Introducción – Samone Alexander

¡HOLA! Me llamo Samone y soy un estudiante de tercer año en USC estudiando Biología Humana y Español. Soy de Los Ángeles y he vivido aquí toda mi vida. Soy un gran admirador de todo tipo de comida y las culturas que representan. Durante mi tiempo libre me encanta leer y comer, ¡normalmente al mismo tiempo! Cuando no estoy haciendo uno de esos, paso tiempo de calidad con mis amigos y familiares. No puedo esperar para aprender más sobre la comida y la cultura y compartir mis conocimientos con los demás.

¡Me Encantan las Pupusas! Mirando la autenticidad y el poder del sabor por Samone Alexander

¡HOLA! Me llamo Samone y soy un estudiante de tercer año en USC estudiando Biología Humana y Español. Soy de Los Ángeles y he vivido aquí toda mi vida. Soy un gran admirador de todo tipo de comida y las culturas que representan. Cuando era pequeño, estuve expuesto a muchos tipos diferentes de alimentos, de diferentes culturas. Mi padre también es de Los Ángeles y mi madre es de Michigan, pero no diría que hay un plato de comida específico con el que me identifico, pero definitivamente hay muchos sabores y olores que me recuerdan a mi vida. Por ejemplo, una tradición en mi casa eran los panqueques los domingos, y cada vez que tomo panqueques con mantequilla, recuerdo ese momento de mi vida.

El restaurante, Pupuseria El Cerdo Verde, es un lugar salvadoreña en Hawthorne, California. Abrió en el año 2015, y no era un lugar muy famoso pero mis expectativas al entrar eran altas, no obstante, debido a las altas críticas del restaurante. Las pupusas son una comida salvadoreña. Consisten en harina de arroz que se mezcla con agua para hacer una mezcla de masa de maíz. Por lo general, se rellenan con cosas deliciosas como frijoles refritos, carne de cerdo desmenuzada o queso. Personalmente disfruto de las pupusas simples. El interior de la pupusa que pedí consta únicamente de frijoles. La consistencia es suave pero firme. Sin embargo, la pupusa que mi amiga ordenó consistió en carne de cerdo. Descubrí que su pupusa era mucho más difícil de masticar. La consistencia fue más tierna. Mi amiga también puso diferentes coberturas que encontré que tenían un sabor picante.

Descubrí que las pupusas tienen un papel importante para los salvadoreños que se identifican como estadounidenses. Según mi amiga, quien se identifica como salvadoreña, comer pupusas la hace sentir más cercana a su cultura. Además, afirma que sus recuerdos favoritos consisten en hacer pupusas con su familia. Después de esta comida, espero que me dé la oportunidad de aprender a preparar este plato también. Para mí es difícil distinguir siempre si una comida es auténtica o no. Sin embargo, creo que existe la expectativa de que cuando un restaurante se especializa en un plato, deben intentar servir comida auténtica. Encuentro que las pupusas son definitivamente un plato auténtico debido al hecho de que muchos latinoamericanos se identifican con este plato. Esta comida ha sobrevivido a varias generaciones y se transmite de padres a hijos.

Este restaurante proporciona una sensación de “otherness” porque permite vislumbrar una cultura y prácticas diferentes. No solo por la comida, sino también por el ambiente del restaurante. Por ejemplo, no podría comparar el ambiente de este restaurante con el de un restaurante como Olive Garden. Hay un sentido distinguible que da a los clientes una mirada a las prácticas y estilos salvadoreñas. Cuando Heldke dice “we desire encounters with truly authentic “Otherness”, not mediated hybridized Others who are already influenced by the likes of us” (Heldke), quiere decir que deseamos presenciar y aprender sobre las diferencias encontradas en el mundo. Pero, nos gustaría que estas experiencias fueran auténticas. Por ejemplo, preferiría una pupusa que se hiciera de una manera auténticamente salvadoreña, en lugar de una muy influenciada por las culturas estadounidenses. Hay una amplia variedad de culturas que se encuentran en todo el mundo. Sin embargo, la función principal de estas culturas es compartirse a lo largo y ancho. Nosotros, como seres humanos curiosos, buscamos constantemente está “otherness” que nos permite tener una idea de la vida de los demás. 

La amiga que me acompañó a comer se crió en una casa salvadoreña. Esto crea una reacción diferente a las comidas salvadoreñas. Personalmente, se me hace mucho más difícil distinguir si una pupusa es auténtica o no. Mientras, mi amiga tiene una perspectiva más clara que le permite ser más consciente de la autenticidad de la comida. Mi opinión sobre la comida se basó únicamente en el sabor. Pero la vi comentar sobre la textura, el tamaño, el sabor y la consistencia.

En las redes sociales, este restaurante se centra principalmente en la representación de la comida. Creo que el objetivo final es atraer a su audiencia con la variedad de comidas auténticas que ofrecen. Creo que con solo ver la representación de una comida, casi de inmediato se puede distinguir la credibilidad de un restaurante.

Al final, decidí preguntarle a un miembro del restaurante cómo era el sistema de contratación de cocineros. El empleado no pudo decir mucho, sin embargo sí pudo mencionar que buscan a personas que se especializan en los tipos de comidas que servían en su establecimiento.

Heldke , Lisa. “But Is It Authentic? Culinary Travel and the Search for the ‘Genuine Article.’” The Taste Culture Reader: Experiencing Food and Drink, edited by Carolyn Korsmeyer, Bloomsbury Academic, an Imprint of Bloomsbury Publishing PIc, 2017, pp. 385–394. 

Portnoy, Sarah. Good Food and the Problematic Search for Authenticity. 6 Nov. 2017, http://www.kcet.org/shows/the-migrant-kitchen/good-food-and-the-problematic-search-for-authenticity.