidades étnicas en Los Ángeles (p. 1-19). Prensa de la Universidad de California.

Villafana, J. & Ross, J. (2021, 15 de marzo). Multas y confiscación: Explicando la Ley Arbitraria de Carritos de Comida Callejera de Los Ángeles que el Condado usa para criminalizar a los vendedores ambulantes.  L.A. Taco.  https://www.lataco.com/carts-street-food/

La Fusión de Dos Culturas: ¿Kogi BBQ Aprecia o Apropia la Cultura?

Por Aime Y. Alarcón

Cuando era más niña, vivía en un pequeño vecindario en el lado este de Porterville, CA. Al igual que muchos pueblos, estábamos divididos por clase social y mi familia, compuesta por inmigrantes que vivían de cheque en cheque, vivía con el resto de las familias hispanas que fueron empujadas a las afueras de la ciudad. Con esto, mis vecinos eran cholos y cholas, como los que ves en programas como On My Block o George Lopez. Para otros, mis vecinos eran vistos como peligrosos, no deseados e incivilizados, pero para mí, eran mis amigos, guardianes y mi segunda familia. La forma en que vivían y se vestían era burlada por las familias anglosajonas y más ricas. En los días de disfraces, los niños usaban camisetas blancas y dibujaban una lágrima en la mejilla, mientras que las niñas dibujaban cejas delgadas y hablaban con un acento. No fue hasta que fui a una escuela secundaria predominantemente blanca que me di cuenta de que aunque estas personas no querían ser latinx/hispanas, querían el respeto y el crédito que venía con ser «como un cholo».

Una cosa es que otros te intimiden por tu identidad, pero otro problema es cuando te intimidan y luego intentan reclamar tu identidad como propia y actúan como si nada estuviera mal. Tomemos como ejemplo a la autora de libros de cocina Alison Roman. Según Melissa Hidalgo de L.A. Taco, su disfraz de Halloween del 2008 era de una Chola, y en lugar de decir la verdad para enfrentar su error, afirma haber sido una Amy Winehouse [inspirada de San Francisco]. Debido a que afirmó haberse vestido como otra mujer blanca (inspirada de una ciudad con una fuerte influencia de la cultura mexicana), ¿hace que su excusa sea más apropiada? Incluso podemos pensar en la celebración del Cinco de Mayo, donde muchos estadounidenses tienen una excusa para hacer guacamole y tacos, beber cerveza, usar sombreros y llamar a otros ‘ese’ o ‘guey’. Como alguien que ha tenido que ver su propia cultura ser vista como una excusa para que alguien beba o se disfrace, individuos como Roman deben darse cuenta de que nuestra cultura no es un disfraz.

Chef Rick Bayless has cooked up two Oklahoma City events | Food & Cooking |  tulsaworld.com
El chef Rick Bayless ayudó a recaudar fondos para ayudar a las víctimas del tornado de Oklahoma en el evento benéfico OK Chefs Relief Fund (2013).

Aparte de individuos como Roman que fueron reclamados por apropiar la cultura de otra persona y por no respetar la historia y las tradiciones detrás de ella, hay personas que aprecian culturas distintas a la suya y se han tomado el tiempo de educarse para permanecer honestos y dar crédito donde se debe. La pregunta ahora radica en si estos individuos pueden identificar las posiciones de privilegio que llevan al tener la oportunidad de invertir en otra cultura, que sería despreciada por otros. A diferencia de otros chefs que no se toman el tiempo para entrenarse para cocinar la comida de otra cultura, el chef Rick Bayless ha pasado años aprendiendo español y viajando por México para obtener una comprensión más profunda de la cultura y la cocina mexicana (Godoy & Chow). Sin embargo, una cosa que mantiene a Bayless en el ojo público es que es un hombre blanco de Oklahoma que » translates Mexican food for an American Audience (Godoy & Chow). Bayless afirma que debido a que no es hispano, no puede cambiar la cocina mexicana; sin embargo, no parece entender que debido a sus conexiones y privilegios, ha tenido el éxito que ha tenido en los Estados Unidos. Mientras que los nativos mexicanos se ven obligados a adaptar su comida y enfrentar las críticas de los clientes estadounidenses, chefs como Bayless son nominados a premios e invitados a cocinar para la gente, como el Presidente de los Estados Unidos. Escuchar la pasión y el aprecio de Bayless por la cocina mexicana fue aceptado, pero me molesté al saber que él es solo uno de los muchos chefs que se han beneficiado de hacer de la cocina mexicana un producto básico.

La taqueria de Kogi Korean BBQ se puede encontrar en 3434 Overland Ave, Los Angeles, CA 90034.
Especial: Sweet Chili Chicken Quesadilla (con dos contenedores de salsa dulce) y un Short Rib Taco

Por otro lado, los chefs coreano-americanos como Han Ly Hwang y Roy Choi son ejemplos de chefs que han entendido los efectos de la apropiación cultural y han hecho de su misión identificar la mejor manera de apreciar otra cultura. El chef Hwang compartió que lucharon con no saber si eran «lo suficientemente coreano» para hacer comida coreana, y si los chefs blancos no se hacen preguntas similares, entonces no se están preparando para dar un buen servicio (Japhe). Del mismo modo, al chef Hwang, el chef Choi compartió que la apropiación cultural comienza cuando la comida que haces no es deliciosa y que afirmas que eres un experto [cuando realmente no lo eres] (TooFab). Decidí desafiar las palabras del chef Choi y visité uno de sus loncheras de Kogi BBQ, que mezcla cocina coreana y mexicana. Una vez que me acerqué al camión, fui recibida en español por tres cocineros latinos, y me recomendaron que probara tanto el taco de costilla corta como la quesadilla de pollo con chile dulce, y para beber tuve una Coca-Cola (esto era una precaución ya que no había aguas frescas y no conocía ninguna de las bebidas coreanas). Mi comida estaba lista en 10 minutos, y me sorprendió ver que no había una gran diferencia en términos de sabor o textura. La costilla corta en el taco era tierna y tenía un sabor similar a la carne asada, pero el repollo en lugar de cilantro agregó un elemento terroso al sabor. La quesadilla no fue revolucionaria, ya que tenía pollo y una generosa cantidad de Monterey Jack y queso cheddar, pero el sabor del chile dulce confundió mis papilas gustativas. Esperaba un ardor picante como el que se obtiene de un jalapeño o pimientos serranos, pero el chile era más dulce y ligeramente agrio. Después de mi comida, reflexioné sobre la decisión del chef Choi de combinar su cultura coreana con la cultura mexicana aquí en Los Ángeles. Al tomar el tiempo para aprender más sobre la comunidad y colaborar con los nativos de Los Ángeles para hacer su menú, demuestra su aprecio por la cultura mexicana. Podría haber adaptado fácilmente la comida para tener una influencia coreana más pesada, pero encontró el equilibrio respetuoso entre las dos culturas que permiten a otros probar un poco de ambas con una sola mordida.

Referencias

Godoy, M. & Chow, K. (2016, 22 de marzo). When Chefs Become Famous Cooking Other Cultures’ Food. NPR. http://www.npr.org/sections/thesalt/2016/03/22/471309991/when-chefs-become-famous-cooking-other-cultures-food

Hidalgo, M. M. (2020, 15 de junio). Did Alison Roman dress up as a chola? The difference between cultural appropriation and cultural appreciation. L.A. Taco. https://www.lataco.com/cultural-appropriation-vs-appreciation/ 

Japhe, B. (2017, 20 de mayo). Algunos chefs hablan sobre la apropiación cultural en medio del caso Kooks Burritos. Vice. https://munchies.vice.com/es/article/59mxvn/portland-chefs-discuss-cultural-appropriation-amid-burrito-stand-closure

TooFabStaff. (2021, 13 de noviembre). You Are Culturally Appropriating Food If You Do THIS, Roy Choi Claims (Exclusive). TooFab. https://toofab.com/2021/11/13/roy-choi-culturally-appropriating-food/ 

Una Version «Auténtica» de los Tacos Al Pastor: Un análisis de Tacos Tamix

Por Aime Y. Alarcón

En una ciudad como Los Ángeles, ¿cómo se puede determinar qué alimentos son auténticos? Hay tantas culturas diferentes en un solo lugar, entonces, ¿cómo es posible que alguien determine qué es la cocina tradicional cuando las recetas cambian constantemente debido a la fusión de culturas? Estas son algunas preguntas con las que he estado molestando a mi compañera de cuarto desde que comenzamos a hablar de este tema en clase y cuando la Profesora Meredith Abarca vino a hablar con nosotros la semana pasada. Mi compañera de cuarto y yo discutimos nuestras propias ideas de lo que constituye la comida auténtica. «¿Tal vez la comida auténtica es cuando se usan los mismos ingredientes?» «¿Tal vez la comida tiene que venir directamente de su fuente original?» Estas son algunas preguntas en las que comenzamos a pensar, y para determinar una respuesta, decidimos visitar a Tacos Tamix, una lonchera ubicada cerca de USC.

Ubicado dentro de la zona de Fryft en la esquina de Hoover y W 20th St., Tacos Tamix ofrece a los clientes hambrientos (ya sean estudiantes o aquellos que se detienen para bombear gasolina) un servicio económico y rápido, donde pueden practicar su español con los empleados y sentarse con otros mientras esperan o terminan su comida. En medio de las mesas y la lonchera, los clientes son libres de visitar un estante donde pueden empacar sus propios condimentos para agregar a sus comidas una vez que estén listos. Los acompañamientos incluían rábanos, cebolla y cilantro picado, salsa verde, salsa roja, pico de gallo, salsa de aguacate, limones y cebollas en vinagre.

         Al mirar el menú, traté de tener en cuenta las palabras de Gustavo Arellano en Ugly Delicious cuando dijo que hay que probar platillos de los que no reconoces el nombre. Ya sabía que iba a pedir unos tacos al pastor ya que podía oler el olor distintivo del puerco y podía verlo asado desde el exterior, y el Instagram de Tacos Tamix tiene muchas fotos de la carne marinada en el trompo que me hacía irresistible no probarlo. Sin embargo, me confundió una de las opciones entre los tacos, tortas y quesadillas. Al crecer comiendo comida mexicana, pensé que estaría bien informado sobre la comida callejera, pero no sabía lo que era una mulita. La breve descripción decía que era una tortilla hecha a mano con queso oaxaqueño y carne asada, y con eso, supe que tenía que pedir una.

Tuve que agregar todos los ingredientes para acompañar la carne y la piña.

En total, pedí dos tacos al pastor (cerdo marinado rallado de un trompo servido con piña en dos tortillas chicas de la tienda), una mulita y un agua de horchata, y mi compañera de cuarto pidió una torta de carne asada. Debido a que estaba a menos de 60 grados afuera, solo empacamos nuestros ingredientes adicionales y llegamos a casa en 5 minutos. Una vez que nos sentamos en casa y abrimos la bolsa de comida, el olor y el calor de las comidas nos golpeó y nos tomó de sorpresa. Sin haber comido nada, ya podía probar el al pastor y asada solo por el olor que salía de la bolsa. Después de desenvolver todo y ver lo simple que se veían mis elecciones, inmediatamente agregué la trinidad sagrada de salsas, limón y cebollas y cilantro para que se vieran decoradas y más apetitosas a la vista.

La mulita de carne asada está a la izquierda y los dos tacos de al pastor están a la derecha. También me llevé un poco de salsa verde, salsa de aguacate, limones, cebolla picada con cilantro y rábanos. Claro, también compre una agua de horchata.

Los sabores, aunque no exactamente como los recordaba debido a mi experiencia de comer muchos tacos antes, eran satisfactorios. El al pastor era tierno, casi como la textura de la asada, y pude captar el toque más mínimo de canela mezclada con achiote y pimienta. Además, la acidez del limón y la ligera acidez dulce de la piña destacaron a la carne del al pastor. La salsa verde agregó el calor extra que particularmente siento que completa un taco y fue equilibrado por la ligereza y los elementos refrescantes provenientes de la salsa de aguacate. Ahora, me entristeció un poco ver que la mulita es una quesadilla de doble cara, pero después de agregar los mismos ingredientes, lo que la hizo sobresalir fue la sensación de estar en casa que venía de las tortillas hechas a mano y el sabor del queso oaxaqueño derretido. Ver la elasticidad del queso me hizo sentir como una niña de nuevo, y el sabor de la asada con el queso me hizo pensar en cómo mis amigos intentaron reinventar nuevas recetas para satisfacer a sus hermanos menores que habían nacido en este país.

La estrella nos demuestra la ubicación de Puebla, México.

Sobre este tema de la reinvención, algunos pensarían que la mulita no es auténtica, mientras que otros, como yo, dirían que los tacos al pastor no eran auténticos ya que no son los mismos que tengo cuando visito mi familia en México. Para responder a esta disputa, y para responder a las preguntas que mi compañera de cuarto y yo teníamos al principio, es importante entender la historia de estos platillos. Por ejemplo, los orígenes de los tacos al pastor están relacionados a los inmigrantes libaneses que emigraron a México durante la década de 1930. Los niños nacidos de estos inmigrantes abrieron sus propios restaurantes en Puebla, México durante la década de 1960 y le dieron un toque mexicano al plato popular libanés, el schwarma, que es cordero asado en pan de pita. El cordero se cambió por carne de puerco, que luego se marinaba en una variedad de especias y chiles que son populares en la cocina mexicana, y el pan de pita se cambió por tortillas de maíz. Más tarde, la piña comenzó a agregarse a la receta, y los tacos al pastor se convirtieron en una parte duradera de la cocina mexicana. Este taco podría verse como un ejemplo de «transculturation – Fernando Ortiz’s term for merging and converging of cultures» (Portnoy) ya que sus orígenes demuestran cómo los libaneses-mexicanos fueron capaces de crear un nuevo plato utilizando una receta traída por sus familias inmigrantes. Conocer los orígenes del taco al pastor demuestra cómo este plato es un ejemplo de evolución, donde cocineros generacionales innovaron una receta conocida basada en los ingredientes disponibles, la curiosidad y la demanda de un público hambriento.

Además, Lisa Heldke mencionó cómo «the culinary traveler will taste the dish differently from the diner who has grown up eating it» (p. 389), y luché con esta idea de que en este caso, yo era el viajera culinaria que no había crecido comiendo tacos de Taco Tamix. Para mí, la comida auténtica proviene de la cocina de mi abuela o de la cocina de mi familia en Michoacán.  Necesitaba tener en cuenta que estos tacos eran auténticos para la comunidad circundante, y que solo soy una cliente pasajera entre miles. En el mismo sentido, Gustavo Arellano planteó esta idea de autenticidad cuando habló de Glen Bell y Mitla Café. Mencionó cómo aunque Glen Bell creó su imperio de Taco Bell replicando los tacos de Mitla Café, a Mitla Café no les importa ya que han existido por más tiempo y sus tacos son mejores (L.A. Taco). Después de escucharlo decir esto y pensar en la discusión que tuvimos con la Profesora Abarca, me di cuenta de que lo que es tradicional en mi casa no será tradicional en otras. A medida que seguimos evolucionando y tratamos de descubrir cómo cocinar con lo que está a nuestra disposición, estamos cambiando constantemente las recetas transmitidas, y tenemos que contentarnos con saber que, en el centro de todo, estamos preservando la historia y la memoria de las personas que nos introdujeron a estas comidas.

Referencias

Heldke, L. (2005). But is it authentic?: Culinary travel and the search for the ‘genuine article.’ In C. Korsmeyer (Eds.), The taste culture reader (pp. 385–94). Berg.  

L.A. Taco. (2018, 06 de agosto). The fetish of authenticity ~ Gustavo Arellano on the perils of ‘cultural appropriation.’ L.A. Taco,  http://www.lataco.com/the-fetish-of-authenticity-gustavo-arellano-on-the-perils-of-cultural-appropriation/

Portnoy, S. (2017, 06 de noviembre). Good Food and the Problematic Search for Authenticity. KCET. https://www.kcet.org/shows/the-migrant-kitchen/good-food-and-the-problematic-search-for-authenticity

ReasonTV. (2018, 01 de agosto). Cultural Appropriation Tastes Damn Good: How Immigrants, Commerce, and Fusion Keep Food Delicious [Video]. Youtube. https://www.youtube.com/watch?v=hbbi9wmbKl8

“Tacos,” Ugly Delicious, temporada 1, episodio 2, Tremolo Productions, 23 de febrero 2018. Netflix, https://www.netflix.com/watch/80191117?trackId=255824129.

De Mar a Taco: Una Exploración de Los Tacos de Holbox y Mi Identidad

Por Aime Y. Alarcón

PARTE I: Mi identidad como mexicana-americana

La comida es lo que une a las familias. Los platos específicos pueden recordarte de tu hogar, a una persona específica o pueden traerte recuerdos en los que pensaste que nunca volverían a aparecerse. Toma la escena en la película animada de Disney Ratatouille donde Anton Ego, el crítico gastronómico, toma un bocado de ratatouille y recuerda el momento en que su madre hizo el plato para consolarlo. Al igual que Ego, esta es la experiencia que tengo cuando como comida mexicana. 

Aunque nací y crecí en Porterville, California (un pequeño pueblo agrícola en el Valle de San Joaquín), mi familia es originaria de Michoacán, México. Mi madre, su madre (mi abue) y cuatro de sus cinco hermanos llegaron a Porterville ya que muchos de los inmigrantes ocupantes habían encontrado trabajo trabajando en los campos o en las fábricas. Después de que todos pudieron obtener su residencia, especialmente después de establecer sus familias, mis primos y yo fuimos presentados a otro lado de nuestra identidad cultural. Después de que nací, mi madre y yo volamos al rancho (El Salitre, un pequeño pueblo cerca de Morelia) donde ella creció y allí vivimos durante un año y medio. Con el tiempo, solo pudimos visitar nuestra familia en los veranos y una vez que ingresé a la escuela secundaria, confiábamos en WhatsApp para comunicarnos con nuestros seres queridos. Me entristeció que estuviera empezando a perder el contacto con mis raíces, pero al mismo tiempo, tenía sentimientos mixtos. Siendo mexicana-americana, de bajos ingresos y de primera generación, siempre he sentido que no era lo suficientemente «blanca/americana» en los Estados Unidos; sin embargo, cuando estoy en México, no soy lo suficientemente «mexicana». Mi familia allí me mira con tristeza y decepción cuando no puedo pronunciar ciertas palabras en español, y siento una desconexión con ciertas tradiciones y prácticas. Mi familia siempre ha cuidado del ganado. Un tío comercia con toros y cerdos, otro tío comercia con caballos y otro tío comercia con aves de corral. Todo el mundo no tiene miedo de ensuciarse las manos y trabajar duro, pero como no estoy acostumbrada con el ganado y trabajar en el campo, se interpone en mi camino para poder identificarme plenamente con ese lado de la crianza de mi madre.

Mi abue está en la esquina y ella hizo a mi hermana, primos y a mí frijoles de la olla, tortillas y huevos con chorizo. Por cada medio, siempre hay una olla de frijoles en caso de una emergencia.

¡En fin, de vuelta a la comida que nos une! Esa es una cosa que me recuerda quién soy, especialmente cuando se trata de lo básico: ¡frijoles, arroz y tortillas! Crecí con mis tíos y mi mamá despertando temprano en la mañana para ir a trabajar, y mi abuela (ya que todos vivíamos en la misma casa) ya tenía tacos o burritos de frijoles refritos listos para un desayuno rápido. Cada vez que visito a mi abue, ella siempre me pregunta si quiero un taco de frijoles refritos, ¡ya que sabe que soy la única que no se queja de ellos! Ahora que estoy en el colegio, desearía haber prestado más atención a cómo preparaba los frijoles, el arroz y la salsa. No preste mucha atención todas las veces que ella me decía qué hacer, y ahora confío en los paquetes congelados que hizo para que los trajera conmigo para que pueda comenzar a cocinar más por mi cuenta. Por un lado, no me quejo porque si hay una cosa que recuerdo es que ella dijo, «No confíes en medir lo que pones en tu comida. Mide con el corazón… o lo que creas que sabrá mejor! Te doy la receta, no porque quiera que lo hagas exactamente como yo, sino para que descubras lo que funciona para ti».

¡Descongelé los frijoles refritos y el arroz de mi abue, calenté dos tortillas y compuse mis tacos! Agregué queso fresco, aguacate, salsa verde y puse crema en mi arroz.

¡Cualquiera que sea, de vuelta a la comida que nos une! Esa es una cosa que me recuerda quién soy, especialmente cuando se trata de lo básico: ¡frijoles, arroz y tortillas! Crecí con mis tíos y mi mamá despertando temprano en la mañana para ir a trabajar, y mi abuela (ya que todos vivíamos en la misma casa) ya tenía tacos o burritos de frijoles refritos listos para un desayuno rápido. Cada vez que visito a mi abue, ella siempre me pregunta si quiero un taco de frijoles refritos, ¡ya que sabe que soy la única que no se queja de ellos! Ahora que estoy en el colegio, desearía haber prestado más atención a cómo preparaba los frijoles, el arroz y la salsa. No preste mucha atención todas las veces que ella me decía qué hacer, y ahora confío en los paquetes congelados que hizo para que los trajera conmigo para que pueda comenzar a cocinar más por mi cuenta. Por un lado, no me quejo porque si hay una cosa que recuerdo es que ella dijo, «No confíes en medir lo que pones en tu comida. Mide con el corazón… o lo que creas que sabrá mejor! Te doy la receta, no porque quiera que lo hagas exactamente como yo, sino para que descubras lo que funciona para ti».

PARTE II: Mi Experiencia en Holbox – Mercado La Paloma

Desde que llegué a Los Ángeles el domingo pasado, ¡tenía prisa por salir y taquear! Recuerdo que el Mercado La Paloma, un establecimiento tipo almacén con múltiples restaurantes en su interior, fue recomendado. Ese parecía el lugar perfecto para ir un lunes por la noche, especialmente porque está dentro de la zona de Fryft. Eran las 7 de la tarde, y las calles estaban oscuras y vacías, pero una vez que entré, fui recibida por un ejército de aromas frescos, la risa de las familias disfrutando de una comida y la vieja música pop española que me recordó a mi adolescencia. No estaba segura de a dónde ir, pero me intrigó cuando vi Holbox, un restaurante a base de mariscos, donde los chefs preparan algunas de sus comidas frente a ti. Poco sabía, pero Holbox es fundada por Gilberto Cetina Jr., el cofundador del restaurante hermano de Holbox, Chichén Itzá. Holbox (su nombre proviene de una isla en Yucatán), en su conjunto, atrae los sabores tradicionales de la Península de Yucatán y, como su nombre lo representa, se enfoca en brindar a los clientes hambrientos los mejores mariscos con ingredientes frescos y audaces preparados frente a tus ojos.

Pedí los tacos de camarones de Baja California, recibí un lado de cortesía de tostadas y salsa, y dos limones. Las tostadas estaban recién fritas (y se puede decir por su calor, el olor a aceite de maíz y su crujido instantáneo), no eran demasiado aceitosas y estaban ligeramente saladas. Pensé que la salsa iba a ser más picante por la forma en que la pimienta negra se destacaba, pero en cambio, era más ácida y se combinaba bien con las tostadas. Después que exprimí los limones en cada taco y tomé mi primer bocado, me llevo de vuelta al tiempo en donde pasé una semana con mi papá en su restaurante de mariscos en San Diego. Mis cenas eran comiendo tacos de pescado y camarones y bebiendo agua de horchata con mi papá, mientras escuchaba a Belinda y Gloria Trevi en la radio, y este momento fue exactamente ese. ¡Las únicas diferencias eran que estaba sola en mi cita y mi bebida era de Chichén Itzá! El taco en sí era divino. La tortilla de maíz amarillo fresco era suave al tacto, y fue calentada por el camarón azul mexicano rebozado. Los jitomatitos cortados en mitad, las cebollas rojas y el cilantro era su “pico de gallo”, y el taco estaba glaseado con crema, mayonesa y una salsa roja sorprendentemente picante. Con la adición de los limones, mis papilas gustativas fueron parte de una fiesta picante, cremosa y sabrosa. Como alguien que ha comido una gran cantidad de tacos, dejé mi tenedor a un lado, lo que resultó en que todos los jugos del taco corrieran por los lados de mis manos.

Pensando en mi experiencia con Holbox, comencé a pensar en el comentario de Gilberto Cetina Jr. sobre por qué los clientes tienen interés en la cocina regional mexicana, especialmente porque muchas de las familias que vi eran blancas o no hispanas. En el libro de la Dra. Sarah Portnoy, Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles, Cetina Jr. dijo, «[visitors] are no longer looking for a high-end dining experience… Now you can find a little hole in the wall with high-quality ingredients in an unpretentious setting» (pp. 44-45). Estoy de acuerdo. Los tacos eran razonables (seis dólares cada uno), los ingredientes eran frescos y los chefs proporcionaron una presentación moderna y simple. Otro ejemplo similar de esto es en el segundo episodio de la serie de Netflix Ugly Delicious. Avanzando rápidamente a la marca de tiempo 45:20, Peter Meehan dice que Enrique Olvera, el chef propietario de Pujol, desafía la concepción de la gente de lo que puede ser un taco. Olvera luego comparte que hay algunas cosas que podemos llamar mexicanas, y por lo tanto, como mexicanos, es nuestro trabajo mantener una mente abierta. Los tacos que se muestran en este segmento eran muy similares a los de Holbox, y muestra que mientras los clientes mantengan una mente abierta a una versión moderna de la cocina tradicional, estos restaurantes pueden continuar cocinando alimentos que los conecten con sus raíces. ¡También permite que las personas hambrientas como yo tengan la oportunidad de tomar otro taco para llevar al día siguiente!

Bibliografía

“Tacos,” Ugly Delicious, temporada 1, episodio 2, Tremolo Productions, 23 Feb. 2018. Netflix, https://www.netflix.com/watch/80191117?trackId=255824129.

Portnoy, Sarah J. “From Border Grill to Broken Spanish: The Evolution of Latino Cuisine in Los Angeles.” Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles, Rowman & Littlefield, Lanham, MD, 2017, pp. 31–73.

¡Introducción de Aime!

¡Hola a todos! Mi nombre es Aime Y. Alarcón y soy una estudiante de cuarto año que estudia Psicología y Español y tengo un sub-especialización en Educación y Sociedad. Crecí en Porterville, California, que es una pequeña ciudad en el Valle Central. En USC, soy guía para el Centro de Admisión, soy la Coordinadora de Competiciones de nuestro club de natación y también compito con ellos, y soy una consultora de educación para estudiantes que van a empezar a aplicar a las universidades. En mi tiempo libre, me encanta leer (The Song of Achilles y Circe de Madeline Miller fueron mis favoritas el verano pasado), me encanta escuchar musicales de Broadway (Hadestown o Priscilla: Queen of the Dessert son unos de mis favoritos), y me encanta ver películas de Disney y/o de terror (si Guillermo del Toro colaborara con Disney, estaría lista para la vida). ¡Estoy emocionada de ser una miembra de esta clase y de aprender algo nuevo sobre la cultura de la comida hispana en Los Ángeles!