Yo Soy Maíz

Voy a ser sincero. Cuando la profesora Portnoy nos dijo que íbamos ir a LACMA, el museo de arte en Los Ángeles, pensé, “Por que estamos yendo a un museo de arte, cuando estamos estudiando la comida latina en Los Ángeles”. Obviamente, en ese tiempo no pude hacer la conexión, pero después de visitando el museo y escuchando lo que nos dijo la guía artística, pude comprender por que estuvimos allí.

En un aspecto, la comida tiene un sentido de siendo un medio para describir las historias del pasado y el presente. Similarmente, el arte nos habla sobre sentimientos, puntos históricos y culturales. El primer pedazo de arte que vimos fue una estatua—Male Figure in Guise of Xipe Tatec—que a primera vista se miro como un hombre indígena. La historia de esta figura viene de la mitología azteca de el dios de la vida y la muerta y agricultura. Aunque la imagen no fue del dios, la figura era una representación como las personas indígenas ofrecieron su respeto al dios. En este tiempo, para agradecer el dios, cada año sacrificaron el corazón de una persona para buena fortuna. El cuero de la persona sacrificada se uso como un símbolo de agricultura de maíz, y por días alguien se puso el cuero del cuerpo para la buena fortuna de tendiendo una cosecha buena. Aunque la estatua no tuvo imágenes directas de comida, la historia de la estatua y como esta presentado tiene paralelas de las hojas de maíz, y vida saliendo de una cascara.

Esta imagen de Xipe Tatec me hace pensar en la pintura de Judith Baca, “Gente del Maíz” por que ella usa un ingrediente de la grapa, el maíz, para representar un grupo de gente, los Mexicanos. Es interesante ver como algo tan simple como la comida puede ser usado para representar la humanidad. Obviamente la imagen y importancia del maíz en la cultura Mexicana es prominente. Es un símbolo de la vida y la muerta, de creciendo fuerte y pudiendo alimenta no solo el cuerpo pero el espíritu humano. La estatua y el mural de Baca representa esto de la comunidad mexicana. Son pedazos de arte que refleja el espíritu latino.

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Lleno de Amor, Pobre en Dieta: Como Mantener Una Vida Saludable Sin Mucho Dinero (Por Erik Bezauri)

Para poder comer saludable, uno necesita dinero, tiempo y energía; dinero para comprar comida de buena calidad, tiempo para cocinar o comprar platos sostenibles y energía/fuerza positiva para no caer en tentación de comida o opciones malas para la salud. Desafortunadamente, yo no tengo la facilidad de tener dinero, tiempo ni energía para soportar hábitos alimentarios saludables. Apenas me puedo soportar solo, ahora imagina mi situación: un hombre soltero, 30 años de edad, viviendo en Los Ángeles por 10 años después de emigrando de Monterey, México, trabajando como un mecánico 6 días de la semana por 8 horas casa día, y teniendo que cuidar mis dos niños. Dando mi situación económica y social, no es fácil pensar en comiendo saludable.

Vivo con mis niños sobre las calles Hoover y 22, en un apartamento económico. Aller de carrocería que trabajo esta por las calles Vermont y 23. Mis hijos son estudiantes en 24th Street School, que cae sobre Western y 24. Mas o menos, nuestro apartamento, trabajo y la escuela de mis niños están localizados en la misma área. Como una familia que no tiene coche, nos amos podido programar bien para darnos tiempo a caminar a nuestras destinaciones necesarias (también es buen ejercicio).

Voy ser honesto, yo no tengo los recursos financieros o tiempo para poder darle a mis hijos la mejor atención o comida saludable 24/7. Lo que si puedo ser como un padre es educar a mis niños sobre las cosas importantes de la vida: educación académica, social y salud. Cada noche les ayudo con su tarea lo mejor que puedo para asegurar y están aprendiendo y formando una buena base para sus futuros exitosos. Les animo participar en programas extraescolares como deportes y organizaciones para ensenarles como interactuar con sus igual. Gracias a dios que la escuela que mis niños asisten tiene una asociación con el Garden School Foundation, una programa que educa sus estudiantes sobre la comida saludable. Con una educación diversa, nosotros como una familia nos podemos prepara mejor para un estilo de vida saludable.

Vivimos en lo que se considera un desierto de alimentos—un “low-income inner city área [that lacks] Access to afforable or good quality fresh fruit, vegetables, and other heathful whole foods” (Portnoy 109). Hay restaurantes de comida chátara como McDonald’s, KFC, Carl’s Jr., y Jack in the Box, en una distancia muy cercas con comida barata pero no saludable, y también hay restaurantes saludables pero que cuestan mucho como Bacaro y Natures Brew. Por esta razón, yo cocino mas en casa usando la comida que compro en las marquetas de la comunidad. Aunque no compro mucho en estos locales, tengo dos tiendes que se llaman marquetas, pero son licorerías que también venden frutas y verduras—Lee’s Market & Liquor Michael Farzam. Smart and Final y Ralph’s son los locales que uso mas, pero son los mas lejos. Hoover Ranch Market me queda mas cerca pero no tiene las mejores opciones. Aunque me gustaría comprar en lugares mas saludables y con mas opciones como Trader Joes o Whole Foods, o asistir los Farmers Markets cercanos, trabajo casi todos los días y no tengo una manera de ir. Por eso me programo para hacer compras los Domingos para toda la semana.

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Como nos preparamos para un estilo de vida saludable:

  • Planificación de comidas: Por la noche, preparo los lonches para mis niños y yo para salvar tiempo y hacerles algo saludable. También preparo la cena para el siguiente dia para salvar tiempo.
  • Sustituir: Trato de sustituir comidas menos saludables con frutas o verduras. Cuando hago “Tuna Melts” no uso pan, pero rebanadas de pimentones o zanahoria con humus para papitas fritas.

Bäco Mercat: The Global Taco

Esta semana tuve un “culinary encounter” cuando visite Bäco Mercat y disfrute de Josef Centeno’s cocina españolería/mediterráneo y mas. Centeno, quien creció en San Antonia, Texas, se mudo a Los Ángeles en 2005. En este tiempo, Centeno tomo su influencia culinaria, tex-mex, y la diversidad étnica que encontró en Los Ángeles para diversificar los sabores que pudo producir en sus restaurantes—Bäco Mercat, Bar Amá, Ledlow, PYT y Orsa & Winston.

Cuando uno llega a Bäco Mercat, y comienza leer el menú, uno puede observar las influencias diversas en la combinaciones de ingredientes, sabores y técnicas culinarias. Portnoy caracteriza el propósito y formación de esta mezcla como “culinary encounter”. El concepto que Portnoy presenta habla sobre, “culinary encounters have historically helped to forge relationships that crossed lines of race, class, ethnicity and nationality through the sharing of ingredients, techniques and dishes.” Bäco Mercat mezcla ingredientes típicas de la cocina españolería como salbitxada (salsa de calçots, native en Catalan)  y mediterráneo como el hummus o el yogur.

El restaurante presenta platos con sabores intensas. El uso de los mejores ingredientes, servidos como platos compartidos sobre una mesa casual, ilustra la comida de alta calidad de Bäco Mercat en una manera accesible y no pretencioso.  Aquí, mis amigos y yo ordenamos:

  • Carmalized Cauliflower: pine nuts. mint, garlic, sumac lebni, chili
  • Roasted Japanese Eggplant: poblano feta, hazelnut dukka, cumin, berbere
  • Mujaddara: lentils, bulgar, sumac lebni, crispy shallots, cumin
  • Cane Picada: spiced beef, yam, peanut, pomegranate, goat cheese
  • Blistered Okra: tomato, fenugreek, basil, lebni, sesame
  • The Toron: oxtail hash, cheddar tater, horseradish-yogurt in a thin pita slice
  • Grilled Skirt Steak: carrot hummus, horseradish-mint cream
  • Albondiga: piquillo, pecorino, fenugreek, garlic, basil, pine nuts

Algo interesante que nos hico saber nuestro mercero fue que el concepto del restaurante nació cuando Centeno y sus compañeros después de una noche larga de trabajar, usaron los ingredientes exquisitos que sobraron por el día y mezclaron sabores y ingredientes de distintas regiones y rellenaron un pedazo de pit para crear un “global taco”.  Porque el “taco” tomo inspiración internacional, lo llamaron el “global taco” primero, y después lo cortaron a solo “Bäco” (la combinación de las dos palabras).

Esta ha sido mi favorito restaurante al día, lo recomiendo a todo quien quieran probar comida alta california fusión.

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Una Mordida de ‘Bezauri’: Auténtica cocina Méxicana-Americana

Ingredientes para Bezauri Tacos

  • 165 lbs de Erik Bezauri (carne masculina)
  • 1 taza de masa Pasadena, California
  • Media taza de Salsa Mexicana (primera generación)
  • 2 Cucharaditas de Católico
  • 1 Taza de USC
  • 1/2 Cucharadita de Humor
  • 1/2 Cucharadita de Sarcástico
  • 2/3 Cucharadita de Trabajador
  • Agrega Amor a tu gusto

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Variados y preparados diferentemente entre cada persona, cultura y situación de vida, la delicia culinaria de tacos ha sido disfrutado por gente desde el siglo 19. De acuerdo de Jeffery Pilcher, el taco no es un concepto antiguo cuando lo comparas con otras comidas mexicanas que data a los tiempos Aztecas, pero si se ha convertido en una de las comidas mas significantes cuando uno piensa de la cocina mexicana. Examinado el origen del taco, el taco minero, y el sistema de clase que recién alimento—la clase obrera en la ciudad de México—es interesante observar la evolución y la popularización de tacos, especialmente en Los Ángeles.

Similar a la historia de tacos en los estados unidos y su adaptación en la cultura anglo, yo puedo establecer conexiones entre mi identidad cultural y los tacos. En un esfuerzo para no complicar mi ADN cultural, soy nacido de dos padres Mexicanos que inmigraron a los estados unidos. En su movida a Los Ángeles, específicamente Pasadena, nuestra cultura mexicana a veces fue eclipsado por la cultura anglo y tuvimos que asimilar a las costumbres y comidas de nuestra comunidad. Nuestra cocina fue una mescla de sabores mexicanos, anglos, asiáticos, mediterráneos, india y mas. Aunque muchas de las veces la comida mexicana no fue celebrada como se debía en una familia mexicana de la primera generación, elementos latinos se agregaron para elevar comidas que no pertenecían a nuestra cultura directa. Por ejemplo agregamos chiles a comidas que no típicamente se comían con y usábamos tortillas en ves de usando una cuchara. Igual, cuando cocinábamos comida mexicana, sustituyamos ingredientes típicas de la cocina mexicana con ingredientes y sabores anglos para hacer nuestros platos mas saludables y agradables a nuestros papilas gustativas.

A pesar de todo, el toque mexicano siempre estuvo en nuestra cocina, incluso cuando no tratábamos. Esto es porque mis padres quisieron que el sabor mexicano fuera celebrado, apreciado y al fin del día conservado. En Everyone Eats: Understanding Food & Culture by E.N. Anderson, el autor letrea:

So using food to signal ethnicity has clearly grown with the rise of trade, contact, and regional interaction. It has also grown with nationalism; each ethnic group feels it must assert its identity by having a distinctive cuisine. Status and ethnicity are combined here; to mark its rise in the political system, a group revalorizes its cuisine. (Anderson, 200-201)

Sus palabras ilustran mis padres uso de elementos culinarios de México como una manera de señal nuestra etnia, especialmente con el cruce de culturas anglos y mas.

 

Guisados y Yo

Nothing stimulates artistic originality more than a chance to ruin an academic straitjacket.(Anderson, 189)

Desde 2010, Guisados ha llenado las panzas y corazones de gente con sus guisados estilo de casa encima de tortillas echas de mano. Aunque el restaurante se enorgullece en su cocina mexicana tradicional, Guisados tiene un sentido moderno y anglo-inspirado. Yo le daría el titulo de “Stylized Mexican Cuisine”. Similar a mi identidad como un mexicano-americano, los tacos de Guisados retienen características mexicanas, pero exhiben elementos remozados—i.e. “gentrified” o americanizados.

Lo que lo hace autentico:

  • Su menu finito
  • Ingredientes frescos
  • Sus guisados preparados con especias y rellenos tiernos y sabrosos
  • Tortillas echas de mano

Lo que no lo hace autentico:

  • Locales en sitios modernos y remozados (DTLA, Boyle Heights, Echo Park, West Hollywood & Burbank)
  • El sustituto de tortilla con lechuga “protein style”
  • El agua fresca “Armando Palmero” con limonada y Jamaica (i.e. mexicanizado “Arnold Palmer”)

El restaurante mexicano toma influencia de Los Ángeles’ y su actitud pasiva, artística y el  reconocimiento de la salud. Guisados combina sabores mexicanos con una estética honesta de un mexicano viviendo en Los Ángeles—la comida es mexicana pero la experiencia es americana tratando de ser o presentarse como mexicana.

Con mis vistas a los locales de DTLA y Echo Park, puedo decir con seguridad y un ojo critico como un estudiante de relaciones publicas/marketing y branding que Guisados trata de vender la cultura mexicana (algo interesante por que su comida hace el trabajo perfectamente). El nombre del restaurante es corto, no descriptivo y tiene un sentido de exclusividad (si no sabes que es un guisado, no supieras que el restaurante vende tacos). La exclusividad que ofrece el nombre atrae atención orgánica y una curiosidad de descubrir su significado. En DTLA, la arquitectura del local refleja una estética industrial, moderna y minimal como los edificios alrededor. En Echo Park, la arquitectura refleja el concepto de una casa de una abuela. Tiene un patio con un mural de la Virgen de Guadalupe, un fuente y mesas comunales que para mi tiene un sentido de “try hard” y “hipster”.

Al fin del día la comida de Guisados es exquisite; unos de los mejores tacos en Los Ángeles. El punto que quiero hacer del restaurante y mi identidad cultural es que en nuestro fondo, “core”, somos honestos en nuestras conexiones culturales a Mexico, los sabores y tradiciones, pero también estamos influenciados por los aspectos americanos que nos rodean.

 

En La Ciudad de Los Ángeles, Encontré Mi Cielito Lindo

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La Autenticidad de La Calle Olvera 

Nombrado como un centro que celebra la rica cultura Mexicana en la ciudad Americana, Los Ángeles, La Calle Olvera es una destinación turística que se presta para mucha discusión sobre la tema de autenticidad. Construido en 1930, para preservar y presentar las costumbres y intercambios de los principios de California, La Calle Olvera celebra la cultura Mexicana en una manera que invita Mexicanos, Mexicanos Americanos, y gente de otras regiones a probar, oler, oír y sentir el vibrante tono del país situado directamente al sur de California. Aunque no es un modelo cien porciento autentico, La Calle Olvera es una de las pocas partes en Los Ángeles que toma iniciativa para preservar un hogar donde un Mexicano puede recordarse de sus raíces, y un turista puede aprender y celebrar de una cultura distinta. Sarah Portnoy, autora del libro Food, Health and Culture in Latino Los Ángeles, describe Olvera Street en tiempos de celebración como un “Disneyland versión of a Mexican”. Es cierto, cuando dejamos de criticar la autenticidad de la Calle Olvera, Olvera Street en muchos sentidos es una representación del “Happiest Place on Earth”—menos las atracciones y personajes animados.

Sitios como Olvera Street, Korea Town y China Town, son hogares diseñados para celebrar las distintas culturas que se pueden encontrar en Los Ángeles, y replicar lo mas ceras, el tono de estos países de origen. La frase “White-washing” es inevitable, especialmente cuando estas partes turísticas están construidas en terrenos Anglos/desinados por manos Anglos o sino gente con raíces étnicas. Hablando sobre sitios que celebran la cultura Mexicana, Silvia Ferrero toma una perspectiva única cuando escribe en Comida Sin Par. Consumption of Mexican Food in Los Angeles: Foodscapes in a Transnational Consumer Society, “They adopt different attitudes toward their Mexicanness, play with the images imposed by the American society on their culture, and perform specific cultural traits to satisfy their customers’ expectations.” Aunque el punto de Ferrero es uno que yo comprendo y reconozco, al mismo tiempo, no creo que es un argumento justo, por que descredita la historia, propósito y el amor de gente que se ruinen en estos hogares. Olvera Street, por todo lo que es y no es, es un hogar autentico cuando se compara a las calles, edificios, y ciudades alrededor. Para gente que no puede regresar a Mexico, o Mexicano Americanos que no tienen la oportunidad de viajar al país, Olvera Street, es un hogar que los deja sumergirse en su cultura. Nos podemos sentar y analizar los aspectos que hacen Olvera Street “autentico” o “no autentico”, pero de verdad no hay un sentido para hacerlo, especialmente cuando los restaurantes, tiendas y museos en Olvera Street están tratando de ser “Story Tellers” (como lo digo nuestro guía en LA Plaza de Culturas y Artes) y compartir las contribuciones de la cultura Mexicana en Los Angeles.

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La Autenticidad de Cielito Lindo

Mi visita la semana pasada a Olvera Street, no fue mi primera ves ni creo que sera mi ultima. Aunque soy un Mexicano Americano de primera generación, criado en Pasadena, California en una familia “super” Mexicana, nunca me llamo la atención comida Mexicana. No por que no me gustaba, solo que nunca se me atojaba. Digo esto por que tal vez yo no soy la persona apropiado para criticar un restaurante Mexicano que ha estado en negocio desde 1934. Ubicado en la esquina de Olvera Street, Cielito Lindo ha recibido fama por sus taquitos y salsa de aguacate. En mi opinión, la comida de Cielito Lindo no fue la mejor comida Mexicana que ha probado, ni creo que es cien porciento autentico. Esta documentado que cuando  primo se abrió Cielito Lindo, toda la comida fue echa fresca y lo mas autentico posible. Es como el restaurante recién obtuvo su fama. Pero lo que creo que comenzó pasar, es que Cielito Lindo perdió su sentido autentico cuando “supply and demand” del negocio requiero mas del restaurante. Ahora, los taquitos no saben frescos, y estoy seguro que vi uno de los cocineros meter un tamal en la microondas. Los sabores de la comida fueron mediocre, soso. Lo positivo que si puedo decir sobre este restaurante es que el ambiente fue agradable. Honestamente, mi experiencia no fue bueno, ni fue mala.

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Escondido, No Perdido: La Rica Ciudad Maya en Los Ángeles

CHICHEN ITZA 

Sabores Yucatecán

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Ubicado en el sur de Los Ángeles, en una región habitada predominantemente por latinoamericanos existe un local donde miembros de la comunidad pueden celebrar los sabores de Yucatán sin saliendo de los estados unidos. El Mercado La Paloma es un hogar que exhibe comidas internacionales, uno de los cuales se llama Chichen Itza, un restaurante que prepara comida autentica del país Mexicano, Yucatán.

Dada la falta de restaurantes culturalmente diversos en los alrededores del Mercado La Paloma, este centro de comida exótica sirve como un lugar donde visitantes pueden diversificar sus pallets de gusto y pueden aprender de regiones y culturas diferentes de la suyas. La oportunidad para locales obtener comida saludable y autentica que celebran sus herencias nacionales disminuyen con la dominación de anglo cadenas de comida rápida. Lugares como Chichen Itza traen alternativas positivas para mejorar el bienestar y la promoción de la comunidad.

Chichen Itza atraer gente de diferentes partes de la ciudad de Los Ángeles y extranjeros por su menú autentico Yucateco, sus ingredientes frescos y su habilidad de hacer toda la comida echa de mano. Cuando visite el restaurante, no te pudiera decir el placer que me dio entrar al mercado. Los olores potentes y ricos de la cocina me cobijaron con sus brazos calientes—invitándome a lonchar. ¡El menú diverso me ofreció una variedad de apetitivos deliciosos que no puede decidir en un plato pero en todos! La lista consiste de:

Panuchos: Tortilla de maíz frita crujiente, dividido y lleno de puré de frijol negro, coronada con lechuga, pavo desmenuzado, las cebollas rojas en vinagre y una rebanada de aguacate

Sopa De Lima: Caldo de pavo luz había perfumada con una variedad de Yucatán de cítricos llamada “Lima”, deshebrada pavo y tortilla crujiente tiras.

Tikin-xic: filetes marinados con jugo de limón y achiote, se sirve sobre arroz con una ensalada de jicama fruta cítrica en el lado.

Tacos de Cochinita Pibil: suculenta carne de cerdo marinado en achiote rallado y cubierto con cebollas rojas en vinagre servidas en tortillas de vapor.

Pollo Pibil: El hueso jugoso – en patas del pollo adobadas con achiote, zumo de la naranja agria y especias, cocinó en hojas del plátano, y encabezado de cebollas rojas escabechadas, servidas con alubias negras sauteed, arroz de confeti y tortillas mexicanas llenas de vapor.

Horchata: bebida hecha de almendras molidas, semillas de sésamo, arroz, cebada, chufas o semillas de melón

¡La comida me dio una multitud de sabores surgentes, apetitosos y aromáticos! Los platos exuberantes fueron jugoso, picantes y sazonados a perfección. Definidamente, Chichen Itza es un restaurante que uno debe de visitar para probar la comida Yucateca sin saliendo del país. Es el tesoro escondido, listo para ser descubierto para gente interesada en comida deleitable.