Tartas y tamales: comida, identidad, y fronteras

Por Danielle Collins

Nació en Raleigh, North Carolina, pero crecía mayormente en los suburbios de Chicago, Illinois. Mi familia es cristiana, pero casi nunca vamos a la iglesia, así es algo más espiritual, y yo no soy religiosa. De verdad, mi familia no tiene raíces fuertes en ninguna cultura. Mis padres son del sur de los EEUU, pero nosotros nunca vivían allá. 

La única cosa en que puedo pensar es la tarta de calabaza de mi abuela. No es un plato principal sino que un postre. Tampoco comemos frecuentemente— es más para ocasiones especiales como el Día de Gracias, cumpleaños, navidad, etcétera. Otra diferencia de nuestra tarta de calabaza es que no es necesariamente “nuestra.” Mi abuela sí tiene una receta muy rica, pero solo ella la hace. Cuando mi familia inmediata la comemos, muchas veces no la hacemos, más bien la compramos del supermercado. No es lo mismo de preparar la receta de mi abuela, pero tiene que ver más con el sentimiento de comer la torta que la acción de hacerla.

Fui a una panadería cerca de USC que se llama Celaya Bakery. Identifica como “especialistas en Pan Mexicano y Salvadoreño,” de acuerdo con el letrero en la puerta. Porque representa los dos países, no pienso que representa una región específica de México. Pienso que es interesante que representa los dos países, porque junta a la gente y muestra que las fronteras de la comida no son tan fuertes que las fronteras de los países. También, combina comida mexicana y salvadoreña con las tendencias de comida popular en los EEUU y LA, así es una mezcla de tres fronteras diferentes.

Aunque sí es una panadería, ellos también venden comida caliente como tamales, burritos, tostadas, taquitos, y más. Probé un tamal de queso que era nada especial pero bastante bueno. Lo interesante es que sí venden panes y pasteles que probablemente son salvadoreños, no venden comida caliente salvadoreña como pupusas. La comida caliente es más mexicana, y todavía más mexicana-americana.

Pienso que representa la “core” de la comida que es popular en los EEUU, porque son las comidas mexicanas más populares aquí. Pero, la empresa es una panadería, no una restaurante, así los panes representa más el “periphery” de comidas más únicas y menos conocidas. Como he dicho, no me gusta la palabra “auténtica,” así voy a usar las palabras “performativa” y “genuina” otra vez. Pienso que Celaya Bakery es muy genuino, pero tiene aspectos performativos como arte en las paredes. También pienso que la comida caliente es menos genuino porque no es el propósito de la panadería: es algo extra para los clientes, así tampoco pienso que es performativo porque completa su propósito. 

Entrada #3: B.S. Taquería y el concepto de la autenticidad

Yo pensaría que mi identidad es una mezcla de los identidades de mis padres. Mi padre es de Noruega y él puede decir el noruego mientras mi madre es de Brasil y Portugués era su primera lengua. Soy un ciudadano de Brasil y de América pero crecí en América, principalmente en Minnesota. Toda mi familia en el lado de mi madre viven en Brasil entonces tengo lazos muy fuerte al país. Siento que Brasil, específicamente Rio, es un parte fuerte de mi herencia. El plato nacional de Brasil, feijoada, es similar al significado del tamal en México. Feijoada es un guisado de frijol negro que es elaborada con una variedad de carne salado y ahumado como productos de cerdo y vaca. Feijoada es siempre en el menú en restaurantes en Brasil y es muy tradicional. Se cree que el Feijoada ha sido creado por esclavos en plantaciones de azúcar que tomaron restos de la carne no comida por su maestro como orejas de cerdos y los cocinaron con frijoles negros que eran natales a Brasil y la fundación de las dietas de esclavos. Feijoada lleva tiempo para hacer y es por lo general comida en reuniones grandes. Yo siempre lo comía cuando estoy en Brasil con mi familia.

Para esta entrada fui a B.S. Taquería en el centro de Los Angeles. Yo nunca había oído de esta restaurante antes, pero cuando Bill Esparza vino a nuestro clase y habló de la comida Mexicana en Los Angeles, él lo menciono y dijo que los tacos son fantásticos. En el sitio de web de B.S. Taquería (http://www.bstaqueria.com/about/) dice que, “B.S. Taquería demonstrates elements of long-established tradition, paired with contemporary approaches and local flavor.” Leí este descripción antes de ir al restaurante y pensar que esto es una descripción buena del restaurante. Es una restaurante Mexicano pero se describe la comida como “authentically, inauthentic.” Estoy de acuerdo con lo que Anderson dice en su lectura. Podemos define cocina pero no en una manera exacta. Pienso que esta una definición de cocina estricta ignora la realidad de que comida es constantemente evolucionado y es caracterizado por una mezcla de sabores que son influenciados por una variedad de experiencias y culturas.

B.S. Taquería fue creado por una persona con una herencia Mexicana pero es un nativo de Los Angeles y su crianza es reflejada en su comida. Pienso que B.S. Taquería representa el concepto que Anderson describe en su lector, “…vanished world system geography is preserved in a modern culinary one.” La comida Mexicana como la producción de tortillas y tamales tiene raíces en antigua México pero hoy en día es representada y perseverada en una manera moderno. Este concepto es relacionado directamente con el otro concepto en la lectura de Anderson de que, “Cuisine of the periphery migrates to the center.” Los Angeles es considerado “la capital del tercer mundo” principalmente debido a los variedades de los restaurantes de etnicidades diferentes. En una manera B.S. Taquería es un ejemplo en que comida del mundo tercero, es representada en una manera mas atractivo y a la moda. Es proveído a la gente de Los Angeles y turistas que quieren un gusto de comida mexicana y la experiencia mexicana.

B.S. Taquería, en mi opinión, es una reinterpretación de comida tradicional. Yo probé tacos con champiñón y ajo y también un “Brown butter” tamal con calabacita. Estoy de acuerdo con Pilcher de que “…a restrictive definición of authenticity facilitates the elite goal of transforming national culture into a tool of hegemony.” Estoy de acuerdo que la autenticidad es un proceso. No hay un final a la autenticidad. Pienso que hay una definición exacta de lo que es tradicional a una culture, pero las cultura evoluciona y por esa la autenticidad evoluciona también. Por eso me gusta así el jefe de cocina de B.S. Taquería describe su comida como “authentically inauthentic.” Esta descripción tienes ambos aspectos tradicionales de comida mexicana sino también aspectos auténticos que se quedan verdaderos a las raíces de la cocina mexicana.

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Mi Amiga y Yo IMG_9969

Brown Butter Tamal

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Tacos de Champiñón y Ajo
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                                                                           Tacos de Camarón