Una Aventura Local: “Ven conmigo al Mexicano”

Por Victoria Martinez

El sábado pasado por la noche, convencí a dos de mis mejores amigas que me  acompañaran en una aventura nueva en un lugar desconocido, pero cerca de un lugar familiar, el Baldwin Hills Cinemark.  Esta aventura tuvo lugar en el “Mexicano,” establecido por los Chefs Jaime y Ramiro. Habíamos pasado por este restaurante tantas veces en el pasado y finalmente decidimos investigar después de un suave empujón por la necesidad de elegir un lugar cerca de la USC para mi primera publicación en el blog.

Al llegar, parecía que este restaurante era un sorprendente y marcado contraste con las tiendas vecinas en el centro comercial.  Sentí como si estuviera caminando en una hermosa casa más que en un restaurante. Recibidos por una fuente de jardin y un anfitrión amable, nos sentamos y nos rodeamos rápidamente con hermosas e interesantes decoraciones que promovieron la sensación de un hogar elegante más que un puesto de comida informal o un restaurante formal y rígido.  El mesero era muy atento, sin embargo, no tenía mucho conocimiento de la cocina que él estaba tan orgulloso de servirnos. Sirvió el aperitivo en la mesa de totopos decorados con frijoles y jalapeños y zanahorias picantes en escabeche. Compartió con nuestra mesa que estos platos estaban inspirados de platos de Guadalajara y nos hizo recomendaciones sobre platos populares, no necesariamente tradicionales.  Por lo general, suelo ordenar algo familiar en el menú, pero quería hacer el esfuerzo de probar algo nuevo.

Luego de tomarme un tiempo para revisar las opciones, elegí el chamorro adobado que se describió en el menú como “Beef shank, slow-cooked with guajillo marinade. Served with seasoned beans, white rice, and spicy onion and herb sauce.”  Pedí un lado de tortillas y el mesero me aseguró que estaban “hechas en casa.” Para obtener más información sobre la cocina en la que nos servían, investigué algunos de los platos tradicionales de Guadelajara. Aprendí sobre birria, que tradicionalmente se prepara con cordero o cabra con los sabores de los tomates y especias mexicanas.  También es popular en Guadalajara la “carne en su jugo,” caldo hecho con pequeños trozos de carne jugosa. Me quedó claro que el estado de Jalisco es famoso por la carne cocida a fuego lento con marinadas extremadamente jugosas y me alegro de haber conseguido una pequeña muestra de esta tradición.

Cuando llegó mi plato, el escabeche roja brillante que vestía la carne capturo mi atención inmediatamente.  Llamó la atención de la mesa debido al atrevimiento que sugería de todo el plato. Recogí con entusiasmo mi tenedor y cuchillo para comenzar a construir tacos con las tortillas y me sorprendió lo que descubrí.  Al rebanar la carne, descubrí que simplemente se deshizo, como lo hace la carne asada a la perfección. La carne de res cayó del hueso en mi plato ante de mis ojos mientras me preparaba para dar mi primer bocado.  Lo que vino a seguir fue sorpresa atrás de sorpresa. Como mi nariz había detectado, la carne no era picante como había sugerido el menú. En cambio, me recibió un cálido bocado extremadamente sabroso y jugoso. La marinada que cubre el plato sirvió como un excelente aderezo para un taco improvisado que preparé.  El arroz con el que venía el plato me sorprendió, ya que no era el “arroz mexicano anaranjado” que estaba tan acostumbrado a ser presentado en otros restaurantes mexicanos. Los frijoles del lado tampoco eran como lo había imaginado con una consistencia más acuosa de lo esperado, sin embargo, eran deliciosos.

En los términos de autenticidad, hay un plato mexicano preexistente llamado chamorro adobado.  El plato que se sirve en “Mexicano” utiliza ingredientes mexicanos tradicionales y, según la mayoría de las cuentas, se encuentra en la categoría de auténtico.  Sin embargo, como se explica en “Good Food and the Problematic Search for Authenticity,” Profesora Portnoy describe los intangibles de la autenticidad. La autenticidad es creada social y personalmente. Entonces, aunque el restaurante está en un área más comercial, creo que los chefs se proponen honrar el plato, así como la tradición y la cultura de Jalisco. En mi opinión, el respeto por el plato y la cultura es más importante que duplicar una receta exactamente. La comida junto con el ambiente y la música del restaurante hicieron que la experiencia fuera auténtica.

Mis amigas ordenaron las enchiladas de pollo y flautas.  Mi amiga que ordenó las enchiladas de pollo dijo que eran una de las mejores que ella ha probado, mientras que mi amiga que pidió las flautas deseaba que tuvieran una salsa más picante que ofrecer.  Para el postre, pedimos el flan de tres quesos según la recomendación del mesero, que tenía una consistencia más espesa que un flan tradicional y mucho más cremoso. Al final de la comida, estaba tan llena con mi plato principal que me quedaba poco espacio para el postre.  Todo lo que podía hacer era reflexionar sobre una noche especial con amigos y la nueva comida que había encontrado. Sin duda recomendaría este restaurante para noches especiales debido al precio, pero asegúrate de llevar tu apetito.

Gracias!

Fui introducido a SPAN 385: La cultura de la comida en el Hispano Los Ángeles cuando por primera vez visité USC antes de mi primer año. Me sorprendió la oportunidad que ofrece esta clase. La clase permitió a los estudiantes salir de la escuela y aprender más sobre la historia, la cultura, y la comida de la ciudad en la que estaría viviendo en por lo menos cuatro años. Traté de registrarse para la clase cada semestre y cada año yo no era capaz de hacerlo. Finalmente, el último semestre de mi último año tuve la oportunidad de entrar en la clase. Estaba un poco triste que sólo sería capaz de utilizar lo que he aprendido y la experiencia de la ciudad desde una nueva perspectiva cultural por sólo unos pocos meses, pero todavía estaba excitado. Afortunadamente he decidido terminar mi Master en la USC, así que voy a permanecer un año más!

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Chichen Itza: Tacos de Poc Chuc

Cuando era joven, mis padres siempre me dijeron que probar todo antes de tomar decisiones o hacer opiniones al respecto. Decidí que debería utilizar la misma mentalidad para esta clase. De una manera, creo que esta mentalidad es más importante y abarca todas las otras frases típicas: “Siempre da lo mejor”, “No juzgar un libro por su cubierta”, “Sea siempre humilde y amable”, y muchos más. No estoy diciendo que usted debe decir “sí” a cada cosa que se le presente, muchos de ellos puede ser peligroso y totalmente ilegales, pero cuando se trata de comida y la cultura simplemente no existen desventajas a tratar. Lo peor que puede pasar es que va a sumergirse en una cultura y aprender sobre otros gustos, disgustos, y las tradiciones.

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La comida es una carretera increíble para participar en este aprendizaje de la cultura. A diferencia de cualquier otra cosa en este mundo, la comida es al mismo tiempo idéntico y extremadamente diferente en todo el mundo. Todos usan ingredientes similares, patatas, maíz, trigo, y crean obras de arte extraordinarias que cuentan una historia acerca de su cultura o el pasado de la familia. A través de los alimentos que tenemos acceso a toda la historia de un pueblo, de dónde venían, qué dificultades enfrentan, que influyó en ellos, y lo que hizo felices. La comida es realmente una herramienta increíble para los historiadores para aprender cosas nuevas cuando los libros no están disponibles.

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El Huarache Azteca: Tacos al Pastor

Otro aspecto extraordinario de la comida en mi opinión, son las conversaciones que se producen durante la fabricación y el consumo de alimentos. Mi familia tenía y tiene cena juntos todas las noches. Nos sentamos durante una hora o más y discutimos nuestros días, nos reímos y aprendemos más sobre cada uno. A veces hablamos del pasado, a veces del futuro, y muchas veces del presente. Los alimentos nos da la oportunidad de conectar de una manera muy especial. Incluso para esta clase, a pesar de que mi familia se encuentra en el norte de California, mi novia y / o amigos se unieron para las cenas que he utilizado para mis blogs. Más de un delicioso taco o tamales hemos sido capaces de olvidarse de la escuela por sólo un poco y disfrutar de la felicidad pura que trajo la comida.

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Olamendi’s: Tostada con Pollo

Me doy cuenta de que no he hablado mucho acerca de los detalles que me gustó de esta clase, pero para ser sincero, creo que cada experiencia fue única, interesante y útil en su propia manera. Creo que esta clase podría ser renombrado a “Aprende a apreciar nuevas culturas a través de los alimentos”. Nos centramos en Los Ángeles específica y, como hemos aprendido, LA es una ensalada increíble; llena de identidades mixtas, cada uno trayendo su propio sabor a la ensalada. Esta clase me ha permitido diseccionar las diferentes partes de la ensalada, y aprender acerca de cada cultura, y luego también me permitió combinar ellos y aprender la forma en que interactúan.

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Yxta Cocina: Margaritas

Me gustó todas las actividades, sin embargo, creo que mi favorito era la presentación por Caridad Vásquez. Ella es un vendedor ambulante que está luchando por la legalización de su trabajo. Ella vino a los Estados Unidos y se casó con otro vendedor ambulante. En 2007 empezó a vender cosas en Boyle Heights pero la policía dijo que no podía vender comida más. Cuando la economía cayó un montón de vendedores fue, pero ella todavía tenía que vender para ganar poco de dinero. Ella dice que la mayoría de la gente no entiende la dificultad es ser un vendedor ambulante, a veces ella no puede vender nada hace semanas. Ahora sólo se vende por dos días para que la policía no toma sus cosas. Dice que no sabe hacer otra cosa y esto es lo que es bueno y es por eso que ella lo hace. La pasión y el entusiasmo ella tuvo era simplemente increíble y creo que simplemente actúa como otra demostración de la importancia de la alimentación de todas las personas diferentes. Creo que, sobre todo en la USC estamos atrapados en una burbuja rodeada de personas que son de un nivel de educación y antecedentes similares por lo que no se llega a experimentar o aprender de las personas que son significativamente diferentes a nosotros. Aprendemos cosas muy similares e incluso cuando formulamos nuestras propias ideas que en realidad no salen tan diferentes. Escuchando a esta señora oímos acerca de las luchas de los vendedores y dificultades que enfrentan. También creo que es muy importante aprender acerca de una situación, tanto desde una perspectiva exterior y desde la perspectiva de alguien que está en el medio de la situación. Esta clase me dio todas estas increíbles oportunidades para aprender y crecer.

2317 Scarff Street, Los Angeles, 90007

Mi nombre es Maks y yo soy un residente del centro de Los Ángeles. En concreto, yo vivo en 2317 Scarff Street en un apartamento de tres dormitorios con una gran familia. Vivimos aproximadamente una milla de la Universidad del Sur de California. Nuestra familia vino desde el norte de México y obtuvo visas para trabajar. Mi esposa trabaja en un salón de belleza local que se encuentra en la calle South Figueroa. Por mi trabajo tengo que viajar a Santa Mónica, donde se encuentra el jefe de la empresa constructora. Tanto mi esposa y yo trabajamos 50-60 horas por semana a aproximadamente un promedio de $ 11 / hora. Mi esposa y yo trabajamos trabajos muy difíciles con largas horas. Sin embargo, todavía creemos que es muy importante proporcionar comidas saludables para nuestra familia de tres hijos. Lo más importante para nuestra dieta son las frutas y verduras frescas y las fuentes saludables de proteínas como el pescado, la carne y los huevos.

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2317 Scarff Street, Los Angeles: Nuestra casa

Dado que no tenemos un coche que no son capaces de comprar en grandes cantidades para nuestra familia de un supermercado enorme como Costco. Sin embargo, a pesar de que esto significa que tenemos que comprar comida dos o tres veces a la semana, los alimentos que compramos es por lo general muy frescos. Tenemos la suerte de vivir en una zona que tiene unas pocas tiendas especializadas y supermercados más pequeños de la que compramos la mayoría de nuestros productos. El supermercado más grande cerca de nosotros es Ralphs, sino que es una milla de distancia a pie, así que no podemos comprar una gran cantidad de comida allí. Nosotros sólo vamos allí si vemos un anuncio para una buena venta o necesitamos algo que las tiendas especializadas más pequeñas no tienen. Hemos utilizado el servicio de transporte Ralphs antes, pero esto se ha añadido un extra de treinta minutos a nuestra experiencia de compra debido a las largas esperas. Además, de vuelta en México crecimos nuestros propios vegetales, que redujo algunos de los costos de tener que comprarlos, y nos ahorramos el tiempo de viaje a las tiendas.

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Bodega Express

Compramos la mayor parte de las frutas y verduras de Bodega Express, que es el supermercado más grande más cercano. Ellos no tienen ningún cosas orgánicas, pero sus precios y la selección son comparables a Ralphs. También venden condimentos, especias y granos, que compramos. Compramos la mayor parte de la carne de Lee’s Market and Liquor o de Hoover Ranch Market. Ambos tienen una gran selección de carnes frescas y Hoover Ranch Market también vende carne congelada. Ambos lugares en los que compramos carne de también venden especias y verduras, sin embargo, en estos dos tiendas venden más carne.

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Hoover Ranch Market

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Carne de Hoover Ranch Market

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Verduras de Hoover Ranch Market

No tenemos una gran cantidad de dinero para su uso en la comida rápida, pero hay un par de opciones de comida rápida saludable. También hay una gran cantidad de opciones más baratas, no saludables de comida rápida. Es difícil volver de un largo día de trabajo, agotado, y hacer una cena saludable para mis hijos, pero es muy importante. Dado que la moderación es importante también, de vez en cuando como un regalo que va a recoger algo de comida rápida para la cena también. Papa John’s Pizza tiene precios razonables y buenas pizzas que incluyen tanto la carne y las verduras. Incluso si mis hijos quieren pedir una pizza que trato de hacer una ensalada también. Un minuto a pie es el 23rd Street Café que tiene alimentos para el desayuno y el almuerzo, pero es más caro que la mayoría de las otras opciones. Nature’s Brew está a sólo 6 minutos a pie y tiene opciones muy saludables de sándwiches y ensaladas, pero también es caro. También estamos a sólo media milla de distancia de la calle South Figueroa, donde hay muchas opciones diferentes para los alimentos saludables y no saludables, incluyendo Popeyes, McDonalds, Five Guys, Jack in the Box, Panda Express. Algunas de las opciones más saludables incluyen, Pasta Roma, y ​​La Taquiza.

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23rd Street Cafe

La mayoría de los medicamentos que compramos son de CVS en la calle South Figueroa. Se trata de una milla de distancia, pero tiene todos los medicamentos y artículos personales de salud que necesitamos.

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CVS, Figueroa Street

También hay una gran cantidad de tiendas de conveniencia que venden una gran cantidad de alcohol que están muy cerca de nosotros. La tienda que vende verduras también tiene una gran selección de cervezas. Mientras que compramos cerveza y vino para las ocasiones especiales no tenemos suficiente dinero para tener constantemente el alcohol disponible.

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Lee’s Market and Liquor

Además el ejercicio es muy importante para mantenerse saludable. Caminar hacia y desde el trabajo y hacia y desde la tienda proporciona un buen ejercicio para mis hijos y yo. Además vivimos muy cerca de un parque llamado centro de recreación Hoover, que tiene equipos de ejercicio libre y un sendero para correr. A mis hijos les encanta jugar al fútbol o al baloncesto allí mientras mi esposa y yo ejercemos.

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Parque en Hoover

Creo que mi familia es muy diferente de muchas otras familias que viven en nuestra misma zona. La mayoría de la gente no pasa el tiempo para mantener a sus familias saludables. En vez gastan más dinero en comprar alimentos poco saludables, procesados, ya que les ahorra el tiempo de cocción. Tal como se especifica tanto en “¿Dónde está Trader Joes” por el profesor Portnoy y el acceso a los alimentos por Azuma hay cuatro problemas principales para la gente de mi barrio. Localmente crecido, orgánico, comida es cara, por lo que les tenemos que conformar con los no orgánicos. La distancia a los supermercados que pueden vender los alimentos orgánicos más baratos está demasiado lejos para ir de compras a sin un coche. Hay preocupaciones sobre la seguridad de las compras en nuestro barrio tarde por la la noche (también la mayoría de las tiendas están cerradas). Por último, hay más fácil de encontrar lugares de comida rápida y tiendas de licores que los que hay opciones saludables.

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Lee’s Market and Liquor

Comiendo localmente y orgánicamente crecido no es necesariamente la mejor opción para las personas de nuestra clase social. En lugar de ello, como lo confirman los no orgánicos, opciones saludables de la FDA de verduras y frutas contienen los mismos nutrientes sólo para una parte del costo. A pesar de que sería bueno tener productos de la tierra, que tiene específicamente jardines de la comunidad, el aire de Los Ángeles no es lo suficientemente limpia para producir alimentos que es tan saludable como la producida en el valle central de California. Creo que uno de los mayores problemas es que no hay un mercado de los agricultores a pie de nosotros. Creo que si la escuela que asistieron a mis hijos organizó un mercado de agricultores cada mucho más padres serían capaces de recoger una selección saludable de frutas y verduras en lugar de comprar comida rápida.

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Carne de Lee’s Market and Liquor

En el dilema del omnívoro, Pollan describe que la comida rápida y la comida de los cazadores-recolectores son “igualmente irreales e igualmente insostenible.” Él cree que si estábamos una vez más conscientes de la fuente de nuestros alimentos – lo que era, de dónde viene, cómo viajó a llegar a nosotros y su coste real – veríamos que comemos por la gracia de la naturaleza. Critica tanto grandes almacenes y grandes explotaciones largo de su libro e insiste en que nuestra capacidad de comer alimentos durante todo el año, que solía ser de temporada ha dañado nuestra dieta. No estoy de acuerdo con esta afirmación, ya que tienen las verduras para la cena todos los días del año ha permitido a mi familia a permanecer saludable que si sólo tuviéramos carne durante semanas a la vez. Creo que la moderación es la mejor póliza.

Olamendi’s Mexican Restaurant: Mal, mal, mal

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Olamendi’s Mexican Cuisine

Creo que la cocina de fusión es increíble: permite fusionar dos culturas que normalmente no pueden. Crecí en California en una familia muy ruso y hemos hecho una fusión de alimentos Ucrania y Estados Unidos. A menudo mis padres no podían encontrar los mismos ingredientes exactos que se utilizan en Ucrania por lo que tenían que trabajar con nuevos ingredientes americanos, que nos obliga a hacer nuevos alimentos de fusión. Siempre hemos añadido nuestros propios cambios especiales a las recetas. Debido a todo esto, he crecido comiendo alimentos de fusión. Cuando crecí empecé a tratar otros alimentos de fusión, japoneses y americanos, francés-asiático, y muchos otros. Mi favorito fue siempre Tex-Mex sin embargo.

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Fajitas: Tex-Mex

De acuerdo con Portnoy-Pilcher encuentros culinarios ayudaron a crear más relaciones duraderas y significativas entre las diferentes culturas, razas, o incluso clases a través de compartir los ingredientes, técnicas y platos. Escriben que “Although once scorned as plebeian, these dishes acquired deep symbolic meanings that ultimately made them emblematic of regional and national identities.” Tex-Mex es la fusión de la cocina americana y mexicana y utiliza las recetas de los tejanos. Tejanos son residentes de Texas que tienen una española o mexicana herencia americana Criollo. Tex-Mex es más popular en Texas, pero se ha extendido por todo Estados Unidos e incluso a través de Canadá. A menudo Tex-Mex se confunde con la cocina al suroeste de Arizona, Nuevo México y otros estados, pero no es lo mismo. La palabra Tex-Mex en realidad no tenía un origen en los alimentos; en lugar Tex-Mex era la abreviatura para el ferrocarril mexicano de Texas desde el siglo 19. En la década de 1920 el término Tex-Mex describió a las personas que han nacido en Texas, pero que tenían ascendencia mexicana (que ahora se llama tejanos).

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Tostada con Pollo

La cocina vino de las recetas de estas personas y no ha cambiado significativamente durante el siglo pasado. Está influenciada por la cocina en los estados del norte de México, así como por la cultura ganadera del sur de Texas y el norte de México. Ambos lugares comieron “cabrito”, “barbacoa de cabeza”, “carne seca”, y otros productos derivados de bovinos. Tex-Mex utiliza los ingerdients que eran más baratos para comprar en los Estados Unidos como el queso rallado amarillo, frijoles y especias. Tex-Mex también importó una gran cantidad de diferentes especias de todo el mundo que utiliza en sus platos. Después de la guerra civil de Estados Unidos Tex-Mex comenzó a incorporar más y más americano cocina en sus recetas, debido a la mayor facilidad de acceso a los ferrocarriles.

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Mi novia, Raquel y yo.

La semana pasada fui a un restaurante llamado Olamendi’s Mexican Restaurant. Estaba visitando a San Juan Capistrano con mi novia, Raquel, y nos alojamos en un hotel justo al lado de este restaurante. Cada noche estaba ocupado y parecía muy interesante así que decidimos comer allí en nuestra última noche en la ciudad. A pesar de que no dijo específicamente que era Tex-Mex el dueño le dijo que lo consideraba equivalente a Tex-Mex porque esa era la cocina que estaba más familiarizado. Originalmente, el restaurante fue fundado por una familia de Jalisco, México, que aprendió a cocinar con el Convento de Santa Clara. Sin embargo, mirando el menú no era en absoluto un auténtico restaurante mexicano. Al igual que el dueño le dijo, que sin duda podría caer en Tex-Mex o, al menos, la fusión de América y México. El menú tenía platos como enchiladas de queso, tostadas, nachos, fajitas de carne y chile de Texas.

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Mi novia y una margarita de hibisco

Hemos sido capaces de conseguir una mesa casi inmediatamente que era muy afortunado porque había familias que llegaron después de nosotros que esperaron una hora para una mesa. Nuestro camarero nos dijo que el restaurante hace su propio tequila y tienen sus propias recetas galardonado de margarita así que decidimos probar una margarita regular y una margarita de hibisco. También pedimos comida rápidamente. Raquel ordenó las fajitas de pollo y pedí la Tostada Olamendi’s. Las fajitas de pollo se sirve con pimientos frescos verdes, cebollas, tomates, hierbas y condimentos especiales. El plato era perfecta con guacamole fresco y crema agria. La tostada se sirve en una gran concha crujiente de harina rellena de pollo frijoles refritos, lechuga, queso, guacamole, tomate y crema agria. Esencialmente los dos platos tenía ingredientes muy similares, pero con diferente presentación. Ambos platos son platos muy típicos Tex-Mex.

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Toda de la comida.

La experiencia de restaurante estaba cerca de horrible, yo no lo recomendaría a cualquier persona y no volvería otra vez. El restaurante tenía sólo la mitad de las mesas sentado (cerraron la mitad del restaurante, sin razón aparente) aún número de familias esperaron una hora para una mesa. Tanto la comida y las margaritas eran demasiado caro, a 15 dólares por una margarita fue simplemente ridículo. Pero lo que molestó tanto a Raquel y yo más que nada fue el servicio lento: el servidor simplemente no le importaba a preguntar si había algo que necesitábamos y que no nos dijo que los platos vendrían a cabo más de una hora después de que les pedimos. Tal vez fue sólo el mal servicio que dejó un mal sabor de boca, pero la comida era mediocre. Absolutamente nada especial: se parecía necesitar más especias o al menos más de sal, ya que era sosa.

 

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Normalmente me encanta Tex-Mex y por lo general está lleno de delicioso sabor y especias, pero esto no fue así. Normalmente Tex-Mex es muy popular entre los americanos y los de origen hispano y esto es sin duda el caso aquí. Había familias hispanas que tienen la cena, así como las familias estadounidenses. Normalmente Tex-Mex es popular porque ofrece una interesante mezcla de platos mexicanos con recetas americanas sin embargo parece que la única razón por la que este lugar era popular era debido a su ubicación privilegiada en la playa entre varios hoteles grandes.

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Decoraciones

Mi experiencia con las “loncheras” de la clase era completamente diferente; los alimentos que teníamos estaban llenos de sabores deliciosos y originales. Me pareció interesante que el éxito de las “loncheras” no sólo dependía del equilibrio apropiado de la fusión, sino también de la población activa que se come en las “loncheras”. Los propietarios “lonchera” tienen que analizar que come su comida con el fin de escoger el lugar donde aparcar y servir la comida. En comparación con el restaurante que fui a, Marisco Jaliscos era más barato, más rápido y más delicioso. Prefiero ir a “Marisco Jaliscos” o un “loncheras” similares en cualquier momento. Los Ángeles ha tenido problemas con las “loncheras” en el pasado, ya que no estaban registradas por lo que la comida podría haber sido mala calidad. A menudo, los camiones de comida no registrados también no pagan impuestos a la ciudad cuesta dinero a la ciudad. También hubo problemas con el control de multitudes y aparcamiento. Creo que estos problemas se produjeron porque las personas estaban tratando de eludir las normas.

Yo soy tamal MEXcLAda

Envuelta en bandera de verde blanco y colorado y a la misma vez bandera de azul, rojo, y blanco, yo soy tamal MEXcLAda. Con padres de México y origen en Tijuana, he crecido entre las loncheras de tacos y mariscos, las canchas de fútbol, y las cocinas oliendo a frijoles recién de la olla en las casas de mis abuelas en el Este de Los Ángeles. Es decir que mi situación me ha formado como la comida se forma de lo que está disponible.

En la lectura de Anderson, Everyone Eats, habla de la categorización de la comida. Nos introduce con la idea que la comida puede que sea fluida porque se puede categorizar por los sabores y lo que se utiliza como ingredientes, en vez de dar definiciones rígidas.

Pilcher al hablar sobre la autenticidad de la comida habla sobre cómo la comida es un reflejo de lo que es accesible y es arte en esa forma que no se puede comparar con esos mismos sabores. Personalmente, yo creo que lo que consideramos hoy en día auténtico es como Alicia Gironella De’Angeli dice, es una reinterpretación de comida tradicional. Pilcher él mismo admite que entre la competición por autenticidad se puede perder fácilmente la singularidad  o ‘unique cuisine’ y lo diferente de cada cocina.

Como el tamal que describe Piltcher que es una mezcla entre el trigo de los españoles y el maíz de los indígenas, los tamales aparecen en mi mesa durante la navidad y por meses después en mi hogar. El hecho de hacer los tamales fácilmente se convierte en un proyecto familiar para todas las mujeres de mi familia. Llenando la olla de tamales de queso con salsa verde amarga y enchilosa a la vez, tamales dulces con coco y pasas, y tamales con salsa roja de mole y pollo, los ricos regalos envueltos en masa y su propia cobija de hoja del maíz se gozan en el recalentado hasta los fines de enero.  Igual que los tamales, yo soy una identidad mezclada por los el lugar donde crecí y las tradiciones que mis padres y mis abuelos me han inculcado.

Aunque nací en la colonia Libertad en Tijuana México que como frontera es un centro de entremezcla e igual la capital de los tacos que también son forma de comida inventada, he vivido casi toda mi vida en los Estados Unidos, de este lado de la frontera. Aunque mi familia y yo hemos dejado mucha de nuestra vida y raíces en Tijuana, aún cargamos las tradiciones del otro lado que han ido cambiando entre generaciones. Es decir que aunque cruce la línea, todavía me balanceo entre las costumbres de México y la comida de haya mientras mantengo mi identidad como ciudadana de los Estados Unidos.

Aunque existen los tamales “tradicionales” de la receta de mi abuela desde Michoacán México, cada navidad en mi familia y durante las fiestas de La Virgen de Guadalupe, también se encuentra la pizza, ensaladas de pasta de mis tías, y es decir comida no ‘tradicionalmente’ Mexicana. Es decir que ha evolucionado el sabor en mi hogar, especialmente por los nuevos familiares que han introducido nuevos sabores y platillos. Por ejemplo, los sopes y las tostadas de frijoles son platillos comunes que hace mi mama seguido. Con una embarrada de frijoles guisados en el sabor de chile y manteca, sea la tostada o el sope de maíz sirve para detener los vegetales y el queso que les amontona mi mama. Pero, ha cambiado la receta original de mi madre porque ahora en vez de usar frijoles pintos, usa frijoles negros. Desde una vez que mi tío de Nicaragua trajo una hoya grande de frijoles negros y nos familiarizo con el sabor mas amargo que tienen, la embarrada de los sopes y las tostadas de mi madre ahora tienen diferente color. Desde ese entonces, los frijoles negros se han hecho lo mas común en mi casa, y aunque no fue lo “original o autentico” de mi madre, ahora es un platillo que contiene una historia de mezclar dos sabores diferentes.

Esta semana tuve la oportunidad de visitar la troca de Kogi que se define como una mezcla entre comida coreano y tacos. Aunque es muy popular y conocida entre los estudiantes de USC, yo nunca había visitado la troca porque se me hacia extraño la idea de tacos coreanos.

En el 2008, Kogi empezó a vender tacos como “taco peddler” en las calles de Los Ángeles y entre tres meses ahorraron suficiente dinero para empezar un negocio de troca.  Llena de pegatinas, de afuera, la troca parece muy al día y de moda con su estilo revisionista que se echa de ver no solamente en la comida, pero también en la apariencia de la troca.

Como Pilcher dice referente al tamal, la comida tiene la capacidad de unir a la gente, y la troca Kogi casa los sazones Coreanos en las salsas y en el modo de cocinar la carne y a la misma vez la tortilla de maíz recién hechas.

Anderson en su lectura explica la gran diferencia en accesibilidad a los ingredientes y nos dice que se forman “cores” y “peripheries” dependiente en el nivel socioeconómico. Aun se nota como en la troca de Kogi que se ha vuelto en una troca de gama alta por su popularidad y los precios que han subido extremamente desde que empezaron a vender sus tacos ha 2$, también se nota porque la troca se estaciona en lugares mucho mas económicamente estimados en comparación a otras trocas de tacos que se ven estacionadas en los vecindarios de Los Ángeles más bien asociados con “peripheris.”

Por ejemplo, cuando yo visite la troca de Kogi, estaba estacionado en un festival de Broadway que tuvo la ciudad de Los Ángeles para revivir el arte entre las calles del centro de la cuidad. Antes de ordenar mi quesadilla, vi la pagina en la red de Kogi para compara los precios y note que habían alzados los precios temporalmente porque estaban sirviendo un evento publico. En hacer esto, la troca se convirtió mas en “cores” porque fue mucho menos asequible para la gente común.

Aunque me dolió pagar mas por mi quesadilla sabiendo que usualmente no cobran tanto, me goce el casamiento entre los sabores Coreanos y Latinos, aunque me recuerdo que la “autenticidad” de cada sabor es cuestionable. Es decir que aunque la comida de Kogi mantenga sus raíces en las culturas y tradiciones recientes de el taco y el sazón Coreano, trae también nuevos sabores pioneros que siempre serán igual de MEXcLAdos como yo, cambiando constantemente lo que se define como “autenticidad.”

 

 

“Whitewashing,” Calle Olvera, y Cielito Lindo

Lo admito, cuando era niña, siempre me encantaba comer en las cantinas mexicanas de mi bario en Washington, D.C. Sus decoraciones coloridas, platos gigantescos, chips de tortilla adictivos, y mariachis, me hacían muy feliz. Mis padres sin embargo, nunca estaban tan entusiasmados de visitarlas. Ahora como adulta, entiendo porque…

Como americanos, todos hemos participado en la idea de “whitewashing.” Es “americanizar” una cultura a caber con nuestras expectativas y exagerar sus características para hacer que la cultura sea más interesante, divertida, exótica…(lo que sea). En hacer esto, solemos crear una cultura completamente distinta y quitar la autenticidad de la cultura real.

Como menciona Sylvia Ferrero en “Comida Sin Par – Consumption of Mexican Food in Los Angeles: ‘Foodscapes’ in a Transnational Consumer Society,” lo desgraciado es que ambos americanos de nacimiento e inmigrantes, participamos en esta farsa de cultura. ¿Y porque participan los inmigrantes en la mala representación de su propia cultura? Porque es lo que se vende, lo que genera ingresos, lo cual esta preferido por los consumidores. Como destaca Ferrero, para muchos inmigrantes, esta farsas de culturas les ofrecen oportunidades empresariales y de empleo. Lo que yo espero es el día en lo cual como consumidores, elegimos celebrar la cultura autentica – para que en eso, se transpiran las oportunidades económicos.

En Los Angeles, La Calle Olvera nos sirve como un buen ejemplo del “whitewashing” y de la participación de los Mexicanos. La Calle Olvera es una atracción turística popular del area downtown. En parte, puedes sostener que rinde homenaje a la cultura Mexicana y que celebra su presencia en Los Angeles. Pero al pasar un rato por la calle, es obvio que más que todo, provee las falsas representaciones de las costumbres mexicanas.

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Los puestos venden souvenirs turísticos como muñecas, esqueletos, camisetas, huaraches, etc. y aunque Mexicanos también visitan la calle, cada vez que la visito yo, no me parece ni para nada autentica. Además, el mural “America Tropical” de David Alfaro Siquieros – ubicada dentro de unos pocos kilómetros de la Calle Olvera – revela mas fisicamente la historia que Los Angeles lleva con “whitewashing” la cultura mexicana.

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Cuando visité la Calle Olvera la semana pasada, decidí comer en el restaurante Cielito Lindo. Cielito Lindo es una taqueria ubicada en la esquina de la Calle Olvera y la Calle Alameda. Este “pocho” (como lo describiría Bill Esparza) es modesto de tamaño pero supuestamente famoso por su comida. No diría yo que parece tanto un establecimiento falso como los de la cadena “El Cholo,” pero si diría que contribuye a la misma tergiversación. Su facade es tanto colorido como el de El Cholo, y aun más, fantasea con el mismo romanticismo de la cultura. La taqueria se estableció en 1934, durante cual año hubo mucho choque cultural entre los americanos con los inmigrantes mexicanos. Por eso, para poder existir, Cielito Lindo tenía que asimilarse en parte a la cultura expectativa. Su menu simple y comida no muy picante, nos revela sus conformes a las normas americanas.

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Comí su especialidad – dos taquitos con salsa de aguacate por $3.50. Los taquitos sabían bien – estupendos no, pero me lo gustaban. Mis única quejas fueron 1) que los taquitos no picaban y 2) que la salsa sabía más como salsa verde que salsa de aguacate. En fin, la comida fue buena para su precio. Seguro que no volveré pronto, pero te lo recomiendo si estas en el vecindario y si tienes hambre.

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Esta semana tengo ganas de explorar un restaurante más autentico. Iré al lado este de Los Angeles en busca de una experiencia menos falsificado y como Ferrero describe, “un experiencia mexicana para los mexicanos.”

Primera Visita al Mercado Olympic

Hoy es el 25 de enero y hace un agradable 70 grados.
Ah, la ciudad de Los Ángeles – famosa por sus días soleados, su gran tesoro “Hollywood,” y su comida influido por una población diversa. Nuestra ciudad es un crisol en lo cual inmigrantes de todas partes viven y nos ofrecen saborcitos de sus culturas y cocinas…¡cuanto bendecida somos nosotros!
La cultura mexicana es una de las culturas hispanas mas prominentes aquí en LA. Como mexicana yo misma, y amante del orgullo, fiesta, música, y comida del país, estoy más que agradecida por su influencia aquí.

Para empezar mi semestre de exploraciones culinarios lo mejor posible, seguí los consejos personales de reportero y escritor aclamado, Bill Esparza. En una visita a nuestra clase, Bill fue tan amable de darnos una lista de sus sitios favoritos en Los Ángeles para encontrar comida Mexicana (verdadera).

Al principio de su lista fue el “Mercado Olympic” – un nombre asignado por el para un mercado en Downtown Los Ángeles que suele asomarse los sábados y domingos desde las nueve de la mañana hasta las cinco de la tarde. El nos aconsejó visitarlo algún fin de semana y probar su comida irresistible… nos dijo que seguramente no nos lo arrepentiría.

Ayer, fuí yo con nuestros compañeros de la clase, Alden y Emily, en busca de comida que nos satisfacería el hambre de mediodía.

A las dos menos quince llegamos (al cruce de Olympic y Central) e inmediatamente encontramos aparcamiento (bastante barato) justo al lado del mercado. Al salir del coche, nos encontramos en un barrio hispano situado unas pocas millas sur de Downtown con docenas de puestos que se ahorcajaban la calle Olympic. Decidimos hacer una gira por el mercado a ver nuestros opciones de comida. Por la calle habían personas que vendían piñatas, chiles secos, caramelos, frutos secos, fruta fresca, y comida de la calle; colores brillantes nos rodeaban y casi todos estaban de buen humor.

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Pronto después de empezar nuestra gira, observamos que no había tanta variedad de comida entre los puestos. Excepto a las pocos que especializaban en churros o elotes, casi cada puesto vendía tacos, huaraches, gorditas, quesadillas, salchichas, y aguas frescas. Pero vamos, a mi me encantan todos esos platos entonces no me dio mucha pena observarlo. 🙂
Ahora nos enfrentamos con el reto de decidir cual puesto hacía los mejores tacos, huaraches, gorditas, etc… un gran desafío para tres jóvenes hambrientos y rodeados por olores sabrosísimos. En fín, decidimos parar en uno de los últimos puestos de la calle. Su cola y sus mesas llenadas nos dio confianza en su destreza.

Todos tres ordenamos huaraches. Nunca los hemos probado, pero con tortillas gordas recién hechas; salsa verde; queso; y o carne asada, lengua, o pollo, parecían una buena opción. Por $5 (efectivo) no fueron tan baratos como los tacos por $1 a su lado. Pero tenía yo confianza en el que me lo vendía. A mi huarache de carne asada agregué cebolla, lechuga, crema, salsa picante y lima…. la hice aun más gorda que antes y en fin pareció más una ensalada sobre una tortilla.

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El huarache sabía riquísimo. La carne se mezclaba perfectamente con la crema, el queso y las dos salsas. La cebolla y la lechuga sirvieron como muy buenos complementos, y la lima fue necesario como último toque. La comí tanto despacio como podía, y mientras sabia sus sabores divinos, no podía evitar repetir “¡cuanto feliz soy yo, esto es de otro mundo!”

Gran trabajo, amigo, gran trabajo.

Alden, Emily, y yo teníamos ganas de probar más antes de irnos. Pero de veras, nos llenamos con los huaraches. Acabamos nuestro paseo por el mercado y después de haber pasado la tarde allí explorando y comiendo, decidimos volvernos a casa. Llenados y felices nos despedimos. Al llegar a casa, yo todavía pensaba en los huaraches y los busqué en el internet…

Lo que encontré:
El huarache se originó en la Ciudad de México. Su nombre se refiere a la tortilla de masa que le da su forma y que le hace parecerse a una sandalia (o un “huarache”). En los huaraches se puede agregar lo que quieres – tipicamente carne, lengua, o pollo; salsa; vegetales; y queso. Es un plato simple que se depende mayormente en la calidad de la tortilla… si no la puedes hacer bien, lo pierdes todo.

Sé que pronto volveré al mercado. Y sé que la próxima vez que lo visito, probaré unos tacos al pastor (aunque yo no los vi, Emily me dijo que ella si vio un taquero que los vendía).
El taco al pastor es uno de los tacos que Bill Esparza describe en su ecyclopedia de tacos – “Tacopedia.” Además que este tipo, Bill también nos cuenta sobre todos los tipos de tacos que podrás encontrar aquí en Los Ángeles. Escribe sobre ambos tacos puros mexicanos y los con influencias americanas. No obstante sus raíces, todos parecen regalos de dios. Aunque Bill no nos da una lista definida de sus taquerias preferidas, si nombra las más notables. Me adivino que es mi tarea visitarlas todas y formar mi propia lista. Reto aceptado.