¿Es auténtico?

Por Brian Kronenberg

“Authenticity is not a quality inherent to food: it is one that is socially and personally constructed. It varies depending on available ingredients, changes in technology, social class and the influences of trade and travel.” Pr. Portnoy abordó el tema de la autenticidad y la comida en uno de sus artículos para Migrant Kitchen. Ella habló sobre el debate sobre la autenticidad, y cómo algunas personas piensan que la comida auténtica se define de manera limitada, mientras que otras piensan que la autenticidad es un término amplio. Durante los primeros viajes de la clase, tuve la oportunidad de experimentar diferentes partes de Los Ángeles, específicamente Olvera Street y Boyle Heights. Estos viajes me ayudaron a explorar la idea de autenticidad para mí, ya que había escuchado muchas opiniones diferentes de las lecturas.

Tacos de Mariscos Jalisco (que riquisimo)

Como era de esperar, Olvera Street y Boyle Heights eran lugares muy diferentes. Llena de baratijas, museos, restaurantes y camareras vestidas con atuendos tradicionales, la calle Olvera definitivamente parecía ser para turistas. Toda la calle parecía estar tratando realmente de mostrar a los turistas cómo solía ser el mexicano Los Ángeles. Casi parecía que los dueños de las tiendas y restaurantes usaban el pretexto de ser “tradicionales” para atraer a la gente a sus tiendas. Algo parecía extraño en la calle, ya que el ambiente parecía un poco artificial. Cielito Lindo fue un ejemplo perfecto de esto, ya que afirmó que sus taquitos “auténticos” eran mundialmente famosos. Estaba claro que estaban exagerando lo buenos que eran sus taquitos para que la gente los comprara, lo cual creo que abarca toda la calle. Los taquitos “auténticos” de Cielito Lindo se hicieron en otro lugar y luego se llevaron al stand para calentarlos y venderlos a los clientes. Sabían bien, pero definitivamente no eran nada especial. La famosa salsa de aguacate que sirven también estaba bien, ya que no pensé que fuera la mejor salsa que he probado, pero tampoco fue la peor. Después de comer los taquitos, pensé en Pr. La cita de Portnoy sobre la autenticidad. Aunque los taquitos no me parecían comida mexicana tradicionalmente auténtica, ¿quién soy yo para decir qué es auténtico o no? Cielito Lindo ha estado haciendo sus taquitos “mundialmente famosos” desde 1934, por lo que para ellos, los taquitos son definitivamente auténticos. La razón de esto, como Pr. Portnoy dijo, es porque la autenticidad se construye personal y socialmente. Esto significa que la autenticidad puede significar diferentes cosas para diferentes personas, lo cual está bien. Por lo tanto, Cielito Lindo y Olvera Street pueden considerarse auténticas a su manera.

Un puesto en el mercadito

Boyle Heights, por otro lado, era muy diferente de la calle Olvera. En lugar de tratar de conjurar una escena romántica del pasado mexicano de Los Ángeles, Boyle Heights era una comunidad llena de mexico-americanos que vivían su vida cotidiana. Hubo mucho menos boato, ya que uno podía sentir que la comunidad estaba formada por personas que solo trataban de sobrevivir y de mejorar sus vidas. Debido a que la gente no parecía estar enfrentándose a los negocios de la calle Olvera, sentí que podía ver mejor cómo es la vida de los mexico-americanos en Los Ángeles. Estas son las personas que trabajan duro todos los días para mantener a sus familias, y al aprender sobre su vecindario, podemos aprender sobre ellos. Mariscos Jalisco y el mercadito dieron una idea de lo que es exactamente Boyle Heights. El dueño de Mariscos Jalisco habló sobre cómo su camión de tacos es muy famoso y la gente de todo Los Ángeles viene a comer allí. También dijo que es muy popular en la comunidad, e incluso nos dio algunos antecedentes sobre sus famosos tacos de camarones. Explicó cómo la receta original vino de uno de sus amigos en México, pero la alteró porque no le gustaba tanto la especia como la receta requería. Una vez más, esto plantea la cuestión de la autenticidad. Solo porque los propietarios alteraron la receta tradicional, ¿eso hace que la comida no sea auténtica? No, porque la autenticidad está determinada por el individuo y la sociedad, y para Boyle Heights y los clientes de Mariscos Jalisco, los tacos son definitivamente auténticos. El mercadito también fue interesante, ya que pude ver cómo los lugareños compraban comida, ropa y artículos tradicionales. Cuando entré al mercado, noté de inmediato que no era para turistas, como lo era la calle Olvera. En cambio, estaba destinado a que los locales vinieran a comprar artículos de primera necesidad. Se pueden encontrar zapatos, carteras, jeans, productos de belleza, lunares, especias, quesos y mucho más en el mercado único. Los propietarios de los puestos individuales parecían ser amigos y había un sentido de comunidad. Se podría decir que los propietarios trabajaron juntos para apoyarse mutuamente, y la comunidad apoyó el mercado. Todo el sistema parecía muy tradicional, lo que a su vez significa autenticidad para los lugareños.

Alimentos en el mercadito

Al reflexionar sobre mis experiencias y cómo han influido mis puntos de vista sobre la autenticidad, no puedo evitar hacer referencia a Pr. La cita de Portnoy al comienzo de mi publicación. La autenticidad es fluida, siempre cambia y significa cosas diferentes para diferentes personas. Las escenas dramáticas y románticas de la calle Olvera y el día a día de Boyle Heights pueden considerarse auténticas. No tiene sentido discutir sobre la autenticidad ya que no tiene una definición universal. Simplemente significa cosas diferentes para diferentes personas. Como dijo Wes Avila de Guerrilla Tacos, “People will say, ‘that’s not authentic.’…. it’s authentic to me.” 

Un Templo del Sabor: Chichén Itzá

Brian Kronenberg

Para mi primer blog, decidí ir a Chichén Itzá, un establecimiento local que sirve comida de la región de Yucatán, México. Solo había escuchado maravillas sobre la comida y el ambiente, así que Luis y yo decidimos pasar a almorzar. El jueves, recogí a Luis de su piso y nos dirigimos al restaurante.

Fuera del Mercado Paloma

Lo primero que debe tener en cuenta sobre Chichén Itzá es que está situado en el Mercado Paloma. Este mercado está cerca del campus de USC, al este de Fertitta Hall y al otro lado de la autopista 110. A diferencia de la mayoría de los lugares en los que he estado, el mercado se caracteriza por una colección de mostradores de alimentos, tiendas de ropa y regalos, e incluso hay un sastre en la esquina. Cuando entré, lo que más me impresionó fue la cantidad de gente y chaos que me rodeaba. La mayoría de personas estaban comiendo, pero también había muchísima gente ordenando comida en varios mostradores, o simplemente sentados y hablando. Las paredes estaban pintadas con colores vivos y calientes como el amarillo o el rojo, e incluso había una exposición de arte de UCLA. Debido a que había tanta actividad, fue fácil distraerse de nuestro objetivo. Afortunadamente, el mostrador de Chichén Itzá estaba directamente frente a nosotros cuando entramos, por lo que fue fácil de encontrar. Finalmente estábamos listos para ojear el menú.

El mostrador del Almuerzo: Chichén Itzá

Cuando comencé a leer el menú, se hizo evidente que la comida tenía muchas influencias diferentes. Pude reconocer una clara influencia mexicana subyacente, pero también note influencias mayas y españolas. Con platos llamados ‘tikin xic’ y el nombre Chichén Itzá en sí mismo proveniente de una antigua ciudad y templos mayas, no se podía ocultar la conexión maya. Aunque parecía un simple mostrador de almuerzo, Chichén Itzá es mucho más de lo que parece. Es un establecimiento muy estimado que fue fundado por la familia Cetina en 2001. Crearon el restaurante porque querían compartir su cocina yucateca auténtica, casi como si a cada bocado pudieras saborear un poco de la región. Han tenido mucho éxito en los últimos 19 años, ya que según su página web, han sido ‘reconocidos como uno de los mejores restaurantes mexicanos al estilo Yucatán en el país por publicaciones como GQ Magazine, Los Angeles Times, Travel and Leisure , People en Español, Hispanic Magazine, LA Weekly, La Opinion & Condé Nast Traveler ”. Sin embargo, hay un elogio de los críticos que Chichén Itzá mantiene en gran estimo, y ese es el querido Jonathan Gold de Los Ángeles. Gold enumeró a Chichén Itzá como uno de los 99 restaurantes esenciales para probar en Los Ángeles, junto con innumerables elogios sobre el menú y los múltiples alabos sobre el mostrador de almuerzo. El éxito de Chichén Itzá con los críticos ha conducido a su gran popularidad en Los Ángeles y más allá. Ayudó a que el mostrador del almuerzo pasara de servir predominantemente a mecenas mexicanos y yucatecos a servir a una variedad de personas (manteniendo la misma base mexicana fuerte).

Chichén Itzá y yo!

Conociendo todas las excelentes críticas, estaba emocionado por finalmente probar la comida. Después de un par de minutos difíciles escaneando el menú, Luis sugirió que cada uno pidiera una torta diferente. Debido a que las tortas se cortan por la mitad, pudimos compartir diferentes platos. Acepté que era una buena idea, así que decidimos ir con la torta de cochinita pibil y la torta de pollo asado. Mientras preparaban nuestra comida, tuvimos tiempo de disfrutar del ambiente. Me di cuenta de que los trabajadores hablaban principalmente español, los clientes eran una mezcla entre de latinos y no latinos, y había algunos niños correteando entre la multitud. También me encantó el ritmo al que todo el mercado parecía estar operando. La gente no se movía lentamente, pero definitivamente tampoco tenían prisa. Todo el mundo parecía contento con cómo funcionaban las cosas, lo que emitía una atmósfera pacífica. Finalmente, nos sirvieron los platos a nuestra mesa y estábamos listos para comer.

Comencé mi experiencia en Chichén Itzá con la torta de pollo asado. Al mirarlo, noté que el pan era extremadamente fresco, no solo porque estaba tibio, sino también porque era suave y hojaldrado. El interior del sándwich también era estéticamente agradable, al igual que el olor. El verde del aguacate contrastaba con la salsa de tomate rojo, que acentuaba el pollo a la parrilla que tenía un tono perfecto marrón claro. No podía esperar más y finalmente mordí la torta. Mi boca se llenó inmediatamente de sabor. El pollo estaba perfectamente preparado y era extremadamente tierno y jugoso. Podías distinguir el sabor de las hierbas que le dieron al pollo su sabor completo, pero no demasiado fuerte. En cada bocado, pude probar cada ingrediente, desde la salsa hasta las cebollas y el aguacate. Terminé rápidamente mi media torta y luego pasé a la segunda mitad que era una torta de cochinita pibil. Esta torta me pareció un poco diferente desde el principio porque tenía muchos menos ingredientes. Aunque el pan fresco y los deliciosos olores todavía estaban allí, la torta solo tenía dos ingredientes, cerdo asado lento y cebolla roja en escabeche. La falta de ingredientes limitó la cantidad de sabores que probé, pero no la intensidad. El cerdo asado a fuego lento era divino, ya que era jugoso, consistente y cocinado a la perfección. Las especias mexicanas definitivamente estaban presentes ya que el cerdo estaba goteando de sabor. Rápidamente me terminé todo, y luego pasé a las fichas. Las patatas fritas eran frescas y no demasiado saladas, pero no estaba seguro de que era la salsa. Parecía tener la consistencia mítica del puré de patatas con algunas verduras como maíz, pimientos y zanahorias mezclados. Me encantó untar las patatas fritas, aunque solo tenía unas pocas.

Después de nuestra maravillosa comida, Luis hizo un par de preguntas a uno de los empleados. Básicamente preguntó qué tipo de tiendas tenía el mercado y cómo era en el pasado cuando Chichén Itzá abrió por primera vez. El empleado, feliz de hablar con nosotros, respondió diciendo que hay muchos tipos diferentes de mostradores de alimentos, tiendas de ropa y tiendas de regalos en el mercado. Aunque la mayoría de las tiendas son propiedad de latinos, también hay mostradores de comida tailandeses, etíopes, asiáticos y estadounidenses. Sin embargo, dijo que no siempre fue así, ya que cuando comenzaron en 2001 era predominantemente mexicano con una clientela mayoritariamente latina. Pensé que esto era interesante ya que se relaciona con lo que Pilcher ha dicho sobre la comida mexicana en Los Ángeles. Pilcher dijo que a menudo, la auténtica comida mexicana solo aparecía en áreas predominantemente mexicanas, mientras que más comida mexicana “blanqueada” aparecía en áreas más blancas. Chichén Itzá se considera en gran parte auténtico, por lo que es interesante que haya nacido en un ambiente muy mexicano y solo una vez que atrajo la atención de famosos críticos de alimentos realmente comenzó a atraer la atención de los no latinos. Aunque tuve una gran experiencia, este último pensamiento es preocupante y muestra que la sociedad aún tiene mucho más por recorrer.