Individualmente Auténtico por Caroline

Calle Olvera

Lo primero que noté de la calle Olvera fue la vibración de la calle. Es una calle vieja y tranquila que se parece a un pequeño mercado en México. Obviamente, es completamente opuesto a las calles ruidosas y concurridas del centro de Los Ángeles. Había pequeños puestos por toda la calle, algunos vendían zapatos, otros vendían pequeños juguetes. Por un lado, la calle Olvera parecía un auténtico pequeño mercado mexicano. Pero cuanto más observaba, se sentía un poco escenificado. La sensación que tenía era que alguien estaba tratando de hacerme sentir que estaba en mi percepción de un pequeño pueblo mexicano, en lugar de mostrarme su verdadera experiencia. En Comida Sin Par, Sylvia Ferrero describe este concepto como “staged authenticity.” Ella dice, “Mexican restaurateurs adjust their culinary practices and the image of themselves according to the expectations of non-Mexican diners. They adopt different attitudes toward their Mexicanness, play with the images imposed by the American society on their culture, and perform specific cultural traits to satisfy their customers’ expectations” (Ferraro p. 199-200).

Las raíces de la calle Olvera provienen de Christine Sterling, quien quería preservar la calle Olvera y convertirla en un centro cultural. Sin embargo, la cultura fue estrictamente controlada y “whitewashed” a lo largo de los años. Al forzar el pasado “auténtico”, casi se sentía menos auténtico, como si la gente estuviera organizando un espectáculo. Sin embargo, creo que es importante combinar la experiencia de la Calle Olvera con la Plaza de Cultura y Artes de Los Ángeles. La gente necesita estar al tanto de la historia de la calle Olvera y lo que representa para entenderla. Esta historia de blanqueo es lo que sucedió entre la historia mexicana y lo que queda de la cultura mexicana actual. Así es como la gente intentó distanciarse de la cultura mexicana. En Whitewashed Adobe de William Deverell, el autor explica, “The hope is not going back in time, but in going into the future with a greater understanding of the past and our profound connections to it” (Deverell p. 215). Como dice Deverall, es necesario reconocer el cuadro completo, como con Olvera Street, en lugar de simplemente ver lo que existe ahora.


“The hope is not going back in time, but in going into the future with a greater understanding of the past and our profound connections to it.”

William Deverell

Al final de la Calle Olvera estaba Cielito Lindo, un pequeño restaurante conocido por sus famosos taquitos en salsa de aguacate. Ordené la combinación # 1, tres taquitos empapados en salsa de aguacate y emparejados con frijoles con queso cheddar. Los taquitos estaban perfectamente crujientes, un poco crujientes y un poco suaves hacia el medio. El cerdo por dentro era bueno, si no un poco seco. Sin embargo, la salsa transformó este plato de decente a espectacular. El aguacate agregó una frescura cremosa que distrajo de la base del taquito. El chile guero fresco agregó un poco de especia muy pequeña pero con mucho sabor. El ajo, el tomatillo y el tomate incluidos en la salsa rematan perfectamente los sabores. Los frijoles con queso eran normales, pero añadieron una integridad al plato. Sentí que esta comida era relativamente auténtica, en el sentido de que utilizaba ingredientes tradicionales para crear un plato tradicional mexicano. Una influencia estadounidense fue evidente por el uso de queso cheddar y las comidas combinadas.

Taco Bell

Otro restaurante que probé era Taco Bell. Cuando pienso en Taco Bell, tiendo a asociarlo con los antojos nocturnos, nunca una auténtica experiencia de comida mexicana. Fui con algunos amigos y decidimos conseguir algunas cosas para compartir. Uno de ellos era el “Nachos Bell Grande”. Contenía chips con salsa de queso nacho, frijoles, carne de res sazonada, tomates y crema agria. Otra cosa que pedimos era un “Crunchwrap Supreme”, que es una tortilla de harina que contiene una tortilla de maíz frita, salsa de queso nacho, carne de res sazonada, tomates, lechuga y crema agria. Ambas comidas vinieron con una bebida muy grande y un taco. Por último, un amigo pidió “Grande Meal”, que es una combinación que contiene un burrito de frijoles, un taco crujiente y un taco de tortilla de harina. Taco Bell ofrece una gama de salsas, Mild, Hot, Fire y Diablo. Opté por la salsa Fire y comencé a probar. Teníamos tanta comida que no había manera de que pudiéramos terminar todo, pero logramos probar un poco de todo. Personalmente creo que la comida sabe bien. ¿Es de alta calidad? Definitivamente no. ¿Te sientes horrible después? Definitivamente sí. Sin embargo, la historia de Taco Bell es intrigante. Comenzado por un hombre de negocios, Glenn Bell, es una versión anglosajona de la comida mexicana. Esto es evidente por las grandes combinaciones e ingredientes como el queso cheddar, la crema agria, las tortillas de harina y los tacos de cáscara crujiente. Aunque no diría que es una auténtica experiencia mexicana, diría que es una forma auténtica de ver una versión americanizada de la comida mexicana y de ver un ejemplo de blanqueo. Como se discute en Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles de Profesora Portnoy, ellos “capitalize[d] on the Anglo desire for ‘authentic’ Mexican cuisine without having to enter Mexican neighborhoods” (Portnoy p. 24).

Boyle Heights

Mariscos Jalisco

La primera parada en nuestra excursión a Boyle Heights era Mariscos Jalisco. Raúl Ortega, el propietario de este popular lonchera de Los Ángeles, nació en San Juan de los Lagos, Jalisco, México. Abrió su primera lonchera en 2001, y ha sido muy exitoso. Incluso, Jonathan Gold era un gran fan, comparó nunca haber comido en Mariscos Jalisco con nunca haber estado en el Dodger Stadium. A primera vista, era escéptico de esta lonchera. No está en una zona concurrida y la lonchera en sí no es lujoso. La gente en el área de asientos era dos niñas de la universidad, un hombre vestido de manera informal y un hombre vestido con traje y corbata, que parecía estar en su hora de almuerzo. Definitivamente una mezcla de personas. Decidí pedir un taco dorado de camarón, posiblemente su plato más famoso. Salió en un plato de espuma de poliestireno, un pequeño bolsillo dorado cubierto de salsa roja y aguacate. Inmediatamente entré en pánico y busqué un tenedor; no había ninguno. No tenía más remedio que comerlo con mis manos. El crujido de la cáscara externa del taco fue recibido rápidamente por una explosión de sabor desde el interior. El relleno consistía en una receta secreta de camarones que era extremadamente sabrosa. Cuando digo que este fue el mejor taco de mi vida, no estoy exagerando. Con respecto a la autenticidad, sentí que la comida era auténtica. Conocer al Sr. Ortega y probar sus famosos tacos de su ciudad natal creó una experiencia única. Realmente sentí que estaba compartiendo un poco de su casa conmigo.

El Mercado de Los Ángeles

Nuestra siguiente parada era El Mercado de Los Ángeles. Este mercado está escondido, al lado de un estacionamiento muy completo. Caminamos e inmediatamente pudimos oler una variedad de aromas, desde churros dulces a especias que quemaron la nariz. Nos dieron una lista de diferentes alimentos para explorar, como churros, mole negro, pan dulce, elote y queso fresco. Entramos en el mercado ocupado, emocionados por lo que vendría. Algunas mujeres agradables nos ofrecieron una muestra de diferentes moles de enormes cubos blancos. Me sorprendió la cantidad de variaciones, y me gustó el Mole Poblano Picoso lo mejor. También probé un poco de Elote, que era dulce, cremoso y picante. Un amigo ordenó chapulines, pero estaba demasiado asustada para intentarlo. Realmente disfruté la experiencia en este mercado. De hecho, me gustó más que la calle Olvera. En lugar de una experiencia fabricada, sentí que las personas estaban siendo ellas mismas y estaba vislumbrando sus vidas auténticas.

Milpa Grille

Nuestra última parada fue Milpa Grille, un pequeño restaurante de Boyle Heights propiedad de Deysi Serrano. Su concepto de negocio es único: mostrar a la gente la comida mesoamericana verdadera antes de que la colonización trajo ingredientes como el arroz. La “milpa” es una técnica agrícola que consiste en maíz, calabaza y frijoles. Nos sirvieron tazones con carne de cerdo, maíz, frijoles negros, verduras asadas y cebollas en escabeche. Los sabores eran deliciosos. Aunque ya estaba lleno de nuestras dos paradas anteriores, me imagino que la comida sería suficiente para satisfacer a cualquiera, incluso sin arroz. También probamos dos bebidas, la primera con piña, jengibre y espinaca y la segunda con sandía, fresa y limón. Ambas eran deliciosas, pero la primera era mi favorita. En general, realmente aprecié el concepto de este restaurante. Cuando la gente piensa en la comida mexicana, el arroz suele ser un ingrediente principal. Es admirable que Serrano se dé cuenta de lo lejos que va la historia de México, y ella la comparte con la comunidad.

Conclusión

Después de estas experiencias culinarias y culturales, creo que hay muchas maneras diferentes en que algo puede ser “auténtico”. Creo que la única manera de experimentar verdaderamente un lugar de manera auténtica es estar en ese lugar. Por ejemplo, creo que si una persona quisiera tener una experiencia en Jalisco, México, tendría que viajar allí. Sin embargo, creo que las personas pueden experimentar un nuevo tipo de autenticidad cuando las personas traen su cultura para que otros la experimentan. Por ejemplo, cuando visitamos Mariscos Jalisco, realmente tuve la sensación de que el Sr. Ortega estaba compartiendo su pasado y su cultura conmigo. La autenticidad es compleja, y no creo que haya una respuesta. Todos los lugares que visité me ofrecieron una experiencia auténtica de algo, ya fuera el esfuerzo por preservar la historia de la calle Olvera, la comercialización de comida mexicana con Taco Bell, la necesidad de mostrarle a la gente los sabores menos conocidos de Jalisco, o el deseo de que la gente pruebe la precolonización de los alimentos mesoamericanos. Creo que la gente usa su comida para comunicar diferentes mensajes, y cada mensaje es auténtico para el remitente. Creo que una cita de Wes Ávila en el artículo de Profesora Portnoy “Good Food and the Problematic Search for Authenticity” resume bien esta idea. Cuando las personas cuestionan la autenticidad de la comida de Ávila, él simplemente dice, “it’s authentic to me.” Creo que todos están tratando hacer audible su propio mensaje.

“It’s authentic to me.”

Wes Ávila

Un Sabor de Mexico

Cuando me dieron la tarea de probar un restaurante latino tradicional, inmediatamente supe que tenía que probar Guisados. Fundada en 2010, rápidamente se ganó un nombre en Los Ángeles. Antes de ir, hice mi investigación. Armando de la Torre siempre había soñado con abrir un restaurante. Decidió seguir sus sueños a mediados de los 50 abriendo Guisados, con el objetivo de brindar a la gente de Los Ángeles el sabor de la comida tradicional mexicana de su madre. El nombre Guisados se origina en “guisa”, el nombre de un guiso de estilo casero mexicano. Ofrecen “brasas caseras tradicionales en tortillas frescas hechas a mano” y definitivamente se entregan. Colocado al lado de Carnitas Uruapan, Guisados utiliza la masa más fresca para sus tortillas caseras. Estos dos restaurantes familiares son el matrimonio perfecto. El Guisados original se encuentra en Boyle Heights. Rápidamente ganaron popularidad, y desde su apertura, han abierto cuatro ubicaciones más alrededor de Los Ángeles.

Me aventuré a la ubicación en el centro de la ciudad, más conveniente para los que comen a altas horas de la noche, ya que la ubicación de Boyle Heights solo está abierta hasta las 8 de la noche (confused by this because i think altas horas means late hours of the night?). Caminando por la calle, puedes sentir la energía del centro. Al acercarse a los Guisados, se puede sentir la energía cálida. La vista de la calle está hecha de ventanas, por lo que se puede ver a los cocineros trabajando y a los clientes comiendo. Aunque no había línea, el lugar estaba relativamente lleno, con muy pocas mesas disponibles. Los clientes iban desde familias hasta grupos de amigos. Además, mis amigos y yo observamos que definitivamente parecía un lugar común en la primera cita, ya que había varias parejas aparentemente incómodas dispersas por el restaurante. Detrás del mostrador, una mujer recién estaba haciendo las tortillas de maíz, y mi boca ya comenzó a salivar.

El hombre de la cajera me saludó con una sonrisa amistosa y me preguntó qué me gustaría comer. Desde que miré el menú ese mismo día, había estado esperando ansiosamente mi pedido durante horas. Pedí Steak Picado, Tinga de Pollo, Cochinita Pibil y Chiles Toreados. La energía interior era animada, pero optamos por sentarnos afuera, donde tenían unas pocas mesas perfectas para el agradable clima de Los Ángeles.

Para deleite de nuestros estómagos, nuestra comida llegó muy rápido. La presentación fue simple, una pequeña bandeja de plata con un pedazo de papel sobre ella. Cada taco también tenía una apariencia simple, pero de alguna manera estaba arreglado para que fuera atractivo para la vista.

El primer taco que comí fue Steak Picado. La carne estaba perfectamente preparada, extremadamente tierna, de modo que casi se derretía en la boca. El tocino se cocinó con un sabor carnoso adicional y los frijoles negros agregaron un componente adicional que completó los sabores. La estrella del taco fue la salsa verde chile serrano. Era picante y tenía un toque de hierbas, completaba los sabores del bistec que ni siquiera sabías que te estabas perdiendo, y el color verde brillante se contrastó al bistec oscuro y los frijoles, haciéndolo muy atractivo visualmente. Por último, pero ciertamente no menos importante, la tortilla de maíz era tan fresca y la base perfecta. Se le dio una gran tarea para apoyar todos los increíbles sabores del taco, pero hizo su trabajo bien. Todos estos increíbles sabores crearon un matrimonio que fue tan cuidadosamente elaborado, que no estaba seguro de cómo se compararían los otros tacos.

El segundo fue Tinga de Pollo, un plato tradicional mexicano de Puebla, México. Comúnmente es pollo desmenuzado cocinado en tomate y especias chipotle, en este caso también se cocinó con col y chorizo. Para mí, este taco tenía una barra alta para vivir. En momentos en los que lo he tenido en el pasado, ha sido lleno de sabor y especias, o se ha quedado corto para ser insípido y sin sabor fuerte. Cuando di un mordisco, lo primero que noté fue lo jugoso que era. Había goteo de jugo del final del taco, definitivamente no destinado a alguien que teme ensuciarse las manos. Lo segundo que noté fue el intenso sabor. Tenía una cantidad perfecta de especias que dejaron mis labios hormigueando. El pollo estaba húmedo, una salsa de chile chipotle en la parte superior añadía aún más calor, y el aguacate proporcionaba una frescura cremosa y refrescante que contrarrestaba perfectamente la especia. Mis expectativas eran altas, pero Guisados ​​cumplió. Posiblemente uno de los mejores tacos de Tinga de Pollo de mi vida.

El tercero fue Cochinita Pibil, un plato popular originado en la Península de Yucatán. Al leer sobre los tacos en Guisados, este taco era muy recomendable. Este taco era aún más jugoso que el Tinga de Pollo, los contenidos eran más como un guiso que simplemente carne. Esto realmente estuvo a la altura de su afirmación general: “los asados ​​caseros tradicionales en tortillas hechas a mano frescas”. Realmente lo consideraría un “estofado” más que los típicos tacos a los que estoy acostumbrado. Una vez más, me sorprendió el sabor. Mientras que los dos primeros tenían una especia chipotle similar, este taco era completamente diferente. La carne de cerdo se cocinó en una especia dulce de achiote rojo. Esto le dio al taco una especia que era mucho más ahumada en sabor, casi como una barbacoa. Las cebollas rojas en vinagre en la parte superior le dieron un sabor cítrico y ácido que refrescó el sabor ahumado de la carne y las especias que se agregó con una salsa de chile habanero. Los sabores de este taco eran mucho más desconocidos para mí, pero me encantaba igual que los demás. Me complació la decisión de ordenar este taco, porque realmente tenía un sabor casero y sentí que estaba probando sabores realmente auténticos de México, como Armando había destinado a sus clientes.

De todos los tacos, anticipaba más a los Chiles Toreados. Permítanme comenzar diciendo que me encantan las comidas picantes. Mi tolerancia para las especias es muy alta, más alta que la mayoría. En casi cualquier experiencia gastronómica, anhelo las especias sin importar el origen de la comida. Cuando leí sobre este taco, me intrigó de inmediato. El taco es la tradicional tortilla de maíz con frijoles negros y cubierta con habanero, serrano, jalapeño y chiles tailandeses. Además, se salpica con una salsa que solo puedo presumir que es habanero licuado. Cuando mordí este taco, el sudor vino primero y las lágrimas vinieron segundas. Es más de un medicamento limpiar completamente los senos paranasales que la cena. La especia era realmente diferente a todo lo que he experimentado, nunca. Tu única gracia salvadora son los frijoles negros, pero es más una palmadita reconfortante en la espalda y palabras de aliento poco convencido como “podrías salir con vida”. No puedo decir que no fui advertido, porque lo estaba. Todos dijeron que este taco era exactamente como lo experimenté, como llamas saliendo de tu boca. Sin embargo, incluso después de todo esto no me arrepiento. Definitivamente lo recomendaría a los amantes de las especias. Me impresionó el calor que Guisados ​​pudo traer con este taco.

Además, una de mis amigas que vino es vegetariana, y ella a veces lucha con encontrar tacos vegetarianos que satisfagan su hambre. Pidió Calabacitas, Frijoles con Queso y una Quesadilla. Los amaba a todos, especialmente a los Frijoles con Queso.

Disfruté cada taco que probé, y me impresionó tanto que definitivamente volveré a probar el resto. Si tuviera que elegir, diría que la Tinga de Pollo era mi favorita. La especia del pollo emparejado con el aguacate cremoso me dejó con ganas de comer más. Cada taco tenía un sabor tan complejo que definitivamente lo recomendaría a cualquiera que busque una comida mexicana clásica.