Burritos, poc chuc, y “autenticidad”: Sobre la comida culinaria de California (Erica Noll)

¡Hola a todxs! Me llamo Erica y soy una estudiante en mi cuarto año en la Universidad de Southern California. Estudio la filosofía, la política, y la ley con especialidades en la literatura inglesa y el español. Soy de Los Ángeles, específicamente Manhattan Beach en la Bahía Sur, pero ahora estoy viviendo en el centro de la ciudad. Gracias por eso, tengo acceso a toda la comida tremenda de Los Ángeles. Me encanta probar restaurantes nuevos y estoy emocionada por compartir mis experiencias culinarias con ustedes. 

¡Mucho gusto!

Ambos de mis padres son de California, y unos de mis antepasados vivían aquí desde la reina española. Entonces, entiendo lo que es “californiano”; la mezcla de culturas que es un resultado del pasado colonial. En su artículo, Jeffery Pilcher describe ese intercambio de comida y costumbres como “mestizaje” (p.5). La comida de mi niñez demuestra ese mestizaje. A mi mamá le gustaba cocinar platos mexicano-americanos como las enchiladas suizas o una “torta” de tamales, platos que incluyen la influencia de ambas culturas. Para mi, hay una distinción clara entre la que es la comida californiana y la comida mexicana. 

El plato esencial de California Sur para mi es el burrito de desayuno. Con huevos, papas, y (en unas instancias) panceta, un burrito de desayuno es delicioso a cualquier tiempo del día. ¡Y son baratos también! Después de una mañana de yoga o surfing, no hay nada como un burrito de desayuno. Como mucha de la comida de California, el burrito de desayuno representa la mezcla de la cultura mexicana con la cultura anglo-americana. 

Pero, para este blog, me voy a enfocar en un restaurante que es definitivamente mexicano. Aunque, “authenticity is not a quality inherent to certain foods but rather one that is socially constructed,” (Portnoy, 2015, p.3) no hay duda que la comida de Chichen Itza sea auténtica a la península Yucatán. Chichen Itza está a dentro del Mercado la Paloma, un centro cultural mexicano muy cerca de USC. Es uno de mis restaurantes favoritos y he ido muchas veces. Usualmente le pido unos tacos de poc chuc con arroz, frijoles, y una jamaica. Siempre son fantásticos. 

Esa vez, quería probar algo diferente. Escogí el plato de cochinita pibil y unos plátanos fritos  con un agua de chaya. El plato fue grande, una fortuna para unas personas pero un desafío para mí. El sabor del cerdo fue muy rico, con una consistencia tierna y perfecta. Definitivamente, es la estrella del show. Pero, el cerdo tiene competencia en la forma de la salsa signatura de Chichen Itza. Con su color distinto, la salsa es la combinación perfecta de dulce y picante. De verdad, la salsa es rica con todas las carnes de Chichen Itza, pero especialmente la cochinita pibil.

Un plato de cochinita pibil de Chichen Itza

Me sorprendió el agua de chaya. Fue muy refrescante con un sabor sutil de las frutas. Aunque la jamaica todavía es mi bebida favorita de Chichen Itza, voy a pedir agua de chaya en el futuro. Imagino que es la bebida ideal para un día en el verano cuando hace mucho calor. Los plátanos fritos eran suaves y dulces, un plato pequeño perfecto para el fin del almuerzo. La verdad es que no me gustan los plátanos fritos en general, pero esos de Chichen Itza fueron una excepción. Los recomiendo si quiere algo en adición a un plato o unos tacos. 

Una taza de agua de chaya. ¡Que refrescante!

En total, esa experiencia con Chichen Itza fue excepcional, como todas mis experiencias con Chichen Itza. Si la autenticidad es “the idea that certain ingredients and cooking methods are true to a given time and place,” (Albala, 2012, p.11), Chichen Itza es uno de los restaurantes yucatanes más auténticos de Los Ángeles. Es el lugar esencial para probar ese tipo de comida tan delicioso. 

Fuentes

Albala, Ken. “Introduction: A Theory of Gastronomy”, Three World Cuisines: Italian, Mexican, and Chinese, Ken Albala, AltaMira Press, 2012, pp. 1-28. 

Pilcher, Jeffery M. “Coming Home to Salsa: Latino Roots of American Food”, The Making of the United States: American Latino Theme Study. 

Portnoy, Sarah. “The Authenticity of Cuisines”, The SAGE Encyclopedia of Food Issues, edited by Ken Albala, SAGE Publications Inc., 2015, pp.84-87.