El problema de la Inseguridad Alimentaria en Los Ángeles (por Alexandra Demetriou)

Comer es uno de los procesos más importantes para mantenerse vivo, por lo que lógicamente parecería algo que todas las personas deberían poder hacer. Sin embargo, los datos de un estudio de 2017 del Departamento de Salud Pública de Los Ángeles mostraron que el Condado de Los Ángeles tiene más ciudadanos considerados “inseguros de alimentos” que en cualquier otro lugar en los Estados Unidos. La inseguridad alimentaria afecta desproporcionadamente a los vecindarios de bajos ingresos y, para empeorar las cosas, como escribe Sarah Portnoy en su libro Food, Health and Culture in Latino Los Angeles, “a menudo los alimentos saludables en los vecindarios de bajos ingresos son más caros que en las tiendas ubicadas en los barrios más ricos.” Esta es una triste disparidad que afecta a la ciudad de Los Ángeles, y se trata de algo más que alimentos: la inseguridad alimentaria es a menudo un problema más grave para las comunidades minoritarias y, por lo tanto, puede considerarse un síntoma de racismo estructural. Lamentablemente, la inseguridad alimentaria, los bajos ingresos y el estado de minoría coinciden y refuerzan el racismo estructural, por lo que es difícil resolver un problema sin abordar las otras preocupaciones relacionadas.

Por ejemplo, considere a la familia González entrevistada en la película Food, Inc. Son una familia hispana de bajos ingresos, y es difícil para ellos comprar medicamentos para el Sr. González y comprar alimentos saludables. Su inseguridad alimentaria es el resultado de sus bajos ingresos, lo que probablemente esté relacionado con su estatus de minoría. En el artículo “Líderes de color debaten sobre el racismo estructural y el privilegio blanco en el sistema alimentario,” Erika Allen explica, “El aumento económico y la inversión en agricultura urbana y sostenible sin la facilitación del trabajo antirracista a nivel académico…es una desconexión real.” Para abordar adecuadamente los problemas de la justicia alimentaria, debemos seguir siendo conscientes de los problemas raciales y socioeconómicos que van mano a mano con la falta de acceso a los alimentos sanos.

Creo que el racismo estructural ciertamente existe en muchos sistemas de la sociedad como resultado de prácticas y prejuicios históricamente arraigados, aunque estamos progresando para desmantelarlo lentamente. En el campus de USC, personalmente no he observado el racismo en acción, pero he escuchado historias de amigos, lo que demuestra que aunque estamos progresando, queda mucho más para hacer. La nueva iniciativa de USC, Virtual Food Pantry, es un paso en la dirección correcta para aliviar las preocupaciones de los estudiantes sobre la seguridad alimentaria para que puedan enfocarse en la escuela sin la molesta preocupación de si podrán pagar su próxima comida o no. Aunque esta iniciativa todavía está en sus primeras etapas, es un testimonio del hecho de que la administración de USC se ha dado cuenta de que la inseguridad alimentaria es un problema en nuestro campus, y la universidad está activamente involucrado en implementando soluciones para este problema.

Imaginemos que soy residente de South L.A. y necesito comprar comida para mi familia y yo. Tengo opciones muy limitadas para comprar alimentos saludables cerca de mi casa. Hay un Ralph’s en Adams and Hoover, que está un poco fuera de mi presupuesto para ciertos artículos, pero al final del día, uno de los pocos lugares donde puedo comprar productos frescos. El nuevo University Village reemplazó el mercado que muchos miembros de nuestra comunidad solían visitar para comprar ingredientes baratos para preparar comidas hispanas clásicas; ahora es más difícil encontrar alimentos saludables a un precio barato. Sin embargo, hay muchas opciones de comida rápida: solo un tramo corto de Figueroa tiene un Fatburger, un Carl’s Jr., un McDonald’s y un Five Guys, junto con una variedad de otras comidas rápidas como Popeye’s o Panda Express. Hay algunos otros lugares para obtener alimentos frescos, como el Exposition Fish & Poultry Market, el Young’s Market y el Central Avenue Farmer’s Market, pero estos están un poco más lejos que las comidas rápidas disponibles. Afortunadamente, CSU tiene un puesto de productos agrícolas los jueves por la tarde en el campus de la USC, que ha sido útil para obtener frutas y verduras baratas y accesibles. Es muy difícil encontrar alimentos frescos a precios asequibles, por lo que siempre es tentador ir a un restaurante de comida rápida y obtener comidas que son más baratas y ya están cocinadas.

Tal vez mi forma favorita de obtener vegetales para mi familia es cultivarlos nosotros mismos, en nuestro jardín comunitario local. Este jardín se encuentra a poca distancia de mi casa, y podemos cultivar las hierbas y verduras que necesitamos para preparar la comida latina. Es mucho más barato que comprar productos caros del mercado, y la jardinería es una actividad divertida que mi familia puede hacer juntos. Es maravilloso que la comunidad tome medidas para ayudar a que todas las familias tengan acceso a los alimentos saludables que necesitan y merecen comer.

 

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6 – Comida Saludable en Los Barrios Latinos (Olivia)

Hola, me llamo Olivia y vivo en un barrio que se llama Universidad Parque en Los Ángeles. Mi barrio está muy cerca de USC, pero no es siempre un buen lugar para mí y mi familia. Tengo dos hijas, un esposo y una abuela que vive con nosotros. Mi esposo y yo trabajamos mucho. Soy una enfermera y mi esposo es un albañil. No tenemos mucho dinero. Por eso, es difícil proveer comida para mi familia. Además, el barrio en que vivimos no ayuda.

Es aun más difícil proveer comida saludable para mi familia porque vivimos en este barrio. El supermercado más cercano está 1.5 millas de distancia de mi casa y no tenemos coche. Por lo tanto, tenemos que caminar al supermercado y cargar las bolsas a la casa. Es más fácil comprar comida rápida después del trabajo que ir al supermercado. Yo sé que esta comida no es saludable, pero es barata. Además, no hay muchos restaurantes saludables cerca de nuestra casa.

La distancia de mi casa a Ralph’s (izquierda) y una foto de todos los restaurantes comida rápida en Figueroa, una calle cerca de mi casa (derecha).

En las calles cerca de mi casa, hay muchas tiendas de la esquina, tiendas de licores, restaurantes de comida rápida, solamente un restaurante con comida saludable y barata (Everytable) y solamente un parque pequeño. No hay ningún gimnasio y los mercados de agricultores están a más de una milla de distancia. Como una enfermera, entiendo la importancia de comida saludable, especialmente para mis hijos. Sin embargo, no sé como tener saludable para mi familia con bajos recursos.

Una comparación de el número de las tiendas de licores, los restaurantes comida rápida, y los supermercados cerca de mi casa.

Mi familia no es la única familia que tiene estos problemas. Es un problema del que muchas familias con bajos recursos sufren. El problema es que vivimos en un desierto alimentario y no tenemos el mismo acceso a la comida saludable. Además, la falta de comida saludable contribuye a más problemas de salud en nuestra comunidad. Como una enfermera, veo muchas enfermedades (como las diabetes y la cardiopatía) que son evitables con mejor nutrición.

Afortunadamente para mi familia, mis hijas asisten a 24th Street Elementary School. Su escuela tiene un jardín comunitario. Durante la semana, mis hijas llevan vegetales y frutas frescas a la casa después de la escuela. Me encanta la idea de un jardín comunitario, especialmente en las áreas como mi barrio. Mis hijas no solo aprenden sobre la importancia de comida natural y saludable, sino también aprenden cientos de recetas con comida saludable.

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Una foto que tomé del jardín a 24th Street Elementary.

Sin el jardín comunitario, no podría dar vegetales y frutas a mi familia cada día. También, mis niños están aprendiendo a disfrutar de los vegetales y las frutas en la escuela. Además, veo el impacto que el jardín ha tenido en mi comunidad. Por ejemplo, una madre en la escuela dice que:

“She and one of her children have diabetes, but since they have been involved in the garden their health and weight have improved. She says her involvement was very meaningful because it also connected her children to their own cultural heritage. Some children who live in the area have little contact with fresh, locally grown fruits and vegetables.”

Hay muchos problemas en mi barrio incluyendo el acceso a la comida saludable, la falta de supermercados y parques y el número de restaurantes comida rápida. Sin embargo, los programas como los jardines comunitarios están mejorando mi vida, mi familia, y mi comunidad.