La comida y la identidad (por Rachel Rowzee)

La familia de mi madre tiene su origen de diferentes partes de Italia y la familia de mi padre de Alemania. Pero yo me identifico como una italiana-americana. Yo soy la tercera generación nacida en Los Estados Unidos, pero tengo fuertes lazos a la identidad italiana. La cultura de mi familia incluye preservación de tradiciones de comida, religión y un poco de idioma. Recetas de la familia son heredados de las mujeres y tradiciones de cocinar juntas para las celebraciones religiosas de Navidad y Pascua son importantes. La religión funciona como forma de conectarse a la cultura. Por ejemplo, cuando era niña mi familia fue parte de la federación católica italiana que tiene grandes celebraciones de la comunidad italiana. Mi familia usa algunas expresiones italianas, pero nadie habla italiano. Por eso me identifico con dos culturas, la cultura de los Estados Unidos e Italia.

En mi cultura italiano-americana hay una galleta siciliana que se llama cuccidati. Cuccidati significa, “¿a quien se los da?” Es un postre para Navidad para compartir con vecinos, amigos y familia. La galleta cuccidati es central para la identidad italiana como el tamal es central A la identidad mexicana. La cuccidati es una fusión de la cultura indígena de la isla de Sicilia y la influencia de los árabes que gobernaron la isla durante más de dos siglos. Ingredientes distintos árabes como dátiles, higos, nueces y naranjas son esenciales para las galletas de cuccidati. El tamal y la cuccidati usan los mismos) tradiciones para perpetuar la cultura. Los dos usan la manera de distribución en conexión con una celebración religiosa para conectarse culturalmente. Pilcher dice,

“One such moment of respect for Mexican cuisine comes each year in the ritual preparation of Christmas tamales. In houses rich and poor, throughout the republic and among immigrants in to the United States, women prepare tens or even hundreds of dozens of tamales to feed their networks of extended family and friends. And in doing so they commune with the spirits of Tlateolcos market women.”

Esta cita resonó conmigo porque cada año cuando las mujeres de mi familia hornean las galletas de cuccidati me siento más cerca de mis antepasados. Y la tradición de compartir cuccidati es una manera de conectarse con otros de su cultura.

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Yo pruebo la comida central del área de la Yucatán, en el restaurante Chichen Itza del Mercado la Paloma. Chichen Itza y uno de los platos principales, cochinita pibil, representa la comida de la Yucatán, una región del sureste de México. La Yucatán hasta hoy en día ha conservado su herencia de la cultura Maya con otras influencias culturales.  Yo probé cochinita pibil, una comida central que incluye ingredientes como achiote, naranjas de Sevilla y hojas de plátanos. La comida de Yucatán también tiene fuerte influencia de la cultura del Norte de África, Europa y el Caribe.  Achiote es un ingrediente nativo de la región que es una pasta de las semillas de annatto. Adicionalmente el método de asar carne en un pozo es parte de la tradición de la cultura Maya. El uso de fruta y hojas de plátano muestra influencia de la Caribe. Muchas de las especias usados en la comida como comino, cilantro y azafrán viene de la región de Oriente Medio. Influencia de Europa viene con el uso del jugo de naranjas y cerdo. Todas de estas influencias crean platos como cochinita pibil, una mezcla y fusión de la lucha e intercambio cultural.

La comida de Chicen Itza sigue un principio de sabor, algunas características de la comida que crear un sabor distinto. Todos los platos usan similares métodos de cocinar, y variedades de ingredientes que creó un sabor distinto. Sin embargo, diferentes platos principales siguen el mismo perfil de sabor. Anderson habla sobre el “core” y el “periphery” de la cocina. Comida de la Yucatán es parte de la periphery porque como Anderson describe el área es dependiente o débil políticamente. Porque la Yucatán fue conquistado por su ubicación geográfica el área no tuvo autonomía por muchos siglos, hasta la unificación de México. Anderson describe que usualmente, la comida del “core” tiene los foodways más sofisticados y prestigioso por otra parte la comida del “periphery” tiene menos elaboración. Es posible que la comida de Yucatán es una excepción porque es elaborado y al mismo tiempo reflejo la gloria de la civilización de Maya. Me parece que Chichen Itza es auténtico porque los clientes, los trabajadores y comida son de la región. La comida “auténtica” es para personas de la Yucatán y para clientes anglos, como estudiantes de USC. Pero Chichen Itza no están adaptando sus recetas para los clientes anglos. Por eso la comida de Chichen Itza sirva comida “auténtica” de una región muy turística, pero ha mantenido su originalidad en la comida. El Mercado la Paloma es auténtico también porque es una cooperativa de la comunidad latina. El Mercado la Paloma tiene popularidad con personas de la comunidad porque apoyan comida del “periphery” y de comunidades usualmente marginalizadas.

 

#1 Chichén Itzá: Una gema escondida

Fue mediodía cuando consiguió a mi coche y manejé por unos minutos al Mercado La Paloma. Encontré un espacio por mi coche en la calle con facilidad y caminé al mercado. Al otro lado de la calle fue una cancha de una escuela secundaria y porque fue almuerzo, pude ver los niños y oí los chillidos del niños. Cuando entra el mercado, Chichén Itzá, que tiene la misma nombre de un cuidad maya antiguo en Yucatán, esta situado directamente en frente las puertas. Fui sorprendido por la mezcla de cosas que golpeó mis sentidos. Las mesas de colores brillantes contrastan bruscamente con el gris del suelo concreto. Los olores de comida trajeron a mente visiones de mi casa, pero el utilitarismo de la construcción industrial del edificio fue frío e insensible. Caminé al mostrador y después de un pequeño espera pedí los tacos de cochinita pibil y los tacos de poc chuc. Pude oler el aroma de la comida y sentí el calor del cocina. Los cocineros trabajaron rápidamente para combatir la demanda de almuerzo. Chichén Itzá usó dos iPads como cajas registradoras. La tecnología del los iPads contrasta también con la comida tradicional. Encontré una mesa pequeña y esperé por mi comida.

Durante la espera me fijé en la música y la gente del mercado. La música fue un mezcla de estilos y lenguajes con un igual numero de canciones en Inglés y Español. El mismo fue verdad por las conversaciones de la gente cerca de mi. Por lo general fue gente que estaba en su descanso para almorzar. Fue muchos diferente tipos de gente en el mercado como la policía, hombres de negocios y unos mecánicos. Porque por lo general toda la gente hablan Español e Inglés, todos los letreros son bilingües.

Cuando los tacos llegaron, me sorprendí que fueron tan grande. Los platos de los tacos parecieron como un restaurante muy caro y moderno. Los tacos de Poc Chuc fue deliciosos. Poc Chuc es un plato muy tradicional de Yucatán y es cerdo cocinado en un adobo cítrico. Fue servido con cebolla escabechado y un poco de aguacate. Porque la cebolla fue escabechado, fue mas suave que la cebolla crudo que está en muchos de los tacos de las taquerías de San Jose, mi cuidad natal. El cerdo y la cebolla y el aguacate combinaron para crear un sabor muy fuerte y suave. La consistencia fue uniforme porque la cebolla no tuve un crujido. Fue un poco extraño pero no afectó los tacos en una manera negativa.

A mi me gustan los tacos de cochinita pibil, otro plato Yucatán muy tradicional, más que los de poc chuc. Cochinita Pibil es cerdo asado lentamente con un adobo muy cítrico y ácido. El adobo es muy anaranjado porque el adobo tiene achiote y está cocinado en una hoja del plátano. Los tacos de cochinita pibil tienen un sabor más fuerte que es un resultado de más ácido en el adobo. También las cebollas crudo dieron un crujido que contrastó bien con lo tierno del cerdo.

A mi me gusta comer los platos tan tradicional en una restaurante como Chichén Itzá. Toda la experiencia fue un mezcla de las culturas de los Estados Unidos y de Yucatán, también del nuevo y el viejo. Pilcher dice que por lo general mucho de la comida hispánica es un mezcla de elementos estadounidenses y mexicanos hoy en día. Pero la historia de la península de Yucatán, donde unos de los recetas tienen su origen en la cultura Maya, es preservado en el nombre del restaurante y la comida que ellos sirven. Funciona como un cápsula de tiempo para preservar parte de la cultura maya en el mundo moderno. El lugar es diferente, pero la comida es la misma. El consiguiente efecto es un lugar que necesita visitar.

Puede leer más sobre Chichén Itzá aquí:
http://www.chichenitzarestaurant.com/home

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Entrada #1 Chichen Itzá: Comida Yucateca

Visité Chichn Itzá, un restaurante en El Mercado La Paloma, que es un mercado con diferentes puestos con comidas de muchos diferentes lugares. https://www.chichenitzarestaurant.com/home He oído sobre Chichen Itzá pero nunca he comido allí. Entonces el fin de semana pasado traje cinco de mis amigas para probar la cocina conmigo. El Mercado La Paloma está sorprendentemente cerca de USC. El mercado es un gran espacio que apoya a dueños de restaurantes pequeños y es un espacio para reuniones de la comunidad. Ha estado allí durante catorce años y era parte de un proyecto de revitalización de la comunidad. No solo es un espacio con comida de muchas diferentes etnias pero también es un espacio con tiendas y acontecimientos culturales. La mesa en la que comimos era limpia y la comida que pedimos estuvo lista muy rápidamente.

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Mis amigas en Chichen Itzá

Chichen Itzá es un restaurante con comida autentica de la península de Yucatán. Antes de ir investigué la comida Yucateca más popular. Descubrí que panuchos, cochinita pibil y sopa de lima son algunas de las opciones mas autenticas. No probé la sopa de lima pero se supone ser única y deliciosa porque el caldo tiene lima. También descubrí que la lima es diferente del limón. Una lima es verde, pero tiene la piel áspera y más gruesa que la piel de un limón. Ellas saben como el cidro, pero son mas dulces que limones. Las limas son natales de la península de Yucatán. También he leído que el chile xcatic es nativo de la península de Yucatán y es un ingrediente común en la comida Yucateca.

No como carne entonces pedí opciones vegetarianas y les pregunté si eran capaz de prepararme los panuchos sin carne. Incluyo fotos de la comida mis amigas pedidos también para más ejemplos. Los panuchos eran deliciosos. Las tortillas de maíz fritas con el puré de frijol a dentro junto con la lechuga roja escabechada y las rebanadas de aguacate hacían una combinación perfecta. Cada mordedura que tomé tenía un poquito del crujido pero era la cantidad perfecta. Las tortillas eran fritas lo que daba al panucho el crujido, pero con los el puree de frijoles negros las tortillas se ablandan un poco así se hizo fácil de comer. La presentación de los panuchos es similar a la de un platillo de tacos, era simple y con apariencia apetitosa.

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Panuchos sin carne
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Panuchos original

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Tacos con pollo

También pedí los papadzules que son tortillas mexicanas con semillas de calabaza asada y salsa epazote llena de huevo duro y salsa de tomate encima. Este es uno de los platos más interesantes que he probado y una maravillosa combinación de sabores. Los sabores de este plato eran un demasiado suaves para mí, careciendo de especies entonces añadí la salsa habanero que dio a la comida mucho más sabor y lo hizo mas picante. Fue servido a una temperatura tibia, pero pienso que yo habría disfrutado de ello un poco más si las salsas estuvieran un poco más calientes. Los papadzules fueron servidos cubiertos con la salsa pero no era demasiado rico entonces el plato no era aplastante.

Los colores contrastantes del verde y del rojo y la roja de la salsa de tomate eran interesantes. En la mayor parte de casos cuando he probado comida mexicana me parece que las salsas son de colores por lo general ricos y yo nunca había visto este verde tenue. La salsa era verde debido al epazote que es usado como una verdura o hierba en la parte sur de México. http://mexicanfood.about.com/od/spanishterms/g/Epazote.htm Los ingredientes primarios eran epazote, tortillas, huevos duros y salsa de tomates y por eso el sabor no era muy fuerte, entonces no había un olor muy fuerte. El mercado no fue muy lleno de gente. Había una mezcla de la gente en el mercado. Había también una variedad de años de las personas en el mercado. Este lo hizo parecer que es bien integrado en la comunidad y llama la atención de la gente diferente. Mis amigos y yo también éramos capaces de sentarnos en una mesa y compartir la comida que pedimos entre nosotros lo que hizo la experiencia más divertida.

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Papadzules

 ¡Visitaré definitivamente este mercado más a menudo!