La Inseguridad Alimentaria y COVID-19 –por Yesenia

En los Estados Unidos, la inseguridad alimentaria ha sido un problema recurrente. Aunque parece que está siempre presente en la sociedad estadounidense, afecta desproporcionadamente a las minorías étnicas que tienden a sufrir inseguridad alimentaria con más frecuencia que el resto de la población. Esta disparidad racial en el acceso a los alimentos deriva del racismo estructural que ha facilitado la creación de disparidades históricas en los ingresos y el estatus de clase que también ha conducido a disparidades en la salud, con minorías raciales sufriendo enfermedades relacionadas con la dieta más que el resto de la población [3]. Las disparidades raciales en la inseguridad alimentaria siempre han afectado a los Estados Unidos; sin embargo, COVID-19 ha ampliado aún más esta brecha. Para comprender completamente el problema y las posibles soluciones, primero debemos entender cómo COVID-19 está alterando nuestro sistema alimentario.

Con varios restaurantes vendiendo significativamente menos alimentos de lo habitual debido a las pautas de distanciamiento y los pedidos de quedarse en casa, los productores de alimentos se han quedado con un exceso que no han podido vender. Debido a esto, gran parte de la comida extra se ha desperdiciado, mientras tanto, las personas, en todo el país, se alinean en varios bancos de alimentos que no pueden satisfacer la creciente necesidad de alimentos. Esta aparente brecha entre la producción y el consumo ha provocado que muchas personas se pregunten si el suministro de alimentos en los Estados Unidos es inestable o si no puede satisfacer la demanda; Sin embargo, esto no es el caso.

“Ya hemos visto escasez de papel higiénico y productos de limpieza. ¿Las personas acumularán tocino en sus congeladores si temen una escasez de carne de cerdo? Por favor no. Estados Unidos no se está quedando sin carne. No es que no haya carne. Es que, en este momento, hay lagunas en la forma en que la procesamos y la llevamos a los consumidores.”

Zachary Cohen

Debido a esta sobreproducción de alimentos, el valor de estos bienes ha disminuido. Mientras tanto, el precio de los artículos de alta demanda, como el jugo de naranja y los productos enlatados, ha aumentado [5]. En este momento, es difícil determinar las consecuencias a largo plazo que estos cambios tendrán en nuestro sistema alimentario en el futuro. Este fenómeno está ocurriendo en todo el mundo y también está afectando nuestros sistemas alimentarios internacionales.

De alguna manera me sorprende cómo tantos países dependen del comercio internacional de alimentos. Nunca me di cuenta de lo entrelazados que están nuestros sistemas alimentarios. Debido a esta dependencia, muchos países no pueden recibir envíos de ciertos tipos de alimentos debido a restricciones de viaje de varios países. Debido a esto, algunos países, como Vietnam, también han optado por dejar de exportar bienes para asegurarse de que su gente tenga los alimentos que necesita antes de proporcionar alimentos a otros países [5].

El problema de la disponibilidad de alimentos en los Estados Unidos ha surgido especialmente para las personas que se consideran de “bajos ingresos” en los Estados Unidos. Es difícil obtener acceso a los alimentos a distancia, debido a los costos adicionales que obligan a las personas ir al supermercado donde la mayoría de los estantes que contienen “lo esencial” están vacíos. Esta situación, junto con la creciente tasa de desempleo, hace que muchas familias sufran inseguridad alimentaria.

Muchas personas se han vuelto inseguras por primera vez, lo que ha llevado a una mayor necesidad de acceso a los bancos de alimentos. Debido a esto, los bancos de alimentos han estado luchando para satisfacer esta nueva demanda. Desafortunadamente, las necesidades de muchos no se han podido satisfacer debido a la falta de recursos y la disminución de la cantidad de donaciones que muchos bancos de alimentos han tenido que enfrentar [4]. En Idaho, uno de los mayores bancos de alimentos es el Idaho Food Bank, asociado con Feeding America. Han recibido ayuda de la Guardia Nacional y han seguido dependiendo de voluntarios y donaciones [6]. Esto no es una situación ideal ni sostenible.

Creo que esta situación y la inseguridad alimentaria se volverán más graves en todo el país a medida que pase el tiempo. Dependemos en gran medida de los trabajadores de México para cosechar muchos de nuestros cultivos que, en su ausencia, podrían retrasar nuestros tiempos de producción desde la granja hasta la tienda de comestibles. Además de esto, el tema de la inmigración y el hecho de que varios trabajadores en los campos y fábricas estén indocumentados plantea otro problema problemático. Dado que las personas indocumentadas no pueden acceder a los beneficios federales y dependen en gran medida de sus ingresos laborales, algunos pueden sentirse obligados a continuar trabajando incluso si están enfermos, lo que podría propagar el virus aún más y causar mayores retrasos en la producción de alimentos [2].

Con todas estas complejidades en mente, se hace evidente que no existe una solución fácil ni sencilla. Es un tema complicado. Idealmente, el gobierno podría alimentar a su gente; sin embargo, esto no es financieramente factible. Creo que el gobierno federal podría hacer más. Creo que la alimentación de las personas que ya dependen del gobierno mediante programas alimentarios federales debería seguir estando cubierta por el gobierno federal. También creo que el gobierno federal debería hacer un esfuerzo para ayudar y dar dinero a organizaciones sin ánimo de lucro o restaurantes para ayudar a las poblaciones vulnerables, como lo que sugirió José Andrés en su entrevista con 60 Minutes. Esto ayudaría a la economía y proporcionaría más eficiencia a nuestro sistema alimentario.

Fuentes:

  1. Cohen, Zachary. “Es Hora De Hablar Más Seriamente Sobre El Suministro De Alimentos En Medio De La Crisis De Covid-19.” CNN, Cable News Network, 14 Apr. 2020, cnnespanol.cnn.com/2020/04/14/es-hora-de-hablar-mas-seriamente-sobre-el-suministro-de-alimentos-en-medio-de-la-crisis-de-covid-19/#0.
  2. Cooper, Anderson. “Addressing the Strain the Coronavirus Has Put on America’s Food Supply Chain with José Andrés.” CBS News, CBS Interactive, 19 Apr. 2020, http://www.cbsnews.com/news/jose-andres-chef-feeding-coronavirus-impact-60-minutes-2020-04-19/.
  3. Galvis, Ana. “Desmantelando El Racismo Del Sistema Alimentario.” Food First, 18 Mar. 2016, foodfirst.org/desmantelando-el-racismo-del-sistema-alimentario/.
  4. Lakhani, Nina. “Los Despidos Masivos y La Falta De Ayudas Públicas Empujan a Millones De Personas En EEUU Hacia Los Bancos De Alimentos.” Eldiario.es, Eldiario.es, 6 Apr. 2020, http://www.eldiario.es/theguardian/tormenta-perfecta-Unidos-advierten-nillones_0_1013849314.html.
  5. Pierson, David. “Del Caviar Al Jugo De Manzana, El Coronavirus Está Cambiando La Forma En Que El Mundo Se Alimenta.” Los Angeles Times, Los Angeles Times, 12 Apr. 2020, http://www.latimes.com/espanol/internacional/articulo/2020-04-12/del-caviar-al-jugo-de-manzana-el-coronavirus-esta-cambiando-la-forma-en-que-el-mundo-se-alimenta.
  6. The Idaho Foodbank, 2020, idahofoodbank.org/.

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Me divertí mucho este semestre yendo a diferentes restaurantes y establecimientos de comida. Uno de mis viajes favoritos fue al Grand Central Market. Nunca había estado allí antes, pero había escuchado de mis amigos de las diferentes comidas para probar. Fue realmente genial ver un lugar lleno de cultura y diversidad. Me encantaría volver algún día para visitar más de los restaurantes allí.

Además de disfrutar nuestras visitas a varios restaurantes, también tuve la oportunidad de conocer las dificultades que conlleva ser propietario de uno de estos establecimientos. Desde el incómodo concepto de “white-washing” americanizado hasta la idea de autenticidad, escuché varias historias de dificultades y resistencia de los inmigrantes estadounidenses de primera generación que confiaron en su capacidad para vender alimentos y otros artículos en la calle. Me dio una nueva perspectiva sobre este tipo de trabajo informal.

Estoy muy agradecida de haber tenido la oportunidad de explorar Los Ángeles y escuchar, de primera mano, sobre una parte muy importante de su cultura de algunos de sus residentes de la grande población. Aunque nuestras aventuras se acortaron un poco por COVID-19, realmente disfruté de los viajes que pudimos hacer y las experiencias que pudimos compartir juntos y, por eso, siempre voy a recordar las memorias que hemos hecho juntos.

La Identidad Fluida de Comida– Yesenia

Comida es “literally for thinking about identity”

— Allison James

Desde las comidas caseras y fuerte del sur hasta la picante cocina latina del sur de California, los alimentos que conocemos y amamos también parecen representar una forma de vida. La comida se puede utilizar para representar una variedad de características, como el origen étnico, la religión y la clase social, lo que provoca un sentido de identidad (James). Entonces, ¿qué significaría si dos “identidades” distintas se entrelazan en cocinas como una comida de fusión?

Personalmente, no puedo recordar una vez que estuve en un restaurante de fusión aparte de la excursión a X’Tiosu Kitchen con mi clase de español. X’Tiosu Kitchen fue una mezcla de sabores hispanos y libaneses. Antes de aprender más sobre el lugar, pensé que los propietarios habrían sido hispanos y libaneses; sin embargo, este no fue el caso. Los propietarios de este establecimiento eran mexicanos, de Oaxaca, y se habían sentido atraídos por la comida libanesa. Uno de los propietarios explicó cómo su fascinación por los alimentos libaneses vino de su sorpresa por lo similar que era la comida libanesa a la comida mexicana.

Su menú consistía en varios alimentos de fusión, como tacos de pollo shawarma y burritos de falafel. Esta mezcla aparentemente extraña de culturas en realidad sabe bastante bien junta. Las combinaciones de fuertes sabores latinos con toques de influencia libanesa fueron especialmente prominentes en su humus a base de frijol. ¡Fue rico en sabor y delicioso!

Aunque la comida era innovadora y no completamente fiel a las creencias/costumbres de los propietarios, creo que este establecimiento es un buen ejemplo de la globalización que tiene lugar hoy en Los Ángeles. Es importante reconocer que “our cuisine [reflects] not just where we come from but where we are going” (DuPuis). En este caso, esta comida mexicano-libanesa representaba una fusión del patrimonio cultural y la apreciación culinaria en una ciudad que es conocida por su diversidad.

Al observar los alimentos de fusión de esta manera, se hace más obvio que los alimentos de fusión representan un “constant influence and borrowing” de sabores que viene con la globalización (Anderson). Creo que esta mezcla de alimentos y sabores es un resultado reciente del tipo de globalización que ha estado ocurriendo por mucho tiempo. Por esta razón, no creo que estas nuevas cocinas de fusión devalúen sus raíces auténticas. Creo que esta comida tiene una autenticidad recién descubierta. Por ejemplo, la comida que se considera la propia cocina de Los Ángeles es, de hecho, una cocina que nació de la mezcla de culturas en Los Ángeles. Esto significa que esta cocina mezclada es “auténticamente” de Los Ángeles, pero no es necesariamente auténtica para cada una de sus raíces culturales.

Sin embargo, como era de esperar, la ciudad de Los Ángeles todavía tiene varios restaurantes que se parecen mucho a los de otras culturas de diferentes países individualmente. Grand Central Market es un centro de tales lugares donde Angelinos y turistas pueden probar “un poco de hogar” o probar “nuevas comidas”.

Grand Central Market

Durante mi último viaje al Grand Central Market con mi clase, probamos pupusas, tacos y ceviche de tres restaurantes diferentes. La comida era fresca y sabrosa. Desearía haber escuchado más sobre la historia de la mujer de Sarita’s Pupuseria, pero ella estaba demasiado lejos de mí y no pude acercarme más.

Las historias de las personas que dirigen estas estaciones de comida que se parecen tanto a las de las cocinas de diferentes países están llena con dificultades e historias de emigrar a los Estados Unidos. Sus restaurantes se esfuerzan por resistir el cambio de sus cocinas “auténticas” en esta tierra extranjera, los estados unidos, que parece ser una hazaña difícil cuando tantos restaurantes eligen conformarse con la versión americanizada de su cocina o permitir que sus alimentos tradicionales sean influenciados por la globalización (Anderson).

Algunos de los restaurantes, como Pupuseria de Sarita, se han ubicado en Grand Central Market por muchos años y estan conocidos como “legacy tenants” (Portnoy). Los establecimientos en Grand Central Market eran cada uno muy únicos; sin embargo, dado que el mercado está lleno de alimentos que no son exclusivamente hispanos o caros, los inquilinos originales tuvieron que cambiar de ubicación y cambiarse a puestos más grandes con colores distintivos para atraer a más clientes. Creo que estas pequeñas adaptaciones/compromisos ayudaron a que un restaurante prospere en este lugar multicultural. A pesar de estos pequeños sacrificios superficiales, estos restaurantes pueden prosperar mientras mantienen su “autenticidad” en una sociedad más y más globalizada.

¿Entonces, qué significa todo esto?

Incluso en un mundo más y más globalizado, la comida puede representar una identidad, ya sea que muestre una identidad cultural de un país específico o una identidad local, como ser un Angelino.

Referencias:

Anderson, EN. “Foods and Borders: Ethnicities, Cuisines, and Boundary Crossings.” Everyone Eats: Understanding Food and Culture. New York: New York University Press, 2005.

DuPuis, M.E., Garcia, M., & Mitchell, D. “Food Across Borders—An Introduction.” Chapter 1

James, A. “Identity and the Global Stew.” Chapter 36

Portnoy, S., & Pilcher, J. “Roy Choi, Ricardo Zárate, and Pacific Fusion Cuisine in Los Angeles”

Mi Identidad Colombiana– por Yesenia

Al crecer en un hogar arraigado en la cultura, siempre me he sentido particularmente cerca de mi herencia colombiana. Aunque me identificaría como colombiana para las personas que me preguntan, también soy un cuarto chilena y un cuarto de Afro-Americana. Les diré a los que preguntan, pero me siento más fuera de estas partes de mi identidad, así que tiendo a no representarme demasiada de esta manera. No crecí con la cultura de estas identidades que heredé de mi padre. Como él no se creció en la cultura, no pudo transmitir la cultura a mí ni a mis hermanos.

Mis abuelos maternos emigraron a los Estados Unidos a principios de los 70s a New Jersey desde Bogotá, Colombia y finalmente mudaron a Arizona. A pesar de que se mudaron de su tierra natal para buscar oportunidades profesionales, se aferraron firmemente a su cultura y se pasaron recetas, el idioma y tradiciones culturales a sus hijos. Entonces mi madre los enseñó a mí y mis hermanos. Crecí comiendo arepas, caldo de papa, y patacón.

Pasé mucho tiempo viviendo y creciendo en la ciudad fronteriza de Yuma, Arizona. Esta ciudad, como uno podría imaginar, es principalmente mexicoamericano y está fuertemente influenciada por la cultura mexicana. Debido a esto, me pareció fascinante comparar cómo diferían la cultura, la comida y las tradiciones colombianas a los mexicanos, así como la forma en que se parecían fueron de mismo “flavor principle” en lo que normalmente consideraría la cultura “Latinx”.

Una comida que encontré particularmente interesante fue el tamal. Un tamal colombiano generalmente consiste en pollo con guisantes, papas, zanahorias y garbanzos. La masa no está hecha con manteca de cerdo y el tamal está envuelto en una hoja de plátano. Estos tamales redondos de Bogotá generalmente se comen para el desayuno con chocolate caliente con queso derretido. Los tamales mexicanos tienden a diferir en gran medida por región como los tamales colombianos. Los tamales mexicanos parecen a típicamente tener carne, queso y pimientos. La masa se hace comúnmente con manteca de cerdo y el tamal se envuelve en una hoja de maíz. Estos se pueden comer para cualquier comida del día y normalmente son picantes. Esto es diferente de los tamales colombianos que no son picantes. A pesar de sus diferencias, los dos son deliciosos a su manera.

Tamal Colombiano

Recientemente, fui con una amiga a explorar las opciones de comida colombiana en Los Ángeles con la esperanza de probar un poco de mi hogar en un tamal. Visité el restaurante Sabor Colombiano. Este pequeño restaurante de propiedad familiar estaba lleno de cosas que me recordaban a mi infancia. Desde la música de salsa en vivo hasta los familiares acentos españoles de los servidores que usaban diminutivos para describir la comida, fui alegremente sorprendida de encontrar varios platos que había comida con mi familia en el menú.

Mirando el menú, fui tentado de comprar más de lo que podía comer, pero mi amiga y yo finalmente nos decidimos en pedir el jugo de guanábana con leche, una Bandeja Paisa y morcilla con arepa y yuca. Esto nos permitió tener una gama amplia de comidas típicas colombianas para probar. Quería pedir un tamal, pero me sorprendió cuando no pude pedir uno, ya que solo estaba en el menú del desayuno, lo que en retrospectiva debería haber esperado. Esto terminó bien al final, ¡porque tuvimos la oportunidad de tener un plato típico colombiano que es también delicioso!

La Bandeja Paisa es un plato que generalmente se come para la cena o el almuerzo en Colombia. Típicamente consiste en un huevo frito, arroz blanco, frijoles pintos, morcilla, patacón y/o plátano maduro, chicharrón, carne asada, chorizo colombiano y aguacate.

Aunque Sabor Colombiano se encuentra en Los Ángeles, no ha perdido su “autenticidad” colombiana en sus platos y sabores que se asemejan a los de Bogotá, Colombia. Me sorprendió que la comida pareciera tan similar a la comida en la región de Bogotá ya que los dueños del restaurante eran de Palmira, que se encuentra en la región del Valle del Cauca en Colombia.

Al analizar más al trasfondo de este plato, descubrí que no es de la región de Bogotá, sino de las regiones de Paisa, Caldas, Risaralda, Quindío y Valle del Cauca. La región de Paisa tiende a tomar crédito por el plato, por eso se llama “Bandeja Paisa”. El origen exacto del plato es un poco controvertido. Este plato es particularmente interesante ya que es el producto de una variedad de culturas, incluyendo africanas, españolas e indígenas. Se cree que es un plato “campesino” que se origina en estas regiones más pobres y menos pobladas de Colombia y que finalmente se ganó popularidad en las regiones más ricas y más pobladas como Medellín y Bogotá.

Esta comercialización del plato podría verse en el contexto que presentó Anderson. El plato se originó en la “periphery”, en áreas que tenían estatus socioeconómicos más bajos y finalmente llegaron al “core” o áreas con estatus socioeconómicos más altos. Lo más interesante de esto es que algunos de las comidas que se encuentran en la Bandeja Paisa, como la morcilla, se originaron en un “core” diferente: España. Morcilla en realidad se originó en la región de Valencia en España y todavía es bastante similar. La morcilla colombiana a menudo se llena de sangre, arroz, guisantes y cilantro, que es similar a la morcilla que se puede encontrar en el norte de España, que generalmente contiene sangre, arroz, especias y grasa. Después de que España afirmó su influencia culinaria sobre la dieta colombiana, o “periphery”, la morcilla fue restablecida/reapropiada como una comida colombiana dentro de un plato colombiano de una “periphery” diferente: áreas con estatus socioeconómicos más bajas en Colombia.

Morcilla con arepa y yuca frita

A pesar de su controversia y orígenes complicados, la Bandeja Paisa sigue siendo un plato que está considerado muy popular en Colombia. ¡Siempre será uno de mis favoritos platos colombianos!

Referencias:

Anderson, E.N. “Foods and Borders: Ethnicities, Cuisines, and Boundary Crossings.” Everyone Eats: Understanding Food and Culture. New York: New York University Press, 2005.

Pilcher, Jeffrey M. ¡Que Vivan Los Tamales!: Food and the Making of Mexican Identity. University of New Mexico Press, 2008.

La Cuestión de Autenticidad– Yesenia

Interesantemente ubicado afuera de Koreatown, El Cholo, un restaurante mexicano de propiedad familiar, se enorgullece de su legado. Este restaurante originalmente establecido en 1923 es uno de los restaurantes mexicanos más antiguos de Los Ángeles. Lo que se considera la ubicación “original” de El Cholo, 1121 S. Western Ave Los Angeles CA 90006, es en realidad uno en que se mudó en 1931, ocho años después de su primera apertura.

El letrero brillante y verde y rojo que representa un hombre mexicano estereotípico da la bienvenida a los futuro comensales desde la calle. Este hombre llamado “El Cholo” fue dibujado por un cliente en 1925 y representaba lo que fue definido como un cholo: un peón agrícola de un colono español en California.

Después de ser atraídos por el letrero que parece prometer autenticidad mexicana, los comensales caminan más cerca del edificio y son informados inmediatamente de la historia del establecimiento como el “El Cholo Est. 1923” se vuelve más fácil de ver. Al abrir las puertas de estilo español, los comensales son recibidos por el sonido de un restaurante repleto de comensales culturalmente diversos que hablan con sus familias y por el olor a salsa, arroz y frijoles hacen que sus estómagos anhelen la sabrosa comida.

El Cholo ha tratado de crear un ambiente mexicano “auténtico” y acogedor al incorporar diferentes elementos culturalmente significativos/ reconocibles. Por ejemplo, el mostrador de la recepcionista también es una vitrina que contiene sombreros, tazas, flores de papel coloridas y telas estampadas de colores brillantes. Sobre el mostrador de la recepcionista, el restaurante saluda a los clientes oficialmente con “Bienvenidos” escrito en la pared arqueada sobre el mostrador junto con una cita de Caroline Bates, de la Gourmet Magazine, “I cannot imagine Los Angeles without El Cholo”. La decoración del restaurante es hogareña y las paredes están cubiertas con la historia del restaurante y fotos de clientes famosos.

Yo enfrente de la pared con la historia de El Cholo

Después de sentarse en el comedor, la camarera vestida con un vestido colorido de estilo mexicano distribuye menús que tienen una fotografía de tres de los fundadores del restaurante junto con “El Cholo Est. 1923”. Dentro del menú, hay varias fechas enumeradas junto a las comidas que muestran cuándo se agregó esa comida al menú. Esta es una forma de preservar la autenticidad y la transparencia de los platos del restaurante.

A pesar de esto, hay algunos platos en el menú que no son comidas mexicanas tradicionales, como los nachos, que fue inspirado por los antecedentes de Texas de uno de los servidores en 1959. También se puede argumentar que agregar tal comida es un resultado de la americanización de la comida mexicana.

Además de esto, la decoración del restaurante e incluso la forma en que se vestían las camareras se sentían como una forma de “staged authenticity”: “restaurant owners and chefs create an idealized, romantic version of a particular culture and cuisine that is pleasing and exotic to the consumer, such as wall paintings of a fictionalized landscape or pretty costumes worn by the waitresses” (Portnoy). Me gustaría creer que la intención del restaurante no era hacer esto. Aparte de su intención, parece que el restaurante se ha adaptado a la “pseudoetnicidad” de la comida mexicana americanizada.

A pesar de la cuestión de la autenticidad, la historia de El Cholo y su notoriedad atrajeron a mis amigos y a mí a visitar el restaurante el domingo por la noche. Pedimos una Quesadilla de Queso Envejecido (1969), una Chimichanga de Pollo (1967) y el Burrito Dorado (1977).

Me comí la Chimichanga de Pollo. Fue servido con arroz español, frijoles refritos espolvoreados con queso amarillo, guacamole y salsa roja. El arroz estaba tibio, suave y muy bien salado. Los frijoles refritos, por otro lado, tenían un sabor muy salado, pero combinado con el arroz y el guacamole apenas salado se parecía mejor. El guacamole sabía fresco y tenía pequeños pedazos de tomate picado. También tenía una toque de sabor cítrico como lima. Las chimichangas de pollo fueron fritos perfectamente, crujiendo bajo cada bocado. El pollo desmenuzado era jugoso y sorprendentemente no picante. No puedo decir lo mismo sobre la salsa roja. Estaba MUY picante, pero buena para poder degustar la deliciosa comida en la que se echa.

Aunque estaba satisfecha con la comida y el ambiente del restaurante, no llamaría a la comida puramente “auténtica”. Parecía que la premisa del restaurante era crear una experiencia auténtica para los comensales, pero a medida que pasaba el tiempo, ese objetivo comenzó a desdibujarse por el deseo de expandirse y crecer en popularidad, haciendo más y más comercializado. Por ejemplo, el “emblema” o “mascota” de El Cholo es un hombre mexicano estereotípico. Es estereotípico en los ojos de las personas de los Estados Unidos y por esta razón, es un tipo de “staged authenticity” o un “exotic staged tourist [site] where non-Mexican diners go to have a ‘real’ experience of Mexican food”, según Sylvia Ferrero.

Esta versión de “staged authenticity” continúa permitiendo que el restaurante se adhiera más a lo que se espera de un ” restaurante mexicano auténtico”, también conocido como “pseudoetnicidad” en los Estados Unidos: mujeres con vestidos coloridos, papas fritas y salsa, nachos, colores brillantes, margaritas y sombreros. En mi opinión, es una oportunidad perdida tener un restaurante exitoso que también sirva comida auténtica que también ofrezca una experiencia más auténtica; sin embargo, también se podría argumentar que el éxito del restaurante ha sido resultado de los compromisos culturales que hicieron, lo cual es problemático. Esto esencialmente reduce el valor de la cultura de los individuos ya marginados.

Comparando este restaurante con otros establecimientos de comida que he explorado con mi clase de español en Los Ángeles, como Mariscos Jaliscos, El Mercadito y Milpa Grille en Boyle Heights, es más fácil ver dónde la distinción en autenticidad está. Cada uno de estos tres lugares tiene diversos grados de “autenticidad”; sin embargo, no se sienten representados como lo hizo El Cholo.

El camión blanco de Mariscos Jaliscos parecía muy sencillo y por eso no paracía llena de cultura, pero eso no fue la verdad. Mariscos Jaliscos tenía deliciosos tacos de camarones y ceviche de camarones. El propietario hablaba sobre sus experiencias como emprendedor, así como la inspiración detrás de algunos de sus platos y por eso la comida sentía más cultural y menos comercializada. Su comida es “auténticamente” de Mariscos Jaliscos e inspirada por la comida en el estado, Jalisco, en México.

El Mercadito tenía una representación visual más vibrante de la cultura que Mariscos Jaliscos. Había un gran mural que cubría el exterior del edificio que marcaba el tono de celebración de lo que encontraríamos adentro. Había varios platos, menús, ropa y muñecas coloridas que se alineaban los estrechos pasillos del mercado. Había varios hispanos y algunas familias en el mercado que hablaban en español. Después de parar en algunos puestos, comencé a darme cuenta de que los empleados asumían que podemos hablar español entonces, les saludaron en español. Esto es indicativo de la cultura de sus comensales que mayormente hablaban español en el mercado. La comida que vendían no fueron familiares. Mientras estuve allí, comí chapulines cubierto en lo que parecía ser chile en polvo. No tenía un sabor tan raro para mí, pero fue muy picante. Tener comida más diferente y cerca de la cultura mexicana es indicativo de la “autenticidad”.

Milpa Grille tenía una meta interesante. Trataron de “descolonizar” la comida al intentar volver a sus raíces y cocinar de acuerdo a cómo habían cocinado sus antepasados. Comimos taquitos de papa que sabían muy ricos también.

Sobre todo, estas experiencias me han dado una nueva forma de ver la comida y lo que califica como comida auténtica. El argumento de autenticidad también puede ser controvertido, especialmente cuando se consideran las ramificaciones de la comida étnica no auténtica. En el caso de El Cholo, creo que, para tener éxito, han tenido que atender a una población más grande: la “pseudoetnicidad” de la comida mexicana americanizada. Debido a que han elegido hacer esto, su negocio ha prosperado con una variedad de comensales de diferentes orígenes étnicos.

El Cholo

Chichén Itzá: Una Exploración de Comida Yucateca— Yesenia

Ubicado al lado del DMV de Los Ángeles en Grand Avenue en California, el edificio del Mercado La Paloma emula la vibrante cultura que se puede encontrar en esta ciudad animada. Al ingresar al edificio expresivo y vitalizado por murales elaborados de colores, te encuentras con gente multilingües hablando entre varias familias y los aromas de varios restaurantes culturales: tailandés, etíope, mexicano. Para reforzar este ambiente cultural y acogedor, hay carteles bilingües en inglés y español colgadas en las columnas de cuadros al lado de las mesas. Este centro (Mercado la Paloma) concurrido permite a cada restaurante dar vida a su cultura con exhibiciones coloridas y platos “auténticos”.


Un sábado por la tarde, mi amigo y yo decidimos comer en Chichén Itzá en el Mercado la Paloma. Este restaurante ha recibido varios reconocimientos por su comida y ha estado en varias publicaciones recomendando su comida, por ejemplo, ha estado reconocido como uno de los 99 mejores restaurantes en Los Ángeles elegido por L.A. Weekly.


Queríamos probar la comida mexicana de la región de Yucatán, ya que ninguno de nosotros la había probado antes y Chichén Itzá parecía buena para esta excursión. Chichén Itzá es un restaurante mexicano que sirve comida de la región de Yucatán desde 2001. Esta región de México se encuentra entre el Mar Caribe y el Golfo de México, en el sureste de México.

Yucatán

Luchando por tener una atmósfera “auténtica” para acompañar sus platos tradicionales, este restaurante colorido y adornado da vida a su cultura vibrante. Incluso su menú intenta agregar una capa de autenticidad al representar un templo maya. Esta representación también da contexto al nombre del restaurante: “Chichén Itzá”. Chichén Itzá, un sitio arqueológico en la región de Yucatán, es conocido por sus templos mayas e incluso ha sido reconocido como una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo.


La comida en esta región de México también es muy interesante y difiere de la mayoría del país. La cocina yucateca está influenciada fuertemente por la comida maya y europea, debido a las poblaciones nativas de la región y al comercio europeo en los puertos cercanos. Esta mezcla de culturas ha creado una cocina única con sabores fuertes que ahora son considerados característicos de la región. Su cocina es conocida por su paté de achiote, las naranjas de Sevilla, los platos envueltos en hojas de plátano y el uso de pimientos habaneros.


Inspirados en los platos típicos de la región, mi amigo y yo pedimos una torta de pac chuc y un plato fuerte de pollo asado después de ser recibidos por empleados agradables. La torta de pac chuc consistía en “paletilla de cerdo a la parrilla de madera, marinada en jugo de limón y ajo y servido con aguacate en rodajas, cebolla asada, salsa de tomate “Chiltomate”, chorizo longaniza y puré de frijoles negros”. El pollo asado consistía en “muslos de pollo deshuesados a la parrilla de madera, marinados con achiote y servido con arroz, frijoles negros, plátano frito y tortillas de maíz”. Decidimos acompañar estos platos con las bebidas, agua de jamaica y horchata.


Unos quince minutos después de ordenar, nuestra comida humeante fue entregada a nuestra mesa de madera. El aroma apetitoso de las especias llevado por el aire de nuestros platos junto con el ambiente animado creó una atmósfera muy agradable y hogareña. ¡Desde el sabor del agua de jamaica que fue suficientemente dulce hasta la combinación dulce y picante del plátano frito y el pollo achiote, todo estaba delicioso! También disfruté el sabor suave del arroz blanco con los frijoles negros perfectamente salados. ¡Solo pensar en la comida nuevamente me da hambre!


Los sabores picantes y audaces y las tortillas calientes de maíz se mantuvieron fieles a las raíces nativas de la cocina yucateca. Dudo en llamar a la comida puramente “auténtica” ya que el punto de referencia de la autenticidad es subjetivo y siempre cambiante; Sin embargo, creo que la comida en Chichén Itzá es fiel a las recetas que son características de la región yucateca según mi investigación.


Con un precio decente para las grandes porciones de comida ordenada, Chichén Itzá ofrece una exploración cultural que es asequible y sabrosa cerca del centro de Los Ángeles y la USC. ¡Si te gusta la comida fresca y picante, te recomiendo Chichén Itzá!

Yesenia

¡Hola! Me llamo Yesenia. Soy de Meridian, Idaho pero he vivido en Arizona por mucho tiempo también. Estoy estudiando psicología y Español en USC. ¡Estoy emocionada de tomar esta clase durante mi último semestre en USC!