Una autenticidad fingida: El Cholo (Calle Olvera, El Mercadito y Boyle Heights)

Por Rachel Sanchez

Autenticidad, Voyerismo y El Cholo

Cuando le pregunté mi amiga Elisa que quería comer conmigo para mi clase de español, ella me preguntó si la comida sería autentica. Respondí con “es posible” y fuimos ajuntos a El Cholo, el primero restaurante mexicano en Los Ángeles. Durante nuestro tiempo en el restaurante, empecé a entender más sobre la definición de “autenticidad” y el impacto de “whitewashing” en la cultura hispánica en Los Ángeles. Seguido por una excursión a Boyle Heights, las dos experiencias me informaron que la autenticidad de la comida o los ingredientes no es el aspecto más importante de la comida, pero es el respeto de la cultura que crea autenticidad. 

Originalmente, El Cholo era llamada “Sonora Café” y se especializó en la comida de la región en México. Abrió en 1923, y mantenía su nombre original hasta 1925 – solamente dos años de conexión a la región especificamente. En 1925, un visitante dibujó un hombre en el menú cuando esperaba por su comida. Los dueños del restaurante les gusta su dibujo de un cholo (el nombre para los granjeros en California por los españoles), y cambiaron el imagen y nombre del restaurante completamente. Desde este, el restaurante se llama El Cholo, y su mascota es un “cholo” estereotípico. Una de las partes más atractivas de El Cholo es el hecho que es el primero restaurante mexicano en Los Ángeles y ayuda en la formación de una ciudad cultural. Pero, según de Deverell, una señal de whitewashing en la ciudad es “obliterating the region’s connections to Mexican places and Mexican people” (7). Sin discusión de la comida, el restaurante tiene este aspecto de whitewashing a través del perdido a su nombre conectado a México en una manera positiva por una que alinea con las palabras despectivas de los europeos a los mexicanos. 

Ahora, vamos a hablar la comida, raíces y la autenticidad. Tengo dificultad en la determinación que la comida es autentica porque no sé mucho sobre la comida de Sonora. Las “Combinaciones” (en el menú) indican que el restaurante no es autentica nada, pero la historia significa que tiene raíces auténticas. Elisa comió un plato de la sección “Combinaciones” – dos enchiladas, frijoles, arroz, queso y salsas. Era un plato grande y los sabores mezclan mucho así fue difícil para disfrutar cada comida. Si quiere un plato limpio que refleja los sabores individuales, no pienso que ese es para ti. Yo pedí el ceviche picante de camarones y tiene mucho sabor de chiles y del mar. El aguacate corta la acidez de los chiles y la lima, pero esperaba que el ceviche fuera más picante. Fue difícil a decidir la autenticidad, porque para mi, el ceviche más autentico se hace por mi abuelo. También, acuerdo con la idea que “authenticity is not a quality inherent to food: it is one that is socially and personally constructed” (Portnoy). Entonces, para los dueños, los chefs y las personas famosas que asisten el restaurante frecuentemente, es posible que su comida sea una representación de la autenticidad de sus raíces.

Por eso, la comida y atmosfera del restaurante no crean inautenticidad; es la romanización de una cultura que crea inautenticidad. Cuando sus clientes quieren platos grandes o comidas menos picantes, es justificado si el restaurante cambio para mantener sus negocios. Y cuando sus clientes son personas blancas, turistas y estudiantes (que yo vi en El Cholo cuando visité), entiendo que necesita crea una experiencia que no los clientes no reciben en otro lugar. ¡Es un producto de negocios! La parte que no es justo es la expectación de los clientes que todos los “restaurantes mexicanos” podrían existir en la misma manera. Ellos whitewash los restaurantes cuando refieren a los como “restaurantes mexicanos” pero no sabían a donde sus comidas originen. Las causas de los cambios del nombre y el menú son de las esperas de las clientes que quiere asistir un restaurante que realiza sus fantasías de los mexicanos y sus experiencias. Como las ideas de Ferrero, El Cholo apoya las tradiciones de “cultural voyeurism” para crear una experiencia para los anglos, no para las familias latinas. Entonces, no pienso que pueda decidir que el restaurante es autentico, pero puedo decir que la experiencia del restaurante es para las personas que piensan que es la representación de autenticidad. 

Calle Olvera, Gentrificación y John Schwarz 

La diferencia entre la Calle Olvera y El Mercadito era increíble: uno existe como otro ejemplo de la “cultural voyeurism” y uno como un lugar donde las familias latinas pueden comprar y comer artículos culturales. La Calle Olvera es una trampa para turistas, donde pueden tener una experiencia “autentica” de la cultura latina en Los Ángeles. Es más fácil que viajando a una otro lugar al fuera de los Estados Unidos., así las turistas piensan que las tiendas con camisetas con frases provocativas y los chicharrones son las cúspides de la cultura latina. Como El Cholo, no es culpa de los vendedores que la Calle estaba creado por las turistas, y es justificado que ellos continuan sus puestos en las maneras que parecen más autenticas para ellos.  En contraste, El Mercadito sirve la comunidad latina con muchas ropas y zapatos hechos por la mano y con comidas e ingredientes importados por sus países originales. Los restaurantes aquí sirven las familias latinas en Los Ángeles y crean una comunidad rica. Donde la Calle Olvera sufre de whitewashing a causa de las turistas, El Mercadito mantiene su “autenticidad” a causa de su comunidad. 

La Calle Olvera
El Mercadito

En general, El Mercadito y mis experiencias con Mariscos Jalisco y Milpa Grille se sienten más “autenticas,” porque mis propias ideas de autenticidad estaban construidas para creer este. Pero, estoy de acuerdo conmigo mismo. Las comidas aquí son más ricas y tienen tradiciones y historias evidentes en cada bocado. Boyle Heights es un buen ejemplo de una comunidad unido en su cultura, y la gentrificación amenaza la historia del enclave latino. La comunidad tiene miedo de la deterioración de su cultura por las manos de los anglos que quieren whitewash sus tiendas y su área.Weird Wave Coffee Shopes un buen ejemplo de este. Su dueño, John Schwarz, no entiende las implicaciones de su tienda en esta locación. Piensa que su tienda “merece” su locación porque puede aumentar la economía en el área. No entiende como su presencia puede disminuir negocios en las tiendas originales y puede erradicar sus tiendas porque de los precios crecientes. El problema es su presencia y como no entiende su propio impacto en la comunidad. Por eso, la “autenticidad” de la comunidad es menos en los ojos de los anglos, quien tienen el poder de decidir autenticidad de culturas que no asocian con. 

Una revista de Yelp sobre Weird Wave Coffee Shop

En conclusión, la autenticidad es muy difícil para definir. Es subjetivo y muy personal – construida sociológica y personalmente. Los vendedores crean que es autentico de ellos, y los que tienen el poder, los anglos y clientes deciden que es digno y respetable. Entonces, muchas cambian y adaptan sus raíces para conformen a las esperas de los anglos y participar en el “cultural voyeurism.” Necesitamos proteger los vendedores y sus propias definiciones de autenticidad porque estos son las más importantes.  

Referencias

Deverell, W. (2004). INTRODUCTION: City of the Future. In Whitewashed Adobe: The Rise of Los Angeles and the Remaking of Its Mexican Past (pp. 1-10). University of California Press. Retrieved February 18, 2020, from http://www.jstor.org/stable/10.1525/j.ctt1ppzc0.5

Ferrero, S. (2002). Comida Sin Par. Consumption ff Mexican Food In Los Angeles: “Foodscapes” In a Transnational Consumer Society

Portnoy, Sarah, “Authenticity: https://www.kcet.org/shows/the-migrant-kitchen/good-food-and-the-problematic-search-for-authenticity

https://boyleheightsbeat.com/gentrification/

https://www.elcholo.com

Guisados: Comida igual que mamá solía cocinar

Rachel Sanchez

541 Spring St, Los Ángeles, CA 90013

Soy vegana (bien, casi como pescado, pero no como carne ni lácteos). También, soy mexicana. Los dos no se mezclan bien. En mi familia, comemos muchas comidas con carne rico y sabores que solamente puede crear con carne. Por lo tanto, es difícil a mantener mis raíces latinoamericanas cuando no puedo comer todas las comidas sentimentales a mi familia. Por eso, es mi misión encontrar las comidas sentimentales y con historias en Los Ángeles – pero son veganas. Quiero encontrar las comidas sin carne que tengan las mismas memorias de las que la tienen.  

Pero, resulta que esta tarea es un poco más difícil que anticipado. Quería comer en un restaurante que sirve la comida vegana con la misma calidad y atención a sabores como la comida con carne. Encontré Guisados, un restaurante famoso por sus tacos guisadosGuisados son una parte principal de cocinar mexicana – son cerca de sopas espesas y calientes con sabores que gusto como casa. En tacos, la carne guisado estofa en especias y caldos con chiles. Según a los fundadores de Guisados (el restaurante), quieren crear y servir comidas que recuérdenles la comida de sus madres. Su menú tiene muchas opciones para los tacos guisados diferentes—de pollo, puerco y bistec—y también opciones pescados, vegetarianos y de tamales. Todos usan las tortillas de maíz porque sus madres usan en sus niñeces. Todos están frescos y comparten los ingredientes (masa de Carnitas Uruapan, chiles, carnes) frescos con las locaciones diferentes por todo LA cada día. Así, hay un énfasis en la comida casera, autentica, fresca y económico en su restaurante. 

Pensaba que fuera importante que traen personas que pueden comer carne en mi excursión a Guisados, así mis amigos Garrett y Emily me acompañaron. ¡Ellos trataron los tacos y quesadillas que yo no puedo comer, y tienen experiencias buenas! Garrett, que comió los tacos de pollo (tinga de pollo y mole poblano) y papas (con chorizo), dice que todos de sus tacos fueron increíbles. Fueron ricos, con sabor ahumado y consistencia buena en la lengua. Describe como “algo que una abuela haría.” Emily consumió la comida con lácteos: el taco de hongos y cilantro y una quesadilla. Describe los hongos, que cocinan en mantequilla y tienen queso, como un bueno reemplazo por carne porque la consistencia fue durable y el sabor fue intenso. La quesadilla tiene un comentario similar; ella dice que el queso tiene un sabor diferente de cualquier otro queso. Piense que es la calidad de la comida y la atención de sabor balanceado en cada comida que sirven en Guisados. 

Para mí, obviamente estaba interesado en sus tacos veganos. Estos no están en el menú, pero tiene los que no usan lácteos cuando cocinar (como los tacos vegetarianos). Los tacos tienen verduras—cebolla, pimientas y calabacín— maíz, aguacate y ¡mucho, mucho sabor! Puedo ver que los cocineros cocinan estos tacos con la misma atención de los que están en el menú. Mi favorito fue el con las pimientas y el aguacate. Las verduras tienen la característica que fueron estofadas y el aguacate ofrece una consistencia más durable y graso. Pude notar el sabor de los chiles en ambos tacos que me recordó como la cocina de mi familia. También, todos nosotros tratan los tacos pescados. Estos tienen olfatos muy claros de chiles y aceite. Mi favorito fue el taco pescado (pero los camarones fueron increíbles) porque mezcla los sabores picantes de la salsa con el sabor calmante del pescado para crear una experiencia magnífico en la lengua. Incluso los tacos veganos, Guisados crean sentimientos de familia y la comida casera. Pienso que ese es increíble e importante, especialmente en una ciudad como Los Ángeles. Muchas necesitan una manera para sentirse como en casa, y Guisados hace un buen trabajo en hacer esto. 

Aunque comemos comidas diferentes, todos nosotros tratemos (y QUEREMOS) las tortillas de Guisados. Estas son hechos a mano cada día con la masa del restaurante Carnitas Uruapan. Este restaurante está al lado a el Guisados original en Boyle Heights. Desde la apertura de Guisados en 2010, usaban la masa de Carnitas Uruapan para cocinan sus tortillas. Las tortillas de maíz significan más de una comida delectable. Ellas representan la simplicidad de la comida casera que los fundadores crecían con. También, dan un ejemplo de comida más autentica de la cocina indígena porque usan el maíz antes de los europeos explotar sus comidas con trigo. Las tortillas de Guisados solidifican la influencia indígena en la comida latina en los Estados Unidos. 

Guisados es en una situación fantástico para extender la comida casera a muchas. En el restaurante (esa locación está en DTLA, no fuimos al original en Boyle Heights) había clientes diferentes – los locales que comen mucho, los turistas, las familias, estudiantes, etc. Todos tienen una experiencia muy especial con una comida importante de una cultura y una familia

http://www.guisados.la/about

Rachel Sanchez

Hola! Soy Rachel, una estudiante de segundo año estudiando sociología con dos menores en Español y Educación y Sociedad. Quiero trabajar en educación o el entretenimiento infantil. Me gusta explorar la ciudad, y estoy entusiasmada por la clase (¡incluso si soy vegana!).