La Lucha para Autenticidad- Claudia C.

Caminar por la calle Olvera me trajo de vuelta a los veranos que pasé en San Miguel, México, cuando yo era niña. Las calles de San Miguel son muy transitables (a veces). Todos los martes hay un mercado en la ciudad que se asemeja a los puestos instalados en la calle Olvera. Hay de todo, desde productos de belleza, comida, ropa, dulces, bolsos coloridos y pequeñas baratijas. Visité la calle Olvera en un día tranquilo pero hermoso. No había muchas otras personas caminando por las calles y eso hizo que mirar a los vendedores fuera mucho más agradable.

UNADJUSTEDNONRAW_thumb_4caa.jpg

Calle Olvera 

Hacia el final de nuestro día, nos detuvimos en Cielito Lindo para comer algo. No había nadie en la fila cuando llegamos a Cielito Lindo, pero después de que nos fuimos, la fila era muy larga. Había algunas mujeres latinas mayores haciendo cola junto a nosotras preguntando si teníamos alguna recomendación para comer. Fue agradable para practicar mi español con ellos, pero era mi primera vez, así que no tenía ninguna recomendación. La calle Olvera era más turística de lo que esperaba porque cuando llegamos, un autobús lleno de turistas estadounidenses también estaba allí. Creo que la calle Olvera era “auténtica” en un momento a principios de 1900 cuando se estableció el mercado y el centro cultural de México. Christine Sterling, una mundana adinerada del norte de California tuvo una “romantic vision to bring Los Angeles first street back to life and bring in Mexican American merchants to sell their wares, artifacts and celebrate their fiestas as they would in old Mexico,” (Olvera Street). Sin embargo, creo que gran parte de esa tradición se pierde con el turismo tan alto en Los Ángeles. En el exterior, Cielito Lindo parecía tradicional y clásico. Como no como carne, pedí el burrito de frijoles y queso. El burrito tenía la cantidad perfecta de relleno y la tortilla estaba deliciosamente preparada. También realmente la salsa de aguacate al lado para ir con el burrito. Éramos un grupo grande y Cielito Lindo fue muy amable y servicial.

 

Screen Shot 2020-02-11 at 8.17.55 PM.png

El frente de Cielito Lindo 

William Deverell habla sobre Los Ángeles y el blanqueo en su libro Whitewashed Adobe. Él cree que “something about [Los Angeles] made people believe that their Los Angeles present was the rest of America’s, if not the world’s future,” (17). Con esto vino el “futuro multicultural” que existe en Los Ángeles ahora. Deverell examina la relación entre los blancos (especialmente aquellos con poder) y los mexicanos, un pasado mexicano y un paisaje mexicano (20). He estado en El Cholo un par de veces desde que fui a USC. Aunque es uno de los primeros y más antiguos restaurantes mexicanos en Los Ángeles y aún mantiene una estructura y efectos visuales tradicionales en los restaurantes, creo que es muy inauténtico y whitewashed. Después de leer Whitewashed Adobe, encontré que el entorno era una creación falsa para el comensal no mexicano. El Cholo está ubicado en un vecindario no latino y su falta de “autenticidad” lo refleja.

La discusión sobre autenticidad me parece muy subjetiva. Hace dos semanas, visité Guerilla Tacos y escribí mi primer blog sobre mi experiencia allí. El dueño de Guerilla Tacos dijo: “People will say, ‘that’s not authentic.’…it’s authentic to me.”. Creo que la autenticidad depende de cómo ve el consumidor la comida auténtica. Encontré que Guerilla Tacos era auténtico porque nunca había tenido un taco de batata, aunque no es un taco mexicano tradicional. “Authenticity is not a quality inherent to food: it is one that is socially and personally constructed,” (Portnoy). Cielito Lindo podría parecer más “auténtico” en el exterior en comparación con Guerilla Tacos, pero disfruté más mi plato y los ingredientes en Guerilla Tacos.

UNADJUSTEDNONRAW_thumb_4d1b.jpg

El mercado que vende comida, ropa y otras cosas pequeñas.

Me pareció muy interesante hablar con el dueño de Weird Wave Coffee Shop sobre la gentrificación en Boyle Heights. El propietario nos contó que las personas que no conocía protestaban fuera de su nueva cafetería con carteles que decían “No Coffee”. En el artículo LA Weekly, los residentes de Boyle Heights protestaban: “We’re being gentrified” and “It’s like we’re supposed to adapt to what’s becoming their neighborhood,” (McGahan). Es interesante porque “Boyle Heights has become the front line in the battle against the rising costs and threats of displacement caused by gentrification,” (McGahan). El vecindario es predominantemente latino, lo que significa que hay mucha historia allí. Es por eso que el dueño de Weird Wave Coffee Shop, que es blanco, hizo que los lugareños protestaran fuera de su tienda. El propietario de Weird Wave quería cumplir su sueño de abrir su propia tienda y hacer lo que ama. Pero hubo muchos problemas que vinieron con él abriendo su tienda.

Screen Shot 2020-02-17 at 9.04.32 PM.png

Tienda de Weird Wave Coffee

Milpa Grille es un restaurante bastante nuevo que abrió en Boyle Height en 2018. Este es un pequeño restaurante mexicano que hace referencia a uno de los sistemas agrícolas más antiguos del mundo, la milpa mesoamericana. Deysi Serrano, el dueño de Milpa Grille, nos habló sobre la importancia de recordar a sus antepasados. Por eso, Milpa usa maíz, calabaza y frijoles. Sin arroz. El maíz era muy importante “for the growth of civilization of the Incas, the Maya, the Mexica,” (Serrano). En la tienda hay estatuas de dioses mayas e incas para ser un recordatorio. Tuvimos suerte porque estuvimos allí un martes, lo que significa $ 1 taquitos. (A pesar de que Profesora Portnoy era demasiado amable y compró todos los nuestros)

UNADJUSTEDNONRAW_thumb_4d1c.jpg

Milpa Grille: el taquito de papa.

UNADJUSTEDNONRAW_thumb_4d28.jpg

Una de los dioses mayas en Milpa Grille.

 

 

El Mejor Taco de $5 por Claudia C

Mi martes por la mañana comenzó como cualquier otro día normal: fui a mi estudio de entrenamiento en la calle Alameda a las 9 a.m. y terminé a las 10 a.m. Normalmente voy a las mismas cafeterías del centro después de mi entrenamiento, pero este martes decidí pasar por Guerrilla Tacos y disfrutar de lo que escuché de uno de los mejores tacos cerca de USC. Esperé afuera en la esquina de Guerrilla Tacos porque no abrieron hasta las 11 am. Tomé un café al lado para pasar un rato.

Screen Shot 2020-02-02 at 9.53.09 AM.png

Cerca de la puerta de entrada donde pides comida y luego te sientas

Guerrilla Tacos está cerca de la USC y estuvo muy cerca de mi entrenamiento. Ubicado en el Distrito de las Artes, Guerrilla Tacos es la combinación perfecta de una versión moderna de un establecimiento más antiguo. A un lado del restaurante hay elegantes cabinas de madera con un brillante mural de grafiti pintado en la pared. El otro lado del restaurante muestra el ladrillo que alguna vez se usó para otra cosa. Como era el primero en la puerta a las 11 de la mañana, había un fuerte olor a productos de limpieza y Clorox.

UNADJUSTEDNONRAW_thumb_4c9f.jpg

La cocina donde preparan la comida. 

UNADJUSTEDNONRAW_thumb_4c9e.jpg

Agua y utensilios gratuitos disponibles en la                                                                            mesa comunitaria.

 

Cuando entré y agarré un menú, comencé a mirar todos los diferentes tacos que ofrecen. Soy un pescatariano, así que mis opciones eran limitadas. Debido a esta restricción dietética, el taco de batata parecía delicioso. La persona que tomó mi pedido fue extremadamente servicial y verificó mi pedido diciendo que es uno de sus mejores tacos. Pedí mi taco para llevar porque no sabía cuánto tiempo tendría para comer allí.

 

En general, estoy muy familiarizado con los tacos porque crecí en Austin, Texas. Solía ​​tomar un taco de desayuno todas las mañanas antes de la escuela lleno de huevos, aguacate, espinacas y queso en una tortilla de harina. A medida que crecía y mi paleta se expandía, comencé a probar tacos por toda la ciudad. Debido a esto, conozco un buen taco cuando como uno. Los Ángeles también es conocido por sus tacos en East L.A .. Boyle Heights y Downtown. Estaba muy emocionado de probar uno de los mejores tacos de la ciudad.

 

Al principio, caminar por el restaurante no parecía un auténtico restaurante mexicano porque muchos de los carteles estaban en inglés. Pero después de ordenar y esperar mi comida, sabía que el taco que comía sería bueno. Vi a los chefs preparar mi taco con ingredientes frescos. Cuanto más lo pensaba, cambiaba mi opinión sobre la autenticidad. La comida es auténtica cuando el mensaje del chef es intencional y hay una razón por la que creó estos tacos. Estos tacos son originales de Wesley Ávila.

 

Wesley Ávila, fundador de Guerrilla Tacos, dijo que su menú es “accesible and unpretentious”. Su enfoque para hacer tacos “is not so much about tradition; it is about making delicious tacos with anything.”  La autenticidad se cuestiona mucho en restaurantes y camiones de comida porque pueden afirmar que sirven comida auténtica de una cocina o cultura en particular. Respeto a Ávila, porque “he moved beyond the rules” creando deliciosos tacos de cualquier cosa (Portnoy). Él dice que es muy importante tener una tortilla en el ojo. Esto es algo que aprendió de la escuela culinaria en California y Francia y de algunos de los chefs más reconocidos del mundo. Quería encontrar su propio estilo y después de conducir por su ciudad natal en el este de Los Ángeles, quería hacer de los tacos su nicho. Sus tacos incorporan las comidas pequeñas y elegantes que había estudiado. En el libro de Sarah Portnoy, Food, Health and Culture in Latino Los Angeles, explica en los Estados Unidos, los tacos se hicieron con tortillas de harina y queso cheddar en lugar de tortillas de maíz y queso fresco (21). Sin embargo, Guerrilla Tacos usa tortillas de maíz esponjosas y queso feta fresco. Incorpora ingredientes de otras culturas en Los Ángeles y los coloca en sus tacos, haciéndolos únicos.

UNADJUSTEDNONRAW_thumb_4c9d.jpg

Taco de batata con queso feta, maíz frito y cebollín.

Debido a que tenía mi comida para llevar, mi taco estaba en una caja de papel. Como yo era el único en el restaurante, mi pedido llegó rápidamente y pude disfrutarlo sentado en el restaurante. Lo primero que noté sobre mi taco fue el tamaño de la tortilla. Soy de Texas, donde todo es más grande. Entonces, las tortillas a las que estoy acostumbrado son mucho más grandes que las tortillas que se sirven en Guerrillas Tacos. La tortilla era gruesa, esponjosa y morada. Fue un “taco de ojo”. La tortilla morada no parecía apetitosa a primera vista, pero después de que el primer bocado se derritió en mi boca, quería más. Las batatas se colocan en la tortilla con maíz frito, queso feta y cebollín espolvoreado encima. El perfil de sabor de este taco era complejo y delicioso, y todos los ingredientes funcionan muy bien juntos. Cada bocado tenía la cantidad perfecta de camote, maíz y queso. Este fue fácilmente el mejor $ 5 que he gastado en un taco. Comeré esta obra maestra crujiente, salada y dulce nuevamente.