La fusión de la comida y el arte

Durante todo el semestre hemos discutido el papel de los alimentos en la cultura de Los Ángeles. Hemos considerado la comida en todas las facetas de la cultura, desde su preparación hasta su autenticidad. Para nuestra última excursión, observamos la comida en uno de sus papeles más históricos — como el arte. La comida ha sido entrecruzarse con la cultura y el arte durante mucho tiempo. La comida es el catalizador del Pecado Original y el tema de muchas pinturas desde los jeroglíficos egipcios antiguos a los retratos del renacimiento. Para los egipcios, la comida era sagrada en un clima tan duro, y adoraban al dios del grano y oraban por las cosechas abundantes. Siglos después, la comida se convirtió en un símbolo de estatus y su inclusión en retratos fue un símbolo de riqueza e intelecto.

 

Los egipcios no eran los únicos que adoraban a un dios de la agricultura. Los aztecas adoraban a Xip Totec, el dios de la agricultura. La primera escultura que vimos, llamada Mayan Figure in Guise of Xip Totec, simboliza la relación del dios con la comida. La figura muestra a un hombre vestido en la piel de un esclavo sacrificado, emulando al dios. Xip Totec fue llamado “the flayed one” porque mudó su piel para alimentar a la humanidad, como las semillas de maíz pierden su capa externa antes de la germinación. El maíz también fue el cultivo más importante para los mayas, entonces no es una coincidencia. Según nuestra guía, la escultura representa como no hay vida sin muerte, y viceversa.

 

Mientras que la escultura muestra una representación religiosa de la comida, el mural en la pared del Mercado la Paloma toma una visión más moderna. El mural muestra los mercados de varias partes del mundo, además de personas influyentes de culturas diferentes, como Ghandi, Leonardo da Vinci y Rosa Parks. También hay un artista pintando un cuadro de la Virgen de Guadalupe, que sugiere algunos ideas religiosas. El mural representa la fusión de culturas diferentes a través de la comida. Esto es similar a la escultura maya porque, aunque no es abiertamente religiosa, reúne a la gente de la misma manera que el adoración de Xip Totec. Los ambos representan la unidad a través de la comida.

Garden School Foundation

El sonido de mi alarma me despierta a las 5 en la madrugada. Hoy no es diferente de cualquier otro día. Camina silenciosamente a la cocina y en silencio preparo el desayuno para mis dos hijos. Yo trabajo en silencio, para no despertarlos. Todos compartimos un dormitorio pequeño en nuestro apartamento y la cocina, baño y el salón son compartidos con otra familia. Nos mudamos aquí juntos desde México y tuvimos que dejarnos nuestros maridos en nuestro pueblo. Ellos trabajan en los campos y cuidar de nuestros mayores, y tratamos de enviar dinero a México cada mes con la esperanza que un día sean capaz de venir a Los Ángeles. Hasta entonces, somos madres solteras tratando de llegar a fin de mes en Los Ángeles.

 

Somos los afortunados. Nuestro propietario ha mantenido nuestra renta menos de $900, pero muchos de nuestros vecinos en otros edificios han sido desplazados por estudiantes de la USC. Muchos propietarios prefieren los estudiantes mayores de arrendatarios locales porque los estudiantes pueden pagar la renta mucho mayor que familias como la mía. La construcción de la Village de USC, una actualización que cuesta millones de dólares, ha creado casi 3.000 opciones de alojamiento para estudiantes de la USC, lo que debería ayudar a detener el problema del desplazamiento, o al menos desacelerar. Sin embargo, el Village, derribó muchas tiendas y establecimientos locales en que dependió fuertemente mi familia. El supermercado Superior proveyó opciones razonables para mi familia, pero el supermercado Trader Joe’s se abrirá en su lugar este otoño. Ni es un opción asequible para mi ni muchos de mis vecinos. Ya tenemos pocas opciones, entonces la pérdida de Superior  hace aún más difícil preparar comidas para mi familia, no importa opciones saludables.

 

En las noches cuando trabajo hasta tarde, no tengo tiempo para cocinar para mis hijos. Camino por la calle Figueroa en mi camino a casa y tener que elegir de Panda Express, KFC, McDonald’s o Pizza Hut. Si no, me paro en una tienda y comprar snacks como papas fritas, dulces y refrescos. Hay muy pocas tiendas saludables cerca, y no tengo el dinero para viajar muy lejos para llegar a las tiendas más saludables. Además, alimentos saludables, como frutas y verduras frescas, son más caros y soy capaz de comprar más alimentos si elijo las opciones no saludables. Durante mi participación en un grupo de discusión con unos profesores de la USC, quien estudian el impacto de la USC en mi barrio, compartieron conmigo alguna información de un artículo de Huffington Post. Yo sabía que el sur de Los Ángeles, donde vivo, se considera un “food desert” porque hay una falta de alimentos frescos y saludables. También sabía que “food deserts” afectan a familias como la mía, las minorías con bajos ingresos. El autor del artículo cree que “food deserts” son en realidad las prisiones de alimentos. Se dice que “food injustice is socially engineered. Living in a food prison means you do not choose what you put in your body. You are dependent on corporations to feed you.” Se cree que la solución a las prisiones de alimentos es jardines urbanos. Después de leer este artículo, decidió involucrarse con la Garden School Foundation, que está ubicado convenientemente en la escuela primaria de mis hijos.

 

Garden School Foundation ha sido increíble para mi familia porque no sólo nos ha proveído alimentos frescos desde el jardín, pero también me enseñó muchas recetas saludables que puedo usar en casa. A veces puede ser difícil animar a mis hijos a comer la comida saludable, porque prefieren la comida chatarra, pero las recetas son deliciosos. A mis hijos también disfrutan trabajando en el jardín y aprender sobre de los alimentos que están comiendo. Uno de los compañeros de mis hijos dijeron que el jardín le ha evolucionado “dessert-ivore to an omnivore”. M he conocido nuevos amigos mientras se trabaja en el jardín  porque trabajar con otras familias de la comunidad.

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Unos fotos de Garden School Foundation
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Mis opciones cerca de mi casa

Rick Bayless y la cocina méxicana

La apropiación cultural es un tema que ha causado mucha controversia recientemente. La división de Lambda Chi Alpha en USC fue puesto en libertad condicional hace unos años para acoger una fiesta con el tema que incluyó Navajos. IFC dijo que el tema era apropiación cultural y ofensivo para los americanos nativos. La sensibilidad a la apropiación cultural se extiende incluso a la preparación de la cocina étnica, y se le permite cocinarla.

 

Rick Bayless es un chef que se especializa en la cocina mexicana, tan buscado que preparó la comida en la Casa Blanca cuando el Presidente de México visitó a Obama. Sólo hay un problema: Bayless es un nativo blanco de Oklahoma. Muchas personas tienen un problema con eso, y lo piensan que es apropiación. Bayless desafía a sus críticos, diciendo que si el único problema es que es blanco, entonces su problema es uno de racismo. Es importante mencionar que Bayless pasó muchos años viajando por México y estudiando la cocina, y habla español con fluidez. Uno de los críticos más vocal de Bayless es Bill Esparza, quien visitó nuestra clase. Muchas personas están de acuerdo con Esparza, afirmando que porque Bayless es blanco y rico, tiene más privilegio y un camino más fácil para el éxito que los chefs inmigrantes de México. Esto probablemente no es falso, pero ¿por qué eso significa que Bayless está apropiándose de la cultura mexicana?
Un comentario sobre el artículo de NPR especula que Bayless probablemente “traveled far more extensively throughout Mexico, and speaks better f****** Spanish, than most of the bratty, 3rd, 4th, 5th generation Mexican-American hipsters who talk s*** about him.” Aprecio la sensibilidad a la apropiación cultural, pero tengo que estar de acuerdo con esta opinión. En este caso, creo que la dedicación de Bayless a estudiar la cultura mexicana holísticamente demuestra que él no está simplemente “traduciendo” la cultura por fines de lucro. El artículo sobre las quejas en el comedor del Oberlin College resume mejor mis ideas sobre este asunto. Mientras que los estudiantes argumentan que la a recreación mediocre de su cocina nativa es un “fracaso de la justicia social,” estoy de acuerdo con el autor, que señala que la comida del comedor está siendo preparada por chefes de bajo salario con ingredientes subóptimos. Él señala que “the dining hall is serving cheap imitations of East Asian dishes because all college campuses serve cheap imitations of all dishes.”

Roy Choi y Kogi

Kogi es un placer gastronómico esencialmente móvil, pero también representa una movilidad figurativa. El “food truck” trasciende las líneas de raza, clase y etnia, según Jonathan Gold. La comida es una metáfora poderosa de la identidad, y para Roy Choi, la capacidad de fusionar su identidad como angelino, un coreano y un chef profesional. Kogi es la fusión de la cocina mexicana y coreana, pero es mucho más que eso. Es también la fusión de clase y raza.

 

La comida de fusión del Pacífico se volvió popular en Los Ángeles debido a sus orígenes mixtos y exóticos, y su imagen como “comida callejera”. Kogi especialmente se aprovecha de su imagen “hipster.” La recesión de 2008 fue especialmente difícil para los miembros jóvenes de la clase media, que todavía quieren la experiencia culinaria de un restaurante de comida gourmet sin el costo. Kogi utilizó las redes sociales, especialmente Twitter, para fusionar las clases. Choi ofrece una experiencia profesional que los jóvenes desean con una imagen de “hipster.” Sus camiones proveen comida deliciosa, además de un ambiente divertido. También hay un elemento de exclusividad – sólo las personas que siguen Kogi en Twitter sabrá dónde encontrarlo.

 

Kogi debe mucho éxito a las redes sociales. A diferencia de Ricardo Zárate, quien se elevó a la fama en gran medida debido a su popularidad entre los críticos alimentarios, Choi creó su propia imagen a través de las redes sociales. El público objetivo de Choi ha sido siempre miembros jóvenes de la clase media, especialmente blancos y asiáticos. El sociólogo Oliver Wang examinó las áreas que los camiones de Kogi frecuentes y notó una tendencia clara. Choi se queda entre Venecia y el centro y el sur hacia el Condado de Orange, excluyendo áreas como South Bay y Sur y Este de Los Ángeles. Las áreas en “The Void,” como Wang lo llama, son el hogar de familias de clase alta, como la Bahía Sur, o de bajos ingresos, predominantemente residentes hispanos, como las zonas del sur y el este de Los Ángeles. Choi se enfoca a los miembros jóvenes de la clase media quienes son “social media savvy” y ansían la novedad de la cocina de fusión. Esta clientela ayuda a promover su negocio a través de las redes sociales, eliminando la influencia de los críticos alimentarios.


He sido una fanática de Kogi durante muchos años, ya que visita USC todos los martes por la noche a las 10. Me encanta la quesadilla de pollo dulce chili. Mi antiguo compañero de cuarto es coreano y me presentó a la barbacoa coreana. La adición de la salsa de chile dulce y tortilla acentuar el sabor de la carne. Cuando se come con arroz en un restaurante coreano tradicional, me parece sosa si no está mojada de salsa. También es menos de 10 dólares, mucho más barato que el costo de comer en un restaurante coreano que por lo general sirve estilo de comida familiar, marcando una cuenta cara. La conveniencia es también una razón enorme por la que lo disfruto. Simplemente tengo que caminar por Hoover para encontrarlo. No tengo que conducir en cualquier lugar o encontrar y pagar por el aparcamiento. Las filas largas de estudiantes indican que es claramente popular entre las personas de mi edad, quien ciertamente es al público objetivo de Choi. Me gusta Kogi tanto que también he visitado el restaurante de Choi, Pot, en Koreatown. Normalmente me alojo de los camiones de comida porque me considero una quisquillosa, pero la mezcla única de carne coreana y salsas y tortillas mexicanas es tan único.

Autenticidad y Comida Mexicana

 

En su artículo “Autenticidad en la Cocina,” el profesor Portnoy argumenta que la autenticidad es una construcción social. ¿Quién tiene la autoridad para decidir qué es auténtico y qué no? Sylvia Ferrero argumenta que los restaurantes étnicos son “espacios que viajan” donde los comensales toman culturas extranjeras y ven la “autenticidad escenificada”. Después de visitar la Calle Olvera y El Cholo, creo que estas instituciones son definitivamente escenificadas, pero no necesariamente inauténticas. Portnoy cita una cita del crítico gastronómico de Los Angeles Times, Jonathan Gold, que afirma que el Sur de California puede ser considerado una región de México y por lo tanto todas sus representaciones de comida mexicana son intrínsecamente auténticas. La Calle Olvera, especialmente, se ha convertido en un punto de referencia en Los Ángeles. La comida y los bienes que se venden allí son producidos en masa y claramente atender a los turistas. Son muy diferentes de lo que encontrarías en las calles de México e incorporan la idea de Ferrero de “pseudoautenticidad,” pero no creo que eso las haga inauténticas. La Calle Olvera es un destino popular y una manera para que los visitantes aprendan sobre la cultura mexicana, aunque sea “pseudoauténtica”. Ferrero sostiene que aunque no es totalmente autentica, la cocina étnica es una manera para que los dueños de restaurante sean una parte de la economía y de la cultura americana. Están en Los Ángeles y atienden a Angelinos, no a los Mexicanos. La comida debe ser algo diferente para llegar a esta clientela diferente. Esta “autenticidad escenificada” es una manera de atraer a los clientes que ordinariamente miran hacia abajo sobre la cultura y la comida mexicana.

 

Mi visita a El Cholo, que ocurrió después de mi viaje a Olvera Street, demostró que el restaurante es “whitewashed,” también comparado con Olvera Street. La fachada del edificio está pintada para ser como estuco español, algo que muchos estadounidenses asocian con México. La comida es tan “whitewashed” como el edificio y su nombre. Los taquitos parecen que podrían haber sido comprados de la isla congelada en un supermercado. El arroz y los frijoles, como señala Portnoy, no son algo que jamás hayan apareado juntos en México, pero son populares en el menú de El Cholo. También, considero la idea de autenticidad de Gold. Aunque El Cholo hace un esfuerzo apenas para preparar una auténtica cocina, es un destino popular del centro de Los Ángeles, y que lo hace auténtico. La comida es satisfactorio, el guacamole tan bueno como cualquiera y las margaritas un favorito local, especialmente entre estudiantes de USC. Su popularidad en USC solo lo hace auténtico en el centro de la ciudad.

 

Ambos la Calle Olvera y El Cholo han sido “whitewashed,” pero también se han hecho famosas en Los Ángeles. Entonces, quién se puede decir que no son auténticos.

 

Riviera

Para mi primer blog, escogí escribir sobre un restaurante con que crecí. He estado yendo a Riviera con mi familia desde que nos mudamos a Redondo Beach en 2005. Muchos lugareños Redondo recomendado el restaurante, y mi familia y yo nos encantó desde nuestra primera visita. Riviera es un favorito de Redondo, situado cerca del mar en PCH. El interior perfectamente coincide con la relajada y las influencias de la playa de Redondo. Tablas de surf colgan del techo, e incluso servir como mesas.
Danny Williams, el propietario, es de San Pedro, y pasó su niñez montando olas en las playas del Pacífico del sur de California. A pesar de sus raíces no son mexicanas, él cree que es importante que sus cocineros que preparan la comida son de México o tienen raíces mexicanas. Antes de que Williams comprara el restaurante y lo evitara de la bancarrota, él notó que el menú no era tradicionalmente mexicano, una problema que él cree es la razón principal para el fallo de los restaurantes. Él trajo a un nuevo personal y se convirtió en el restaurante en un favorito local.
Mi comida favorita es los tacos de pollo. Las tortillas son hechas a mano en el restaurante, por lo que son frescas y suaves. El pollo es rallado y no picado, y marinado en una salsa secreta para agregar sabor. Soy un quisquillosa, así que sólo añade guacamole y crema agria, pero el pollo tiene mucho sabor ya que es todo lo que necesitas. El guacamole es fresco, así, los tomates recién cortado. Terminé mi comida con horchata, los sabores lechoso y canela fueron un acabado perfecto para mi comida.
Riviera siempre será uno de mis restaurantes favoritos, y es casi tan viejo como yo, un testimonio de su popularidad inmensa en el South Bay. Aunque la cocina no es de una región específica, es especialmente adaptado a la South Bay, y como dijo Bill, agregando un aspeto único en la comida es lo que lo hace especial. La comida mexicana siempre ha sido un favorito en el sur de California, y en este caso se hace especialmente para la comunidad de playa.

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