Los Angeles County is harming street vendors and missing an opportunity for economic success

Por Kennedy Plant

I decided to visit one of the fruit stand carts near USC because I have seen these food vendors since my freshman year moving around different parts around campus, whether it be the village or on Figueroa, and have never actually given them a try. Before heading there, I was thinking about what their usual clientele might be, because to be honest, I can’t recall a time where I’ve actually passed one of the vendors and seen a line of people waiting to buy a fresh fruit salad, even though I’ve always commented on how refreshing they look. Has the decrease in students around the USC area during the pandemic been a detriment to their sales and success? Or are their customers not even made up of USC students?  After reading about the economy that they take place in, and the regulations put in place that are a detriment to their livelihoods and hard work, these were the sort of questions I was very curious to know. 

Aside from the fruit carts, the other type of vendor that I was thinking about, of which I have more experience, are the ones that sell what we call “Victory Dogs”, bacon wrapped hot dogs with fajitas, mayonnaise, and ketchup, during USC football games around the Coliseum and outside of campus. These are a tradition among my family, my friends, and I, when walking to or from football games, even to the point that during the football games this year when no fans were allowed in the stadium, my roommates and I would make Victory Dogs while we watched, because it has been so integral in our USC football experience. I thought a lot about these vendors, which are found at more than just USC sporting events, but outside of the Staples Center after concerts or basketball/hockey games, and outside of many other event centers throughout the Los Angeles area.

Upon arriving to the fruit stand, there was no one waiting in line, so I was able to order my fruit and ask the vendor about her experience running one of these near USC’s campus, and what it has been like since the pandemic began. She confirmed some of what I expected; that her sales had sunk by quite a bit, especially with the lack of many students around during the height of the pandemic last spring and summer. Now, there are more students back, but her business is still suffering and she’s not sure when she can expect a comeback.

I’m sure she shares the same sentiments of many street vendors around the Los Angeles area; they don’t know what to anticipate next, just like the rest of the country, having to take this pandemic day by day and adjust as new information comes to us. Though these street vendors are put at a much higher disadvantage due to the lack of resources and accessibility to government aide than brick and mortar restaurants and shops. During the start of the pandemic, Los Angeles imposed “an emergency motion to ban unlicensed street vending” (Bautista 2020), stripping the recent win of decriminalizing street vending in the city, and stripping these vendors of their ability to receive an income. Now, as they are allowing “licensed” vendors with permits to operate, their attempt at providing relief to vendors has gone unnoticed, due to the fact that only 1% of vendors in LA have received the expensive permit (Villafana 2021). To add to that, “street vendors have also been mostly shut out of economic relief packages” (Bautista 2020), furthering the damage to the livelihoods of members this community.  This is the result of working within what is called the informal economy which is described as “actividades que no están protegidas, reguladas o, comúnmente, valoradas socialmente”(Short 2020). Essentially, these street vendors support an economy that rejects them as part of their own.

And while the street vendors are not receiving the same support as other types of stores and restaurants, some argue that street vendors should be one of the ways to uphold the economy as it experiences lockdowns and heavy regulations that make certain restaurants hard and expensive to operate. John Rennie Short in his article, “La venta callejera hace más vivas, seguras y justas las ciudades, por eso pertenece a la escena urbana post-COVID-19” describes why street vending can be a positive for cities during this time. He mentions that in addition to diffusing some of the economic damage from the pandemic, it also would be much easier to maintain social distancing in an outdoor setting rather than indoors. Lastly, because of how many cities are already working to reconfiguring their outdoor dining options by widening sidewalks, it gives street vendors the ability to thrive (Short 2020).The discrepancies we are seeing between how Los Angeles County is treating street vendors during the pandemic and the opportunity for them to be thriving members of our economy is what is harming those who are running their stands.

Fuentes

Bautista, N. (2020, July 24). Los Angeles street vendors already had it Tough. then the Pandemic Hit. Retrieved April 08, 2021, from https://www.foodandwine.com/news/la-street-vendors-on-the-toll-of-the-pandemic

Rennie Short John Rennie Short is a Friend of The Conversation. Professor, J. (2021, January 26). La Venta CALLEJERA hace más vivas, seguras y justas Las ciudades, por eso PERTENECE a la ESCENA URBANA POST-COVID-19. Retrieved April 08, 2021, from https://theconversation.com/la-venta-callejera-hace-mas-vivas-seguras-y-justas-las-ciudades-por-eso-pertenece-a-la-escena-urbana-post-covid-19-143869

Ross, J., & Villafana, J. (2021, March 17). Fines and confiscation: Explaining l.a.’s arbitrary street food cart law the county uses to criminalize street vendors ~ l.a. taco. Retrieved April 08, 2021, from https://www.lataco.com/carts-street-food/

Las comunidades que sostienen nuestro sistema alimentario también son las que están siendo atacadas por él.

Por Kennedy Plant

Después de leer mucho sobre la rapidez con la que nuestro sistema alimentario y el sistema de ayuda alimentaria en particular comenzaron a luchar inmediatamente cuando se produjo la pandemia de COVID-19, está claro que hay muchos problemas dentro de nuestro sistema alimentario y nuestro país que afectan de manera desproporcionada a ciertas comunidades y razas. Al igual que con el racismo estructural general que se ha defendido en Estados Unidos desde el nacimiento de nuestra nación, la necesidad de alimentos y la falta de acceso a alimentos saludables y sustanciales para muchas familias en el país se perpetúa por esa misma estructura, en la que los negros y las comunidades hispanas están en desventaja.

A pesar de que sentí que tenía una idea bastante clara de dónde podemos ver el racismo estructural en nuestras comunidades en todo Estados Unidos, pensando en “redlining” y la legislación antigua vigente que todavía afecta a ciertas razas en la actualidad, aprendí mucho más a lo largo de estas lecturas y videos / podcasts sobre dónde podemos verlo entre el sistema alimentario. Algo que realmente me llamó la atención y que enfatiza la ironía del racismo institucional, especialmente en el sistema alimentario, fue en el artículo Food First, donde describieron cómo durante la Segunda Guerra Mundial, trajeron trabajadores agrícolas mexicanos para defender el sistema alimentario en los EEUU, y sin ellos, los Estados Unidos no habría podido sostener la lucha en la guerra. Luego, explotaron aún más inmigrantes por su mano de obra barata, algo que se mantuvo durante muchos años (Galvis 2016). Estos grupos de personas defienden nuestro país, al igual que los esclavos construyeron este país, y son los que se ven afectados de manera desproporcionada por los sistemas utilizados para explotarlos y dañarlos.

Ahora, con la pandemia de COVID-19, estamos viendo a estas mismas comunidades luchar, de manera desproporcionada en comunidades más ricas y blancas, para mantener trabajos, encontrar comida para poner en la mesa e incluso mantenerse saludables. Según las estadísticas del artículo de LA Times, las personas negras y latinas están muriendo de COVID a una tasa casi dos veces mayor que la población blanca (Lin 2020), y esto se debe a muchos factores que inhiben su salud y bienestar durante este tiempo. Una de estas razones es la imposibilidad de trabajar desde casa. El artículo de LA Times también dice, “(Blancos) son los estadounidenses mejor pagados los que tienen la mayor capacidad para trabajar desde casa” (Lin 2020). 

“It’s the perfect storm” – Susan Aaronson

habla sobre el efecto de la pandemia en comunidades de menores ingresos

Además de todos estos problemas, el sistema alimentario no puede mantener a sus comunidades como lo han hecho en el pasado, debido a la tensión que la pandemia ha puesto en ciertas organizaciones, restaurantes y trabajadores agrícolas. Los recolectores de alimentos, como se explica en el podcast, trabajan para comprar y distribuir productos no perecederos a diferentes despensas de alimentos. Debido al acaparamiento y la sobrecompra de muchos productos por parte de las personas en este momento debido a la pandemia, están luchando por encontrar y brindar opciones a esas despensas de alimentos de las que dependen muchas comunidades de bajos ingresos. Este es un pequeño ejemplo de las muchas formas en que la pandemia está empeorando la situación de estas comunidades, y debido a que están compuestas por un alto porcentaje de familias y personas no blancas, enfatiza la amplitud del racismo estructural en juego en los EE. UU.

Primera foto: Meals on Wheels: usualmente los voluntarios visiten con los que reciben la comida

Segunda foto: World Central Kitchen: voluntarios recogiendo comida para los destinatarios

Ciertas organizaciones, como World Central Kitchen dirigida por José Andrés, están luchando por la legislación y la intervención del gobierno para ayudar más a las comunidades más afectadas, con el fin de mantener la economía que fluye desde las personas que reciben los alimentos hasta el empleado de restaurantes, e incluso los trabajadores agrícolas y las empresas productoras de alimentos. Otra organización que se está adaptando a la pandemia es Meals on Wheels. Como están acostumbrados a entregar comidas a los ancianos confinados en casa en persona e interactuar con sus vidas, han comenzado a hacer controles telefónicos para continuar esa interacción y construir esas relaciones. Esto también se utiliza como una forma de realizar chequeos médicos y asegurarse de que tengan los recursos que necesitan. Organizaciones como estas están reteniendo a las comunidades en las que pretenden servir, algo que el gobierno de los EEUU no ha podido hacer, a pesar de que son las que continúan desfavoreciendo a ciertas comunidades y no intervienen para ayudar.

Fuentes

Addressing the strain the Coronavirus has put on America’s food supply chain with José Andrés. (n.d.). Retrieved March 18, 2021, from https://www.cbsnews.com/news/jose-andres-chef-feeding-coronavirus-impact-60-minutes-2020-04-19/

Galvis, A. (n.d.). Desmantelando El Racismo del sistema alimentario. Retrieved March 18, 2021, from https://foodfirst.org/desmantelando-el-racismo-del-sistema-alimentario/

Lin II, R. (2020, June 29). Los residentes latinos y NEGROS De California se ven Más Afectados por el coronavirus. Retrieved March 18, 2021, from https://www.latimes.com/espanol/california/articulo/2020-06-28/los-residentes-latinos-y-negros-de-california-se-ven-mas-afectados-por-el-coronavirus

University of Michigan School of Public Health. (2020, May 07). Coronavirus and Food Access: How the PANDEMIC impacts FOOD Insecurity: CORONAVIRUS: Population HEALTHY Podcast: University of Michigan School of public health. Retrieved March 18, 2021, from https://sph.umich.edu/podcast/coronavirus/coronavirus-and-food-access.html

Chicken Shawarma Taco: ¿globalización o original?

Por Kennedy Plant

PARTE I: Fusión y globalización

Tuve el placer de visitar X’Tioso Kitchen la semana pasada para experimentar su fusión de cocina mediterránea y oaxaqueña. Se ha escrito sobre X’Tioso y se ha presentado en muchos sitios de publicación como LA Times, The Infatuation, e ha aparecido en un episodio de Ugly Delicious. Ubicado en Boyle Heights, un vecindario de Los Ángeles que es conocido por sus muchas paradas de comida deliciosa, un artículo de LA Times describe su taco de pollo con shawarma como “destined to draw both locals and out-of-town Yelpers into Boyle Heights for years to come”(Escárcega 2019). Esta parada encarna la idea de la globalización, utilizando la comida tradicional mexicana como base para agregar nuevos sabores e ingredientes de una cultura diferente.

Cuando visité X’Tioso, me encontré con una ventana sin ascensor con una cocina pequeña y un menú grande, y mesas de picnic rojas con sombrillas de arcoíris que se elevaban sobre ellas. El ambiente se sentía cómodo y acogedor, además de pintoresco y acogedor. Al ver el menú de antemano y mientras estaba allí, me pareció que era mucho más mediterráneo de lo que había pensado, con opciones de menú principal de shawarma, falafel y kebab. Al investigar la historia de X’Tioso, los fundadores, dos hermanos nacidos en Oaxaca, adquirieron experiencia con la comida libanesa y mediterránea después de trabajar como cocinera en un café de estilo libanés durante dos años. Esta influencia enfatiza la capacidad de combinar dos culturas culinarias en una obra maestra fusionada. Si bien el menú parece ser más mediterráneo, los sabores ocultos y las técnicas utilizadas resaltan las tradiciones mexicanas una vez que das el primer bocado.

Nosotros (mi amigo que se unió a mí y yo) probamos el conocido taco de pollo con shawarma, así como un burrito de kebab de pollo y un burrito de falafel. Esos elementos del menú fueron una introducción perfecta a los sabores que X’tioso tiene para ofrecer. Si bien el taco de pollo con shawarma primero te dio el ponche mediterráneo, una vez que agregamos la salsa verde que incluyeron encima, la fusión de sabores realmente se destacó.

La tortilla de masa suave y las especias de la salsa dieron paso a la experiencia de un taco, mientras que las especias y sabores del shawarma se destacaron a su manera. Otra cosa que fue interesante notar sobre la globalización de este estilo de comida es el hecho de que el muy popular taco al pastor se originó a partir del estilo de shawarma de “escupir carne a la parrilla” traído por inmigrantes libaneses a México, por lo que este estilo de taco casi parece como un guiño a la historia y origen de un platillo mexicano popular.

PARTE II: Gentrificación y genteficación

Después de probar este nuevo estilo de comida en Boyle Heights, y leer sobre algunos de los otros restaurantes sugeridos, el aumento en versiones de gama alta o más evolucionadas de ciertos platos mexicanos e hispanos definitivamente parece ser evidente en el área de Los Ángeles. De hecho, intenté ir primero a Guerrilla Tacos en el Distrito de las Artes de Los Ángeles cuando estaba decidiendo un lugar para probar, y después de encontrarlo cerrado los martes, me dirigí a X’Tioso. Al hacer una investigación previa sobre Guerilla y los restaurantes que lo rodean, y después de haber visitado el Distrito de las Artes de Los Ángeles muchas veces desde que estaba en la universidad, la cantidad de gentrificación en el área es muy obvia. También se ve en Boyle Heights donde están apareciendo restaurantes que reflejan la cultura mexicana, un estilo de genteficacion, pero atrayendo a una multitud diferente a la de los habitantes del vecindario. Esto refleja algo de lo que leí en el artículo que mencionaba genteficación “puede resultar en el desplazamiento de la gente que ya vive en la comunidad” (Delgadillo 2016). Si bien la genteficación es un intento de reducir la gentrificación y evitar que una comunidad blanca exiliar a los residentes actuales, todavía hay un elemento que desplaza a quienes viven allí.

Conclusion:

Al ver “Gentified” en Netflix, primero lo disfruté por el programa alegre y divertido que es, pero después de leer sobre gentrificación y haber visitado X’Tioso, los temas del programa comenzaron a destacarse más, la comida de fusión del taco de pollo tikka masala en el programa, así como la razón de tener que inventar nuevos sabores, la gentrificación y el aumento de los precios de los alquileres en la zona. El espectáculo culmina la última semana de investigación, lectura y prueba de nuevos lugares con un toque de globalización y un toque de gentrificación.

Fuentes:

Escárcega, P. (2019, January 10). Review: In Boyle Heights, LEBANESE dishes with A Oaxacan ACCENT. Retrieved February 25, 2021, from https://www.latimes.com/food/dailydish/la-fo-re-patricia-escarcega-review-xtiosu-20190110-htmlstory.html

Ferrera, A. (Producer). (2020). Gentified [Video file].

Undefined, U., & Bribiesca, M. (2016, August 12). “Genteficación”: Cuando LOS Jóvenes Modernos QUE llegan a Tu barrio TAMBIÉN SON latinos. Retrieved February 25, 2021, from https://www.univision.com/noticias/citylab-vivienda/genteficacion-cuando-los-jovenes-modernos-que-llegan-a-tu-barrio-tambien-son-latinos

Sabores de San Luis y La Quinta: ¿Qué es autenticidad?

Por Kennedy Plant

a mi restaurante favorita en Malibu, el Malibu Farm Cafe

¡Hola todos! Soy Kennedy Plant, estoy en mi ultimo año a USC, estudiando contabilidad y español. Mientras mi profesión será más rodeada a números, siempre he tenido amor a aprender sobre culturas diversas, especialmente de culturas hispanohablantes. Más aún, siempre he tenido amor para comida y aprender sobre los orígenes de los sabores y ingredientes de platos diferentes.

Algo que siempre me ha molestado por tiempo es la clasificación de restaurantes o platos a ser “autentico” o “inauténtico.” Creo que muchas veces me molestaba porque usualmente aprecio comida por el sabor o experiencia de comerlo, en vez de los específicas de que cultura decidir a reclamarlo. Dijo bien cuando Sarah Portnoy mencionó en su artículo “affixing the label of authenticity to a cuisine is problematic because it suggests that cultural purity is the norm” (Portnoy 2017). Quizás, tiene algo que ver con crecer en tres ciudades por mi vida y experimentar con la cultura de comida en cada lugar.

foto por Reddit

Nací en Los Ángeles, mudé a Las Vegas, Nevada cuando tuve cuatro años, y luego crecía en Las Vegas hasta escuela intermedia, y a la edad de doce, mi familia mudó a San Luis, Missouri. Al mudarse a Missouri, aprendí sobre muchas platas que son “tradicional” a la ciudad de San Luis, como pizza de masa fina con queso “provel”, barbacoa estilo San Luis, pastel de mantequilla pegajoso, natillas congeladas, y el más popular, ravioles tostados. Ahora, viviendo en Los Ángeles para escuela, cada vez que hablar sobre ravioles tostados a personas, ellos piensan que estoy loco. “¿¿Ravioles fritos??” gritan; “¿Por qué arruinarías la pasta friéndola?” algunas preguntan. Sin importar, es algo polémico a muchas personas, y trae el tópico y pregunta de autenticidad, y que lo significa en realidad. Los ravioles tostados es algo que dividir ellos quien preguntar su autenticidad a la cocina italiana y sin embargo, une la gente de mi ciudad con su única. Recientemente, vi que Trader Joe’s empezó a vender una versión de ravioles tostados en sus tiendas a toda la nación, y casi todos los comentarios adjuntos a la TikTok fue de personas de San Luis uniéndose por su amor para ravioles tostadas.

Continua la conversación de autenticidad, cuando busqué por restaurantes a tratar en La Quinta, donde estaba este fin de semana, estaba un poco nervioso que no poder a encontrar un lugar que está considerada auténtica. Sin recomendaciones, no sabia dondé escoger a comer. Encontré un restaurante llamado El Ranchito, que fue mexicano. El restaurante tiene comida de todo México y añadir sabores de regiones diferentes de México en sus platos. Me recordó a unos restaurantes mexicanos en San Luis, con muchísimos platos y tipos de comida, pero fue un buen elección en mi opinion.

 

foto del sito de web de El Ranchito

En el sito de web de El Ranchito, describe su restaurante como “family owned and operated” con “dishes made from scratch using family recipes handed down through the generations”. Me gusto este detalle porque ofrece el concepto de su propio idea de autenticidad. Leí algo similar que dijo, “No siempre una buena intención quiere decir que es correcta, pero a veces una buena intención funciona para transformar las cosas, respetando su origen” (Peña 2020). La intención de El Ranchito a usar los recetas de su familia es como contar su propio cuento de su familia y comida. Traté dos platos, empanadas y su plato de carnitas. Sus carnitas están de estilo Michoacan y son un especial del restaurante. Comí empanadas de pollo, carne asada, y queso con jalapeño. Me encantaba mi experiencia con El Ranchito y aprender más sobre la idea de autenticidad en culturas diferentes.

Fuentes:

Peña, J. (2020, April). ¿La autenticidad está sobrevalorada en la comida? Retrieved February 11, 2021, from https://brikimagazine.com/2020/03/28/que-significa-lo-autentico-cuando-hablamos-de-comida/

Portnoy, S. (2021, January 19). Good food and the PROBLEMATIC search for authenticity. Retrieved February 11, 2021, from https://www.kcet.org/shows/the-migrant-kitchen/good-food-and-the-problematic-search-for-authenticity