Fruta en el Tiempo de la Pandemia

Por Samone Alexander

Los vendedores ambulantes son una parte esencial de la cultura de Los Ángeles. Aunque la mayoría del tiempo no son tratados como se debe ser. La venta ambulante ahora es legal, pero todavía continúan enfrentando muchas luchas debido a las restricciones gubernamentales. La gente de toda el área de Los Ángeles, incluyéndome a mí, usa la comida de los vendedores ambulantes como parte de sus comidas diarias. Especialmente durante la pandemia, es difícil para muchos vendedores ambulantes continuar su trabajo y cumplir con los requisitos que exige el gobierno.

Para obtener más información sobre el efecto directo que la pandemia ha tenido en los vendedores ambulantes cerca de mí. Elijo visitar a un vendedor ambulante cerca de mi casa que vendía fruta. Mi casa está en Redondo Beach y encontrar un vendedor ambulante no fue una tarea fácil, pero pude hacerlo. En el puesto de frutas que visité, estaba dirigido por una mujer mayor llamada Lilian. En el puesto de frutas puede elegir entre una variedad de frutas. Yo elegí comer piña, mango, sandía y pepinos. También elegí agregar chile a mi fruta. En general, la fruta estaba deliciosa y fresca. Definitivamente volveré cuando necesité un bocadillo, pero inicialmente fui a obtener más conocimientos sobre la venta ambulante.

Le pregunté a Lilian cuánto tiempo había estado trabajando en su puesto de frutas y si había sido afectada por la pandemia. Me dijo que tuvo su puesto de frutas durante varios años, pero que se mueve por el área de Redondo Beach y Torrance. Me explicó cómo durante el comienzo de la pandemia no podía vender en su puesto de frutas, lo cual tuvo un gran efecto en los ingresos de su familia. Unos meses después de que comenzó la pandemia, empezó a intentar vender de nuevo, pero debido a que se suponía que los restaurantes y los vendedores ambulantes debían estar cerrados, no consiguió muchos negocios. Afortunadamente, recientemente, como muchas de las restricciones para COVID han comenzado a aligerarse, ella ha recibido más negocios. Lilian era una mujer muy amable y vendía fruta deliciosa, lo cual hizo que mi experiencia en general fuera muy buena.

La venta ambulante siempre ha sido una parte importante de la cultura de Los Ángeles.  Especialmente ahora durante la pandemia, donde es posible que la gente no siempre tenga el tiempo o el dinero para cocinar por sí misma. En el artículo “Food and Wine” de Nidia Bautista también mencionaron la importancia de la venta ambulante para las tradiciones culturales que unen a las comunidades de inmigrantes. Durante la pandemia, muchas personas sienten muy separadas de sus familias y comunidades. La venta ambulante es un lugar en la comunidad donde la gente puede reunirse y socializar. Sin estas oportunidades y la separación debido a COVID-19, la gente se empieza sentir muy sola. La venta ambulante es también la forma de vida de muchas personas, es su principal fuente de ingresos y el gobierno tampoco está priorizando la búsqueda de formas para que las personas continúen vendiendo en las calles durante la pandemia. Antes de COVID-19, había muchas regulaciones de salud que los vendedores ambulantes tenían que seguir y certificaciones por las que tenían que pagar. Ahora con COVID-19 habrá incluso más regulaciones que las personas pueden no tener el dinero o los recursos para mantenerse con ellas.

Fuentes

Bautista, Nidia. “Los Angeles Street Vendors Already Had It Tough. Then the Pandemic Hit.” Food & Wine, 24 July 2020, http://www.foodandwine.com/news/la-street-vendors-on-the-toll-of-the-pandemic.

Rosales, Rocío, Fruteros: Street Vending, Illegality, and Ethnic Community in Los Angeles, University of California Press, 2020, pp. 1–19. 

Los Pilares de la Industria Alimentaria

Por Samone Alexander

La raza no es un estado biológico; La raza ha sido construida socialmente y es una institución que agrupa a todos en ciertas categorías basadas en atributos físicos. Aunque la raza es una construcción social, se ha convertido en uno de los pilares más importantes de la sociedad. La raza de una persona afectará el tipo de interacciones individuales que tiene a diario debido al valor y la importancia que la sociedad le ha dado a la raza. El estatus asociado con cada raza se forma típicamente a través de la opresión y la esclavitud de un grupo específico. Cuando una raza de personas esclaviza a otra, los opresores darán razones de sus acciones que luego se convertirán en la razón de la desigualdad racial dentro de una sociedad. La desigualdad por raza en una sociedad no se debe a las interacciones individuales, aunque éstas sí la aumentan, se debe al sistema institucionalizado de desigualdad que se ha incrementado por el concepto de raza. La raza tiene un efecto en casi todos los aspectos de la vida de alguien debido a la forma en que se ha estructurado en la sociedad, esto incluye la industria alimentaria. En particular, el acceso a la comida, en especial recientemente debido a la pandemia.

A lo largo de la historia, diferentes grupos raciales han ocupado diferentes partes del país, la mayoría de las ciudades son predominantemente blancas, hispanas, negras o de otra raza. Estas divisiones son el resultado de “redlining” y otros factores de motivación racial. Aunque no es la división que causa el efecto de la salud, son los recursos que están fácilmente disponibles solo en ciertos vecindarios. Un ejemplo destacado es la comida. Muchos barrios de bajos ingresos están ocupados por personas de color, son “desiertos de comida”. Apenas hay tiendas de abarrotes, ni ninguna que venda frutas y verduras frescas. La mayoría de los vecindarios de bajos ingresos están llenos de restaurantes de comida rápida y otras opciones poco saludables, pero cuando esto es todo lo que tiene acceso es la dieta que llega a tener. Una dieta poco saludable puede provocar muchas enfermedades graves, como obesidad, diabetes tipo 2 y diferentes enfermedades cardíacas. Durante la pandemia, esto solo ha aumentado porque hay menos alimentos saludables disponibles en estas tiendas de comestibles, y las personas con ingresos más bajos también tienen menos probabilidades de poder comprar los productos que están allí.

Hay organizaciones en muchas ciudades de todo el país que han estado tratando de combatir el problema alimentario por los cual esta causado por la pandemia. Organizaciones como World Central Kitchen y Feed America han intentado trabajar con el gobierno para tratar de ayudar a las personas en hogares con alimentos insuficientes, pero ni siquiera eso puede aliviar el estrés de muchas familias que sufren durante esta pandemia. Muchos niños dependen de que la escuela les proporcione almuerzos para comer, pero debido a que las escuelas públicas han sido cerradas debido al COVID-19, no han tenido acceso a este recurso. Pero algo importante que está haciendo en los distritos escolares, es que están proporcionando comidas para los estudiantes que tenían planes de almuerzo gratis o reducido. Permitir que las escuelas hagan esto hace que sea más fácil para los padres y familias que luchan por poner comida en la mesa. Esfuerzos como estos, aunque marcan la diferencia en la vida de las personas, todavía habrá muchos problemas debido a la raza y la socia clase dentro de la industria alimentaria antes y después de la pandemia. En general, hay muchos sistemas estructurales en la sociedad que se basan en el racismo, y realmente no hay forma de deshacerse del racismo en estos sistemas, excepto desmantelarlos por completo y comenzar de nuevo. Aunque mientras tanto los esfuerzos que se están realizando dentro de la industria alimentaria y con la seguridad alimentaria son un comienzo.

Fuentes:

Galvis, Ana. “Desmantelando El Racismo Del Sistema Alimentario.” Food First, 18 Mar. 2016, foodfirst.org/desmantelando-el-racismo-del-sistema-alimentario/.

Lin, Rong-Gong. “Los Residentes Latinos y Negros De California Se Ven Más Afectados Por El Coronavirus.” Los Angeles Times, Los Angeles Times, 29 June 2020, http://www.latimes.com/espanol/california/articulo/2020-06-28/los-residentes-latinos-y-negros-de-california-se-ven-mas-afectados-por-el-coronavirus.

Una pareja improbable y delicioso

Por Samone Alexander

En la ciudad de Los Ángeles hay muchos lugares que se han formado por la fusión de diferentes culturas. Esto incluye restaurantes y lugares de arte. Muchos restaurantes utilizan la fusión como una forma de expresar el arte utilizando la mezcla de ingredientes y sabor. El otro día salí a explorar un tipo de comida fusión que es nueva para mí. Cerca de mi casa hay un restaurante llamado King Mediterrano, sirven una cocina fusión mediterránea mexicana y están altamente calificados. En su menú tienen múltiples tipos de burritos y quesadillas, las dos cosas más populares del restaurante son los burritos y quesadillas de estilo mediterráneo. El término comida mediterránea, se refiere a los platos de los países que bordean el mar mediterráneo, como Turquía, Egipto y Marruecos. Normalmente, cuando pienso en comida mediterránea, mi mente imagina giros y falafel. Entonces supe que cuando fui a explorar el restaurante quería probar una de esas cosas. Los falafel y giros en King Mediterrano están hechos al estilo de un burrito con arroz y frijoles. Esta combinación de comida es una gran representación de la fusión y la globalización porque la combinación de algo como burritos y falafel no es una combinación normal y es la fusión de dos regiones del mundo muy diferentes. Sin mencionar que este restaurante está ubicado en California, que no está dentro de México o el Mediterráneo. La globalización es algo que ocurre en todos los aspectos de la sociedad, lo más interesante para mí es la globalización de los alimentos. La globalización de los alimentos provoca la invención y evolución de nuevos sabores. Por eso creo que la globalización en respecto de los alimentos es  tan importante para la creciente industria alimentaria. Al compartir culturas, abrimos la posibilidad a la creación de cosas nuevas. Aunque la pregunta es, ¿estas nuevas creaciones les quitan la autenticidad a los originales?

Estaba muy emocionado para probar la comida de King Mediterrano por las buenas críticas y la cantidad de gente que estaba allí para comprar comida. Mi primo y yo queríamos asegurarnos de que probamos todo lo que pudiéramos en el menú. Pedí el burrito mediterráneo con un lado de bocados de falafel. También pedimos un plato de brocheta de pollo con calabacín frito. Aunque no comí la comida hasta que llegué a mi casa, la comida estaba muy fresca y caliente. Mi burrito sabía exactamente como esperaba un burrito de fusión. Contenía todos los elementos de un burrito normal, pero tenía los sabores de la comida mediterránea. En el burrito la brocheta de pollo estaba muy bien sazonada y contenía una salsa a la que llamaron salsa King, que le daba al burrito un picante sabor mediterráneo. El calabacín frito y el falafel fueron un buen acompañamiento debido a su textura crujiente. En general, mi experiencia en este restaurante fue excelente y es posible que tenga que repetir mañana.

La globalización y la gentrificación son temas muy superpuestos. La globalización es un efecto de la gentrificación.La razón por la que muchas comunidades y culturas tienen la oportunidad de mezclarse es por la gentrificación. Normalmente, la gentrificación tiene una connotación negativa porque afecta a las personas de una comunidad de forma negativa. Las personas que viven en comunidades que se gentrificaron, comienzan a sufrir de cosas como el aumento de los precios de los alquileres y la policía brutalmente. Aunque, también hay algunas buenas consecuencias de la gentrificación como la #gentrificaciónalimentaria de que se habló en la lectura sobre Boyle Heights. La gentrificación, aunque conlleva muchas consecuencias negativas, también puede ser el comienzo de nuevas formas de alimentación y culturas. Pero la pregunta sigue ¿si esta mezcla de culturas se aleja de los originales? Para el restaurante que fui a visitar, King Mediterrano, no hubo pérdida de autenticidad ni en la comida mediterránea o en la comida mexicana porque era algo completamente diferente y, por lo tanto, auténtico en sí mismo. Mucha gente diría que mezclar la comida mediterránea con la comida mexicana podría ser una forma de atraer más clientes debido a la popularidad de las dos cocinas, pero esta fusión es una combinación deliciosa y memorable. Los sabores se mezclan muy bien y me dan ganas de volver a probar todo lo demás del menú.

Fuentes:

Chang, D. (Writer). (n.d.). Ugly Delicious, Tacos [Television series episode]. In Ugly Delicious. Los Angeles, CA: Netflix.

Estrada, Gilbert (2017). The Historical Roots of Gentrification in Boyle Heights. KCET

Introducción – Samone Alexander

¡HOLA! Me llamo Samone y soy un estudiante de tercer año en USC estudiando Biología Humana y Español. Soy de Los Ángeles y he vivido aquí toda mi vida. Soy un gran admirador de todo tipo de comida y las culturas que representan. Durante mi tiempo libre me encanta leer y comer, ¡normalmente al mismo tiempo! Cuando no estoy haciendo uno de esos, paso tiempo de calidad con mis amigos y familiares. No puedo esperar para aprender más sobre la comida y la cultura y compartir mis conocimientos con los demás.

¡Me Encantan las Pupusas! Mirando la autenticidad y el poder del sabor por Samone Alexander

¡HOLA! Me llamo Samone y soy un estudiante de tercer año en USC estudiando Biología Humana y Español. Soy de Los Ángeles y he vivido aquí toda mi vida. Soy un gran admirador de todo tipo de comida y las culturas que representan. Cuando era pequeño, estuve expuesto a muchos tipos diferentes de alimentos, de diferentes culturas. Mi padre también es de Los Ángeles y mi madre es de Michigan, pero no diría que hay un plato de comida específico con el que me identifico, pero definitivamente hay muchos sabores y olores que me recuerdan a mi vida. Por ejemplo, una tradición en mi casa eran los panqueques los domingos, y cada vez que tomo panqueques con mantequilla, recuerdo ese momento de mi vida.

El restaurante, Pupuseria El Cerdo Verde, es un lugar salvadoreña en Hawthorne, California. Abrió en el año 2015, y no era un lugar muy famoso pero mis expectativas al entrar eran altas, no obstante, debido a las altas críticas del restaurante. Las pupusas son una comida salvadoreña. Consisten en harina de arroz que se mezcla con agua para hacer una mezcla de masa de maíz. Por lo general, se rellenan con cosas deliciosas como frijoles refritos, carne de cerdo desmenuzada o queso. Personalmente disfruto de las pupusas simples. El interior de la pupusa que pedí consta únicamente de frijoles. La consistencia es suave pero firme. Sin embargo, la pupusa que mi amiga ordenó consistió en carne de cerdo. Descubrí que su pupusa era mucho más difícil de masticar. La consistencia fue más tierna. Mi amiga también puso diferentes coberturas que encontré que tenían un sabor picante.

Descubrí que las pupusas tienen un papel importante para los salvadoreños que se identifican como estadounidenses. Según mi amiga, quien se identifica como salvadoreña, comer pupusas la hace sentir más cercana a su cultura. Además, afirma que sus recuerdos favoritos consisten en hacer pupusas con su familia. Después de esta comida, espero que me dé la oportunidad de aprender a preparar este plato también. Para mí es difícil distinguir siempre si una comida es auténtica o no. Sin embargo, creo que existe la expectativa de que cuando un restaurante se especializa en un plato, deben intentar servir comida auténtica. Encuentro que las pupusas son definitivamente un plato auténtico debido al hecho de que muchos latinoamericanos se identifican con este plato. Esta comida ha sobrevivido a varias generaciones y se transmite de padres a hijos.

Este restaurante proporciona una sensación de “otherness” porque permite vislumbrar una cultura y prácticas diferentes. No solo por la comida, sino también por el ambiente del restaurante. Por ejemplo, no podría comparar el ambiente de este restaurante con el de un restaurante como Olive Garden. Hay un sentido distinguible que da a los clientes una mirada a las prácticas y estilos salvadoreñas. Cuando Heldke dice “we desire encounters with truly authentic “Otherness”, not mediated hybridized Others who are already influenced by the likes of us” (Heldke), quiere decir que deseamos presenciar y aprender sobre las diferencias encontradas en el mundo. Pero, nos gustaría que estas experiencias fueran auténticas. Por ejemplo, preferiría una pupusa que se hiciera de una manera auténticamente salvadoreña, en lugar de una muy influenciada por las culturas estadounidenses. Hay una amplia variedad de culturas que se encuentran en todo el mundo. Sin embargo, la función principal de estas culturas es compartirse a lo largo y ancho. Nosotros, como seres humanos curiosos, buscamos constantemente está “otherness” que nos permite tener una idea de la vida de los demás. 

La amiga que me acompañó a comer se crió en una casa salvadoreña. Esto crea una reacción diferente a las comidas salvadoreñas. Personalmente, se me hace mucho más difícil distinguir si una pupusa es auténtica o no. Mientras, mi amiga tiene una perspectiva más clara que le permite ser más consciente de la autenticidad de la comida. Mi opinión sobre la comida se basó únicamente en el sabor. Pero la vi comentar sobre la textura, el tamaño, el sabor y la consistencia.

En las redes sociales, este restaurante se centra principalmente en la representación de la comida. Creo que el objetivo final es atraer a su audiencia con la variedad de comidas auténticas que ofrecen. Creo que con solo ver la representación de una comida, casi de inmediato se puede distinguir la credibilidad de un restaurante.

Al final, decidí preguntarle a un miembro del restaurante cómo era el sistema de contratación de cocineros. El empleado no pudo decir mucho, sin embargo sí pudo mencionar que buscan a personas que se especializan en los tipos de comidas que servían en su establecimiento.

Heldke , Lisa. “But Is It Authentic? Culinary Travel and the Search for the ‘Genuine Article.’” The Taste Culture Reader: Experiencing Food and Drink, edited by Carolyn Korsmeyer, Bloomsbury Academic, an Imprint of Bloomsbury Publishing PIc, 2017, pp. 385–394. 

Portnoy, Sarah. Good Food and the Problematic Search for Authenticity. 6 Nov. 2017, http://www.kcet.org/shows/the-migrant-kitchen/good-food-and-the-problematic-search-for-authenticity.