Buen Provecho: “Tacos de Los Angeles”

Por Victoria Martinez

Llegar en frente de la lonchera de Kogi BBQ estacionado en Abbot Kinney en Venice, es una experiencia única de Los Ángeles.  Tenía que tomarme el tiempo de viajar para probar la comida del camión que inició una revolución en la industria alimentaria especialmente porque comenzó en Los Ángeles.  Al crecer cerca de Los Ángeles, he tenido muchas experiencias con loncheras.  Sin embargo, nunca me acerqué a una lonchera que también tenía un equipo de filmación que ya estaba tomando un video de la comida y dentro del camión.  La anticipación era casi demasiado para soportar debido a la notoriedad presente en la voz de mi profesora cada vez que hablaba la palabra “Kogi”. Sin demasiada persuasión, convencí a mis dos mejor amigas para que fueran conmigo.  Mis amigas son Angelinos y obviamente habían oído hablar del camión.  Ya había mirado el menú antes y decidí comprar una variedad, así que pedí el “Blackjack quesadilla” y un “world famous short rib taco”.

Desde el momento en que ordené, pude reconocerlo como un espacio donde todos eran bienvenidos.  Desde las calcomanías en el camión hasta la confianza de mi amiga para dejar su nombre real “Sarahi” en lugar de decir característicamente “Sarah”, para evitar la confusión de los nombres de las personas.  Este era un lugar para que la gente viniera a disfrutar estrictamente de una excelente comida.  Cuando recogí mi orden de la ventana, me sorprendió el tamaño de las porciones.  No es atípico en Los Ángeles gastar dinero en comida y las porciones no coinciden con el precio, sin embargo, este no fue el caso. Mis amigas y yo nos reunimos alrededor de un banco cercano para comenzar, en paz, nuestro viaje de fusión coreano-latino y observamos cómo pasaba la gente de Venice.  Comencé con el “short rib taco” y no me faltó nada.  Empezando con los crujientes “chili soy Kogi slaw” y la dulzura de la costilla corta y llegando al transporte perfecto de una tortilla de maíz, finalmente sentí que entendía el significado de la comida de fusión.  Su propósito es reunir diferentes cocinas para formar una unión feliz donde se puede encontrar las mejores partes y una pareja no sea más importante que la otra.  Después del “short rib taco”, pasé al “Blackjack Quesadilla”, que fue una experiencia interesante.  El menu describe este quesadilla como “Caramelized onions and spicy pork married together with melting cheddar and jack cheeses. Each side of our massive flour tortillas is grilled until it gets as crispy, tender and pliant as a great Neopolitan pizza before being ladled with citrus-jalapeño-roasted-garlic salsa verde.” 

Quedé hipnotizado por la salsa verde.  Hace poco declaré que prefiero el verde sobre el rojo, por lo que esta salsa fue muy importante para mí.  Cuando di mi primer bocado, me abrumaron gratamente los sabores inesperados.  El perfil de sabor de este plato es demasiado para contener en una oración.  Me di cuenta de que la salsa no era como esperaba y describiría más como una “sauce” que como una salsa.  Sin embargo, no me decepcionó.  Los sabores picantes de la carne y el ajo se combinaron con la dulzura de las cebollas caramelizadas que se prepararon para una tarde especial.

Después de leer más sobre el camión en un artículo titulado “Roy Choi, Ricardo Zárate y Pacific Fusion Cuisine en Los Ángeles” por Portnoy-Pilcher, estaba ansioso por reflexionar sobre mi experiencia y el lugar de este camión en la historia de Los Ángeles.  Encuentro el lugar de Kogi en esta generación extremadamente fascinante.  Como se menciona en el artículo, “The Kogi trucks thus became a beacon for a generation that could no longer afford the fancy restaurants that had defined status in the pre-crash era but yearned for a similar form of distinction.”  Este lugar en la industria de los restaurantes se solidifica para siempre porque las generaciones más jóvenes pueden apreciar este cambio en el enfoque de los restaurantes de lujo a los lugares de comida de moda.  Por supuesto, es crucial mencionar la negación histórica de Kogi de ciertas poblaciones de Los Ángeles.  El sociólogo Oliver Wang presentó datos que revelaron de 2009-2011, la ruta de las loncheras evitó gran parte del sur y el este de Los Ángeles.  Uno no puede ignorar que las áreas evitadas no fueron excluidas de algo que se proclamó conexiones tan fuertes con LA; sin embargo, ha habido avances recientes para mejorar la circulación de las loncheras a todos los partes de Los Ángeles.  De acuerdo con su programa de loncheras, estos hábitos han mejorado ligeramente con la inclusión de áreas como Hawthorne, cerca de USC y Carson.

En The Migrant Kitchen, Bill Esparza menciona que “immigration has shaped our cuisine. Los Angeles really has its own cuisine that is defined by all the people that have come here.”   Esta es una hermosa manera de describir el concepto de globalización.  La globalización es el proceso de tomar ingredientes, recetas, o estilos de cocina más allá de las fronteras de origen de sus países y difundirlos por todo el mundo.  Durante este proceso, la cocina original puede modificarse debido a la falta de disponibilidad de un ingrediente original o una interpretación diferente de las recetas.  El proceso de cambiar algo cultural puede ser complicado. Es importante que se mantenga la integridad del plato y la cultura mientras explora e incorpora nuevas posibilidades.  No todos estarán de acuerdo con un interpretación o desviación del original, pero si mantienes el respeto por el plato, llegará a través de la comida.

Reflexionar sobre la cocina de Los Ángeles requiere comprender el concepto de globalización porque el concepto es tan integral a la cocina de Los Ángeles.  En esta ciudad, los restaurantes se reúnen para celebrar la singularidad de sus residentes a través de la comida.  Hay restaurantes que se trata de representar solamente la variada de las cocinas tradicionales de las diversas personas en esta ciudad y también hay restaurantes que tratan de combinar diferentes interpretaciones con ingredientes, pero ambos estilos son igualmente de Los Ángeles.  Por esta razón, Grand Central Market es una representación física de la globalización que se produce en Los Ángeles.  Nuestra clase tuvo la oportunidad de visitar algunos de los “legacy tenants” y ser testigo de la diversidad dentro de un lugar físico.  Tenían lugares que servían moles tradicionales y al otro lado del pasillo había un lugar moderno para el desayuno.  Esta mezcla de ideas y patrones es algo único en esta ciudad.  La representante de Grand Central Market destacó su prioridad para mantener la variabilidad y, aunque puede parecer dudoso porque los lugares modernos son más lucrativos, la intención de preservar el espacio, como una mezcla de culturas demuestra su singularidad como entidad.  En contraste, El Mercadito en Boyle Heights era un espacio más tradicional con menos globalización de lo que se encuentra en otras partes de la ciudad.  Sin embargo, lugares como estos le recuerdan a los Angelinos las raíces de la ciudad.  Al igual que hay espacio para los lugares de fusión, es necesario que queden espacios que preserven la tradición, o Los Ángeles perderá algunas de las partes más especiales de la ciudad.

LA Globalización de LA

por Mia Yanez

En nuestra introducción a globalización de comida en Los Ángeles, nosotros visitamos a Grand Central Market. Según a Bill Esparza en su segmento “The Migrant Kitchen,” este lugar refleja este fenómeno porque los dueños de los puestos son los hijos de inmigrantes y cocinan su versión de su cultura con ingredientes de California. Cuando visitamos Grand Central Market, comimos en lugares tradicionales, pero fueron populares con una clientela más global. Sarita’s Pupuseria, por ejemplo, cocina pupusas en la manera tradicional de El Salvador. Sin embargo, ellos presenten un aspecto bueno con sus logo y colores y claro su breve aparición en la película La La Land. Por el otro lado, los otros “Legacy Tenants” sirven en una manera más tradicional porque funcionan como uno mercado por la gente que compran y viven como sus países de origen.

En mi exploración a la globalización de comida en Los Ángeles, yo decidí probar a Kogi BBQ Taco Truck. Antes hablo sobre las teorías y importancia de la comida fusión, necesito describir la delicia de mi almuerzo en sábado. Yo pedí un burrito de cerdo picante y casi se me olvidé anotar los ingredientes del burrito porque yo lo comí rápidamente (yo tuve hambre en el momento y los olores de la carne me llamó). El burrito contiene cerdo, arroz, lechuga, huevos, y muchas especias para abrazar los ingredientes juntos. Al primero, yo pensé que yo puedo manejar las especias, pero con cada bocado, los sabores acumularon y necesité agua durante mi plato para tratar la quemadura poquita sentía en mi boca. Mi amiga pidió el taco de tofu y el taco de calamares. Ambos también trajeron las especias que requirieron agua; el tofu contuvo salsa verde mientras el calamar contuvo salsa roja.

Ahora, puedo discutir la importancia de mi experiencia de comer. La comida fusión fue una representación creativa por el intercambio de cultivos y técnicos de cocina entre las culturas diferentes. Este intercambio ha estado ocurriendo durante mucho tiempo, pero en el presente los chefs que crecieron en una mezcla de culturas decidieron presentar estos platos únicos en sus restaurantes (Pilcher y Portnoy 4). El dueño de Kogi, Roy Choi, creció en el parte de Los Ángeles donde muchos inmigrantes vivieron, pues su relación con comida incluye influencias latinas, judíos, y claro coreanos (10). Fue normal para caminar por las calles de Los Ángeles y ve restaurantes salvadoreños al lado de mercados de Corea, porque fue un resulto de la globalización de Los Ángeles con la inmigración. Sin embargo, esta proximidad de las culturas solo se reconocía porque chefs como Roy Choi empezaron recrear sus experiencias pasados en la forma de nueva comida. No solo su comida representa la globalización, pero su uso de tecnología para comunicar información sobre la comida también contribuye a este fenómeno. En la época de Twitter, Facebook, y Instagram, es más fácil para compartir su cultura con personas a través del mundo. Kogi utiliza Twitter para crear su popularidad, porque cambió su locación cada día, y reunir la gente diferente por Internet.   

La influencia latina en Kogi aparece en las formas de sus platos. Se puede pedir tacos, burritos, y quesadillas con agua frescas. Sin embargo, los platos contienen ingredientes coreanos, como cerdo picante, costilla corta, y kimchi. Estos platos mezclan las dos identidades de Los Ángeles y Roy Choi en una manera poética. En el exterior, la comida aparece latina con una forma del burrito o taco. En el interior, los ingredientes son coreanos con kimchi y cerdo picante. Roy Choi, un coreano, creció en Los Ángeles—una ciudad conocido por su población latina. Por eso, Choi es físicamente su comida, un gran punto que Pilcher y Portnoy también escribe en su capítulo.

Pienso que Kogi es popular porque cuando esperaba por mi comida, yo oí los clientes hablaron entusiastica sobre su plato favorito y se alegraba que vieron la lonchera. Yo estaba en Venice, un barrio con mucha cultura playa y historia; pero con el paso de tiempo, la gentrificación se encargó de las tiendas y la cultura. Por eso, las personas que hablan fueron hípsters, jóvenes, o ricos—personas que (1) entiende el uso del Internet (2) quieren una comida buena, o como yo (3) quieren comida representativa de su posición actual—una persona en una ciudad global.

Fusión de comida asiática y mexicana – por Natalie Sampson

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Cené en Komodo la semana pasada. Komodo es una restaurante de fusión asiática y mexicana. Al principio Komodo era una lonchera pero ahora tiene unos restaurantes de ubicación fija. Esta expansión del restaurante muestra la popularidad de comida fusión en Los Ángeles.

Según Portnoy y Pilcher, “culinary encounters have historically helped to forge relationships that crossed lines of race, class, ethnicity and nationality through the sharing of ingredients, techniques, and dishes.” Komodo es un “culinary encounter” entre comida mexicana y comida asiática. Komodo es estimado por sus tacos y burritos con ingredientes asiáticas, principalmente japonés.

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Probé 2 tipos de taco: el “asian marinated chicken” y el “loco moco.” El primer taco incluye pollo teriyaki, arroz blanco, naranjas mandarinas, y semillas de sésamo que representan la cocina asiática. Todos estos ingredientes son en una tortilla de maíz, que es típica de cocina mexicana. El “loco moco” incluye carne con salsa de teriyaki, arroz blanco y un huevo frito, también en una tortilla de maíz. Me gustaba el taco de pollo porque era muy jugoso con la salsa de teriyaki. Pero, creo que el sabor de la naranja era un poco extraño en un taco. Y el arroz blanco era más duro e insípido que arroz mexicano. Por eso, me gusta la incorporación del teriyaki pero creo que la inclusión de las naranjas y el arroz blanco arruina el taco. Creo que me gusta esta fusión entre comida asiática y mexicana en teoría pero no me encantaban todos los sabores conjuntos.También la mayoría de la comida e ingredientes son asiáticos. Parece que es comida asiática en una tortilla, y la tortilla es casi la única contribución mexicana al “fusión.”

IMG_6627La mejor parte de mi cena fue la limonada con el lichi. Era dulce pero no demasiada dulce. ¡Aún recibe otro vaso de limonada del mesero por gratis!

Estos tacos representan los “forged relationships that crossed lines of race, class, ethnicity and nationality through the sharing of ingredients, techniques, and dishes.” Hay muchas personas mexicanas y japoneses en Los Ángeles y este restaurante representa la intersección entre las dos cocinas.

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Komodo era muy lleno de clientes y esperamos por casi 15 minutos en la línea y 30 minutos para la comida después de pedir. Esta popularidad indica el “consumer desire for a particular form of exoticism.” Estos tacos son exóticos porque incorporan ingredientes asiáticos en una comida mexicana. Los Angeles tiene una gran influencia de comida y cultura mexicana y asiática. Por eso, creo que restaurantes como Komodo son populares porque el paladar de los angelinos incluye comida asiática y mexicana.