¿Muerte por Coronavirus o de hambre? ~ Por Natalie MacEwan

La pandemia de coronavirus ha traído hambre a millones de personas en todo el mundo. Los bloqueos nacionales y las medidas de distanciamiento social están agotando el trabajo y los ingresos, y es probable que interrumpan la producción agrícola y las rutas de suministro, lo que hace que millones se preocupen de cómo obtendrán suficiente para comer.

Sin embargo, son las personas pobres, incluidos grandes segmentos de las naciones más pobres, quienes ahora pasan hambre y enfrentan la posibilidad de morir de hambre. Ha sido el gran revelador de la división de clases y como nuestra país es profundamente desigual.

La desigualdad del coronavirus: racismo estructural

Familias de bajos ingresos en línea para la prueba COVID-19

Ya, 135 millones de personas se habían enfrentado a una grave escasez de alimentos, pero ahora con la pandemia, 130 millones más podrían pasar hambre en 2020. Esta crisis de hambre, dicen los expertos, es global y está causada por una multitud de factores relacionados con la pandemia de coronavirus y la interrupción del orden económico: la pérdida repentina de ingresos para innumerables millones de personas que ya vivían de la mano. Se espera una recesión económica a nivel mundial, y es probable que esto llegue a las economías en desarrollo. En estos contextos, una desaceleración en la economía puede exacerbar la inseguridad alimentaria existente. Limita la capacidad de las personas para acceder a alimentos nutritivos de diferentes maneras, incluso a través de ingresos reducidos o una mayor inseguridad laboral.

Por el lado de la demanda, una pérdida de poder adquisitivo causada por la enfermedad podría cambiar los patrones de alimentación de las personas, dando como resultado una peor nutrición. Las compras de alimentos por pánico, como las que se vieron recientemente en países de todo el mundo, podrían romper la cadena de suministro y causar aumentos de precios localizados. Además de las implicaciones para la seguridad alimentaria de una desaceleración económica desencadenada por COVID-19, una propagación extensa de la enfermedad en un país más pobre y con mayor inseguridad alimentaria podría tener un costo mayor en la economía que en los afectados actualmente. Los países con altos niveles de inseguridad alimentaria son generalmente más vulnerables y menos preparados para un brote epidémico y probablemente verán tasas de mortalidad más altas, especialmente a medida que la desnutrición aumenta la vulnerabilidad a las enfermedades.

Impacto en estudiantes de bajos ingresos

los estudiantes abandonan las escuelas de todo el país para aprender en internet

La inseguridad alimentaria ya está más extendida en este país de lo que la mayoría sabe. Diariamente, uno de cada siete hogares con niños se ve afectado por la falta de acceso a los alimentos o la inseguridad alimentaria. La mayoría de estos niños dependen de las comidas que reciben en la escuela del Programa de Desayuno Escolar y del Programa Nacional de Almuerzos Escolares. Las comidas escolares se han asociado con la reducción de la inseguridad alimentaria entre las familias de bajos ingresos y los viajes a la enfermera escolar entre los niños. La nutrición infantil en estos programas ha aumentado, además de las mejoras en asistencia, comportamiento y rendimiento académico.

Los estudiantes dependen de los programas de almuerzo gratis

Tal como está, el Departamento de Agricultura está proporcionando exenciones que permitirían a los estudiantes de K-12 acceder a comidas para llevar en un lugar designado si sus escuelas cierran. Sin embargo, cada estado debe solicitar la exención, y la exención solo se aplica a los lugares donde los programas de comidas de verano ya están vigentes. Si bien esta forma de asistencia ayudará a algunos niños en edad escolar, no será suficiente para llegar a la mayoría de las familias de bajos ingresos. Peor aún, cuando las escuelas cierran, generalmente significa que al menos uno de los padres debe quedarse en casa para cuidar a sus hijos. Las familias de bajos ingresos generalmente trabajan en trabajos que no tienen licencia por enfermedad remunerada. Y a muchos se les paga por hora, por lo que la reducción de las horas de trabajo afectará su cheque de pago, lo que dificultará aún más su capacidad de pagar los alimentos.

Los bancos de alimentos están abrumados

Debido a este fuerte aumento de la inseguridad alimentaria, la demanda de ayuda de los bancos de alimentos ha aumentado a un nuevo máximo que se asemeja a la necesidad durante la Gran Depresión. Los 200 bancos de alimentos de Feeding America están trabajando en comunidades de todo el país en respuesta a la crisis de COVID-19, adaptando modelos de servicio para minimizar el riesgo de transmisión y ayudando a los necesitados. La fuerte disminución de la economía está llevando a un aumento en el número de personas que experimentan inseguridad alimentaria.

Millones necesitan ayuda

Los bancos de alimentos ya informan una mayor demanda, mientras enfrentan desafíos operativos, que incluyen la disminución de voluntarios y donaciones minoristas, y se espera que la demanda de asistencia alimentaria caritativa se mantenga en niveles elevados en el futuro previsible. El chef José Andrés, jefe de la cocina central mundial, afirma que se deben hacer cambios a nivel federal para apoyar a los bancos de alimentos que están abrumados al tratar de satisfacer esta nueva demanda.

Chef José Andrés

El chef José Andrés, junto con muchos otros, intenta encontrar y desarrollar formas innovadoras de alimentar a las personas durante la pandemia de Coronavirus, y propone que la clave del éxito sea la financiación federal para los bancos de alimentos locales que se contraerían con los restaurantes locales. Si el gobierno federal asignara más fondos a los bancos locales de alimentos, podría emplear restaurantes locales para preparar comidas a granel para la comunidad en dificultades. Al hacerlo, estas asociaciones darían a los restaurantes locales el negocio que necesitan.

Reflexión

El último semestre definitivamente ha sido interesante. Todos nos hemos enfrentado a situaciones poco convencionales que nos han obligado a ser flexibles, adaptarnos y superarnos. A pesar de los desafíos, el tiempo que pasaron en clase no solo fue educativo sino significativo. Cuando aún estábamos en el campus, pudimos aprender no solo sobre temas relevantes relacionados con la comida y cultura hispanas en Los Ángeles, sino también experimentarlo de primera mano en las excursiones. Disfruté de poder hablar sobre temas como el blanqueo y la línea roja y luego poder visitar la calle Olvera y aplicar y experimentar la historia de Los Ángeles. Me encantó desafiarme a mí mismo para pensar críticamente sobre la definición de autenticidad y si la globalización o la cocina de fusión desafiaron o no la integridad de la comida tradicional auténtica. Sentí que podía conectarme con la vibrante historia de Los Ángeles y las culturas que hacen que nuestra ciudad sea tan única.

Recursos:

Cohen, Zach. “Es hora de hablar más seriamente sobre el suministro de alimentos en medio de la crisis de COVID-19”. CNN.

Cooper, Anderson. “Addressing the strain the coronavirus has put on America’s food supply chain with Jose Andrés.” CBS News.

Galvis, Ana. “Desmantelando el Racismo de Sistema Alimentario”. Food First.

Lakhani, Nina. “Los despidos masivos y la falta de ayudas públicas empujan a millones de personas en EEUU hacia los bancos de alimentos”. Eldiario.es.

Pierson, David. “Del caviar al jugo de manzana, el coronavirus está cambiando la forma en que el mundo se alimenta”. Los Angeles Times.

La comida como arma de apropiación y apreciación cultural ~ Por Natalie MacEwan

California es conocida por su geografía diversa, buen clima y comida increíble que representa innumerables culturas globales. Solo en Los Ángeles, puedes probar Italia, Corea, Tokio, México, El Salvador y muchos otros países en unas pocas millas. Con tantas culturas mezclándose en una ciudad, las prácticas alimentarias, las estrategias de cocina y los gustos distintos a menudo se combinan creando muchos de los amados restaurantes de fusión por los que Los Ángeles es conocido.

Sin embargo, la pregunta es si esta comida todavía se considera auténtica y si los dueños de restaurantes ambiciosos tienen derecho a representar la cultura o las comidas de otro país. ¿Existe una línea entre abrazar y apoyar una cultura y apropiación cultural? ¿Una regla tácita entre respetar la tradición y apoyar la innovación que no se puede cruzar?

Desde la pandemia de coronavirus, me he encontrado fuera de Los Ángeles, en West Lafayette, un pequeño pueblo a las afueras de Indianápolis en Indiana. Allí, con amigos, pasamos noches pidiendo comida en restaurantes locales, pero lo que realmente me hizo pensar fue la noche en que ordené un taco en un restaurante mexicano local. Sin embargo, el “taco” que recibí no se acercaba a la comida mexicana con la que me habían mimado en Los Ángeles (especialmente después de medio semestre explorando Los Ángeles y probando algunos de los mejores tacos de la ciudad) y se parecía vagamente algo que podría imaginar ordenar de un menú de Taco Bell. Extremadamente decepcionado, le dije a un amigo o dos que no era comida mexicana y de mala gana comí mi “taco”.

“Tacos” de comida rapida- Taco Bell y Del Taco

Ahora, inspirado por escritores como Friedersdof, Portnoy y Springer, comencé a pensar más en ese restaurante mexicano familiar en el medio de West Lafayette, Indiana, e investigué un poco sobre el propietario y su lugar en la comunidad. Lo que descubrí fue que el restaurante era propiedad y estaba dirigido por un hombre blanco que nació y se crió en un pequeño pueblo a las afueras de Indianápolis que se enamoró de la comida mexicana y decidió que había suficiente demanda para abrir un restaurante mexicano en una comunidad que carecía de cultura o comida mexicana. Sus intenciones como propietario eran buenas, de llevar comida mexicana a una comunidad que carecía de ella, sin embargo, la ejecución de estos platos fue una injusticia para la comida y la cultura mexicana que había crecido rodeado en el sur de California. Entonces, ¿tenía derecho a representar la comida y la cultura de un país que no era el suyo? ¿Es posible que un chef de una cultura diferente pueda preparar alimentos diferentes a los suyos? ¿Son estos restaurantes “mexicanos” que sirven comida mexicana “auténtica” un mal servicio a las culturas que pretenden representar y una forma de apropiación cultural?

La Calle Olvera- Los Angeles

Esta línea de pensamiento me recordó la excursión que hicimos en clase a la Calle Olvera en Los Ángeles. La Calle Olvera es una pintoresca atracción turística: un callejón empedrado con edificios coloniales españoles, ubicado en el corazón del centro industrial de Los Ángeles. Está rodeado de restaurantes y puestos de venta de recuerdos mexicanos junto a una plaza conocida por organizar exposiciones culturales y festividades. Sin embargo, la verdad es que la historia de la calle Olvera es mucho más que apoyar la cultura mexicana en Los Ángeles, de hecho, es un ejemplo de innovación y “apropiación cultural” de una cultura conocida por su vitalidad.

Sin embargo, creo que la diferencia entre el dueño del restaurante mexicano blanco en Indiana y el Calle Olvera es la intención. El dueño del restaurante buscó compartir una cultura diferente a la suya en una comunidad que sentía que carecía de diversidad cultural, mientras que la Calle Olvera comercializa la apropiación cultural en aras de atraer más turistas y vender más productos. Lo importante es la apreciación detrás de la cultura y la comida que representa. Como dijo un chef en Portland, “Realmente no me interesa si preparas comida coreana sin ser coreano, pero hazlo con respeto y que sepa bien. Conozco chefs que hacen comida coreana maravillosa y no son coreanos. Pero se distinguen por haber realizado investigaciones sobre esta gastronomía, respetan los sabores y saben lo que están haciendo ”(Vice).

Rick Bayless, cocina y sirve comida que es muy diferente a la de su propia cultura, pero lo hace de una manera sin apropiación cultural, blanqueamiento o estereotipos. En cambio, hizo un esfuerzo por educarse y entrenarse bien antes de atreverse a cocinar alimentos mexicanos, viajar a México con frecuencia y volverse bilingüe.

Del mismo modo, los propietarios de X’Tiosu Kitchen son un excelente ejemplo de cómo administrar un negocio cocinando alimentos de una cultura diferente a la suya en forma de un restaurante de fusión que sirve comida libanesa con un toque oaxaqueño. Inspirados en uno de sus trabajos trabajando en un restaurante libanés, a los dueños se les ocurrió la idea de tomar lo que aprendieron sobre la cocina del Medio Oriente y lo adaptaron en su propia cocina con ingredientes tradicionales de Oaxaca. Su esencia misma juega con la cocina tradicional de Oriente Medio y Oaxaqueña, pero al hacerlo son alimentos innovadores y globalizadores en Los Ángeles.

Creo que, como consumidores, todos tenemos un papel importante en ser conscientes de la apropiación cultural y las elecciones que hacemos que podrían apoyarla, especialmente en ciudades globales como Los Ángeles, que establecen el tono para que otras ciudades sigan. Si esperamos que los propietarios y los chefs estén bien educados y sean respetuosos con los alimentos que están preparando, también debemos ser respetuosos con las culturas que representan.

El impacto de la globalización en los alimentos en Los Ángeles ~ Por Natalie MacEwan

Allison James dice que la comida es “literalmente para pensar en la identidad” y se ha utilizado para ayudar a definir y diferenciar culturas por generaciones (Identity and the Global Stew). La pregunta ahora es: ¿es esta una forma precisa de describir y representar culturas si los alimentos y la forma en que las personas cocinan están siendo influenciados constantemente por el proceso de globalización? ¿Cómo impacta esto en la definición de autenticidad?
James señala que ninguna cultura alimentaria es completamente auténtica, “mixta” u “homogeneizada”, pero evoluciona constantemente a medida que cambian las políticas, los acuerdos comerciales, la economía, el medio ambiente y las preferencias de los consumidores.

Para este blog, decidí volver a visitar un restaurante que durante mucho tiempo ha sido un favorito de la familia en el Valle de San Fernando: Sabroso.

Sabroso, un restaurante familiar, se promociona ofreciendo comida mexicana al Valle de San Fernando por más de 25 años. El restaurante está cubierto de hermosos murales que representan la historia mexicana, la geografía y capturan su vibrante cultura. El restaurante siempre está ocupado con los visitantes animando a sus equipos de fútbol favoritos en la televisión española con cerveza y mesas llenas de comida.


En el restaurante, pedí uno de mis platos favoritos: el plato de pollo flautas.

Flautas con arroz y frijoles

El plato de flautas viene con dos flautas cubiertas con guacamole y crema agria, servidas con arroz y frijoles.
Las flautas eran doradas y crujientes tal como las recordaba, el pollo adentro estaba bien sazonado, lo que complementaba la suave crema agria y el guacamole. Emparejé las flautas con la salsa suave recién hecha, comiendo arroz y frijoles entre bocados.
A pesar de estar muy satisfecho con mi plato de flautas, no pude evitar notar cómo mi plato favorito había cambiado en los últimos diez años. No solo las porciones se habían vuelto más pequeñas, sino que la salsa era menos sabrosa, el guacamole no era tan fresco como lo recordaba, y más.

El dueño me explicó cómo solían importar muchos de los ingredientes necesarios para sus comidas desde México, pero con el tiempo, se ha vuelto mucho más fácil y barato comprar alternativas locales. El aumento en la popularidad de los alimentos mexicanos en el Valle de San Fernando debido a los cambios demográficos cambió la demanda de ingredientes comunes que se encuentran en los platos mexicanos, lo que provocó el establecimiento de más restaurantes de fusión mexicanos y Vallartas.

Admitió que, aunque el restaurante hace todo lo posible para seguir las recetas tradicionales en las que se fundó y por el que son conocidos, Sabrosos no tuvo más remedio que utilizar los recursos de fácil acceso para satisfacer la demanda de los consumidores, lo que hace que su restaurante no sea auténticamente mexicano, sino más auténticamente mexicano. Los estadounidenses reflejan la población a la que sirven.

Fusión y globalización en Los Ángeles

Lo que los dos lugares que visitamos tienen en común es que ambos se identifican como ejemplos de alimentos de fusión en Los Ángeles.

Los dueños de X’Tiosu Kitchen

La primera ubicación, X’Tiosu Kitchen, es una representación física de la fusión de la comida libanesa con un toque oaxaqueño. El restaurante, propiedad de dos hermanos oaxaqueños en Boyle Heights, se basa en el trabajo duro y el sueño de algún día abrir y tener su propio restaurante. Después de años de sufrimiento a la vida en los Estados Unidos, aprender español y trabajar en varias cocinas, su sueño de ser dueño de un restaurante solo se hizo más fuerte. Inspirados en uno de sus trabajos trabajando en un restaurante libanés, a los hermanos se les ocurrió la idea de tomar lo que aprendieron sobre la cocina del Medio Oriente y lo adaptaron en su propia cocina con ingredientes tradicionales de Oaxaca. Su esencia misma juega con la cocina tradicional de Oriente Medio y Oaxaqueña, pero al hacerlo son alimentos innovadores y globalizadores en Los Ángeles.

Tacos de X’Tiosu Kitchen

Grand Central Market ha servido como un hito en el centro de Los Ángeles desde 1917 y es conocido no solo como un lugar para que se congreguen personas de todo Los Ángeles, sino como un lugar que reúne las variadas cocinas y las diversas culturas que hacen que Los Ángeles sea tan vibrante.

Grand Central Market- Los Angeles

El espacio brinda a los alimentos de todo el mundo la oportunidad de globalizarse. El mercado de Grand Central ha cambiado significativamente a lo largo de los años, comenzando como un establecimiento más humilde con muchos vendedores de comida en espacios pequeños, hasta el lugar de almuerzo elaborado, moderno y fotogénico en el centro de Los Ángeles. A medida que Los Ángeles creció y cambió a lo largo de los años, Grand Central Market cambió para reflejar la población cambiante: venta de productos frescos, productos horneados, café, queso, carne de carniceros, pupuserías y taquerías. Hoy en día, algunos de los inquilinos mayores aún existen y ofrecen su comida tradicional junto a algunos de los establecimientos más modernos que promocionan la popularidad del mercado.

En última instancia, la globalización de los alimentos en Los Ángeles traída por inmigrantes ha tenido un impacto significativo no solo en la cultura de Los Ángeles, sino que también ha apoyado la economía de Los Ángeles mediante el uso de ingredientes locales y el empleo de residentes.

Referencias:

Anderson, E. N. “Foods and Borders: Ethnicities, Cuisines, and Boundary Crossings.” Everyone Eats: Understanding Food and Culture. New York: New York University Press, 2005.

Escárcega, Patricia. “Review: In Boyle Heights, Lebanese dishes with a Oaxacan accent.” Los Angeles Times, 10 January 2019, https://www.latimes.com/food/dailydish/la-fo-re-patricia-escarcega-review-xtiosu-20190110-htmlstory.html

James, “Identity and the Global Stew”

Portnoy, Sarah J. Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles. London, [England: Rowman & Littlefield], 2017. Print.

Portnoy, Sarah, and Jeffrey M. Pilcher. “Roy Choi, Ricardo Zárate, and Pacific Fusion Cuisine in Los Angeles.” Global Latin America (2016): 1-22.

Encontrando mi identidad ~ Por Natalie MacEwan

Nací y crecí en el oeste de Los Ángeles, más específicamente, en el Valle de San Fernando, una comunidad conocida por su diversidad tanto en alimentos como en culturas. Mi familia se mudó aquí a Los Ángeles hace dos generaciones desde Pensilvania y nuestras raíces familiares se remontan a Escocia e Irlanda por parte de mi padre y Francia y Finlandia por parte de mi madre.

Mi familia

A lo largo de la escuela primaria, crecí aprendiendo sobre tradiciones, vacaciones y comidas escocesas e irlandesas como una forma de conectarnos con el patrimonio de nuestra familia a través de proyectos y presentaciones de clase, hacer carne de maíz y dirigirme a los desfiles del Día de San Patricio, sin embargo, yo Todavía me encontré increíblemente desconectado de mis raíces.

En busca de ayuda, llamé a mis padres y les pedí consejo sobre los mejores lugares de Los Ángeles para probar algunas comidas tradicionales irlandesas y me encontré celebrando el Día de San Pattrick un poco antes en Canter’s Deli.

Ubicado a las afueras de Los Ángeles, Canter’s Deli ofrece una auténtica experiencia de delicatessen sin igual en cualquier lugar de la costa oeste. Su menú interminable está lleno de elementos de menú de desayuno, almuerzo y cena que traen un sabor de Irlanda a la costa oeste.

Sintiéndonos aventureros, pedimos un sándwich de carne de maíz más tradicional, pastel de pastor y estofado irlandés.

Hablando tradicionalmente, la carne de res y el repollo, la tarta de pastor y un guiso clásico irlandés son los alimentos básicos en una familia irlandesa. Muchos de estos platos dependen de los cultivos cultivados localmente en Irlanda, como las papas y el repollo, y eran bastante accesibles económicamente para la mayoría de las familias. Para mí, estas comidas irlandesas se convirtieron en una tradición hecha con mi familia mientras celebraba el día de San Patricio, sin embargo, me cuesta identificarme con algunas comidas que comemos una o dos veces al año.

Sándwich de carne de res y repollo con queso suizo

En comparación con mis amigos cuyos padres eran de México o América Latina, sentí que no sabía nada sobre mi identidad cultural y que realmente no podía conectarme con ella y estaba celosa de cuán rica, vibrante y relevante era su propia identidad cultural en su hogar. Mi familia, por otro lado, después de varias generaciones de vivir en Estados Unidos, carecía de este orgullo en nuestras raíces escocesas, irlandesas, francesas o finlandesas que no habían desempeñado un papel importante en la creación de mi identidad, aparte de la carne de maíz.

Después de mirar el mensaje de este blog, me quedé atrapado preguntándome sobre qué escribir, qué alimentos destacaría que representaran mi propia identidad cultural, ¿e incluso tuve uno? ¿Había tal cosa como la comida estadounidense? ¿Cómo definiría incluso la comida estadounidense cuando todo lo que se me ocurre es un hot dog o una hamburguesa?

Anderson mencionó en Foods and Borders, que a menudo le damos a los alimentos etiquetas notoriamente ambiguas, y no podría estar más de acuerdo en que escribir un blog sobre un grupo de alimentos tan ambiguo como la comida estadounidense era increíblemente ambiguo y muy desalentador. Me hizo pensar en cómo definiría mi propia identidad como individuo si no hubiera una descripción en blanco y negro o una lista de verificación establecida de los requisitos que hacen que la comida estadounidense sea auténticamente estadounidense.

Pero luego me di cuenta, así como no hay una verdadera “comida mexicana”, no hay una verdadera “comida americana” porque está subdividida y definida regionalmente. Estas vías alimenticias se definen dinámicamente por patrones constantemente cambiantes de política, conquista y comercio (Anderson).

Los Ángeles, mi hogar, no fue la excepción. Como señalaron Sarah Portnoy y Jeffrey M. Pilcher, Los Ángeles es una ciudad conocida por su diversidad cultural y a menudo ha servido como centro para muchas de las últimas tendencias culinarias, incluida la fusión de alimentos.

Incluso la tienda de delicatessen de Canter se alejó de los huesos tradicionales con su ambiente más moderno con una sensación de Los Ángeles. Se podría decir que el deli tenía como objetivo atraer a las generaciones más jóvenes de Angelinos con su ambiente burbujeante y social, su interior de ladrillo y más rústico, y los accesorios modernos. Sus platos sirven platos irlandeses fusionados con otras prácticas culinarias reflejadas en la cocina italiana, escocesa e incluso mexicana.

Esta fusión de tantas culturas y prácticas diversas en un restaurante fue una gran representación de mi propia identidad. Porque no era simplemente irlandés, sino una combinación de irlandés, escocés, francés y finlandés, todo lo cual está influenciado por estar inmerso en la cultura de Los Ángeles. El haber crecido en Los Ángeles me dio la oportunidad no solo de conocer personas de entornos muy diferentes a los míos, sino también de aprender de ellos y sus culturas. En consecuencia, gran parte de mi identidad se formó e influyó en la rica diversidad que me rodeaba en Los Ángeles, reflejada en las personas a las que llamo amigos cercanos, en las comidas que disfruto y en los lugares que visito.

Referencias:

Anderson, Eugene N. Everyone Eats: Understanding Food and Culture. New York University Press, 2014.

Portnoy, Sarah, and Jeffrey M. Pilcher. “Roy Choi, Ricardo Zárate, and Pacific Fusion Cuisine in Los Angeles.” Global Latin America (2016): 1-22.

Fabricando la Herencia Mexicana de Los Ángeles ~ Por Natalie MacEwan

Crecí en Los Ángeles, California, más específicamente en el Valle de San Fernando, donde el 41% de nuestra población era Latinx. Me dio la oportunidad de recibir una educación multicultural, ir a una escuela bilingüe, aprender español durante más de 12 años y conectarme con personas de mi comunidad local que provenían de diferentes orígenes y culturas, a menudo muy diferentes a las mías.

Ir a lugares como la calle Olvera eran populares excursiones escolares de primaria que tenían como objetivo exponernos como estudiantes a diferentes culturas, tradiciones y estilos de vida si estábamos creando altares para el día de los muertos o comiendo Rosca mientras celebramos el Día de los Reyes Magos.

Dia de los Muertos- El Calle Olvera

La calle Olvera, para todos nosotros, estaba llena de festividades, música animada, baile apasionado, comida auténtica y representaba lo que pensábamos que era la cultura mexicana. Sin embargo, no fue hasta la universidad cuando vi la calle Olvera desde una lente diferente que me hizo preguntar si estábamos fabricando herencia mexicana en Los Ángeles.

Calle Olvera Bajo una Nueva Lente

Olvera Street es una pintoresca atracción turística: un callejón empedrado con edificios coloniales españoles, ubicado en el corazón del centro industrial de Los Ángeles. Está rodeado de restaurantes y puestos de venta de recuerdos mexicanos junto a una plaza conocida por organizar exhibiciones culturales y festividades.

El Calle Olvera

La pintoresca calle y el ambiente vibrante representan lo que alguna vez fue un centro cultural mexicoamericano de los primeros 44 colonos de Los Ángeles. Hoy, El Calle Olvera es un museo viviente y un Monumento Histórico de Los Ángeles, donde la cultura mexicana se vende a personas ajenas a sus rasgos más superficiales: mariachis, fanáticos españoles y taquitos.
Sin embargo, la verdad es que la historia de Olvera Street es mucho más que apoyar la cultura mexicana en Los Ángeles, de hecho, es un ejemplo de comercialización y blanqueamiento de una cultura conocida por su vitalidad.

El mural de David Alfaro Siqueiros, “América Tropical”, es un símbolo del blanqueo que la calle Olvera ha enfrentado a lo largo de los años. Siqueiros recibió el encargo de crear un mural que presentara imágenes pintorescas para complementar la calle Olvera a continuación, lo que pintó, sin embargo, provocó protestas.

America Tropical

Las fuertes imágenes del mural, que muestran a un campesino indígena muerto atado a una cruz, están en gran parte en conflicto con la imagen que Los Ángeles estaba tratando de crear al construir su nueva y más popular atracción turística: la calle Olvera.
Poco después de que se creó el mural, la parte que era visible desde el camino peatonal de la calle Olvera fue encalada. Poco después, se cubrió todo el mural.

America Tropical- Blanqueado

Con los años, la pintura blanca comenzó a desprenderse revelando las imágenes fuertes y los colores apagados que Siqueiros pintó hace años. Hoy, el mural restaurado les recuerda a los visitantes no solo la cultura mexicana o los primeros pobladores de Los Ángeles, sino también la historia del blanqueo, un recordatorio para evitar que vuelva a suceder.


A pesar de los esfuerzos de Los Ángeles por corregir sus errores y apoyar la cultura mexicana, todavía se cuestiona la “autenticidad” de Olvera Street y sus restaurantes como el Cielito Lindo. Ya sea que se trate de una comercialización comercializada de atracciones turísticas en la fabricación de una cultura mexicana performative o que sirva como una representación genuina del mercado de los primeros colonos de Los Ángeles.

El Mercadito

En gran medida en contraste con la calle Olvera, El Mercadito ofrece una representación humilde y más auténtica de los mercados tradicionales mexicanos.

El Mercadito- Los Angeles

Uno siente un fuerte sentido de comunidad al ingresar a El Mercadito. Los vendedores tienen fuertes relaciones no solo con otros dueños de negocios, sino también con los clientes a los que sirven creando un fuerte sentido de confianza y, en consecuencia, de comunidad. Del mismo modo, a las familias que visitan El Mercadito les apasiona no solo pasar tiempo de calidad juntos como familia, sino también compartir generaciones de tradiciones e historia.

Olvera Street y El Mercadito sirven como ejemplos de mercados, pero tienen diferencias significativas. En la calle Olvera, por ejemplo, los vendedores vendían sombreros y recuerdos novedosos, mientras que los dueños de negocios en El Mercadito vendían botas, ropa, artículos religiosos y otras necesidades.

La pregunta que surge es si un mercado es más auténtico que el otro.

Búsqueda de Autenticidad

La autenticidad, como explicó el profesor Portnoy, se construye social y personalmente, haciéndola subjetiva por naturaleza. Muchos argumentarían que cualquier cambio o desviación de lo tradicional lo hace poco auténtico, ya sea comida, baile o mercados.

¿Es una desviación de lo tradicional siempre asociada negativamente a ser etiquetado como no auténtico?

Taquitos de Milpa Grille en Boyle Heights

Milpa Grille en Boyle Heights tiene como objetivo romper estas barreras descolonizando los alimentos mexicanos tradicionales con adaptaciones modernas y más saludables regresando a la época mesoamericana, cuando el maíz, la calabaza y los frijoles eran alimentos básicos.

Milpa Grille es una gran parte de una nueva vía en Boyle Heights que redefine la comida mexicana como comida saludable de una manera autentica que apoya a la cultural tradicional.

La gente se queja de que no hay “historia” en Los Ángeles, cuando la rica y diversa historia simplemente ha sido blanqueada, gentrificada y marginada con el tiempo.

Llegando a una conclusión

A pesar de la controversia en torno a la “autenticidad” de restaurantes como El Cielito Lindo, Milpa Grille, Mariscos Jaliscos y mercados como Olvera Street y El Mercadito, todos podemos estar de acuerdo en que cada uno de estos lugares y los millones de otros juegan un papel importante en la creación de Los Angeles.

Nuestro trabajo como Angelinos es continuar apoyando la rica historia cultural de Los Ángeles probando tacos en Boyle Heights, champulines en El Mercado y taquitos en El Calle Olvera.

Comida Tradicional Salvadoreña con un Toque Urbano ~ Natalie MacEwan

Mi primer restaurante visitado, La Pupusa Urban Eatery, fue inspirado por mi maestra de literatura española de AP de la escuela secundaria. Ella nos contó las historias de ella y su familia escapando de la opresión y la violencia perpetúa en El Salvador. Ella hablo del restaurante en clase y cómo sirvió el equilibrio perfecto entre los sabores que le recordaban a la familia que extrañaba mucho en El Salvador y su gratitud por comenzar una nueva vida aquí para su propia familia en Los Ángeles.

La Pupusa Urban Eatery es un restaurante salvadoreño-estadounidense justo al lado del campus de USC en Pico Union. El restaurante, dirigido por un equipo de marido y mujer, se centra en ofrecer no solo platos tradicionales, sino también platos tradicionales con un toque moderno que atrae tanto a las abuelitas como a los milenarios salvadoreños estadounidenses.

Logran esto creando una atmósfera que incorpora los elementos de diseño tradicionales de un restaurante salvadoreño de propiedad familiar, decorado con modernas decoraciones que representan la historia de El Salvador, activo en las redes sociales y vendiendo productos como camisetas gráficas. El restaurante estaba ocupado con familias a la hora del almuerzo que tenían mesas llenas de comida acompañadas de una alegre conversación en español entre su familia y los propietarios. Estaba muy claro que el ambiente era acogedor y familiar.

Su menú en sí se asemeja a una lista de reproducción con los mejores éxitos de la comida salvadoreña y sus cambios en la tradicional al combinarlos con los barrios y las culturas de Los Ángeles.

Después de hacer nuestra investigación acerca de la comida autentica Salvadoreño, supimos ordenar sus especialidades La Mexicana y La Mañanera.

La Mexicana

La Mexicana consistía en una pupusa mezclada y prensada a mano cubierta con filete, pollo, al Pastor, Pico de Gallo, guacamole, crema agria y queso cotija.

Lo que más me llamó la atención sobre este plato fue la combinación de colores vibrantes entre el verde brillante del guacamole, el rojo intenso del pico de gallo y el blanco del queso cotija en la parte superior. La Mexicana estaba chapada en una bandeja de metal que jugaba con el toque urbano del restaurante en los alimentos salvadoreños tradicionales con un lado de chips de tortilla recién horneados.

El plato estaba caliente al tacto y olía a tomate recién cortado, cilantro y masa recién horneada. Las patatas fritas estaban calientes, como si acabaran de ser retiradas del horno, y estaban perfectamente crujientes.

La mejor parte de La Mexicana, sin duda, fue el sabor. La pupusa era la mezcla perfecta de picante del pico de gallo y salsa picante, equilibrada con la cremosidad del guacamole y la crema agria. La textura de la pupusa se complementa muy bien con el crujiente de repollo Curtido en la parte superior.

Los propietarios del restaurante describen a La Mexicana como no solo una oda a la cultura mexicana y salvadoreña mezclada en una, sino su propia educación como mexicano-salvadoreño que vive en Los Ángeles, CA.

La Mañanera

La segunda pupusa que probamos fue La Mañanera. La Mañanera es conocida como una pupusa de desayuno con su elección de pupusa en la parte inferior, cubierta con Curtido (col, vinagre de manzana, cebolla roja, zanahoria), dos huevos fritos y se sirve con un lado de casamiento (arroz y frijoles cocinados juntos ) y la crema exclusiva del restaurante.

Al igual que La Mexicana, ¡La Mañanera jugó en la pupusa tradicional salvadoreña y fue increíblemente exitosa! Los sabores multitonos (salados terrosos, ligeramente dulces) del huevo frito junto con la espesa revuelta de pupusa hecha a mano reinventaron el sabor que uno pensaría cuando escucharan “pupusa”.

El plato estaba muy bien presentado, cálido al tacto, increíblemente abundante y ¡uno para superar!

La pregunta, relacionada con nuestras últimas semanas de clases, se convirtió, ¿es auténtica la comida de La Pupusa Urban Eatery? ¿Qué significa comida auténtica? Veo la autenticidad como algo muy subjetivo. Por un lado, este restaurante es conocido por sus enfoques modernos de comidas salvadoreñas tradicionales o “auténticas”, sin embargo, la comida que crean aún evoca los mismos sentimientos fuertes de El Salvador. Según esa lógica, los alimentos que se sirven son auténticos no solo para El Salvador sino también para Los Ángeles y los salvadoreños estadounidenses que habitan la comunidad y confían en el restaurante para probar el hogar.

La comida, el ambiente familiar y el toque urbano moderno es lo que hizo este restaurante Salvadoreño uno que recomendaría a cualquiera en Los Ángeles o cualquier Salvadoreño que extrañe su país.

Natalie MacEwan

¡Hola! Mi nombre es Natalie MacEwan y soy una estudiante de segundo año estudiando Relaciones Internacionales, Negocios Globales y Español. ¡No puedo esperar a aprender más sobre ustedes, la comida y la cultura en Los Ángeles!