Racismo Estructural y Desiertos Alimentarios (Por Rebecca Dunn)

Me llamo Rosa, estoy casada y tengo 2 hijos. Vivo cerca del campus de USC en un departamento muy pequeño de un dormitorio. Mi esposo y yo dejamos a nuestras familias en México para mejorar nuestras vidas y las vidas de nuestros hijos. Mi esposo trabaja más de 60 horas a la semana y yo me ocupo de los niños y trabajo para un servicio de limpieza, pero nuestros salarios apenas son suficientes para las necesidades básicas. Mi esposo fue diagnosticado con diabetes tipo 2 y me temo que uno o ambos de mis hijos lo desarrollarán también. Mi principal prioridad es asegurarme de que mis hijos estén llenos todos los días. Sin embargo, alimentarlos con alimentos saludables es costoso y, a veces, imposible.

Vivimos en un área que se está aburguesando. Hace algunos años hubo un Fresh & Easy a poca distancia de nuestro apartamento, pero se fue a la quiebra debido a la falta de fondos. Vivimos muy cerca de Ralph’s y de un nuevo Trader Joe’s, pero sus precios son demasiado altos para nuestro pequeño presupuesto. Prefiero comprar en Food 4 Less porque puedo encontrar opciones más baratas allí. El problema es que no tenemos un auto y esa tienda de comestibles está a casi 30 minutos caminando de nosotros. Puedo tomar el autobús, pero eso también puede llevar mucho tiempo y cuesta dinero. Me resulta difícil llegar allí entre el trabajo y asegurarme de que mis hijos lleguen a la escuela a tiempo.

Como mi esposo tiene diabetes tipo 2, estamos pagando constantemente por sus medicamentos para que pueda estar lo suficientemente sano como para continuar en su trabajo. A veces es mucho más fácil ir al Jack in the Box cerca de nuestra casa porque aceptan EBT. Los fines de semana cuando puedo hacer tiempo para llegar a Food 4 Less solo me puedo permitir comprar bocadillos y refrescos baratos, pero sé que no es saludable. Mis hijos quieren frutas y verduras, pero la mayoría de las veces debo rechazar sus pedidos y comprar alimentos que sé que los mantendrán llenos y que podemos pagar.

En casa en México pudimos ir a los mercados locales para comprar nuestra comida. Me siento culpable por no poder darle a mi familia comidas saludables básicas, pero debido a nuestra situación la mayoría de las semanas tenemos que conformarnos con ir a Jack in the Box, McDonald’s o Taco Bell porque tienen opciones baratas. Me siento frustrado porque escuché que el problema es la educación sobre la comida. La gente afirma que no sabemos qué es bueno versus malo, saludable versus no saludable, pero ese no es el caso. Todos sabemos que lo que compramos no siempre es la opción más saludable, pero la economía dificulta demasiado el acceso a mejores opciones.

La economía de alimentos en el sur de Los Ángeles hace que sea muy difícil para las familias en situaciones similares a la anterior tener acceso a alimentos saludables. Un problema principal que es la base de esta brecha salarial es el racismo estructural. Existe racismo en los Estados Unidos que ha causado pobreza y segregación en sus comunidades. Veo este problema en los alrededores del campus de USC. A menudo bromeamos acerca de que USC es una “burbuja”, especialmente con la construcción del nuevo University Village. Estoy agradecido de que tengamos una escuela tan bonita, pero estamos alejando a los residentes que han vivido aquí años antes que nosotros. Tengo un automóvil y puedo conseguir comestibles semanales de Ralph’s y Trader Joe’s. Es fácil ignorar el hecho de que hay otras personas que luchan por mantener sus estómagos llenos a diario cuando estoy comprando un café de $ 6 de Dulce.

En el capítulo 5 del libro del profesor Portnoy, “Health, Food, and Culture”, ella describe una situación similar de una mujer llamada Mariana que tiene diabetes tipo 2 y lucha para encontrar opciones de alimentos saludables. Además, vimos un clip de Food Inc. donde siguen la rutina diaria de una familia que muestra sus dificultades para decidir si deben comprar alimentos saludables para su familia o pagar sus medicamentos para la diabetes. Esa familia recurre a la comida rápida porque pueden pagarla, a pesar de que entienden que también está contribuyendo a su mala salud. Es un círculo vicioso.

Michael Pollan explica que la obesidad y otros problemas de salud son factores relacionados con el nivel de ingresos. Él también dice:

“The industry blames obesity on a crisis of personal responsibility, but when you’re engineering food, you’re pressing our evolutionary buttons… This diet of high fructose corn syrup and refined carbohydrates leads to these spikes of insulin and gradually a wearing down of the system by which our body metabolizes sugar.”

Es por eso que Rosa se frustra tanto con su situación. Se culpa a Rosa y su familia por sus “decisiones” poco saludables, pero es su única opción. Es obvio que es necesario que haya un cambio de estructura, pero es difícil pensar en una solución en una sociedad fuertemente influenciada por el racismo.

South Central- el Sahara de Los Angeles

La inseguridad alimentaria y los problemas dietéticos están muy relacionados con el racismo estructural. La profesora Portnoy afirma en su libro que una cuarta parte de las familias latinas son inseguras para los alimentos, mientras que 1/10 de familias caucásicas son inseguras. Esta estadística muestra cómo la inseguridad alimentaria está relacionada con el racismo porque es mucho más probable que las minorías la experimenten.

Muchas familias latinas en los Angeles luchan para comer saludablemente, y mucho menos, comida. Estas familias a menudo viven por debajo de la línea de pobreza y no pueden permitirse el lujo de comprar productos frescos. Además, debido a los “food deserts” en los vecindarios étnicos, las familias a menudo se ven obligadas a comer comida malsana encontrada en establecimientos de comida rápida.

Como señala el artículo de la USC, los estudiantes universitarios de color están desproporcionadamente afectados por la inseguridad alimentaria. En una escuela como USC, es difícil imaginar que hay estudiantes que experimentan inseguridad alimentaria. Sin embargo, “more than 50 individuals have received help from the pantry.”  La inseguridad alimentaria (que está arraigada en el racismo) está presente en gran parte de la sociedad.

Creo que un paso clave en la disminución de la inseguridad alimentaria implica la sensibilización. Ahora me parece claro que la inseguridad alimentaria es mucho más frecuente de lo que pensaba en el pasado. Además, es muy importante aumentar el número de supermercados en las comunidades minoritarias. La profesora Portnoy escribe que “People are used to routines, including what they buy and where they buy it.” Así pienso que debe haber más esfuerzo puesto en la mejora de los productos y de la comida ofrecidos en los “corner marts”.

He basado mi situación en la de un hipotético residente de Central-Alamdea, un vecindario principalmente latino de Los Angeles. El tamaño promedio de los hogares es de 4 personas, con un ingreso medio del hogar alrededor de $32,000.

Una búsqueda rápida de los supermercados en la zona resulta en varios mini-marts y pequeños mercados, pero no aparecen grandes supermercados. El Ralphs más cercano está a aproximadamente 4 millas de distancia, lo que significa que sólo se puede acceder en coche. Sin embargo, hay varios restaurantes de comida rápida cerca. El McDonalds más cercano está a 0.9 kilómetros de distancia. Por esto, mi familia y yo a menudo comemos en McDonalds porque ir a un supermercado es incómodo y gasta mucho tiempo. Me siento estresado por esto porque preferiría ir un supermercado y comprar productos frescos. Sin embargo, esto es mucho más caro (debido a la distancia de conducción y los precios de los productos) que comprar comida rápida.

Afortunadamente, mi familia puede obtener productos frescos de una cooperativa de agricultores del centro-sur, y ahora hay un mercado semanal de agricultores en la Central Avenue. La cooperativa es un servicio de suscripción que proporciona cajas semanales de productos frescos. El mercado de agricultores se abrió en 2003 pero opera los jueves de 10am-3pm. Esto es una lucha porque ocurre durante las horas de trabajo. Solía haber un gran jardín comunitario en Central-Alamdea pero fue cerrado en 2003. Mi familia solía tener tierra en el jardín de la comunidad donde podíamos cultivar unas verduras. Ahora que el jardín está cerrado, comemos menos verduras.

South_Central_Farm_2.jpghttps://www.google.com/search?q=central+alameda+community+garden&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwjloIutqMDaAhUqr1QKHVsSBVYQ_AUICygC#imgrc=cXnL4k3Zz5Q51M:

La inseguridad alimentaria probablemente hace que la gente se sienta desesperada. Ellos saben que tienen pocas opciones, sin embargo, a menudo hay poco que pueden hacer.

Inseguridad Alimentaria en Nuestro Hogar (por Courtney Fassett)

La inseguridad alimentaria es un problema universal. Afecta a las comunidades de todos los orígenes y razas. Especialmente aquí en Los Ángeles, he sido testigo de este problema como un estudiante que viaja con frecuencia en el centro de la ciudad y sus alrededores. El concepto subyacente de inseguridad alimentaria está fuertemente correlacionado con el racismo estructural e institucional. Las partes más prósperas de LA contarán con un Trader Joes o Whole Foods cada tres cuadras. Estos lujos que damos por sentado no se ofrecen a comunidades de bajos ingresos como East LA. Los grupos étnicos marginados se enfrentan a dificultades reales de alimentos todos los días, mientras que los estudiantes de la USC se quejan de la espera de CAVA, un restaurante en nuestra recientemente renovada University Village en el campus. Antes de que se inaugurara el prestigioso y lujoso pueblo en el otoño de 2017, una tienda de abarrotes local, un cine y un zapatero llamaron a la esquina de Jefferson y Hoover su hogar. Esta tienda de comestibles era un favorito local por muchos de los residentes en la comunidad de los alrededores de USC. Una vez que se anunció la construcción del pueblo, muchos se indignaron al saber que esto traería el aburguesamiento y el aburguesamiento entre su comunidad familiar. Bajo y contemplado: mientras que la aldea trajo muchos trabajos de construcción y venta al por menor a la comunidad, finalmente discrimina por completo contra ciertos grupos étnicos que una vez poblaron esta área en gran medida. Actualmente vivo en University Village y aunque amo a los nuevos y modernos vendedores de alimentos que inhiben mi construcción, puedo reconocer que la mayoría de las personas que solían disfrutar del jugo de cuatro dólares de la tienda de comestibles local no pueden comprar un smoothie Sunlife Organic que se vende por diez dólares. Incluso me doy cuenta de que los empleados en la mayoría de estos lugares no son latinos ni afroamericanos. La mayoría de los empleados son estudiantes universitarios actuales. Este es un ejemplo perfecto de racismo estructural en una universidad. La población estudiantil de la USC es mucho más rica que la comunidad circundante y la nueva University Village ha hecho que los valores de la tierra y el valor minorista aumenten significativamente.

Debido a que actualmente vivo en el sur de Los Ángeles como estudiante, puedo relacionarme con el tema de la inseguridad alimentaria. Durante muchas de nuestras excursiones en clase, miro por la ventana en áreas pobres y veo solo comida rápida y tiendas pequeñas en las esquinas. En el video que vimos en clase sobre la familia que sufre por comer saludablemente porque tienen que pagar los gastos médicos de su padre, es realmente desgarrador escuchar los testimonios de personas que no pueden permitirse comprar productos orgánicos frescos para sus hijos. Hemos aprendido que esto causa problemas de salud graves, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Incluso como estudiante, a veces me cuesta comer algo saludable porque es difícil pagar ensaladas caras de Seeds Marketplace cuando Panda Express cuesta la mitad. Soy afortunado de tener un Target y Trader Joe’s, pero debemos reconocer que este es el único Trader Joe’s en todo Downtown y South Los Angeles. Vivo entre Sunlife Organic Smoothies y Wahlburgers. Aunque ambos son buenos lugares para comer, generalmente elijo Wahlburgers porque es mucho menos costoso.

Afortunadamente hay movimientos como la Garden School Foundation, donde se enseña a los niños a cosechar sus propios productos frescos y están aprendiendo la importancia de comer saludablemente. Tengo la suerte de que soy consciente de estas consecuencias para la salud, pero me apasiona que todos los niños tengan la misma oportunidad de llevar una vida sana como yo. Del mismo modo, hay programas que ayudan a enseñar a las familias recetas latinas sostenibles y auténticas para que sus hijos puedan comer alimentos con los que se sientan cómodos y también saludables. Esto es muy importante para mí porque me gustaría especialmente hacer un impacto donde cuenta: en nuestra casa de los Ángeles, donde la comunidad Latina, desfavorecida es tan grande y cerca de mi corazón.

Encontrar Comida en un Desierto (por Tayanna Todd)

Como hemos visto en nuestras discusiones previas sobre apropiación cultural y la justicia alimentaria, determinar quién tiene acceso a los alimentos, así como el tipo de alimentos a los que se tiene acceso, propone muchas preguntas económicas / políticas / raciales más grandes y revela estructuras sociales profundamente arraigadas y sistemas de privación de derechos. Una de las ilustraciones clave de estas injusticias y desequilibrios en la industria alimentaria son los desiertos de alimentos, que el Food Empowerment Project describe como “geographic areas in which their inhabitants have little or no availability of affordable and healthy food options (especially fresh fruits and vegetables) due to the absence of grocery stores at a convenient travel distance.” No solo son los alimentos saludables generalmente más caros que los que no están en estas áreas, sino que la gran mayoría de estos desiertos también existen (no por casualidad) en las comunidades minoritarias y en áreas de bajos ingresos.

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En un informe completado por el Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, se encontró que más de 2.3 millones de personas, alrededor del 2% de todos los hogares en los EE. UU. viven a más de una milla de un supermercado y no tienen su propio automóvil. Esto, a su vez, limita su suministro de alimentos a lo que sea que puedan cargar con su persona cuando pueden hacer arreglos para llegar a un supermercado por medio del transporte público o la asistencia de otros. Los estudios han encontrado que en los barrios más ricos hay hasta tres veces más supermercados que en los barrios más pobres, que en los barrios blancos hay en promedio cuatro veces más supermercados que en los barrios predominantemente negros. Entonces, ¿por qué las comunidades minoritarias o de bajos ingresos continuarán siendo sobresaturadas por licorerías en cada esquina? ¿Por qué no podemos simplemente construir más supermercados y ofrecer opciones de alimentos a menudo más saludables a las personas que más lo necesitan?

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Como señala Profesor Portnoy en su capítulo Where is Trader Joe’s?, los supermercados nuevos abren con mucha menos frecuencia en áreas urbanas de bajos ingresos por una variedad de razones, incluyendo mayores gastos operativos de tiendas de abarrotes (incluyendo alquiler, seguro y seguridad); dificultad para identificar sitios viables; costosos requerimientos de infraestructura; una falta de trabajadores calificados; la renuencia de las corporaciones a gastar dinero en el área; y, en general, percepciones negativas del vecindario.

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La combinación de estos factores, que no son estrictamente económicos, puede causar rápidamente que las áreas urbanas densas se conviertan en desiertos alimentarios y, a su vez, dejar desproporcionadamente a millones de residentes que luchan con un acceso confiable a los alimentos, y la montaña de consecuencias posteriores que esa lucha implica. Por ejemplo, la salud está íntimamente relacionada con estos problemas ya que “the long-term consequences of limited access to healthy foods is one of the main reasons why ethnic and low-income populations present higher statistical indexes of obesity, type 2 diabetes, cardiovascular disease, and other ailments associated with diet in relation to the general population” (Food Empowerment Project).

Sin embargo, los estudios también han comenzado a mostrar que la inseguridad alimentaria afecta a otro grupo demográfico clave: los estudiantes universitarios. Según un estudio reciente de National Student Campaign Against Hunger and Homelessness, que involucró a casi 4.000 estudiantes de universidades de cuatro años y universidades comunitarias en 12 estados, el 48 por ciento de los participantes reportó inseguridad alimentaria en el último mes, con estudiantes de color desproporcionadamente afectados .

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Además, incluso en la USC, esta gran “Despensa de Niños de la Universidad de Niños Desordenados”, se han establecido despensas de alimentos virtuales y físicas en los últimos años para combatir la inseguridad alimentaria generalizada. Los datos recopilados por la Oficina de Diversidad e Iniciativas Estratégicas mostraron que el 40 por ciento de los estudiantes que usaban Virtual Food Pantry eran visitantes recurrentes, lo que indica que la inseguridad alimentaria es un problema constante para ellos. Como Asistente a los Residente, he visto que el hambre y la inseguridad alimentaria es algo que mis residentes y compañeros han tenido problemas año tras año … un ejemplo clave son los estudiantes que no pudieron pagarse para irse a casa en las vacaciones sin saber dónde vendría su próxima comida desde con comedores cerrados por más de 1 y 2 semanas a la vez. Estas luchas diarias experimentadas cada vez más por los estudiantes en los campus universitarios de todo el país no deberían descartarse o pasarse por alto tan fácilmente.

Como residente actual de South L.A., que muchos consideran como “la definición misma de desierto alimentario”, el acceso a los supermercados y la disponibilidad de alimentos saludables a veces puede tener un alto precio. Aunque el mercado semanal de agricultores en McCarthy Quad de USC y la reciente incorporación de Trader Joe’s y muchos restaurantes conscientes de la salud están cerca y convenientemente ubicados en mi residencia en el campus (a solo 0,3 millas como máximo), los precios elevados en estos establecimientos no a menudo encaja dentro del presupuesto de un estudiante. Tiendo a comprar más productos y comestibles en supermercados menos costosos que están más lejos (0.5-1.5 millas), como Ralphs, Smart & Final y Food4Less.

 

Sin embargo, hasta este año, siempre he visitado estos lugares a pie o en bicicleta y mi lista de compras estaría cuidadosamente planeada para que consistiera solo en lo que podía llevar en una mochila y en 1 o 2 bolsas de compras. Si bien en general es más barato comprar a granel y almacenar, tengo que pagar más, por artículos de menor cantidad (es decir, paquetes de agua más pequeños frente a un 24-32 pk más grande), con mayor frecuencia. En mis diversas experiencias visitando estas 4 principales tiendas de abarrotes, en los últimos meses, la demografía del cliente a veces va de un lado a otro de la ciudad. Por ejemplo, Trader Joe’s está abrumando a una gran cantidad de estudiantes universitarios jóvenes (generalmente de medios socioeconómicos moderados); Ralphs es una mezcla de la comunidad local y la comunidad del campus universitario; en Smart & Final ve cada vez menos estudiantes universitarios y más miembros de comunidades minoritarias, y finalmente en Food4Less, apenas a una milla de Trader Joes, el mercado de abarrotes está invadido constantemente por familias y un cliente de afroamericanos y latinos casi exclusivamente.

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No estoy seguro si alguna vez he visto a otro estudiante universitario allí en cualquiera de mis viajes de compras (pero para ser honesto, nunca viajé a Food4Less hasta que conseguí un automóvil ya que estaba demasiado lejos y fuera del camino caminar o andar en bicicleta).

No es un error o una mera coincidencia que estas conversaciones sobre los desiertos alimentarios, la inseguridad alimentaria, el estatus socioeconómico y la raza estén intrincadamente interconectadas y entrelazadas; uno impacta directamente y afecta a otro. Los pasos hacia la justicia alimentaria y la seguridad alimentaria inevitablemente nos obligan a dar los primeros pasos hacia la justicia social y la equidad.

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Desierto Alimentario en South LA (por Rachel Rowzee)

Los problemas con el racismo estructural son relacionados A los problemas de un desierto alimentario. Personas que viven en comunidades desatendidas, la mayoridad de grupos étnicos marginalizados, no tienen mucho acceso físicamente o económicamente a la comida saludable. Sin embargo, tienen acceso a comida de tiendas de esquina o fast food. En el video documental una familia necesita decidir entre la comida saludable o las pastillas de diabetes para el padre. Esta historia no es algo extraño, sino una realidad para muchas familias, especialmente en South Los Ángeles. Los residentes de South Los Ángeles son de gran parte latinos y africano-americanos, grupos que sufran. Del racismo estructural en los contextos sociales, económicos y políticos y del acceso a la comida saludable.  Acceso a la comida saludable extiendo a USC también donde hay grupos de estudiantes que no tienen dinero para la comida que ofrecen en la universidad o en la village. Precios de ensaladas en Seeds, un mercado en el centro de campus, cuesta $9 – $11 dólares. Los platos de Panda Express son uno de los más bajos en el centro de campus donde cuesta $6.80 para dos platos principales y un acompañamiento.  Las diferencias de la calidad de los ingredientes son evidentes, y la nutrición de los platos son incomparable. Hay estudiantes en USC que no tienen los recursos para comprar comida de estos precios cada día. En los últimos años una despensa de comida abrió donde estudiantes tienen acceso a comida gratis, que incluyen pasta, pan, mantequilla de maní, cereal y leche de soya o almendras. Por lo menos las opciones son limitados. Parece irrazonable e insensible que todos los estudiantes pueden comprar comida de estos precios altos cada día.  Ahora hay un programa de recursos, de USG, para educar a estudiantes sobre el programa Cal Fresh. Es un buen paso, que viene de esfuerzos de USG, pero no van a ayudar a todos los estudiantes que necesitan la seguridad alimentaria.

Yo crecí en 7323 Dalton Ave en South LA. Ahora soy estudiante de USC. Estoy en casa este fin de semana para President’s Day. Por eso mis padres necesitan mi ayudo con mis hermanos. Mi casa no está tan lejos de la escuela donde mis hermanos estudian. Camino con ellos quince minutos a Horace Mann Middle School.

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Unos de las cosas malas de vivir en South LA es que hay opciones limitados para la comida. Después de dejar a mis hermanitos, yo cruzo tres o cuatro cuadras a Lupita’s Panderia y Taqueria donde se puede compra dos tacos por tres dólares. O yo puedo ir a Jack In the Box, en la misma calle donde se puede comprar dos hamburguesas para $3.50. No tengo mucha hambre pues decido a comer en Lupita’s. Más tarde en el día mi madre y yo vamos al supermercado. Hay un Ralph’s 1.6 millas de distancia en Manchester y Western. Caminado es 25 a 30 minutos, en autobús es 16 minutos. No es fácil para mi madre camina sola con todos los comestibles, pero el autobús cuesta como dos dólares en cada dirección. Por eso ella camina al supermercado usualmente y de vez en cuando uso el autobús. Mi madre prefiero compra comida en Costco porque tiene precios más bajos y grandes cantidades.  Toda la familia necesita ir a Costco para comprar las cosas. En autobús usualmente es 36-50 minutos, de vez en cuando tenemos acceso a un coche yes más rápido y fácil en coche. Cerca de mi casa no hay restaurantes saludables como hay en el campus de USC. Cerca de mi casa hay Florence Liquor, C & C Market y E & K Mini Mart pero están lleno de comida grasosa como lunchables, cheetos y pasteles de hostess. Ahora hay un mercado de agricultores en Baldwin Hills Mall pero es como 40 minutos en autobús. Me gusta que haya un mercado de agricultores en el área de South L.A. pero me gustaría tener uno más cerca de mi casa. Me di cuenta de que un mercado de agricultores tiene muchas verduras y frutas con precios más razonables de un supermercado. Cuando tengo la oportunidad en los miércoles compro comestibles para la semana en el mercado de los agricultores en USC. De mucho tiempo mis padres y hermanos necesitan comer la comida de taquerías o cadenas como Jack in the Box, Big H’s BBQ o Woody’s Bar-B-Q. Y cuando crecí no sabía que estos tipos de comida son pocos saludables. Ahora es difícil porque yo sé más de la comida saludable, pero no puedo ayudar a mi familia a comer comida buena. Me siento malo que mis hermanitos no tienen acceso a los vegetales o frutas y que mis padres tienen dificultad de comprar buena comida para sus hijos. Estoy agradecido que mi familia to tiene problemas de salud ahora, pero tengo miedo de la salud de mi padre. Su familia tiene una historia de la diabetes, y el medicamento es tan caro.

 

 

 

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Inseguridad Alimentaria en South LA (por Hannah Thomas)

En el USC Village, hay un restaurante en que puedes comprar una botella de jugo por diez dólares. Sunlife Organics sirve comida saludable, pero la gran mayoría de residentes de South LA, el área alrededor de Sunlife, no pueden pagar sus precios altos. Solo un pequeñito numero de personas, principalmente estudiantes ricos de USC, tienen los recursos de comer en Sunlife.

Inseguridad alimentaria es un problema masivo en South LA. El área es un desierto alimentario, con mucha comida chatarra y pocos opciones saludables con precios razonables. La falta de comida saludable y económica afecta muchos de los residentes de South LA, y estudiantes no son excepciones. Según el College and University Food Bank Alliance, la mitad de estudiantes estadounidenses tienen dificultad poner comida en la mesa.

Si yo fuera un estudiante con un inseguridad alimentaria, vivir en South LA sería muy difícil. En la situación hipotética, mis acceso a supermercados y comida saludable es muy limitado. El supermercado más cerca de mi casa es Trader Joes, pero Smart and Final es más barata. Los dos son menos de una milla de mi casa, pero es difícil llevar comestibles sin coche. Además, tomo 18 unidades cada semestre y trabajo 20 horas cada semana. No tengo mucho tiempo para preparar comida saludable. Como resulto, como mucho comida chatarra de los restaurantes en la calle Figueroa. Una hamburguesa de McDonald’s es más barata que comida saludable de Trader Joes. Por Suerte, hay recursos para estudiantes que experimentan inseguridad alimentaria. Por ejemplo, cada semestre, estas estudiantes pueden obtener un crédito de 25 dólares de Trader Joes.

 

Claramente, hay problemas con nuestro sistema alimentario. Y mientras inseguridad alimentaria es un problema para estudiantes, ellos no son los únicos que sufren. Minoridades, especialmente latinos en Los Ángeles, sufren desproporcionadamente de inseguridad alimentaria. Autor Ana Galvis argumenta que “[el sistema] no está roto—funciona precisamente como el sistema alimentario capitalista siempre ha funcionado; concentrando el poder en manos de una minoría privilegiada y distribuyendo desproporcionadamente las “externalidades” sociales y ambientales a grupos raciales estigmatizados.”

El racismo estructural existe no solo en el sistema alimentaria, sino también en otras partes de la vida. Por ejemplo, USC tiene una historia larga del racismo. El Von KleinSmid Center, un edificio icónico de USC, tiene el nombre de un simpatizante de la supremacía blanca. En 2015, unos estudiantes gritaron insultos raciales a la presidente de estudiantes, Rini Sampath. El racismo estructural no es aceptable, y necesitamos implementar soluciones. Necesitamos dedicar tiempo y dinero al problema para crear un ambiento más inclusivo y sano para todos.

 

Fuentes

https://www.facebook.com/USCUSG/videos/10155946264722698/

https://dornsife.usc.edu/news/stories/2537/virtual-food-pantry-helps-ensure-all-usc-students-get-enough-to/

http://www.uschomelessinitiative.org/index.html

https://foodfirst.org/desmantelando-el-racismo-del-sistema-alimentario/

https://dailytrojan.com/2016/01/26/in-light-of-its-unsavory-history-rename-von-kleinsmid-center/

USC: El Desierto Alimentario (por Jared Alswang)

Cuando busqué desiertos alimentarios en Google Images, la octava imagen en la página fue de restaurantes de comida rápida en Figueroa cerca del campus de USC. South L.A. es un barrio con una reputación de la comida chatarra. En menos de dos millas de mi casa, hay, entre otros, dos Taco Bells, dos Jack in the Boxes, dos Panda Expresses, un McDonald’s, un Fat Burger, un Chik-Fil-A, un KFC, y un Carl’s Junior. Como resultado, he comido más comida rápida en los últimos cuatro años que el resto de mi vida.

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Los restaurantes en mi vecindario han cambiado mi dieta. En mi opinión, es obvio que esta actitud alimentaria es un parte de su cultura para la gente local porque ésa es la situación que ellos han vivido por todas sus vidas. En el video “Vegeatables or Medicine?”, el padre compró una cena para su familia por menos de $12 y eso es un buen ejemplo del tema que nos interesa. La economía de comida en South L.A., pone en práctica un sistema inevitable que les obliga a los residentes locales a depender de la comida barata y disponible para sobrevivir. No creo que este sistema alimentario resulte directamente de racismo, más bien de la extorsión sociodemográfica. Sin embargo, el racismo estructural es un causo subyacente. El racismo extendido ha conducido a pobreza, segregación y una falta de oportunidades, afectando todos los aspectos de vida como educación, salud y empleo. Según Beatriz Beckford el Co-Founder and National Organizer de la organización National Black Food and Justice Alliance, racismo produce la injusticia alimentaria “ [by the] privatization/corporatization at the expense of people and the planet for profits”.

 

El mercado libre restringe las opciones disponibles en esta comunidad vulnerable para aprovechar de la gente vulnerable de South L.A. Desafortunadamente, el beneficio tiene precedencia sobre la salud en esta sociedad. En mi opinión la situación lamentable resulta de la codicia, no exclusivamente de la intolerancia. En mi opinión la mejor manera para superar el racismo estructural es tiempo. De todos modos, es posible acelerar el proceso. Erika Allen, el Chicago and National Projects Director de la organización Growing Power dijo: “Undoing racism and its companions of oppression, does not magically happen, and it requires real effort. Not just talk, or a workshop, but daily vigilance, and a real cultural shift.” En mi opinión, el cambio tiene que venir de un esfuerzo en construir conciencia y apoyo publico. Es posible a lograr este objetivo con más publicidad de los medios de comunicación y la política gubernamental que intenta prevenir un problema en vez de solucionarlo.

 

Para explorar la situación alimentaria en South L.A., decidí pretender ser un hombre de South L.A. que tener que alimentar a una familia de 4. En la situación hipotética, me llamo Juan Garcia, tengo 47 años y soy de Zacatecas, México. Tengo diabetes, sin embargo afortunadamente mi familia está relativamente sana. Vivimos muy cerca de USC. Escogí tener un prepuesto de $10 dólares y visitar Smart & Final y un restaurante nuevo de nombre Every Table. Every Table es un restaurante con el objetivo de resolver el problema de desiertos alimentarios. Como Proyecto Mercado FRESCO del libro Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles, Every Table intenta “Green the food deserrt”. Como una cadena, Every Table es muy exitoso. Tiene 7 locales y recibió una inversión de $1 millón de Rohan Orza en el programa de televisión de Shark Tank. Every Table ofrece comida empaquetada y casera que es saludable a buen precio. Escogí Smart & Final porque, en mi opinión, Smart & Final parece que el supermercado más representativo de South L.A. cerca del campus de USC. La mayoría de la clientela de Smart & Final no son estudiantes, son familias del barrio, más que nada latinos.

 

Visité Every Table primero. El espacio era pequeño con una selección de comida en un refrigerador en el fondo del restaurante. Después de una decisión difícil, pedí a Spicy Mexi-Cali ensalada para mi esposa y un pozole rojo para mí por menos de $8. Desafortunadamente, no me permití nada más. Calenté mi comida en una microonda y comí los dos al mismo tiempo. Mi esposa me puso furiosa cuando comí su ensalada. La comida era riquísima, especialmente el Pozole Rojo con un sabor fuerte de limas y jalapeños. Sin embargo, mi esposa y mis niños tenían muchos hambres. Disfruté la comida, pero no quiero un divorcio, por eso no voy a regresar hasta que obtengo más dinero.

 

La próxima noche, fui al supermercado Smart & Final. Cuando entregué, Smart & Final pareció como un supermercado normal. Sin embargo, me di qua la sección de frutas y verduras era un poco pequeña en comparación con otras secciones en el supermercado como el helado y las papas fritas, y además menos popular. Decidí dar un vistazo en la sección de frutas y verduras, pero los precios eran demasiado altos para comprar comida saludable por toda mi familia. Como consecuencia, seguí la multitud a las secciones menos saludables. Aquí, encontré muchas opciones para alimentar a mi familia. Típicamente, no eran alimentos nutritivos. Con $10, podía comprar 20 sándwiches desayunos, 40 Eggo Waffles, 5 pasteles de pollo, 20 cajas de Mac & Cheese o 36 boles de Ramen. A pesar de la falta del valor nutricional en esta comida, la elección era obvia, especialmente ya que comí toda la comida de mi familia el noche anterior. Tengo que dar de comer a mi familia. Every Table y Smart & Final están muy cerca de mi casa, pero los restaurantes de comida rápida eran muy cerca también. Es una decisión difícil para el sostén de la familia.

 

El área alrededor de USC es un poco atípico de South L.A. Debido a la influencia de la universidad y la opulencia del cuerpo estudiantil, este barrio es como una burbuja. La abundancia de supermercados en el área transforma Exposition Park a un oasis en un desierto alimentario. Como resultado, hay opciones saludables pare comer en el área. Sin embargo, estas opciones no siempre se traducen a una dieta saludable. En su libro, Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles, Profe Portnoy mencionó que un mercado cercano de nombre Alba Market solía vender comida saludable, sin embargo paró porque los jóvenes de las escuelas cercanas no la compró. Dijo que “The failure of Alba Market to successfully sustain the healthy offerings points to the need for education along with physical transformations and the importance of greater community involvement.” En mi opinión, eso es el caso con Smart & Final, y los otros supermercados y restaurantes en el área. La disponibilidad de comida saludable no es suficiente sin educación para promocionar un estilo de vida sano.