Blog 1: Una Visita Increíble a Leo’s Taco Truck (por Lindsay Marty)

Era una noche normal del semestre en la que yo estaba estudiando en mi cuarto. Pero en esa día, estudiar consistió en leer el artículo de Bill Esparza – “Tacopedia: A Complete Taco Encyclopedia of L.A.” La página web estaba llena de abundantes recomendaciones de tacos, incluyendo tacos de pescado, tacos al vapor, tacos de carnitas, mulitas, quesatacos, chalupas, tacos de cazuela – mis ojos de repente dejaron de escanear la página y mi estómago gruñó al ver una maravillosa combinación de palabras nombrando una de mis comidas favoritas – tacos al pastor. Solo había tenido esta sabrosa comida dos veces en mi vida, pero en esas dos ocasiones, la irresistible combinación de dulce y salado robó mi corazón (y mi estómago).

Miré el reloj – eran casi exactamente las seis de la tarde – y en un instante, decidí ir a Leo’s Taco Truck, el lugar recomendado en Esparza’s “Tacopedia,” para comer tacos al pastor. Llamé a mi novio y nosotros subimos al coche y condujimos por la avenida South Vermont hacia las calles Venice y Pico. El internet prometió que encontraríamos Leo’s Taco Truck abierto después de las seis de la tarde en algún estacionamiento entre estas dos calles transversales.

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Después de conducir arriba y abajo de Vermont por un momento, vimos un camión en un estacionamiento al azar con un gran letrero iluminado que mostraba las palabras “TACOS” y “AL PASTOR.” Entramos en el estacionamiento y salimos del coche. Leo’s Taco Truck estaba estacionado en el lado de Vermont en frente de una tienda de automóviles. La tienda de autos y otras tiendas parecían cerradas, pero los trabajadores de la tienda de autos – la mayoría de los cuales eran latinos – conversaban casualmente con la gente que manejaba Leo’s Taco Truck.

Después de ver esto, recordé cuando el señor Esparza nos habló sobre cómo muchos latinos trabajan en negocios durante el día y trabajan en loncheras durante la noche para ganar más dinero. Me di cuenta de que el horario de Yelp que anuncia la apertura de Leo’s a las 6 de la tarde probablemente coincidió con el cierre de la tienda de automóviles. Además, recordé que Esparza dijo que las loncheras a menudo abren más tarde porque los trabajadores reguladores de la industria alimentaria solo trabajan un día normal de 9 a 5. Al abrir más tarde, las loncheras pueden evitarlos.  Aunque este pensamiento probablemente debería haberme hecho cuestionar la calidad de la comida de Leo’s, en su lugar me hizo pensar más sobre el racismo inherente en la regulación de los alimentos y cómo las horas de loncheras les ofrecen a los trabajadores una manera de evitar ese objetivo injustificado.

Delante del camión había una pequeña área con algunas mesas de plástico y sillas para sentarse al aire libre. A pesar de la proximidad al campus, no vi ningún otro estudiante de USC – la mayoría de los clientes eran hispanos adultos y hablaban en español. Cuando nos acercamos a Leo’s, vimos el menú, escrito en inglés y español (y mostrado en un foto abajo). Leo’s Tacos Truck tiene muchas opciones, incluyendo quesadillas, burritos, mulitas, y tacos de asada, de carnitas, de chorizo ​​y de pollo, pero (aunque probamos los tacos de carne asada) realmente estuvimos allí para tacos al pastor.

 

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Los tacos al pastor están hechos de carne de cerdo marinada que se tuesta en un asador vertical, se corta en tajadas finas directamente en la tortilla y se cubre con rodajas de piña. Tacos al pastor son tan únicos porque combinan los sabores de una fruta muy dulce y un carne sabroso en un taco. Este estilo de tacos viene de la Ciudad de Mexico, una ciudad en la parte centro sur del país. Pero curiosamente, los tacos al pastor no son una comida exclusivamente mexicana.

Como hemos leído sobre otras comidas, estos tacos tienen su origen en otra cultura y han evolucionado para adaptarse a una nueva cultura y gente. Los inmigrantes del Medio Oriente (especialmente Líbano) en los últimos siglos llegaron en México y trajeron consigo sus tradiciones culinarias. Los tacos al pastor son similares a una comida libanesa llamada “shawarma”. Shawarma también está hecho de carne en un asador vertical, aunque los libaneses usaban cordero en lugar de carne de cerdo. En México, la gente cambió gradualmente de cordero a cerdo porque el cordero no se come comúnmente en México. El origen de la piña en los tacos al pastor es completamente misterioso y no parece provenir de Oriente Medio, pero finalmente el pan árabe fue reemplazado por tortillas de maíz, y ¡voilá! Teníamos los tacos al pastor que conocemos hoy – los tacos que yo no podía esperar para comer. Si quieres leer más sobre el origen de tacos al pastor, el artículo que utilicé como referencia se puede encontrar aquí.

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Agradecidamente, en solo unos minutos, nuestro número de pedido fue llamado. Dos platos de hermosos tacos fueron colocados frente a nosotros. Los tacos se veían increíbles, el amarillo brillante de la piña contrastaba con el marrón oscuro y terroso del cerdo. El olor era igualmente increíble, ya que el olor salado y sazonado de la carne se mezclaba perfectamente con el olor dulce y ligeramente ácido de la piña.

 

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Aunque necesitábamos todo nuestro control para no inhalar los tacos inmediatamente, nos dirigimos a la barra de coberturas para agregar más deliciosos alimentos a nuestros tacos, incluyendo cilantro, cebollas, salsa verde, salsa roja, rábanos y lima, mi favorito. Para los tacos al pastor, seleccioné una combinación de cilantro, cebolla y lima, simple y no muy picante. Para los tacos de carne asada, mi novio escogió cebolla, cilantro y salsa verde y roja.

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Finalmente, el momento que habíamos estado esperando llegó – apreté un poco de jugo de lima en un taco al pastor y recogí el taco, dejando caer unas rodajas de cebolla y cilantro en mi plato en el proceso. La tortilla era suave en mi mano, y el taco encajaba perfectamente en mi palma ahuecada. Finalmente, probé el taco. En ese momento dichoso, los sabores contrastantes bailaron en mi lengua. El sabor salado de la carne, la dulzura casi como un postre de la piña, la acidez de la lima y la sabrosa adición de la cebolla y el cilantro tenían perfecto sentido juntos. ¡Qué rico!

En mi opinión, algo especial de los tacos al pastor de Leo’s Taco Truck es el tamaño más grande de la rodaja de piña. En mi experiencia, tacos al pastor a menudo consiste en una rodaja muy pequeña de piña que ocupa solo alrededor de un cuarto de la superficie del taco. Pero en Leo’s Taco Truck, la rodaja de piña cubre más de la mitad del taco, ofreciendo aún más de esa dulzura irresistible. Sin duda, principalmente debido a su dulzura, los tacos al pastor de Leo’s Taco Truck fueron los mejores que he tenido. Aunque Leo’s es un lugar poco conocido que yo no hubiera conocido sin la Tacopedia de Esparza, los tacos al pastor hacen de Leo’s Taco Truck una lonchera que vale la pena conocer.

 

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Blog 4: Mariscos Jalisco (por Amanda)

En el medio de la tarde, en un día soleado de marzo, conduje con mi madre al bulevar Olympic para probar los tacos renombrados de Mariscos Jalisco. Según Sarah Jo Portony en su libro Food, Health and Culture in Latino Los Angeles, Mariscos Jalisco es “among the most famous loncheras operating in Los Angeles in 2016.” Fundada en 2001 por Raul Ortega, este camión de tacos encontró su éxito mundial a través del “hyperregionality” delicioso de sus tacos de camarón. En una entrevista para el artículo How America Became a Food Truck Nation para  Smithsonian.com, Ortega explica, “we do the shrimp tacos the way we did them in San Juan de los Lagos.” ¡Probé estas tacos de camarón en mi visita a la lonchera, y te digo, eran tan deliciosos como todo el mundo dice!

Cuando ordenamos en la ventana de la lonchera colorida, los trabajadores estaban muy felices de contestar nuestras preguntas y explicar los platos del menú. Mi madre y yo decidimos probar dos tacos de camarón y una tostada con ceviche de camarón con dos sodas de manzana. Nos sentamos en un pared baja concreta en frente de la lonchera mientras esperamos nuestra comida. Alguna gente comía su comida en esta pared, pero cuando recibimos nuestros platos mi madre y yo decidimos sentarnos en el pequeño comedor el cual Mariscos Jalisco alquila que queda directamente en frente de la lonchera. Al entrar al comedor vimos las paredes alrededor, anaranjadas y brillantes, mostraban marcos con artículos y fotos orgullosamente exhibiendo los éxitos de Mariscos Jalisco. Nos sentamos en una de las seis o siete mesas y empezamos a comer. El ceviche tenía una mezcla de texturas perfecta, crujiente y salada a la vez fresca y delicada. Los tacos de camarón nos sorprendieron porque no eran como tacos los cuales habíamos probado en el pasado. Eran fritos, parte cerrados casi como si fueran empanadas, pero no eran grasosos. No supimos exactamente que ingredientes tenían adentro, pero parecien tener papas y condimentos secretos, parejando deliciosamente con la salsa y el aguacate encima. A la salida estuvimos tan contentas que sentimos la importancia a decirle gracias a los cocineros. ¡Definitivamente queremos regresar con amigos!

Mi experiencia tan excelente de Mariscos Jalisco me pone triste de que mucha gente todavía tiene una idea equivocada de las loncheras. Muchas personas creen que las loncheras son antihigiénicas o promueven el crimen sin realmente visitar a las loncheras y a pesar de que, como se describe en el libro de Portony, las loncheras están reguladas con las mismas leyes de salud que los restaurantes. Las loncheras han luchado por años contra leyes injustas de la ciudad y estereotipos negativos. Es tan importante que nosotros no pasemos juicios a personas sin primero entendiendo la situación.

Fusión de comida asiática y mexicana – por Natalie Sampson

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Cené en Komodo la semana pasada. Komodo es una restaurante de fusión asiática y mexicana. Al principio Komodo era una lonchera pero ahora tiene unos restaurantes de ubicación fija. Esta expansión del restaurante muestra la popularidad de comida fusión en Los Ángeles.

Según Portnoy y Pilcher, “culinary encounters have historically helped to forge relationships that crossed lines of race, class, ethnicity and nationality through the sharing of ingredients, techniques, and dishes.” Komodo es un “culinary encounter” entre comida mexicana y comida asiática. Komodo es estimado por sus tacos y burritos con ingredientes asiáticas, principalmente japonés.

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Probé 2 tipos de taco: el “asian marinated chicken” y el “loco moco.” El primer taco incluye pollo teriyaki, arroz blanco, naranjas mandarinas, y semillas de sésamo que representan la cocina asiática. Todos estos ingredientes son en una tortilla de maíz, que es típica de cocina mexicana. El “loco moco” incluye carne con salsa de teriyaki, arroz blanco y un huevo frito, también en una tortilla de maíz. Me gustaba el taco de pollo porque era muy jugoso con la salsa de teriyaki. Pero, creo que el sabor de la naranja era un poco extraño en un taco. Y el arroz blanco era más duro e insípido que arroz mexicano. Por eso, me gusta la incorporación del teriyaki pero creo que la inclusión de las naranjas y el arroz blanco arruina el taco. Creo que me gusta esta fusión entre comida asiática y mexicana en teoría pero no me encantaban todos los sabores conjuntos.También la mayoría de la comida e ingredientes son asiáticos. Parece que es comida asiática en una tortilla, y la tortilla es casi la única contribución mexicana al “fusión.”

IMG_6627La mejor parte de mi cena fue la limonada con el lichi. Era dulce pero no demasiada dulce. ¡Aún recibe otro vaso de limonada del mesero por gratis!

Estos tacos representan los “forged relationships that crossed lines of race, class, ethnicity and nationality through the sharing of ingredients, techniques, and dishes.” Hay muchas personas mexicanas y japoneses en Los Ángeles y este restaurante representa la intersección entre las dos cocinas.

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Komodo era muy lleno de clientes y esperamos por casi 15 minutos en la línea y 30 minutos para la comida después de pedir. Esta popularidad indica el “consumer desire for a particular form of exoticism.” Estos tacos son exóticos porque incorporan ingredientes asiáticos en una comida mexicana. Los Angeles tiene una gran influencia de comida y cultura mexicana y asiática. Por eso, creo que restaurantes como Komodo son populares porque el paladar de los angelinos incluye comida asiática y mexicana.

 

#1: Guisados: comida casera en un ambiente moderno

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Se pueden encontrar tacos de guisado (una comida tradicional de una mezcla de carne, frijoles y otros ingredientes encima de tortillas), tradicionalmente comidas caseras mexicanas, en el restaurante Guisados. La taquería original es ubicada en Boyle Heights, que era establecido en 2010. Hoy, hay 3 ubicaciones más de este restaurante en Echo Park, Hollywood y DTLA. Según su sitio del web, se cocinan los tacos en su restaurante de Boyle Heights y se los reparten a los otros restaurantes. Además, se hicen las tortillas con la masa fresca de Carnitas Uruapan.

Para mi primer blog, quería probar más tacos que probé después de la presentación de Profesora Portnoy. Pués, fui a Guisados con mis compañeros de apartamiento para probar una variedad de guisados diferentes. Antes de entrar al restaurante en DTLA, los olores acres de la calle desaparecieron y cambiaron a un olor muy atractivo. La interior era muy cómoda y moderna, con taburetes de bar, ventanas grandes en vez de paredes y decoraciones a la última.

Del mismo modo, el menú es simple, escrito en una pizarra enorme. Tiene una variedad de tacos para amantes de no sólo carne pero también comida vegetariana. Pueden comer tacos de bistec, pollo, cerdo, mariscos, hongos o calabacitas. Además, hay algunos refrescos como horchata, melon y jamaica que se sirven en cantidades generosas y en los fines de semana, sirven sangria especial.

Mis amigas y yo probamos los tacos de bistec picado y en salsa roja, mole poblano, camarones, pescado y chorizo. Nos sorprendió el sabor y la presentación de cada taco- era bastante único en comparación a uno al otro con diferentes ingredientes y salsas. Por ejemplo, el chorizo era muy sazonado y ácido, un golpe rápido a la lengua. Por otro lado, el pescado era tan tierno que se fundió en mi boca. A mis amigas les gustó los camarones mucho para su equilibrio entre dulce y picante y textura firma. El mole poblado, en mi opinión, era la mejor de todos que probaron debido a su mezcla celestial de mole dulce, semillas, granos y cebolla crujiente. Pienso que las únicas similitudes entre todos eran sus sabores bastante apetecibles y ingredientes frescos.

Pienso que se intentaba crear un sitio más exótico con este establecimiento puesto que el área alrededor del restaurante es muy diverso y popular en DTLA. En general, creo que es bueno para introducir la comida tradicional en una ubicación “hip” y este representa la globalización de la comida latina como discute el artículo “Coming Home to Salsa: Latino Roots of American Food.” Como en los años 1960s, este establecimiento ayuda con la aprobación de la comida latina como “mejor gastronomía” y pienso que se lo hizo Guisados más popular. Sin embargo, aunque la comida era tan delicioso y disfruté mucho de esta experiencia, un sitio más auténtico hubiera sido mejor para mí. Como dijo Bill Esparza en nuestra clase, es importante que trate a descubrir los cuentos desconocidos de la historia de un restaurante o la comida y cometí un error a visitar este establecimiento nuevo para encontrar estos cuentos. La próxima vez que quiero tacos de guisado, iré a la taquería original en Boyle Heights para la experiencia más auténtica.

Gracias!

Fui introducido a SPAN 385: La cultura de la comida en el Hispano Los Ángeles cuando por primera vez visité USC antes de mi primer año. Me sorprendió la oportunidad que ofrece esta clase. La clase permitió a los estudiantes salir de la escuela y aprender más sobre la historia, la cultura, y la comida de la ciudad en la que estaría viviendo en por lo menos cuatro años. Traté de registrarse para la clase cada semestre y cada año yo no era capaz de hacerlo. Finalmente, el último semestre de mi último año tuve la oportunidad de entrar en la clase. Estaba un poco triste que sólo sería capaz de utilizar lo que he aprendido y la experiencia de la ciudad desde una nueva perspectiva cultural por sólo unos pocos meses, pero todavía estaba excitado. Afortunadamente he decidido terminar mi Master en la USC, así que voy a permanecer un año más!

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Chichen Itza: Tacos de Poc Chuc

Cuando era joven, mis padres siempre me dijeron que probar todo antes de tomar decisiones o hacer opiniones al respecto. Decidí que debería utilizar la misma mentalidad para esta clase. De una manera, creo que esta mentalidad es más importante y abarca todas las otras frases típicas: “Siempre da lo mejor”, “No juzgar un libro por su cubierta”, “Sea siempre humilde y amable”, y muchos más. No estoy diciendo que usted debe decir “sí” a cada cosa que se le presente, muchos de ellos puede ser peligroso y totalmente ilegales, pero cuando se trata de comida y la cultura simplemente no existen desventajas a tratar. Lo peor que puede pasar es que va a sumergirse en una cultura y aprender sobre otros gustos, disgustos, y las tradiciones.

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La comida es una carretera increíble para participar en este aprendizaje de la cultura. A diferencia de cualquier otra cosa en este mundo, la comida es al mismo tiempo idéntico y extremadamente diferente en todo el mundo. Todos usan ingredientes similares, patatas, maíz, trigo, y crean obras de arte extraordinarias que cuentan una historia acerca de su cultura o el pasado de la familia. A través de los alimentos que tenemos acceso a toda la historia de un pueblo, de dónde venían, qué dificultades enfrentan, que influyó en ellos, y lo que hizo felices. La comida es realmente una herramienta increíble para los historiadores para aprender cosas nuevas cuando los libros no están disponibles.

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El Huarache Azteca: Tacos al Pastor

Otro aspecto extraordinario de la comida en mi opinión, son las conversaciones que se producen durante la fabricación y el consumo de alimentos. Mi familia tenía y tiene cena juntos todas las noches. Nos sentamos durante una hora o más y discutimos nuestros días, nos reímos y aprendemos más sobre cada uno. A veces hablamos del pasado, a veces del futuro, y muchas veces del presente. Los alimentos nos da la oportunidad de conectar de una manera muy especial. Incluso para esta clase, a pesar de que mi familia se encuentra en el norte de California, mi novia y / o amigos se unieron para las cenas que he utilizado para mis blogs. Más de un delicioso taco o tamales hemos sido capaces de olvidarse de la escuela por sólo un poco y disfrutar de la felicidad pura que trajo la comida.

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Olamendi’s: Tostada con Pollo

Me doy cuenta de que no he hablado mucho acerca de los detalles que me gustó de esta clase, pero para ser sincero, creo que cada experiencia fue única, interesante y útil en su propia manera. Creo que esta clase podría ser renombrado a “Aprende a apreciar nuevas culturas a través de los alimentos”. Nos centramos en Los Ángeles específica y, como hemos aprendido, LA es una ensalada increíble; llena de identidades mixtas, cada uno trayendo su propio sabor a la ensalada. Esta clase me ha permitido diseccionar las diferentes partes de la ensalada, y aprender acerca de cada cultura, y luego también me permitió combinar ellos y aprender la forma en que interactúan.

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Yxta Cocina: Margaritas

Me gustó todas las actividades, sin embargo, creo que mi favorito era la presentación por Caridad Vásquez. Ella es un vendedor ambulante que está luchando por la legalización de su trabajo. Ella vino a los Estados Unidos y se casó con otro vendedor ambulante. En 2007 empezó a vender cosas en Boyle Heights pero la policía dijo que no podía vender comida más. Cuando la economía cayó un montón de vendedores fue, pero ella todavía tenía que vender para ganar poco de dinero. Ella dice que la mayoría de la gente no entiende la dificultad es ser un vendedor ambulante, a veces ella no puede vender nada hace semanas. Ahora sólo se vende por dos días para que la policía no toma sus cosas. Dice que no sabe hacer otra cosa y esto es lo que es bueno y es por eso que ella lo hace. La pasión y el entusiasmo ella tuvo era simplemente increíble y creo que simplemente actúa como otra demostración de la importancia de la alimentación de todas las personas diferentes. Creo que, sobre todo en la USC estamos atrapados en una burbuja rodeada de personas que son de un nivel de educación y antecedentes similares por lo que no se llega a experimentar o aprender de las personas que son significativamente diferentes a nosotros. Aprendemos cosas muy similares e incluso cuando formulamos nuestras propias ideas que en realidad no salen tan diferentes. Escuchando a esta señora oímos acerca de las luchas de los vendedores y dificultades que enfrentan. También creo que es muy importante aprender acerca de una situación, tanto desde una perspectiva exterior y desde la perspectiva de alguien que está en el medio de la situación. Esta clase me dio todas estas increíbles oportunidades para aprender y crecer.

#4 Kikiz: La Lucha de Loncheras

Las campanas de la iglesia de Santa Inés tañeron la hora mientras yo pedí un burrito de carnitas de una lonchera al otro lado de la calle. Yo esperé para mi comida y miré a la primera gente que estaba llegando a la iglesia para la misa en español a las seis. Detrás de mi fue el aparcamiento de Ralph’s con todo su ruido y gente preocupada con su quehaceres. Pero entre los dos, unos pies del tráfico ocupado de Vermont, fue una burbuja de paz, una lonchera que se llama Kikiz. A las cinco de la tarde solo yo y otro hombre estuvimos allí. Yo había visto esta lonchera muchos tiempos pero nunca pensaba en lo por mucho tiempo. Esto es indicativo del problema que muchos loncheras tienen en muchas partes de Los Ángeles. Particularmente en un lugar como USC, el encanto de las loncheras está superado por las “luxe loncheras.” Pero la vida difícil por las loncheras no es algo nuevo.

Según a Portnoy, la lucha de loncheras y vendedores del calle ha sido ocurriendo por más de cien años. Hoy en día, las leyes restringen la ubicación de loncheras en unos ciudades, como Beverly Hills, pero por lo general loncheras tienen mucha libertad para hacer negocios en cualquier parte de cuidad que quieren. No fue el caso hace ocho o nueve años. Actualmente, la lucha de todas loncheras y Kikiz en particular tiene un enfoque en dos cosas. Primero, la lucha entre loncheras y restaurantes y después entre loncheras y luxe loncheras.

Por lo general, la lonchera atrae gente que quiere un experiencia diferente de un restaurante. Como Portnoy mencionó, gente que quiere comer en un restaurante quiere un lugar para descansar y camareros para traen comida a la mesa y cosas como así. La lonchera no tiene ninguna de estas cosas. Mariscos Jaliscos tiene una sala pequeña con mesas y sillas para comer, pero no es una cosa muy común para loncheras. Lugares como Mariscos Jaliscos son un poco de una amenaza a restaurantes de “fast casual” como Chipotle porque sus modelo de negocios es parecido, pero porque hay relativamente pocas loncheras con lugares para descansar, no hay razón para una lucha grande entre restaurantes y loncheras. A pesar de este hecho, uños restaurantes quieren más reglas por loncheras.

La segunda lucha entre loncheras y “luxe loncheras”, un término creado por Arellano, es más serio. Particularmente en un lugar muy cerca de USC, es muy interesante para examinar la diferencia entre la popularidad de Kikiz y una luxe lonchera más popular como Kogi BBQ, Amazebowls, o Nature’s Brew. La primera cosa que me di cuenta fue diferente fue el exterior de las loncheras. Kikiz fue blanca con solo el nombre de la lonchera en el capó. Natures Brew tiene un exterior completamente de madera y Amazebowls tiene un exterior completamente morado con un diseño muy complejo. Kikiz tiene un letrero electrónico, pero parece muy barato como los letreros electrónicos en tiendas de Broadway en el centro que dice “Compramos oro”. Los exteriores de las luxe loncheras cuestan más y por eso gente asocian el exterior con la calidad de la comida. Los precios más altos también son una “garantía” en los mentes de gente que más dinero significa más calidad. Gente que trata lugares que son más modestos saben que no es siempre el caso.

La ubicación de Kikiz es otra razón que no tiene la misma popularidad que las luxe loncheras. Kikiz, y muchas loncheras, están en lugares donde por lo general solamente gente que sabe sobre la lonchera va a visitarlo. Mucha de las loncheras no tienen Twitter o otros métodos de comunicación con el mundo para anuncian sus negocios. También, Kikiz está muy cerca de Ralph’s y muy lejos de campus. Mucha de la gente que va a Ralph’s usa un coche y compra comida. ¿Porque necesita comprar un burrito o tacos cuando maneja a Ralph’s para comida? No tiene sentido. La sola gente que va a comprar comida es gente a pie y hay muy poca gente en este parte de Vermont que caminar. Amazebowls, Kogi BBQ, y Natures Brew está muy cerca de campus y está en Hoover, Jefferson, y University donde mucha gente camina y anda sus bicicletas. También University es la calle más usado por la gente de fraternidades y sororidades. Miembros de estos grupos viven en casas que tiene un programa de comida que tiene la misma comida muchas días y solo por ciertas horas. Como resultado, ellos tienen hambre con frecuencia. También esta gente tiene dinero disponible porque una fraternidad o sororidad cuesta más de mil dólares por semestre. El resultado es una tormenta perfecta por las loncheras que están allí.

La ubicación de Kikiz y otras loncheras, combina con una historia larga de opresión y sospecha sin justificación para crear un ambiente muy difícil para una parte esencial de la cultura y historia de nuestra ciudad. Ojala que más gente puede dejar a un lado su miedo y proba la comida deliciosa y económica que las loncheras ofrecen.

Lonchera El Chato: “¡Te invito a los tacos!”

Esta semana tuve el placer de visitar la lonchera El Chato que se estaciona en la famosa calle de Los Ángeles, Olympic Boulevard. La lonchera se estaciona por la tarde de martes a sábado normalmente desde la nueva de la noche hasta las tres y media de la mañana. Esta famosa lonchera que ha sido reconocida por LA Weekly como la troca de tacos número uno en la cuidad de Los  Ángeles atrae a no solamente la comunidad en la área ocupada, pero también a nuevos clientes  y nuevas generaciones que quieren probar de los tacos deliciosos y calientes.

 

Como describe Portnoy-Pilcher en su lectura, desde sus principios, las carretas de tamales que fueron los inicios de las loncheras reunieron a la comunidad. Después, las loncheras que se estacionaban en el mismo lugar para poder alimentar a los trabajadores de construcción también se convirtieron en algo constante y familiar para la comunidad.

Aunque la troca de El Chato formalmente se identifica como troca de tacos, creo que es una forma de lonchera porque se estaciona en el mismo lugar, por las mimas horas de la noche en este caso en vez del día, y venden comida a precios muy económicos para que toda gente pueda probar de la carne al pastor deliciosa.

En varias lecturas, se incluye la perspectiva de los problemas que restaurantes en particular tienen con las loncheras. Como no necesariamente pagan renta para un espacio formal, y también se salvan en ese aspecto de no pagar la cuidad en donde se estacionan, varios opinan que las loncheras no contribuyen a la comunidad. Pero, yo creo que contribuyen más allá del dinero y sus recursos. Por ejemplo, en mi visita, note que varios clientes conocían a los cocineros de la lonchera, y se decían “compadre” que indica que tienen una relación con la gente que sirven en el área. Aunque si es verdad que Tacos El Chato se estaciona en un espacio que es publico técnicamente, y convierte ese pedazo de banqueta en una cenaduría muy convenientemente, también tiene la capacidad de reunir a la gente, especialmente en un lugar donde por la noche no es una parte de la calle que uno quisiera andar si no fuera por los tacos. Es decir que las loncheras pueden ser otro par de ojos y forma de fortalecer a la comunidad y darles un poco de orgullo.

En mi visita, al principio me estacione en la gasolinera que esta al cruzar la calle de El Chato porque no había estacionamiento que creo que es una de las dificultades que pueden enfrentar las loncheras. Pero, al bajarme del caro, me dijo algo el dueño de la gasolinera y dijo que no me podía estacionar allí si solo iba para los tacos. Mi experiencia don el estacionamiento ha de ser algo que también enfrentan los dueños de las loncheras porque siempre andan batallando con la cuidad, los espacios públicos, y la regulaciones de salud que deben de seguir si quieren mantener su respetabilidad con diferentes clientes y los reguladores de la cuidad.

Como Mariscos Jalisco que visitamos en clase, se nota que las loncheras en su historia y hasta hoy en día son modos de mantener la historia y la unidad entre la comunidad viva, especialmente porque la comida nos reúne. Aunque también puede resultar difícil si no hay cambio en las loncheras, o si están compitiendo con lugares y trocas más modernas, hay mucho que decir sobre las loncheras que siguen manteniendo sus sentidos originales y aún siguen prosperando.  Creo que de aquí vienen varios de los problemas y desacuerdos que ha tenido la cuidad de Los Ángeles con las loncheras. La ciudad y la clientela siempre van cambiando, y también a comparación a los restaurantes que pagan renta y mantienen un estilo de negocio mucho más ‘estable’ en ese sentido, no es igual de fácil de recogerse y escoger otro lugar si no les funciona la primera vez.

Evidente en la comida casera y muy económica, mi cena de la lonchera El Chato fue increíble. Por una quesadilla con carne ahumada al pastor, dos bebidas refrescantes de horchata, y cinco tacos bien arreglados con su salsa verde y roja, cebolla y cilantro solo pague once dólares. Con cebollitas asadas, y limones frescos, los tacos de doble tortilla blanditos supieron perfectos, pero más allá de la comida fue la experiencia de conocer a la gente que esperaba su comida, disfrutar de la novela en la televisión adentro de la lonchera, y comerme los tacos parada recién hechos y calientitos casi directamente del comal.

#4 Tex-Mex: Una conversación sobre comida fusión

En los Estados Unidos, hay muchas opciones de comida gracias a la diversidad en la población. Cada grupo de inmigrantes ha llevado sus costumbres e ideas. Lo que es más importante, estos grupos han traído sus comidas. Y hoy en día, muchos inmigrantes y su posteridad todavía están presentando sus comidas en formas inventivas. En Los Ángeles y otras ciudades, las cocinas diferentes de los inmigrantes han contribuido al desarrollo de la comida fusión. Para buscar un restaurante nuevo, usé el consejo de Jonathan Gold, un crítico de comida famoso. Su artículo en LA Weekly, Getting Stuffed at Arturo’s Puffy Taco, me interesó (aquí es un hipervínculo al artículo que leí). Cuando terminé el artículo, necesité probar el puffy taco de Arturo’s. Por eso, fui a las afueras del condado de Los Ángeles para llegar a la ciudad de Whittier.

Por lo general, la comida fusión intenta mostrar las mejores cualidades de sitios diferentes. Según los profesores, Sarah Portnoy y Jeffrey Pilcher, la popularidad de la comida fusión en Los Ángeles es debido a la proximidad de los enclaves étnicos y la posición de L.A. como una ciudad global (2). Estos factores crearon un ambiente perfecto por cocineros como Roy Choi (del Kogi ‘food truck’) y Ricardo Zárate (de Mo-Chica) a utilizar sus experiencias para introducir una cocina nueva. La fusión ocurre cuando ciertos elementos de cada cultura están mezclados para formar un plato nuevo y delicioso. Como resultado, Choi creó un taco usando la barbacoa coreana mientras Zárate mezcló la comida japonesa con  la cocina peruana. Para mí, pienso que la comida fusión es muy popular y de moda porque ofrece una combinación única de las comidas favoritas de la gente. Además, porque soy una hija de inmigrantes coreanos, opino que la comida fusión representa las experiencias de una persona que vive entre dos culturas.

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Con respecto a la comida fusión, Arturo’s Puffy Taco se especializa en comida tex-mex. Tex-Mex es un estilo de cocina interesante porque ha sido influido por dos lugares: Texas y México. Este estilo es muy popular en la región suroeste de los Estados Unidos (específicamente en los estados como Texas, Arizona, y Nueva México). Arturo’s continua la tradición de Tex-Mex a través de su comida famosa, el puffy taco. Después de llegar a Arturo’s, compré el plato especial: el ‘taco plate’. Este plato tuvo dos puffy tacos, arroz, frijoles con queso, y chips de tortilla. El puffy taco tiene una cáscara crujiente de masa frita. Dentro de esta cascara es carne asada, lechuga, queso rallado, y salsa roja. Fue una mezcla de cosas estadounidenses (el queso y chips de tortilla) y mexicanos (la masa en el puffy taco, frijoles, y carne asada). Aunque hubo mucha comida en el plato, no me gustó la comida. Los puffy tacos no tuvo ningún sabor. Fue muy insípido. En lugar del puffy taco, prefiero la comida de la lonchera, Mariscos Jalisco, porque es más sabrosa.

Mariscos Jalisco es una lonchera en Boyle Heights que especializa en tacos con mariscos. La función de las loncheras como Mariscos Jalisco era alimentar los trabajadores en lugares como un sitio de construcción o un barrio sin acceso a otras opciones de comida. Por eso, una lonchera permanece en un lugar. Las loncheras tienen muchas dificultades en L.A. porque existe un estigma. De hecho, algunas personas piensan que las loncheras son muy feas o las loncheras crean muchos riesgos de salud. Estos problemas existen porque hay una discriminación contra los inmigrantes. Por suerte, las loncheras han luchado por sus derechos y han ganado más seguridad para su futuro. En todo caso, la comida fusión y las loncheras son los símbolos de L.A.; un parte esencial de la identidad de esta ciudad.

Mariscos Jalisco Truck (4)
De Mariscos Jalisco

 

Abajo es una lista para resumir mis observaciones sobre Arturo’s Puffy Taco:

  • El ambiente: El restaurante es muy antiguo pero tiene un encanto. Me parece que el restaurante es de otra época porque las decoraciones en el restaurante son de los años 70 o 80. Hay muchas fotos viejas en las paredes. Las fotos son de la familia y de las personas famosas que han visitado Arturo’s.
  • El precio: No es muy caro porque pagué $7.50 (sin impuestos) por un plato llenó de comida.
  • El servicio: El servicio fue rápido.
  • Otras notas: Hay un espacio para comer, pero pida su comida fuera. También, necesita pagar en efectivo. Pero hay un cajero automático (ATM) dentro del restaurante. Puede encontrar los condimentos y servilletas en el interior.

El Huarache Azteca

Yo nací en Kiev, Ucrania y moví a los Estados Unidos, al norte de California cuando tenía 3 años de edad. Mi primer idioma era ruso y yo no hablaba Inglés hasta que fui al primer clase. Hasta hoy habla ruso en casa con mi hermana y mis padres. Celebramos vacaciones culturales. Todavía celebramos la Navidad en enero y Pascua en una fecha diferente a los católicos porque somos de la religión ortodoxa rusa. Sin embargo, cocinamos los alimentos de Rusia y de Ucrania casi todas las noches. Algunos de los alimentos están incluidos con pequeñas explicaciones:

“Borsch”: una sopa hecha con vegetales y que incluyen gran cantidad de remolacha

“Perogi”: carne, patatas, fruta o envueltos en masa y horneado

“Vareniki”: carne, patatas, o fruta en Dumplings

“Halodnoe”: carne desmenuzada en un caldo

“Compota”: jugo

 

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Borsch

Tradicionalmente nuestras cenas consisten en tres platos, una sopa para empezar, un plato de carne con patatas u otro almidón para el plato principal y un jugo hecho de fruta hervida para el postre. El pan es casi siempre en la mesa y come a menudo con los tres platos. Al igual que en la tradición toda la familia (que es pequeño, pero a menudo tenemos invitados) se sienta en la mesa de la cena cada noche con el jefe de la familia (mi padre) al frente de la tabla. Los almidones dos principales son la papa y el trigo sarraceno y ambos han crecido en Rusia hace muchos siglos. Es interesante observar que mientras mis padres crecieron en Ucrania era parte de la URSS sin embargo, ahora, después de obtener la independencia del país y también con la reciente agitación política convierta en Ucrania significativamente más autónoma. Esta autonomía se puede ver tanto en la comida y el vestido. Esto significa que muchas de nuestras tradiciones son en realidad más allá de lo estrictamente rusa de Ucrania, pero se trata de una mezcla de los dos.

Sólo hay un plato que mis padres hacen que es sirve estrictamente para un solo día del año. Ese plato se llama Kulich y se sirve en Pascua. Por lo general, se hace con una gran cantidad de huevos y la mantequilla y frutas confitadas, pasas y frutos secos se añaden a la misma. Sólo hacemos en Pascua y servimos hasta que se agote, sin embargo, tradicionalmente se sirve durante cuarenta días después de Pascua.

La comida rusa es muy diferente de comida hispana. Tenemos muy diferentes almidones; rara vez comimos frijoles y arroz. No tenemos muchos alimentos picantes así que cada vez que como con mis amigos hispánicos se ríen de mi intolerancia por picante. Con todo esto dicho, no tenemos nada similar a un tamal en la tradición culinaria de Rusia.

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Raquel, Danny, y Maks

Esta semana visité El Huarache Azteca con mi novia y un amigo de la escuela secundaria, Danny. El Huarache Azteca se encuentra en Highland Park, junto a Occidental College, donde Danny va a la escuela. Este uno de sus lugares favoritos hispanos en el área y lo considero muy conocedores de alimentos hispanos ya que ha viajado extensamente por América del Sur. Ni el exterior ni el interior de este restaurante se ven muy elegante; la cocina es fácilmente visible desde las tablas. A primera vista, no era muy impresionante. Sin embargo la comida cuenta una historia completamente diferente, que era increíble!

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Sopes y horchata

El menú era muy simple, no hubo nombres de lujo y no había más que una selección de carnes que se puede poner en un puesto de tacos, sopes, enchiladas, u otro plato. Decidí probar el “sopes con carne asada” y tres “tacos al pastor”. Raquel ordenó una quesadilla al mano y Danny tenía un huarache. Tanto Danny y yo también ordenaron la horchata. A todos nos encantó nuestra comida! La carne era tierna y deliciosa, y las tortillas era cálido y obviamente recientemente hechan. Raquel tenía una opción de una tortilla de harina o una tortilla a mano por su quesadilla y ella ordenó una tortilla a mano, que fue hecho de maíz. A ella le gustó sin embargo se sorprendió que era crujiente como si se fríe.

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Tacos al pastor

Huarache Azteca dice que son el más auténtico restaurante mexicano en Los Ángeles. Se enorgullecen específicamente en su auténtica huarache que es un plato que consta de una base de masa frita con salsa, cebolla, patata, el cilantro y la carne. Este plato es muy popular en donde fue hecha originalmente en primer lugar, en la ciudad de México, pero en la investigación es disponible mayormente en las ciudades de las poblaciones de origen mexicano-americano. Dicho esto no he visto Huarache en el menú en cualquier otro restaurante que he estado hasta ahora. Otro hecho es el nombre Huaraches se deriva de la forma de la masa, que es similar a las sandalias que tienen la misma forma. Huarache es originario de purépecha y es una lengua hablada por un cuarto de millón de personas en Michoacán México.

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Jugos

Estoy de acuerdo que este restaurante es auténtica comida mexicana como se dice en la descripción, sin embargo, el nombre del restaurante dice azteca. Huarache no es realmente de la región que conquistó aztecas, en realidad la zona purépecha, desde donde fue huarache nombrada, estaba en guerra con aztecas.

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Huarache

 

Anderson describe que el nucleo tiene las caminos de la comida más elaborados y establece la sofisticación y elaboración disminuyen a medida que uno se mueve hacia la periferia. Da ejemplos de París, Roma y otros lugares de importancia histórica, en gran parte pobladas por ser el núcleo de la comida para esos países. aldeas más pequeñas más alejadas de estos centros culturales se describen como de la periferia. Sin embargo, también dice que existen cocinas elaboradas y sutiles en México y Perú. Ciudad de México un gran centro cultural y lo consideran que es el núcleo de la cocina en el país. Sirviendo a una multitud de alimentos elaborados, incluidos los huaraches, considero que el restaurante servir los alimentos centrales. Sin embargo huaraches una tradición mexicana, no un azteca, e incluso Anderson afirma que se trata de los alimentos Azteca e Inca que crean e influyen en el alimento básico en México y Perú. De esta manera, no creo que la comida regular mexicana puede considerarse el núcleo, sino que es la periferia de la comida española. Pilcher llega a la conclusión de que los alimentos no reflejan simplemente categorizaciones legales y raciales de la ciudadanía sino que también pueden contribuir activamente a la inclusión o exclusión de los migrantes. También afirma que la autenticidad no es algo que se remonta a los aztecas. Interpreto que esto significa que este restaurante puede ser auténtica si utilizan recetas familiares y técnicas para cocinar los huaraches. Además creo que es difícil para un restaurante que tiene muchos alimentos diferentes para estar verdaderamente auténtico, ya que están tratando de hacer a todos felices por tener todos los diferentes alimentos.

#3 La Valentina Mexican Grill: una mezcla de cultura

Yo tengo veinte tíos y veintiocho primos en mi familia. Por lo tanto no es una sorpresa que nosotros somos irlandeses. El pub irlandés es un concepto bien conocido por mucha gente. En los Estados Unidos hay un estereotipo que el pub irlandés es nada más que un lugar donde gente puede beber un Guinness y comer bangers y mash. Una búsqueda de Google resulta en miles de entradas que clasifica este plato de salchicha y puré de papas como “comida irlandés.” Pero en realidad, bangers y mash es un plato originalmente inglés. Después de la conquista y durante la subsiguiente ocupación de Irlanda por los Británicos, mucha de la comida y cultura de Inglaterra fue forzado a la gente de Irlanda en una manera similar a la gente indígena de México que Pilcher menciona. Entonces, hoy en día, en ciudades en todas partes del país, hay pubs irlandeses donde gente puede pedir un plato que no tiene raíces irlandeses y por lo general la gente del mundo no sabe esto. La influencia de otra cultura ha cambiado la idea de comida irlandés por mucha gente.

El cambio que resulta de la influencia de otras culturas no es un concepto nuevo. Como Anderson escribe “foodways are created by dynamic processes” y ellos cambian “constantly with the shifting patterns of politics, conquest, and trade.” El mismo tipo de influencia que es responsable por la creación del estado actual de comida irlandés existe en nuestra ciudad también. La Valentina Mexican Grill es un buen ejemplo de esta influencia y los “dynamic processes” que Anderson escribe sobre. Ubicado en Los Ángeles, muy cerca del centro, La Valentina tiene aspectos de comida mexicana tradicional, pero al mismo tiempo hay muchas aspectos que son influido por la cultura estadounidense. Cuando mi amigo y yo fuimos al restaurante a la sugerencia de un colega de mi amigo, la camarera habló con nosotros en Inglés, pero para toda la otra gente ella habló en Español. Toda la otra gente fue latina y por eso ella supuso que ellos hablaron Español y que mi amigo y yo solamente hablamos Inglés.

Cuando nosotros pedimos nuestra comida, vimos mucha comida tradicional en el menú y al mismo tiempo mucha comida con influencia estadounidense. Por ejemplo, nosotros pedimos las papas fritas de carne asada que es papas fritas con queso de nachos, cebolla, tomate, frijoles, cilantro, y crema agria. Fue delicioso pero el uso de queso de nachos fue un poco extraño. Nosotros habíamos esperado que el queso fue cheddar verdadero pero estábamos decepcionado. El plato es una combinación de la cultura mexicana, con su pico de gallo y la carne asada, pero tiene elementos estadounidenses con los papas fritas y el queso de nachos. Mi amigo pidió los tacos de pescado que fue más tradicional y tiene una salsa de chipotle que él me dijo fue deliciosa. El menú tenía otros platos tradicionales como menudo y chile relleno. Pero tenía una sección que se llama “American Breakfast” que tiene huevos, tocino, y panqueques. Yo pedí el “Macho Burrito” que tiene carne asada, al pastor, pollo, guacamole y pico de gallo. Fue delicioso también, pero la carne asada fue un poco quemado. La cosa más interesante sobre el “Macho Burrito” fue la carne al pastor, porque es un concepto traído a México por inmigrantes libaneses cerca 1900. El “Macho Burrito” es un tipo de comida mexicana que es autentico a sus raíces, pero al mismo tiempo es influido por muchas culturas y mucho tiempo. La comida es un reflejo del ambiente que el restaurante existe en, una mezcla de cultura mexicana y estadounidense.

El interior del restaurante encarna la vida doble del restaurante que Ferrero escribe sobre también. Hay unos letreros en Español que tiene información sobre la figura histórica de Sinaloa para quien el restaurante fue nombrado. También hay letreros en Inglés y Español que anuncia las gangas. Hay unos televisiones con un canal solamente de avances por películas de DirectTV. Fue un mural de un patio en el estilo misión y el otro muro tenía una imagen de la Virgen quien Arellano nos dijo es muy importante para la gente mexicana. El hecho que la camarera fue bilingüe fue otro aspecto que añade a la mezcla de culturas. También el nombre del restaurante tiene unos palabras de Inglés y Español. Todo en todo, el restaurante encapsula la mezcla de Los Ángeles del sur y ofrece un ejemplo a los procesos de cambio y evolución de la comida de una cultura.