Globalización en Los Ángeles y Perú

Por: Evan Marsh

Cuando pienso en Grand Central Market, pienso primero en algo muy nuevo que ha aparecido en los últimos cinco años, más o menos. Sé que esto no es el caso; sé que el mercado ha existido por más que cien años, pero los restaurantes y vendedores nuevos y “hípsters” me hacen pensar en algo sin una historia muy larga.  Es obvio que ha cambiado mucho desde aún diez años.  Cuando pienso realmente en la historia del mercado, es fácil ver la globalización en la cocina y la cultura de Los Ángeles.  Siempre ha existido vendedores de chiles secos, carne, y comida mexicana o latina allí, y todavía existen pocos.  Ahorita, aunque muchos vendedores tradicionales se han ido, el mercado refleja mucho de la globalización de la ciudad.  Cuando estábamos allí, no vimos muchos vendedores tradicionales.  En su plaza hay vendedores “artesanales” más nuevos y por seguro más caros que son todavía una reflexión de la globalización, pero en una manera muy diferente y atrayendo clientes diferentes también.

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Grand Central Market en DTLA

El cliente “normal” allí es uno que quiera muchas opciones diferentes.  Puedes entrar y comer muchos tipos de comida asiática, latina, o comida “nueva americana” como un sándwich de “PB&J” por casi $10 que, en mi opinión, no vale la pena.  En los dos contextos, de vendedores nuevos y los vendedores que han estado allí por más que cien años, el mercado ha representado un lugar donde hay una presencia muy grande de cultura y cocina “mundial” que refleja muy bien la cultura mundial de la ciudad que queda afuera.

Nuestra experiencia allí fue diferente que la experiencia en el Mercadito en Boyle Heights.  Me parecía que en el Mercadito se venden muchas cosas autenticas y sus clientes normales son gente latina.  Probamos comida autentica de México y los precios eran más baratos que el Mercado de Grand Central.  Pero, sirven propósitos muy diferentes.  El Mercado de Grand Central sirve mucho para atracción turística y por eso tiene que ser más accesible para mucha gente.  El Mercadito, al otro lado, sirve un propósito muy autentico en mi opinión, proveyendo un lugar donde la gente latina puede comprar muchas de sus cosas en un mercado fácil.  Los dos mercados reflejan la globalización de la ciudad de Los Ángeles, pero lo hacen en maneras muy diferentes.

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El Mercadito en Boyle Heights

El artículo Portnoy-Pilcher, habla mucho sobre la importancia de la fusión “transpacífica” en Los Ángeles como en la cocina de Zárate.  Aunque las instrucciones fueron visitar un lugar de fusión en Los Ángeles, fui a Perú para las vacaciones de primavera y fue una oportunidad perfecta de visitar un restaurante de comida “Chifa” que representa muy bien la importancia de fusión en el país.

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Uno de muchos restaurantes chifas en Arequipa, Perú

El grupo que presentó en Perú habló mucho sobre platos tradicionalmente peruanos como lomo saltado y arroz con pollo, que son muy típicos allá también, pero cuando estaba allí, estaba abrumado de cartas y restaurantes de comida chifa, la fusión muy común entre comida peruana y china.  Me parecía que había más restaurantes chifas que restaurantes tradicionales como pollerías.  Comimos muchas veces en restaurantes chifas, y la comida fue muy excelente y muy popular con los peruanos también. Además, encontramos unos restaurantes asiáticos de ramen y sushi que me parecían muy populares también.

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Un restaurante de ramen peruano en Lima, Perú

Mi plato favorito fue una fusión entre lomo saltado y “Moo shu” que combinó especias y yerbas asiáticas con especias y carne de Perú para crear una comida bien sabroso.  Es un ejemplo muy claro de la definición de fusión en el artículo, combinando influencias de dos regiones muy distintos.  Me interesó mucho que comida chifa es realmente parte de la identidad nacional de la gente allí, aunque la mayoría no tiene raíces asiáticas.  Ha sido parte de la cultura allí por tanto tiempo que ha sido integrado completamente en la cocina.

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Comida Chifa en Cuzco, Perú incluyo fusión de Lomo Saltado y Moo Shu

Bill Esparza dice en el video “this isn’t, like people trying to take our Jobs. It’s Globalization. It’s supposed to work like that.” La influencia asiática en Perú no es una cosa mala, tampoco es una señal que los peruanos están perdiendo su identidad nacional.  Es una cosa inevitable con la globalización y, en mi opinión, ha afectado la cocina allá en una manera muy positiva.

#3. Un Solo Sol y Su Identidad

La semana pasada, visité Un Solo Sol con mi amigo Andrew. Un Solo Sol es un pequeño restaurante mexicano vegana en Boyle Heights, unos 15 minutos de USC. Aunque el restaurante está clasificado como mexicano, ofrece una variedad de comida de diferentes culturas, como la peruana, china y persa. Me gustó la diversidad que Un Solo Sol ofreció. Algunos de sus platos incluyen pupusas, taquitos, Cholay (un plato indio hecho de garbanzos y verduras frescas servidas con arroz), y sopa de bok choy (un plato tradicional chino). Para cada plato, se puede solicitar un tipo diferente de proteína, incluyendo pollo, tofu y hongos portobello, y cada opción es un precio diferente.

Mientras miraba a través del menú, un plato me llamó la atención: el saltado. Al instante me acordé de los momentos en que mi madre hizo el lomo saltado, que es un plato peruano con influencias chinas. Está hecho con tomates, pimientos, cebollas, papas fritas, y carne, servido sobre una cama de arroz. Fue increíble para comer en una noche de verano con la familia. Para mí, el lomo saltado siempre ha representado a mi familia y a mí – una combinación divertida de las culturas peruanas y chinas-y me considero afortunada de tener un fondo diverso. Además del saltado, también pedimos taquitos de papas y pupusas con plátanos.

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La comida se sirve en platos y tazones de cerámica. Aquí están las fotos de nuestros 3 platos: 1) la izquierda: pupusa de espinaca y frijol, pupusa de queso y nopalitos, plátanos fritos, y frijoles negros 2) arriba a la derecha: taquitos de patata con ensalada y frijoles, 3) inferior derecha: tofu saltado con arroz

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Toda la comida era muy fresca y caliente. Me encantó esta versión vegana de saltado, y me gustaba que los sabores eran similares al plato que mi madre utilizaba, excepto un poco más limpios. Mi amigo Andrew pensó que los taquitos de patata estaban un poco simple y siguió llevando mi salsa. Le gustaba el arroz español.  Los pupusas eran interesantes; fue mi primera vez comer pupusas, y creo que son similares a los panqueques chinos.  La pupusa de Andrew tenía nopalitos y queso y dijo que el queso era de sabor muy fuerte que no pudo probar los nopalitos.  La mejor parte de la comida: DEFINITIVAMENTE LOS PLÁTANOS. Ellos eran deliciosos y el final perfecto para la comida.  He incluido una foto aquí para que pueda apreciarlos.  ¡Qué riquísimo!

 

No estaba segura de que un restaurante mexicano vegetariana podría representar la cultura mexicana porque la comida mexicana no es vegana o vegetariana; muchos platos mexicanos consisten de un tipo de carne o queso. Después de hablar con mi mesera, descubrí que todos los platos están elaborados a partir de cero (“made from scratch”) y todo los ingredientes son orgánicos. El propietario, que es mexicano y vegano, quería crear un restaurante que estaba sano y rindió homenaje a su propia herencia. Me encantó cómo su restaurante es una representación física de sí mismo — su identidad. Porqué es parte de Boyle Heights, Un Solo Sol está en una comunidad predominantemente mexicana, por eso muchos de sus clientes son mexicanos. Sin embargo, ya que es vegetariana y ofrece otros platos culturales, “personas muy diferentes vienen a comer allí”, dice mi mesera.

Creo que Un Solo Sol sirve auténtica comida mexicana pero con fuertes influencias americanas. Estoy de acuerdo con Pilcher en “Que Vivan los Tamales!” cuando dice que “the process of unifying cooking styles into a national cuisine illustrates the new spatial conceptions implicit in the formation of national identities.” Creo que en Los Ángeles, la cultura mexicana ha evolucionado conjuntamente con la cultura estadounidense a convertido en un tipo de identidad mexicana-estadounidense que es específica para esta región — una nueva identidad nacional. Creo que la comida es auténtica porque hay raíces mexicanas, pero a medida que pasa el tiempo, los sabores culinarios a cambiar dependiendo del período de tiempo y el lugar.

En conclusión, Andrew y yo finjimos que somos Yelpers y dieron calificaciones! Aquí están:

El interior: 4/5

El servicio: 4/5

El precio: 3/5

Las pupusas: 3.5/5

Los taquitos: 3/5

El tofu saltado: 4/5

LOS PLÁTANOS: 4.99999/5

 

¡Gracias Un Solo Sol para la comida deliciosa! Nos gustaría volver otra vez!