Fabricando la Herencia Mexicana de Los Ángeles ~ Por Natalie MacEwan

Crecí en Los Ángeles, California, más específicamente en el Valle de San Fernando, donde el 41% de nuestra población era Latinx. Me dio la oportunidad de recibir una educación multicultural, ir a una escuela bilingüe, aprender español durante más de 12 años y conectarme con personas de mi comunidad local que provenían de diferentes orígenes y culturas, a menudo muy diferentes a las mías.

Ir a lugares como la calle Olvera eran populares excursiones escolares de primaria que tenían como objetivo exponernos como estudiantes a diferentes culturas, tradiciones y estilos de vida si estábamos creando altares para el día de los muertos o comiendo Rosca mientras celebramos el Día de los Reyes Magos.

Dia de los Muertos- El Calle Olvera

La calle Olvera, para todos nosotros, estaba llena de festividades, música animada, baile apasionado, comida auténtica y representaba lo que pensábamos que era la cultura mexicana. Sin embargo, no fue hasta la universidad cuando vi la calle Olvera desde una lente diferente que me hizo preguntar si estábamos fabricando herencia mexicana en Los Ángeles.

Calle Olvera Bajo una Nueva Lente

Olvera Street es una pintoresca atracción turística: un callejón empedrado con edificios coloniales españoles, ubicado en el corazón del centro industrial de Los Ángeles. Está rodeado de restaurantes y puestos de venta de recuerdos mexicanos junto a una plaza conocida por organizar exhibiciones culturales y festividades.

El Calle Olvera

La pintoresca calle y el ambiente vibrante representan lo que alguna vez fue un centro cultural mexicoamericano de los primeros 44 colonos de Los Ángeles. Hoy, El Calle Olvera es un museo viviente y un Monumento Histórico de Los Ángeles, donde la cultura mexicana se vende a personas ajenas a sus rasgos más superficiales: mariachis, fanáticos españoles y taquitos.
Sin embargo, la verdad es que la historia de Olvera Street es mucho más que apoyar la cultura mexicana en Los Ángeles, de hecho, es un ejemplo de comercialización y blanqueamiento de una cultura conocida por su vitalidad.

El mural de David Alfaro Siqueiros, “América Tropical”, es un símbolo del blanqueo que la calle Olvera ha enfrentado a lo largo de los años. Siqueiros recibió el encargo de crear un mural que presentara imágenes pintorescas para complementar la calle Olvera a continuación, lo que pintó, sin embargo, provocó protestas.

America Tropical

Las fuertes imágenes del mural, que muestran a un campesino indígena muerto atado a una cruz, están en gran parte en conflicto con la imagen que Los Ángeles estaba tratando de crear al construir su nueva y más popular atracción turística: la calle Olvera.
Poco después de que se creó el mural, la parte que era visible desde el camino peatonal de la calle Olvera fue encalada. Poco después, se cubrió todo el mural.

America Tropical- Blanqueado

Con los años, la pintura blanca comenzó a desprenderse revelando las imágenes fuertes y los colores apagados que Siqueiros pintó hace años. Hoy, el mural restaurado les recuerda a los visitantes no solo la cultura mexicana o los primeros pobladores de Los Ángeles, sino también la historia del blanqueo, un recordatorio para evitar que vuelva a suceder.


A pesar de los esfuerzos de Los Ángeles por corregir sus errores y apoyar la cultura mexicana, todavía se cuestiona la “autenticidad” de Olvera Street y sus restaurantes como el Cielito Lindo. Ya sea que se trate de una comercialización comercializada de atracciones turísticas en la fabricación de una cultura mexicana performative o que sirva como una representación genuina del mercado de los primeros colonos de Los Ángeles.

El Mercadito

En gran medida en contraste con la calle Olvera, El Mercadito ofrece una representación humilde y más auténtica de los mercados tradicionales mexicanos.

El Mercadito- Los Angeles

Uno siente un fuerte sentido de comunidad al ingresar a El Mercadito. Los vendedores tienen fuertes relaciones no solo con otros dueños de negocios, sino también con los clientes a los que sirven creando un fuerte sentido de confianza y, en consecuencia, de comunidad. Del mismo modo, a las familias que visitan El Mercadito les apasiona no solo pasar tiempo de calidad juntos como familia, sino también compartir generaciones de tradiciones e historia.

Olvera Street y El Mercadito sirven como ejemplos de mercados, pero tienen diferencias significativas. En la calle Olvera, por ejemplo, los vendedores vendían sombreros y recuerdos novedosos, mientras que los dueños de negocios en El Mercadito vendían botas, ropa, artículos religiosos y otras necesidades.

La pregunta que surge es si un mercado es más auténtico que el otro.

Búsqueda de Autenticidad

La autenticidad, como explicó el profesor Portnoy, se construye social y personalmente, haciéndola subjetiva por naturaleza. Muchos argumentarían que cualquier cambio o desviación de lo tradicional lo hace poco auténtico, ya sea comida, baile o mercados.

¿Es una desviación de lo tradicional siempre asociada negativamente a ser etiquetado como no auténtico?

Taquitos de Milpa Grille en Boyle Heights

Milpa Grille en Boyle Heights tiene como objetivo romper estas barreras descolonizando los alimentos mexicanos tradicionales con adaptaciones modernas y más saludables regresando a la época mesoamericana, cuando el maíz, la calabaza y los frijoles eran alimentos básicos.

Milpa Grille es una gran parte de una nueva vía en Boyle Heights que redefine la comida mexicana como comida saludable de una manera autentica que apoya a la cultural tradicional.

La gente se queja de que no hay “historia” en Los Ángeles, cuando la rica y diversa historia simplemente ha sido blanqueada, gentrificada y marginada con el tiempo.

Llegando a una conclusión

A pesar de la controversia en torno a la “autenticidad” de restaurantes como El Cielito Lindo, Milpa Grille, Mariscos Jaliscos y mercados como Olvera Street y El Mercadito, todos podemos estar de acuerdo en que cada uno de estos lugares y los millones de otros juegan un papel importante en la creación de Los Angeles.

Nuestro trabajo como Angelinos es continuar apoyando la rica historia cultural de Los Ángeles probando tacos en Boyle Heights, champulines en El Mercado y taquitos en El Calle Olvera.

Comida Tradicional Salvadoreña con un Toque Urbano ~ Natalie MacEwan

Mi primer restaurante visitado, La Pupusa Urban Eatery, fue inspirado por mi maestra de literatura española de AP de la escuela secundaria. Ella nos contó las historias de ella y su familia escapando de la opresión y la violencia perpetúa en El Salvador. Ella hablo del restaurante en clase y cómo sirvió el equilibrio perfecto entre los sabores que le recordaban a la familia que extrañaba mucho en El Salvador y su gratitud por comenzar una nueva vida aquí para su propia familia en Los Ángeles.

La Pupusa Urban Eatery es un restaurante salvadoreño-estadounidense justo al lado del campus de USC en Pico Union. El restaurante, dirigido por un equipo de marido y mujer, se centra en ofrecer no solo platos tradicionales, sino también platos tradicionales con un toque moderno que atrae tanto a las abuelitas como a los milenarios salvadoreños estadounidenses.

Logran esto creando una atmósfera que incorpora los elementos de diseño tradicionales de un restaurante salvadoreño de propiedad familiar, decorado con modernas decoraciones que representan la historia de El Salvador, activo en las redes sociales y vendiendo productos como camisetas gráficas. El restaurante estaba ocupado con familias a la hora del almuerzo que tenían mesas llenas de comida acompañadas de una alegre conversación en español entre su familia y los propietarios. Estaba muy claro que el ambiente era acogedor y familiar.

Su menú en sí se asemeja a una lista de reproducción con los mejores éxitos de la comida salvadoreña y sus cambios en la tradicional al combinarlos con los barrios y las culturas de Los Ángeles.

Después de hacer nuestra investigación acerca de la comida autentica Salvadoreño, supimos ordenar sus especialidades La Mexicana y La Mañanera.

La Mexicana

La Mexicana consistía en una pupusa mezclada y prensada a mano cubierta con filete, pollo, al Pastor, Pico de Gallo, guacamole, crema agria y queso cotija.

Lo que más me llamó la atención sobre este plato fue la combinación de colores vibrantes entre el verde brillante del guacamole, el rojo intenso del pico de gallo y el blanco del queso cotija en la parte superior. La Mexicana estaba chapada en una bandeja de metal que jugaba con el toque urbano del restaurante en los alimentos salvadoreños tradicionales con un lado de chips de tortilla recién horneados.

El plato estaba caliente al tacto y olía a tomate recién cortado, cilantro y masa recién horneada. Las patatas fritas estaban calientes, como si acabaran de ser retiradas del horno, y estaban perfectamente crujientes.

La mejor parte de La Mexicana, sin duda, fue el sabor. La pupusa era la mezcla perfecta de picante del pico de gallo y salsa picante, equilibrada con la cremosidad del guacamole y la crema agria. La textura de la pupusa se complementa muy bien con el crujiente de repollo Curtido en la parte superior.

Los propietarios del restaurante describen a La Mexicana como no solo una oda a la cultura mexicana y salvadoreña mezclada en una, sino su propia educación como mexicano-salvadoreño que vive en Los Ángeles, CA.

La Mañanera

La segunda pupusa que probamos fue La Mañanera. La Mañanera es conocida como una pupusa de desayuno con su elección de pupusa en la parte inferior, cubierta con Curtido (col, vinagre de manzana, cebolla roja, zanahoria), dos huevos fritos y se sirve con un lado de casamiento (arroz y frijoles cocinados juntos ) y la crema exclusiva del restaurante.

Al igual que La Mexicana, ¡La Mañanera jugó en la pupusa tradicional salvadoreña y fue increíblemente exitosa! Los sabores multitonos (salados terrosos, ligeramente dulces) del huevo frito junto con la espesa revuelta de pupusa hecha a mano reinventaron el sabor que uno pensaría cuando escucharan “pupusa”.

El plato estaba muy bien presentado, cálido al tacto, increíblemente abundante y ¡uno para superar!

La pregunta, relacionada con nuestras últimas semanas de clases, se convirtió, ¿es auténtica la comida de La Pupusa Urban Eatery? ¿Qué significa comida auténtica? Veo la autenticidad como algo muy subjetivo. Por un lado, este restaurante es conocido por sus enfoques modernos de comidas salvadoreñas tradicionales o “auténticas”, sin embargo, la comida que crean aún evoca los mismos sentimientos fuertes de El Salvador. Según esa lógica, los alimentos que se sirven son auténticos no solo para El Salvador sino también para Los Ángeles y los salvadoreños estadounidenses que habitan la comunidad y confían en el restaurante para probar el hogar.

La comida, el ambiente familiar y el toque urbano moderno es lo que hizo este restaurante Salvadoreño uno que recomendaría a cualquiera en Los Ángeles o cualquier Salvadoreño que extrañe su país.

Natalie MacEwan

¡Hola! Mi nombre es Natalie MacEwan y soy una estudiante de segundo año estudiando Relaciones Internacionales, Negocios Globales y Español. ¡No puedo esperar a aprender más sobre ustedes, la comida y la cultura en Los Ángeles!