COVID-19: el racismo y la inseguridad alimentaria (Por Claudia C.)

En este momento, hay mucha incertidumbre en el mundo. En el video de CNN Español, analiza las plantas de procesamiento de alimentos y los riesgos que enfrentan durante COVID-19. Una de las plantas de procesamiento de cerdos más grandes del país ha detenido la producción en el futuro previsible porque, “una operación de Smithfield, representan aproximadamente la mitad de los casos de coronavirus en Dakota del Sur,” (Cohen). Esto a su vez afectará el suministro de carne del país. El video discute que Estados Unidos no se quedará sin carne (porque todavía tenemos mucha), sin embargo, los problemas con el suministro de alimentos ahora son “hay lagunas en la forma en que la procesamos y la llevamos a los consumidores,” (Cohen). Creo que la situación del suministro de alimentos en este momento es grave porque, como menciona el artículo, “Otro problema es encontrar formas de llevar comida a los consumidores,” porque muchos lugares donde la gente comía y se tomaba la comida ahora están cerrados (Cohen). Es muy molesto la cantidad de alimentos que los agricultores tienen que tirar en este momento a pesar de las necesidades de tanta gente.

El video también analiza a los trabajadores agrícolas y la posición en la que se encuentran ahora. “Los trabajadores agrícolas tienen miedo,” (Cohen). El ambiente de trabajo es aterrador para muchas personas en este momento, especialmente para aquellos que temen la deportación con frecuencia también.

La cadena de suministro de alimentos es internacional. Y con COVID-19 y las restricciones de envío y aviación, la producción de bienes detenida está poniendo en riesgo a muchos países que dependen en gran medida de alimentos importados. Por ejemplo, Estados Unidos depende de otros países para ciertos alimentos para ayudar a nuestro suministro de alimentos, al igual que otros países dependen de los Estados Unidos. Pensé en el artículo la sección titulada “Incertidumbre alimentaria versus inseguridad alimentaria,” fue muy interesante. Este es un tema que aprendí en otras clases mientras estaba en la USC y creo que es algo de lo que no se habla lo suficiente: inseguridad alimentaria. Se alienta a los estadounidenses a quedarse en casa y no ir a lugares públicos. Sin embargo, los comestibles son una necesidad e incluso algunas personas no saben si pueden poner comida en su mesa todas las noches. Los servicios de entrega de comestibles están experimentando una demanda tan alta en este momento que puede tomar hasta una semana recibir su pedido. Cohen dice, “Y eso nos lleva a la incómoda verdad de que el coronavirus ha revelado más claramente que nunca: que las dificultades se sienten desproporcionadamente en este país. Lo que describí anteriormente es la incertidumbre alimentaria, y es una experiencia nueva para muchos.” Lo que muchos estadounidenses enfrentan en este momento es la inseguridad alimentaria. Todavía hay millones de familias que necesitan subsidios alimentarios y con la alta tasa de desempleo en este momento, cada vez más experimentan inseguridad alimentaria.

Creo que la situación de la cadena de suministro de alimentos es más grave de lo que algunos funcionarios creen que es, sin embargo, también creo que los líderes de la industria alimentaria y minorista tomaron grandes precauciones antes de que la situación empeorara. Por ejemplo, limitar el número de artículos como carne de res y pollo por cliente. Leí otro artículo de CNBC que decía, “The country has a food waste problem rather than a shortage. According to the USDA, 30% to 40% of food in America is wasted annually. But while the supply chain adjusts, there are some real concerns,” (Hadavi). Esto me pareció interesante porque, aunque por el momento Estados Unidos podría estar bien, a nivel mundial existen algunas preocupaciones y consecuencias. Lamentablemente, en todo el mundo hay “44 countries that rely heavily on external food assistance and 113 million people experiencing acute hunger, many of whose public health systems may face capacity constraints,” (The U.N. Food and Agriculture Organization).

No se puede negar que algunos grupos raciales son más vulnerables que otros en este momento. Los miembros de las minorías raciales y étnicas viven en vecindarios más alejados de supermercados e instalaciones médicas y viven en desiertos alimentarios. Un desierto alimentario es un área que tiene acceso limitado a alimentos asequibles y nutritivos.

En el artículo Food First, leí acerca de cómo desafortunadamente el racismo existe en el sistema alimentario y las formas en que las personas, las comunidades, las organizaciones y los movimientos sociales están desmantelando las actitudes, instituciones y estructuras que mantienen el racismo en su lugar. El artículo menciona, “A pesar de su omnipresencia, el racismo casi nunca es mencionado en los programas internacionales de ayuda alimentaria y desarrollo agrícola,” (Galvis). Esto es increíblemente molesto porque el racismo rara vez se identifica como la base de un gran número de personas de color que padecen hambre e inseguridad alimentaria. Durante COVID-19, estos problemas aumentan debido a la incertidumbre en todos en este momento.

Los bancos de alimentos y otras organizaciones alimentarias están ayudando a muchas familias de bajos ingresos durante el coronavirus con la ayuda de muchos en todo el mundo. Feeding America es una de las organizaciones nacionales de alivio del hambre más grandes del mundo con bancos de alimentos en todo el país. A mediados de marzo, establecieron su Fondo de Respuesta COVID-19 de $ 2.65 millones para “enable food banks to secure the resources they need to serve the most vulnerable members of the community during this difficult time,” (Feeding America).

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Soy de Austin, Texas, y el Banco Central de Alimentos de Texas ha dado grandes pasos y saltos para ayudar a los necesitados durante COVID-19. El Banco Central de Alimentos de Texas proporciona alimentos a 46,000 personas cada semana en 21 condados y está trabajando con grandes cadenas de supermercados como H-E-B para donar alimentos. TCFB tiene cientos de voluntarios que trabajan todos los días para llevar los alimentos a los autos de las familias en lugar de hacer que las personas caminen hacia la despensa para maximizar el distanciamiento social. He tenido la suerte de trabajar con TCFB en el pasado y sé lo grandiosa de una organización y comunidad que han construido.

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(Merced)

Esta es mi segunda clase para tomar con el profesor Portnoy mientras estaba en la USC y no había una clase que no disfrutara. Al vivir en una parte tan única de Los Ángeles, puedo agradecer a Sarah por presentarme la mejor comida de Los Ángeles. De hecho, puedo decir que he hecho amigos en esta clase y tuvimos una clase tan divertida y única que esperaba con ansias todos los martes. Creo que mi clase favorita fue cuando tuvimos con Merced. No solo su comida era increíble, sino que me encantó su historia. Me sentí muy personalmente conectada con ella mientras nos contaba su historia debido a la emoción que transmitía. Me di cuenta de lo apasionada que es por su herencia y de dónde viene, y fue realmente inspirador. Una cosa que me encanta de esta clase es que podemos probar diferentes cocinas y recetas, pero es más especial poder escuchar la historia y conocer a la gente de primera mano. Lo que me encantó de nuestra clase fue lo interesante e interesante que fue cada uno de nosotros (y lo que es) y por eso pudimos hacer grandes preguntas y realmente pudimos entender su vida. Estoy muy triste porque no todos podremos volver a estar juntos en un salón de clases y hacer excursiones por Los Ángeles. Pero estoy muy contento por todas las experiencias que tuvimos.

Referencias:

Cohen, Zach. “Es hora de hablar más seriamente sobre el suministro de alimentos en medio de la crisis de COVID-19”. CNN.

Galvis, Ana. “Desmantelando el Racismo de Sistema Alimentario”. Food First.

Hadavi, Tala. “Why Coronavirus Probably Won’t Force American Grocers to Run out of Food.” CNBC, CNBC, 31 Mar. 2020, http://www.cnbc.com/2020/03/31/can-coronavirus-hurt-the-american-food-supply-chain.html.

 

Línea fina entre apropiación y reconocimiento- Claudia C.

La comida se convierte en parte de lo que somos y está determinada por nuestra cultura y cada país en el que vivimos de forma individual. Encontramos consuelo en la comida con la que nos criamos y en lo que es tradicional. Así como las recetas se transmiten de padres a hijos, las cocinas culturales se transmiten de generación en generación en los países. Se pone en tela de juicio el papel de los inmigrantes en las cocinas tradicionales de sus culturas. A menudo, los inmigrantes llevan la comida de sus culturas a su próximo destino como una forma de preservar sus identidades y tener esa comodidad mientras se mudan a nuevos lugares. La apropiación cultural relacionada con la comida y la cocina es un concepto multifacético. En un artículo escrito por The Atlantic, los estudiantes del Oberlin College señalaron que la experiencia del comedor era “cheap imitation” y “anything but authentic”, haciendo referencia a la universidad, “take on the cuisine of an island nation with Earth’s most sophisticated fishing culture,” (Friedersdorf). Tomoyo Joshi, una junior de Japón, dijo, “the undercooked rice and lack of fresh fish is disrespectful.” Ella agregó “when you’re cooking a country’s dish for other people, including ones who have never tried the original dish before, you’re also representing the meaning of the dish as well as its culture,” (Friedersdorf). Este es el centro de la discusión de apropiación cultural.

Rick Bayless, un chico de mediana edad de Oklahoma, ha sido nombrado uno de los principales expertos de Estados Unidos en comida mexicana. Muchos critican a Bayless por ser un hombre blanco que cocina tradicional mexicana. Estoy muy en conflicto con mi opinión sobre Bayless y su deseo de cocinar comida mexicana. Yo diría que está honrando las tradiciones y culturas mexicanas y está practicando lo que le encanta cocinar. Sin embargo, Bayless definitivamente tiene privilegios que muchos inmigrantes y latinos nativos no tienen. Bayless, ““is bilingual and spent years traveling through Mexico, studying regional fare…his devotion to Mexican cuisines runs deep,” (Godoy). Bayless dice su dedicación a la tradición Mexicana, ““doesn’t come from a shallow understanding; l it comes from a deep understanding. [He’s] done everything [he] can to make it on [his] own,” (Godoy). Creo que los chefs nacidos en Estados Unidos no tienen la ventaja cultural histórica y tradicional como otras culturas porque en realidad no tenemos comida tradicional “estadounidense”. Debido a esto, muchos chefs nacidos en Estados Unidos cuya pasión es cocinar, estudiar y aprender el arte de otras culturas y su rica historia. Creo que siempre y cuando los chefs sean respetuosos y mantengan las tradiciones de la cultura, están preparando la comida de la que es apropiado continuar sus prácticas. No creo que los chefs no latinos tengan la intención de ofender o culturalmente apropiarse de la comida que están preparando, sin embargo, hay una pérdida de consideración hacia los inmigrantes y nativos que están tratando incansablemente de hacer oír su voz. El verdadero problema es que Bayless tiene un restaurante exitoso y cobra altos precios por sus platos, mientras que las personas cuya herencia ha adquirido están cobrando un par de dólares por un taco de un camión.

“Columbusing” Sarah Portnoy dice en su libro que es el término que Peterson define como, ““the act of reckless and thoughtless appropriation (typically by rich white people) and thing that has been around for years or decades (a thing that usually belongs to non-white people).” Este término surgió porque Peterson es un escritor de comida anglo que escribió un artículo para Eater.com donde habló sobre el mejor maíz de la calle, o elote, en Los Ángeles. Muchos escritores de comida y blogueros culparon a Peterson de “columbusing”. Allí surge la pregunta de si es apropiado que alguien escriba sobre otra cultura o cocina que sea diferente a la suya. No creo que lo que hizo Peterson se considerara “columbusing”. Estoy de acuerdo con los escritores de comida mexicana-estadounidense Gustavo Arellano y Bill Esparza defendiendo a Peterson diciendo, “food is food, irrespective of issues or race or gentrification,” (Portnoy, 106). Creo que es apropiado y justificado que un no latino escriba sobre comida latina siempre que sea respetuoso y haya realizado la investigación y los estudios adecuados. Es importante que los escritores de alimentos adopten la cultura y la cocina sobre la que escriben y muestren su gratitud. Creo que mientras todo esto ocurra, no hay daño al escribir sobre la comida latina como no latino.

Los restaurantes de comida rápida son un tema interesante cuando se trata de apropiación cultural. Diría que los restaurantes de comida rápida, como Taco Bell, Panda Express y Chipotle no son cocinas tradicionales y auténticas para las culturas que representan. Taco Bell lanzó una tortilla frita, queso y crema agria para imitar algo que verías en las calles de México. Sin embargo, esto estaba lejos de ser una representación precisa. Creo que hay muchos ejemplos de apropiación cultural de alimentos de restaurantes que preparan y se benefician de un plato que no es su herencia. Personalmente, creo que el ejemplo de una comida culturalmente apropiada es la comida china americanizada. Muchos de los restaurantes chinos para llevar de su vecindario sirven galletas de la fortuna, que son irónicamente de la cultura japonesa. Pero la comida japonesa no es comida china, entonces, ¿por qué los estadounidenses hicieron de las galletas de la fortuna un alimento básico chino estadounidense? Del mismo modo, el contenedor de comida china es únicamente un invento estadounidense. Si bien ambas son necesidades en los restaurantes chinos estadounidenses, no las encontrará en los restaurantes de China. Los estadounidenses han cambiado la forma en que se prepara la comida china y ha perdido un sentido de la historia y la tradición debido a ello. Para mí, este es un ejemplo de apropiación cultural porque los estadounidenses han adoptado las costumbres culturales de la comida china sin comprender o respetar completamente la cultura y el contexto originales.

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Friedersdorf, Conor. “A Food Fight at Oberlin College.” The Atlantic, 21 December 2015, https://www.theatlantic.com/politics/archive/2015/12/the-food-fight-at-oberlin-college/421401/.

Portnoy, Sarah (2017). Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles. USC Libraries/ProQuest Central.

De Mi Ciudad a tu Pantalla- Claudia C.

Con la última semana que pasé en casa con mi familia, pensé que este sería un gran blog para escribir. Aunque todos están ansiosos e inseguros sobre el futuro, todas las noches mi familia se reúne alrededor de la mesa para una cena “normal”. La comida realmente ha unido a mi familia durante este tiempo, ya que hizo lo mismo para las muchas tradiciones y culturas en Los Ángeles y en todo el mundo.

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Rosarito’s camión de alimentos. 

Para este blog, pensé que sería interesante hablar sobre un restaurante de fusión en mi ciudad natal, Austin, Texas. Rosarito’s es un camión de alimentos de tacos y ceviche que se puede encontrar en diferentes partes de Austin dependiendo del día. Como Portnoy y Pilcher discuten en su libro, los camiones de alimentos, “become the center for one of the most important recent culinary trends,” (1). Representan mariscos mexicanos del Pacífico, específicamente Baja California. Actualmente, son el único “restaurante” (o camión de alimento) que sirve este tipo de cocina en Austin. Rosarito tiene dos camiones, uno de ellos está dedicado a tacos. Aquí puedes encontrar el tradicional taco al pastor. También ofrecen tostada de atún ahi y un taco o burrito con tortillas frescas de harina / maíz, pescado, camarones o tempura de aguacate y su famosa salsa. Su camión de ceviche tiene platos como ceviche de camarones, tostadas con ceviche y un tazón de atún o salmón. Fui al camión de tacos y pedí que construyeras tu propio taco con tortilla de maíz y tempura de pescado. Cada taco viene con ensalada de col, pico de gallo y crema fresca. El pescado sabía muy fresco, aunque estaba cubierto de masa y frito. Las porciones en Texas son mucho más grandes que Los Ángeles y Baja California, así que todo lo que necesitaba era un taco para satisfacer mi hambre.

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Taco de tempura de pescado

Con Rosarito hay una pérdida de “autenticidad” porque los ingredientes probablemente no son tan frescos como los que se encuentran en Baja California, especialmente el pescado. Sin embargo, Austin se ha convertido en una ciudad de experiencias culinarias y todos los días aparecen nuevos restaurantes y cocinas. Los tacos siempre han sido un elemento básico en esta ciudad y la idea de Rosarito era presentar una nueva cara de la comida mexicana a la comunidad. Como Anderson mencionó en Borders, “there is constant influence and borrowing – perhaps in areas that have changed hands, such as the U.S.-Mexico borderland,” (186). Este sería el caso de Rosarito porque gran parte de su cocina e ingredientes están inspirados en Baja California. Esta región es particularmente conocida por su pescado fresco, que es de donde proviene la tradición del ceviche, luego se combina con el taco tradicional Tex-Mex.

Anderson habla de cómo Estados Unidos “slowly developed a distinctive, sophisticated, complex culinary landscape,” debido a que los principales centros comerciales son, Nueva York, San Francisco, Seattle, Nueva Orleans (199). Muchos de los ingredientes no eran nativos de los Estados Unidos y fueron importados, lo que causó una influencia en nuestra cocina nacional.

Como dice Bill Esparza en el video Globalization Impacts Cuisine, “cuisine that is defined by all the people that have come there.” Debido a esto, creo que es interesante hablar de fusión en diferentes partes del mundo. En mi opinión, muchos de los platos populares “estadounidenses” son una fusión de otras culturas. Creo que casi todos los platos han sido inspirados e influenciados por las mareas de inmigración y comercio. Una de mis citas favoritas de una lectura de este semestre que creo que une a toda la clase es, “food is ingested daily and literally becomes part of the body, cuisine is a powerful metaphor for identity, particularly in moments of cultural encounter,” (Portnoy-Pilcher 2).

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El interior del Grand Central Market

Para discutir el impacto que la globalización ha tenido en los restaurantes y la comida en Los Ángeles, creo que es importante hablar de Grand Central Market. Grand Central Market está ubicado en el corazón del centro de Los Ángeles y es un emporio que alberga vendedores de comida, desde pupusas hasta helados y bagels. La gentrificación se ha convertido en un problema importante en Los Ángeles y particularmente en el centro. Lo que solía estar lleno de rica cultura y tradición es ahora un ambiente para el mejor video de Instagram de una yema de huevo de Eggslut. Sin embargo, Pupuseria de Sarita es una veterana de Grand Central Market, con la gentrificación y los nuevos clientes y proveedores que necesita para mantenerse relevante y competitiva. Debido a esto, los precios han subido y potencialmente pueden rechazar a algunos de sus clientes originales y leales. En los años sesenta y setenta, la demografía del centro de la ciudad se volvió fuertemente latina (Portnoy 49). Era un lugar perfecto para comprar productos frescos y un bocado rápido si vivía o trabajaba cerca.

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Sarita’s Pupuseria

En el siglo 21st, el centro (y por asociación) Grand Central Market quedó gentrificado. Si bien la gentrificación indica grandes cambios en los negocios y la vida, no todo fue malo. El propietario de la Pupuseria de Sarita, Sarita se adaptó con los clientes y la ciudad. Ella “began creating pupusas with healthier ingredients such as squash, mushrooms, mozzarella, and basil,” (Portnoy 49). Tuve la suerte de probar una de sus pupusas vegetarianas y estaba delicioso. La gentrificación ha afectado a los clientes latinos de Grand Central Market. Hay “fewer Latinos” que van de compras a Grand Central, pero hay más no latinos que hacen preguntas sobre los alimentos tradicionales de las culturas latinas, como los topos (Portnoy 51).

Es interesante comparar el camión de comida Kogi de fusión con el mercado de Rosarito y Grand Central y la mezcla de culturas. Similar a Kogi, Rosarito “created a roving party atmosphere and brought people from different walk of life together,” (Portnoy-Pilcher 12). Parte de lo que hace divertido seguir el camión de Rosarito es encontrar la nueva ubicación cada día. Sus camiones suelen estar juntos y ubicados en el este de Austin, que está experimentando una gentrificación muy similar a la del centro de Los Ángeles. Está cerca del centro de Austin, donde trabajan muchos de los banqueros y profesionales corporativos. Pero está en el este de Austin, que está lleno de jóvenes artistas, hippies, familias y una gran población latina.

Roy Choi siente como si el camión Kogi “has become a method of ‘Americanizing’ the cuisine of his home country,” (Portnoy-Pilcher 14). Encuentro esto comparable a mi análisis de Rosarito porque Carlos Acosta y su primo Mauricio Dávila, los dueños del camión de tacos estilo Baja, viajaron y vivieron en Ensenada, Tijuana y Rosarito. Gran parte del menú es inventivo y profundamente fluido en las tradiciones de las que se inspiraron. Trajeron el pulpo fresco de la costa del Pacífico e hicieron un taco de pulpo con trozos de pulpo a la parrilla, frijoles negros refritos y piel de cerdo crujiente. Este es un ejemplo perfecto de tomar un plato tradicional de mariscos mexicanos y agregarle un toque de Texas: cerdo.

 

Fuentes

Anderson, E. N. “Foods and Borders: Ethnicities, Cuisines, and Boundary Crossings.” Everyone Eats: Understanding Food and Culture. New York: New York University Press, 2005.

Esparza, Bill. “How Globalization Impacts L.A.’s Cuisine.” KCET, 14 Nov. 2016, www.kcet.org/shows/the-migrant-kitchen/bill-esparza-globalization-impacts-cuisine.

Portnoy, Sarah J. Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles. London, [England: Rowman & Littlefield], 2017. Print.

Portnoy, Sarah, and Jeffrey M. Pilcher. “Roy Choi, Ricardo Zárate, and Pacific Fusion Cuisine in Los Angeles.” Global Latin America (2016): 1-22.

Identidad Descrita Por un Taco- Claudia C.

Soy de Texas, donde la comida mexicana, específicamente los tacos, es un alimento básico. Por eso, tengo buen ojo para un buen taco. Lo que viene con esto también es ser muy crítico y crítico con esos tacos “menores”. La mayoría de la gente de Texas no puede entender la idea de ir a un restaurante vegano mexicano. Aquí es donde soy el enlace entre los hípsters veganos de Hollywood y los grasosos amantes de los tacos de carne del sur. Nunca he sido fanático de la carne, ni de la textura, el sabor o la apariencia. Mi madre siempre me dijo que escupiría carne roja cuando era niña y que tendría que esconder los filetes de pollo y los macarrones con queso para que pudiera obtener proteínas en mi sistema. Al crecer, mi pedido en el indispensable restaurante de comida mexicana del barrio de mi familia, Maudie’s, era un taco de frijoles y queso. A medida que crecía, y mis papilas gustativas evolucionaron, pude agregar espinacas, aguacate y verduras a la parrilla. Anhelaba encontrar un taco en Los Ángeles que pudiera traerme tanta alegría como este taco de frijoles y queso de Maudie’s cuando era niño. Tex-Mex no es una tendencia, es un estilo de vida en Austin. Las comidas favoritas de Austin son los tacos y el queso. Viniendo de Austin, era escéptico de cualquier taco que pudiera vencer a un taco Tex-Mex, y mucho menos a todos los restaurantes veganos en Los Ángeles. Viviendo en Los Ángeles ahora por 4 años, me identificaría como amante de los tacos de Los Ángeles y Austin igualmente.

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Mi taco de frijoles y queso favorito de Maudie’s Tex-Mex. 

También vengo de una gran familia donde todos los domingos recogemos las tortillas, el queso y los tacos de Maudie’s y los llevábamos a la casa de mis abuelos para comer. Al comer mi taco de frijoles y queso (luego vegetariano) casi todos los domingos durante 18 años, nunca me cansé de ello. No se puede negar, encuentro una gran cantidad de consuelo mientras como los tacos de Maudie’s en sus puestos de cuero rojo. Si bien pueden usar mantequilla, tortillas de harina y queso Velveta, es lo que conozco como el mejor Tex-Mex. Las tortillas de harina ligeramente quemadas y perfectamente esponjosas rellenas de frijoles negros y queso es lo que más espero cuando regrese a Austin después de un período de tiempo. Mi madre definitivamente intentó replicar el infame taco de frijoles y queso de Maudie’s en casa, pero nada sabe igual.

 

De donde yo soy hay muchas similitudes entre los inmigrantes de California y Texas. La mayoría de ellos son de México y les apasiona su comida como E.N. Anderson explica. Anderson describe en su libro, Alimentos y fronteras: etnias, cocinas y cruces fronterizos, “some groups are more resistant to change than others,” (203). Al igual que California, la comida mexicana es popular entre casi todos en Texas, “so there is no real incentive to change,”(203). La comida tex-mex es algo que encontrarás en todas las ciudades de Texas. Además, debido a que Texas está tan cerca de la frontera de México con Estados Unidos, “their communities are constantly renewed by immigration,”(203). 

 

La semana pasada fui al Grand Central Market y probé una pupusa vegetariana por primera vez. Esta fue la primera vez que fui al Grand Central Market y experimenté todas las diferentes cocinas culturales. En las lecturas de Anderson del “core” y la “peripheral”, encontré que las pupusas en la Pupuseria de Sarita son muy “centrales” en su concepto. Las pupusas son un alimento muy consistente en El Salvador. Es interesante examinar Sarita como “core” o “peripheral” porque diría que son increíblemente tradicionales y deliciosos en sus ingredientes, pero a diferencia de muchas pupusas en El Salvador, Sarita incorpora pupusas vegetarianas, como setas, calabaza y queso. Aunque fue difícil escuchar a Sarita hablar mientras estábamos en Grand Central, me di cuenta de que estas pupusas son una receta y creencias salvadoreñas muy tradicionales. La pupusa que comí estaba deliciosa y realmente sabía fresca y casero. Las pupusas tradicionales son tortillas gruesas hechas a mano rellenas de queso, frijoles, carne, verduras o alguna combinación de las anteriores. Por lo general, se sirve con ensalada de col fresca y una fina salsa de tomate. Asomé la cabeza por el mostrador y vi que en su mayoría había mujeres haciendo pupusas, lo que me hace pensar que estas recetas son muy personales y especiales para cada una de las mujeres que trabajan allí. Podría ser parcial porque nunca había probado una pupusa, pero la relación entre masa y relleno era perfecta. Y definitivamente volveré aquí.

Hay una mezcla entre el núcleo y la periferia en Grand Central Market, pero Sarita’s usa su comida para tener más poder cultural y económico. Sarita’s es la única pupuseria en Grand Central Market y posiblemente la pupuseria más notable en Los Ángeles. El poder es muy subjetivo, pero veo la posición de Sarita en Grand Central como una ventaja económica y cultural. Esto se debe a que se han identificado como la pupuseria en una ciudad muy “core” como Los Ángeles.

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La pupusa vegetariana con queso y champiñones.

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Grand Central Market, la zona de descanso cerca de Sarita’s Pupuseria. 

Anderson también enfatiza que tanto en la periferia como en el núcleo, “las formas culinarias se mezclan” (199). Creo que esto es interesante y se relaciona con la Pupuseria de Sarita en relación con la globalización. Sarita representa una mezcla culinaria y globalización al estar en Los Ángeles, y específicamente en Grand Central Market. La tradicional pupusa de El Salvador fue traída a Los Ángeles como la experiencia culinaria principal. Luego fue explorado de muchas maneras diferentes por Angelenos y lo reflejó al tener su propio giro en ciertas pupusas. Es difícil distinguir la autenticidad de una cocina que nunca he comido antes. Los ingredientes me parecieron muy tradicionales y Sarita fue muy apasionada y educada en sus pupusas. No éramos las únicas personas que esperaban pupusas desde aquí, lo que demuestra que son populares, sabrosas y tradicionales.

 

No muy diferente de mi estado y el taco de queso de Tex-Mex de Maudie, si tiene tradición y buenos sabores, se considera auténtico para mí.

Referencias:

Anderson, E. N. “Foods and Borders: Ethnicities, Cuisines, and Boundary Crossings.” Everyone Eats: Understanding Food and Culture. New York: New York University Press, 2005.

La Lucha para Autenticidad- Claudia C.

Caminar por la calle Olvera me trajo de vuelta a los veranos que pasé en San Miguel, México, cuando yo era niña. Las calles de San Miguel son muy transitables (a veces). Todos los martes hay un mercado en la ciudad que se asemeja a los puestos instalados en la calle Olvera. Hay de todo, desde productos de belleza, comida, ropa, dulces, bolsos coloridos y pequeñas baratijas. Visité la calle Olvera en un día tranquilo pero hermoso. No había muchas otras personas caminando por las calles y eso hizo que mirar a los vendedores fuera mucho más agradable.

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Calle Olvera 

Hacia el final de nuestro día, nos detuvimos en Cielito Lindo para comer algo. No había nadie en la fila cuando llegamos a Cielito Lindo, pero después de que nos fuimos, la fila era muy larga. Había algunas mujeres latinas mayores haciendo cola junto a nosotras preguntando si teníamos alguna recomendación para comer. Fue agradable para practicar mi español con ellos, pero era mi primera vez, así que no tenía ninguna recomendación. La calle Olvera era más turística de lo que esperaba porque cuando llegamos, un autobús lleno de turistas estadounidenses también estaba allí. Creo que la calle Olvera era “auténtica” en un momento a principios de 1900 cuando se estableció el mercado y el centro cultural de México. Christine Sterling, una mundana adinerada del norte de California tuvo una “romantic vision to bring Los Angeles first street back to life and bring in Mexican American merchants to sell their wares, artifacts and celebrate their fiestas as they would in old Mexico,” (Olvera Street). Sin embargo, creo que gran parte de esa tradición se pierde con el turismo tan alto en Los Ángeles. En el exterior, Cielito Lindo parecía tradicional y clásico. Como no como carne, pedí el burrito de frijoles y queso. El burrito tenía la cantidad perfecta de relleno y la tortilla estaba deliciosamente preparada. También realmente la salsa de aguacate al lado para ir con el burrito. Éramos un grupo grande y Cielito Lindo fue muy amable y servicial.

 

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El frente de Cielito Lindo 

William Deverell habla sobre Los Ángeles y el blanqueo en su libro Whitewashed Adobe. Él cree que “something about [Los Angeles] made people believe that their Los Angeles present was the rest of America’s, if not the world’s future,” (17). Con esto vino el “futuro multicultural” que existe en Los Ángeles ahora. Deverell examina la relación entre los blancos (especialmente aquellos con poder) y los mexicanos, un pasado mexicano y un paisaje mexicano (20). He estado en El Cholo un par de veces desde que fui a USC. Aunque es uno de los primeros y más antiguos restaurantes mexicanos en Los Ángeles y aún mantiene una estructura y efectos visuales tradicionales en los restaurantes, creo que es muy inauténtico y whitewashed. Después de leer Whitewashed Adobe, encontré que el entorno era una creación falsa para el comensal no mexicano. El Cholo está ubicado en un vecindario no latino y su falta de “autenticidad” lo refleja.

La discusión sobre autenticidad me parece muy subjetiva. Hace dos semanas, visité Guerilla Tacos y escribí mi primer blog sobre mi experiencia allí. El dueño de Guerilla Tacos dijo: “People will say, ‘that’s not authentic.’…it’s authentic to me.”. Creo que la autenticidad depende de cómo ve el consumidor la comida auténtica. Encontré que Guerilla Tacos era auténtico porque nunca había tenido un taco de batata, aunque no es un taco mexicano tradicional. “Authenticity is not a quality inherent to food: it is one that is socially and personally constructed,” (Portnoy). Cielito Lindo podría parecer más “auténtico” en el exterior en comparación con Guerilla Tacos, pero disfruté más mi plato y los ingredientes en Guerilla Tacos.

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El mercado que vende comida, ropa y otras cosas pequeñas.

Me pareció muy interesante hablar con el dueño de Weird Wave Coffee Shop sobre la gentrificación en Boyle Heights. El propietario nos contó que las personas que no conocía protestaban fuera de su nueva cafetería con carteles que decían “No Coffee”. En el artículo LA Weekly, los residentes de Boyle Heights protestaban: “We’re being gentrified” and “It’s like we’re supposed to adapt to what’s becoming their neighborhood,” (McGahan). Es interesante porque “Boyle Heights has become the front line in the battle against the rising costs and threats of displacement caused by gentrification,” (McGahan). El vecindario es predominantemente latino, lo que significa que hay mucha historia allí. Es por eso que el dueño de Weird Wave Coffee Shop, que es blanco, hizo que los lugareños protestaran fuera de su tienda. El propietario de Weird Wave quería cumplir su sueño de abrir su propia tienda y hacer lo que ama. Pero hubo muchos problemas que vinieron con él abriendo su tienda.

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Tienda de Weird Wave Coffee

Milpa Grille es un restaurante bastante nuevo que abrió en Boyle Height en 2018. Este es un pequeño restaurante mexicano que hace referencia a uno de los sistemas agrícolas más antiguos del mundo, la milpa mesoamericana. Deysi Serrano, el dueño de Milpa Grille, nos habló sobre la importancia de recordar a sus antepasados. Por eso, Milpa usa maíz, calabaza y frijoles. Sin arroz. El maíz era muy importante “for the growth of civilization of the Incas, the Maya, the Mexica,” (Serrano). En la tienda hay estatuas de dioses mayas e incas para ser un recordatorio. Tuvimos suerte porque estuvimos allí un martes, lo que significa $ 1 taquitos. (A pesar de que Profesora Portnoy era demasiado amable y compró todos los nuestros)

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Milpa Grille: el taquito de papa.

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Una de los dioses mayas en Milpa Grille.

 

 

El Mejor Taco de $5 por Claudia C

Mi martes por la mañana comenzó como cualquier otro día normal: fui a mi estudio de entrenamiento en la calle Alameda a las 9 a.m. y terminé a las 10 a.m. Normalmente voy a las mismas cafeterías del centro después de mi entrenamiento, pero este martes decidí pasar por Guerrilla Tacos y disfrutar de lo que escuché de uno de los mejores tacos cerca de USC. Esperé afuera en la esquina de Guerrilla Tacos porque no abrieron hasta las 11 am. Tomé un café al lado para pasar un rato.

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Cerca de la puerta de entrada donde pides comida y luego te sientas

Guerrilla Tacos está cerca de la USC y estuvo muy cerca de mi entrenamiento. Ubicado en el Distrito de las Artes, Guerrilla Tacos es la combinación perfecta de una versión moderna de un establecimiento más antiguo. A un lado del restaurante hay elegantes cabinas de madera con un brillante mural de grafiti pintado en la pared. El otro lado del restaurante muestra el ladrillo que alguna vez se usó para otra cosa. Como era el primero en la puerta a las 11 de la mañana, había un fuerte olor a productos de limpieza y Clorox.

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La cocina donde preparan la comida. 

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Agua y utensilios gratuitos disponibles en la                                                                            mesa comunitaria.

 

Cuando entré y agarré un menú, comencé a mirar todos los diferentes tacos que ofrecen. Soy un pescatariano, así que mis opciones eran limitadas. Debido a esta restricción dietética, el taco de batata parecía delicioso. La persona que tomó mi pedido fue extremadamente servicial y verificó mi pedido diciendo que es uno de sus mejores tacos. Pedí mi taco para llevar porque no sabía cuánto tiempo tendría para comer allí.

 

En general, estoy muy familiarizado con los tacos porque crecí en Austin, Texas. Solía ​​tomar un taco de desayuno todas las mañanas antes de la escuela lleno de huevos, aguacate, espinacas y queso en una tortilla de harina. A medida que crecía y mi paleta se expandía, comencé a probar tacos por toda la ciudad. Debido a esto, conozco un buen taco cuando como uno. Los Ángeles también es conocido por sus tacos en East L.A .. Boyle Heights y Downtown. Estaba muy emocionado de probar uno de los mejores tacos de la ciudad.

 

Al principio, caminar por el restaurante no parecía un auténtico restaurante mexicano porque muchos de los carteles estaban en inglés. Pero después de ordenar y esperar mi comida, sabía que el taco que comía sería bueno. Vi a los chefs preparar mi taco con ingredientes frescos. Cuanto más lo pensaba, cambiaba mi opinión sobre la autenticidad. La comida es auténtica cuando el mensaje del chef es intencional y hay una razón por la que creó estos tacos. Estos tacos son originales de Wesley Ávila.

 

Wesley Ávila, fundador de Guerrilla Tacos, dijo que su menú es “accesible and unpretentious”. Su enfoque para hacer tacos “is not so much about tradition; it is about making delicious tacos with anything.”  La autenticidad se cuestiona mucho en restaurantes y camiones de comida porque pueden afirmar que sirven comida auténtica de una cocina o cultura en particular. Respeto a Ávila, porque “he moved beyond the rules” creando deliciosos tacos de cualquier cosa (Portnoy). Él dice que es muy importante tener una tortilla en el ojo. Esto es algo que aprendió de la escuela culinaria en California y Francia y de algunos de los chefs más reconocidos del mundo. Quería encontrar su propio estilo y después de conducir por su ciudad natal en el este de Los Ángeles, quería hacer de los tacos su nicho. Sus tacos incorporan las comidas pequeñas y elegantes que había estudiado. En el libro de Sarah Portnoy, Food, Health and Culture in Latino Los Angeles, explica en los Estados Unidos, los tacos se hicieron con tortillas de harina y queso cheddar en lugar de tortillas de maíz y queso fresco (21). Sin embargo, Guerrilla Tacos usa tortillas de maíz esponjosas y queso feta fresco. Incorpora ingredientes de otras culturas en Los Ángeles y los coloca en sus tacos, haciéndolos únicos.

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Taco de batata con queso feta, maíz frito y cebollín.

Debido a que tenía mi comida para llevar, mi taco estaba en una caja de papel. Como yo era el único en el restaurante, mi pedido llegó rápidamente y pude disfrutarlo sentado en el restaurante. Lo primero que noté sobre mi taco fue el tamaño de la tortilla. Soy de Texas, donde todo es más grande. Entonces, las tortillas a las que estoy acostumbrado son mucho más grandes que las tortillas que se sirven en Guerrillas Tacos. La tortilla era gruesa, esponjosa y morada. Fue un “taco de ojo”. La tortilla morada no parecía apetitosa a primera vista, pero después de que el primer bocado se derritió en mi boca, quería más. Las batatas se colocan en la tortilla con maíz frito, queso feta y cebollín espolvoreado encima. El perfil de sabor de este taco era complejo y delicioso, y todos los ingredientes funcionan muy bien juntos. Cada bocado tenía la cantidad perfecta de camote, maíz y queso. Este fue fácilmente el mejor $ 5 que he gastado en un taco. Comeré esta obra maestra crujiente, salada y dulce nuevamente.