Chichen Itza: Tradicional, auténtico, hecho a mano.

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Chichen Itza con mi novia.

 

Para muchas personas datan en la universidad puede ser difícil; amigos de equilibrio, clases difíciles, el trabajo y una vida amorosa se pueden comparar con hacer juegos malabares de motosierras. Por suerte, eso simplemente no es el caso con mi novia y yo. Nosotros constantemente bonos sobre nuestro amor por la buena comida y la conversación atractiva, así que cuando le expliqué que yo estaría tomando una clase que me obligó a explorar comida hispana en Los Ángeles que ella fue aún más emocionado de lo que yo era! Déjeme darle un poco de información acerca de ella antes de empezar a tratar de honrar la gran variedad de excelentes alimentos hispanos de Los Ángeles. Su nombre es Raquel, llamado así por la famosa actriz de cine Raquel Welch, y se crió en los suburbios de Chicago. Mientras asistía a la Universidad de Illinois se enamoró con todo lo que tenía que ver con la nutrición, especialmente en relación a la población de edad avanzada. Se mudó a California en 2015 para comenzar un programa de maestría en la USC en la Escuela Davis de Gerontología, continuando en su camino a ser un dietista registrado. Se mudó a un apartamento junto a mío, que conducen a nuestro encuentro. Una de las primeras conversaciones que tuvimos juntos fue acerca de cómo la comida fue una de las cosas más importantes en el mundo. Ambos acordaron que la comida tenía la capacidad milagrosa, a diferencia de cualquier otro producto en el mundo, para traer a la gente por la paz, el amor, y la conversación. La comida siempre ha sido una cosa social para mí; cenar con mi familia cada noche que estoy en casa o tener una larga cena con mis amigos en la escuela, la comida significaba siempre la comunicación. Tener alguien con quien puede compartir constantemente comidas ha sido una verdadera bendición.

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Chichen Itza.

Yo había escuchado mucho acerca de Chichén Itzá sólo de las dos primeras clases que yo conocía, que tuvimos que probarlo. Fuimos en coche la corta distancia de nuestro complejo de apartamentos en el lado norte del campus para el Mercado de Paloma y encontramos fácilmente aparcamiento. Inicialmente yo había estado buscando un restaurante que se encuentra separado pero por suerte vi el letrero del restaurante por la puerta principal. El mercado era muy acogedor y creado en un motivo hispana. El signo “Chichén Itzá” se levantó para mí más que el resto y fue directamente a través de las puertas principales. El mercado no estaba lleno y, de hecho, muchas de las tiendas y algunos de los restaurantes en el interior estaban cerrados. Independientemente parecía que todo el mundo que estaba allí había venido por la misma comida que nosotros. La mayoría de los clientes eran hispanos y yo estaba encantado de escuchar español hablado en varias tablas. Inmediatamente al entrar vi a dos familias que cenan juntos, los padres de familia en un extremo de la mesa, mientras los niños se sentaron en el otro. Estas dos familias disfrutaron de su comida durante más tiempo que nosotros! Sin embargo, en el otro extremo del espectro, había un hombre que estaba comiendo su cena solo en una mesa. Me gustaría que yo tenía más coraje para ir y sentarse con este hombre, aprendo sobre su vida y su historia y comparta una comida, pero por desgracia eso no era yo ese día. En lugar de eso le pasaba, le di una breve sonrisa, y continué con el registro. El menú colgado en un ángulo perfecto para leer desde abajo y explicó la variedad de platos y enfatizó que la comida era de la Península de Yucatán. Yo estaba pensando inicialmente en tratar un Tamale Horneada pero noté que un cartel en la pared describió el Brazo de Reina como uno de los platos más auténticos de la región. Por esta razón, en el último momento decidí pedir. Además pedí la Tacos de Poc Chuc, mientras que Raquel pidió el Tacos de Pollo Asado (era Taco Martes después de todo!). También pedimos el Platano con Crema y la Horchata para el postre y bebida.

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La comida de Chichen Itza

Nos sentamos en una mesa cubierta con un mantel verde colorido, festivo y nos trajimos de inmediato la horchata y una serie de salsas hechas con chiles habaneros. Me encanta la horchata, pero con toda franqueza no voy a lugares que tienen horchata auténtica frecuentemente; por lo general es algún tipo de variación de la leche, el azúcar y la canela. Vi la diferencia de esta bebida tan pronto como lo estaba siendo criado a nuestra mesa. Era blanca como la leche, sin tocar por el marrón canela y tenía una sensación en boca más cremosa que la leche normal. El sabor de canela no era tan fuertemente presente como en otras horchatas que he tenido, sin embargo, yo sabía que esto era la verdadera forma de este delicioso líquido a base de leche de arroz, el azúcar, la canela y almendras molidas. Después de unos cuantos sorbos de la horchata y una conversación agradable sobre la ubicación y la bebida la camarera trajo el plato de comida humeante.

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Raquel con horchata.

La primera cosa que noté eran las cebollas, de color rosa brillante en escabeche que adornaban la parte superior de los tacos de Raquel y mi. Me encantan todas las cosas en escabeche y estaba encantado por la contracción adicional y salinidad estos añaden a la comida. La carne era delicioso, y algo que creo que nunca he tenido antes: Poc Chuc. Este plato yucateca fue desde los días antes la refrigeración, cuando la carne se conserva con sal. La carne de cerdo cocido a fuego lento-se combina con jugo de naranja agria y vinagre para templar el sabor salado de la carne. Jugo de naranja refresca la carne de cerdo salada y le da un sabor fuerte y picante. Este será un tema similar en muchos de mis siguientes blogs; Yo siempre trato de probar cosas que no he tenido antes o que pueden estar fuera de mi zona de confort. Creo que aunque no me gusta necesariamente algo que me dará una nueva apreciación y conocimiento de un plato o incluso una cultura que no iba a recibir de cualquier otra manera. Afortunadamente me encantó este plato! Raquel era también un fan de sus propios tacos, que ella amablemente permítame tratar. El pollo estaba jugoso y lleno de sabor. Los dos nos preguntábamos por qué cada taco había llegado en dos pequeñas tortillas; ambos sólo comimos una y, sinceramente, creo que más habría suprimido el delicioso sabor de la carne, salsa y frijoles que se propagan en ella.

 

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Tacos de Poc Chuc
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Tacos de Pollo Asado

Después de comer el primer taco dos nos decidimos probar la salsa Habanero; wow era picante! Después de probar una gota de la salsa tenía que obtener otro recarga de agua. Tal vez debería quedarme lejos de su variedad de bienes, por el momento, pero me alegré de probarlo. A continuación compartimos el Brazo de Reina. A primera vista esto parece en nada a un tamal pero en cambio se presenta en una forma similar a un rol de sushi. Los sabores de los dos no podrían ser más diferentes. Lo hace, de hecho, el gusto como un tamal, el exterior está hecho de la masa tradicional. Pero en lugar de la carne por dentro está lleno de huevo duro y chaya (la chaya también se dispersa a través de la masa). Por encima una salsa de tomate se vierte y todo esto se presenta en una hoja de plátano. Otro ingrediente principal (que sinceramente no podía saborear) fueron las semillas de calabaza de tierra. Delicioso, pero yo no soy un gran admirador de los tamales así no es mi plato favorito de la noche. Terminamos la noche con un plátano frito, que era extraordinario como siempre. Siempre me han gustado los productos de plátano y esto no fue diferente. Pedimos con una crema ligera y la combinación de los dos estaba delicioso. Me gustó que la crema no era tan dulce como es habitual en los EE.UU.

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Brazo de Reina

 

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Platanos con Crema

Para la primera visita al restaurante por esta clase fue una gran experiencia. Puedo sin duda decir que voy a recomendar este lugar a mis amigos (que ya tengo), sin embargo con la cantidad de lugares que ya he aprendido en Los Ángeles que sería difícil no intentar una nueva ubicación!

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Gracias!