Racismo Estructural y Desiertos Alimentarios (Por Rebecca Dunn)

Me llamo Rosa, estoy casada y tengo 2 hijos. Vivo cerca del campus de USC en un departamento muy pequeño de un dormitorio. Mi esposo y yo dejamos a nuestras familias en México para mejorar nuestras vidas y las vidas de nuestros hijos. Mi esposo trabaja más de 60 horas a la semana y yo me ocupo de los niños y trabajo para un servicio de limpieza, pero nuestros salarios apenas son suficientes para las necesidades básicas. Mi esposo fue diagnosticado con diabetes tipo 2 y me temo que uno o ambos de mis hijos lo desarrollarán también. Mi principal prioridad es asegurarme de que mis hijos estén llenos todos los días. Sin embargo, alimentarlos con alimentos saludables es costoso y, a veces, imposible.

Vivimos en un área que se está aburguesando. Hace algunos años hubo un Fresh & Easy a poca distancia de nuestro apartamento, pero se fue a la quiebra debido a la falta de fondos. Vivimos muy cerca de Ralph’s y de un nuevo Trader Joe’s, pero sus precios son demasiado altos para nuestro pequeño presupuesto. Prefiero comprar en Food 4 Less porque puedo encontrar opciones más baratas allí. El problema es que no tenemos un auto y esa tienda de comestibles está a casi 30 minutos caminando de nosotros. Puedo tomar el autobús, pero eso también puede llevar mucho tiempo y cuesta dinero. Me resulta difícil llegar allí entre el trabajo y asegurarme de que mis hijos lleguen a la escuela a tiempo.

Como mi esposo tiene diabetes tipo 2, estamos pagando constantemente por sus medicamentos para que pueda estar lo suficientemente sano como para continuar en su trabajo. A veces es mucho más fácil ir al Jack in the Box cerca de nuestra casa porque aceptan EBT. Los fines de semana cuando puedo hacer tiempo para llegar a Food 4 Less solo me puedo permitir comprar bocadillos y refrescos baratos, pero sé que no es saludable. Mis hijos quieren frutas y verduras, pero la mayoría de las veces debo rechazar sus pedidos y comprar alimentos que sé que los mantendrán llenos y que podemos pagar.

En casa en México pudimos ir a los mercados locales para comprar nuestra comida. Me siento culpable por no poder darle a mi familia comidas saludables básicas, pero debido a nuestra situación la mayoría de las semanas tenemos que conformarnos con ir a Jack in the Box, McDonald’s o Taco Bell porque tienen opciones baratas. Me siento frustrado porque escuché que el problema es la educación sobre la comida. La gente afirma que no sabemos qué es bueno versus malo, saludable versus no saludable, pero ese no es el caso. Todos sabemos que lo que compramos no siempre es la opción más saludable, pero la economía dificulta demasiado el acceso a mejores opciones.

La economía de alimentos en el sur de Los Ángeles hace que sea muy difícil para las familias en situaciones similares a la anterior tener acceso a alimentos saludables. Un problema principal que es la base de esta brecha salarial es el racismo estructural. Existe racismo en los Estados Unidos que ha causado pobreza y segregación en sus comunidades. Veo este problema en los alrededores del campus de USC. A menudo bromeamos acerca de que USC es una “burbuja”, especialmente con la construcción del nuevo University Village. Estoy agradecido de que tengamos una escuela tan bonita, pero estamos alejando a los residentes que han vivido aquí años antes que nosotros. Tengo un automóvil y puedo conseguir comestibles semanales de Ralph’s y Trader Joe’s. Es fácil ignorar el hecho de que hay otras personas que luchan por mantener sus estómagos llenos a diario cuando estoy comprando un café de $ 6 de Dulce.

En el capítulo 5 del libro del profesor Portnoy, “Health, Food, and Culture”, ella describe una situación similar de una mujer llamada Mariana que tiene diabetes tipo 2 y lucha para encontrar opciones de alimentos saludables. Además, vimos un clip de Food Inc. donde siguen la rutina diaria de una familia que muestra sus dificultades para decidir si deben comprar alimentos saludables para su familia o pagar sus medicamentos para la diabetes. Esa familia recurre a la comida rápida porque pueden pagarla, a pesar de que entienden que también está contribuyendo a su mala salud. Es un círculo vicioso.

Michael Pollan explica que la obesidad y otros problemas de salud son factores relacionados con el nivel de ingresos. Él también dice:

“The industry blames obesity on a crisis of personal responsibility, but when you’re engineering food, you’re pressing our evolutionary buttons… This diet of high fructose corn syrup and refined carbohydrates leads to these spikes of insulin and gradually a wearing down of the system by which our body metabolizes sugar.”

Es por eso que Rosa se frustra tanto con su situación. Se culpa a Rosa y su familia por sus “decisiones” poco saludables, pero es su única opción. Es obvio que es necesario que haya un cambio de estructura, pero es difícil pensar en una solución en una sociedad fuertemente influenciada por el racismo.

Cultural Appropriation and Food (By Rebecca Dunn)

Rick Bayless

Rick Bayless is a celebrity chef who has received a lot of backlash for his culinary practices and “specialization” of Mexican cuisine. Bayless has been criticized for building a career by essentially stealing the hispanic culture and using his white privilege to further his success. He argues, however, that he has never thought about his white privilege being a factor in his cooking, but that seems to be a big part of the problem for most. Bayless also states that he feels he has the right to cook this food because he has done his research. He has traveled to Mexico, learned the language, and spent time exploring the cuisine. This isn’t cutting it. His blatant disregard and disrespect for the hispanic culture is what is upsetting so many people.

I agree with Arellano that this battle is not about people being racist towards Bayless for being a white chef cooking a culture’s food that is far from his own. The issue stems from his privileged attitude. I think that it is an amazing concept to have combinations of different cultures to create new dishes that can be enjoyed by anyone and everyone. I also don’t’ think that there should be such strict borders on culture and cuisine, and who is “allowed” to cook certain foods and who isn’t. However, this must be done respectfully, and must absolutely take into consideration the culture you are experimenting with. What Rick Bayless fails take responsibility for is his lack of interest of the Mexican culture and community.

Cultural Appropriation

There can be a fine line between cultural appreciation and cultural appropriation. Questions arise concerning this conflict such as “who has the right to cook foods and be a representative of certain cultures?” and “is it right for chefs to cook food from cultures that are not their own?” As I mentioned before, I do not think that people should be so restricted and criticized for wanting to create and recreate dishes to make a cuisine that stems from another. I think after living in L.A. for school, I have come to realize that there are so many amazing opportunities for people to make interesting foods by using inspiration from two or more cultures. With that being said, I also think that people need to do it in a way that is not degrading in any way to the cultures they are representing through their food. For example, Chef Wes Avila of Guerrilla Tacos is of hispanic descent cooking fusion food that combines Mexican culture, French technique, Asian inspiration, and locally sourced Los Angeles ingredients. His practice is humble and respectful and is a perfect example of cultural appreciation. On the other hand, Taco Bell is an example of the exact opposite. They are a corporation making fortunes off of “Mexican food” that really isn’t Mexican at all. Even worse, their marketing campaigns using a chihuahua and other ploys to get people to buy products is just demeaning. It isn’t the food or the chefs that are the problem, it is the way that the community is represented.

Taco Bell can be further explained through the idea of “Columbusing” that Professor Portnoy defines in her book, Food, Health and Culture in Latino Los Angeles, as “the act of reckless and thoughtless appropriation (typically by rich white people) of a thing that has been around for years or decades (a thing that usually belongs to non-white people).”

Elotegate

The Elogate controversy has also been identified under the category of “Columbusing.” When a reporter and food blogger named Luca Peterson popularized a small food cart, he was also on the receiving end of criticism, similar to Bayless. I can understand people’s frustration with the idea of, what some would describe as an ignorant, foodie bringing fame to a culture outside of his own, but I do not think that he had bad intension. In fact, he brought customers to the cart. In my opinion, it was an unselfish act. I think the situation is different from Rick Bayless because he wasn’t disregarding the culture while attempting to claim it as his own. I don’t think Peterson was in the wrong because he was simply trying to celebrate the success of a street cart he felt was delicious and deserved more credit.

 

Globalización de la comida en L.A. (Por Rebecca Dunn)

La Globalización en Grand Central Market

grand_central_market_crowdGrand Central Market es un lugar que todo el mundo en Los Ángeles debería experimentar (más de una vez). Hay muchos vendedores diferentes bajo el mismo techo y muchos tipos diferentes de cocinas. Puedes encontrar comida para satisfacer cualquier deseo.

Los Ángeles es un crisol de personas, culturas y cocinas. Grand Central Market es un símbolo para que todas estas culturas se unan bajo un mismo techo y sirvan comidas increíbles de todo el mundo. La globalización de los alimentos refleja LA porque no tiene su propia cocina. En cambio, tiene una mezcla de diferentes cocinas de todo el mundo. Algunos lugares intentan preservar la cultura y hacen todo lo posible para usar solo ingredientes en la región, y algunos admiten que no hay límites y usan otras culturas para influir en sus comidas. De cualquier manera, Los Ángeles produce algunos de las comidas más interesantes y deliciosos debido a la innovación y la variación. En Grand Central Market, puede tomar un desayuno de estilo americano, ir a la pupusería para el almuerzo y obtener comida japonesa para la cena.

Para la clase, visitamos muchos vendedores diferentes y probamos diferentes tipos de comida hispana. Como hemos discutido en clase, es difícil definir qué es “tradicional” y qué no. El primer lugar que visitamos fue Villa Moreliana, que sirve carnitas tacos que se preparan de la misma manera en Michoacán, el lugar de nacimiento tradicional de las carnitas. Aunque se enorgullecen de su cocina tradicional, había diferentes tipos de personas comprando sus alimentos. Algunos eran mexicanos, pero muchos también eran compradores blancos ricos. Otro lugar que probamos fue Sarita’s Pupuseria. Sarita’s es un “Legacy Tenant”, lo que significa que ha estado en el mercado desde que se abrió por primera vez. A medida que Grand Central se hizo más popular, el alquiler aumentó y muchos vendedores se vieron obligados a irse. Aunque Sarita’s Pupuseria ha estado allí desde el principio, para mantenerse al día con las demandas de los clientes, han empezado a servir comida que no es tradicional salvadoreña. Por ejemplo, tienen una pupusa que tiene albahaca y mozzarella, que no son los sabores típicos que encontrarías en una pupusería. Siento que estos dos vendedores son muy tradicionales, pero que se han adaptado a su entorno.

Sin embargo, también comimos en La Tostadería, que me pareció menos tradicional. Han hecho su comida para los residentes ricos, y sus precios lo demuestran. A pesar de que tienen el perfil de sabor, sus presentaciones de gama alta y porciones pequeñas definitivamente no son directamente de México. Comparando La Tostadería con Mariscos Jalisco, el camión de comida que probamos en Boyle Heights, es fácil identificar las diferencias. Moriscos Jalisco, en el otro lado, tiene porciones grandes y utiliza recetas que se han transmitido y usado una y otra vez durante años. Los precios son muy razonables, las personas que comen allí son hispanas, y los sabores son muy tradicionales. Un plato era extremadamente picante, que no es algo que puedas encontrar en La Tostadería, porque se adapta a un paladar americano blanco y no hispano.

La Globalización y La Comida de Fusión

Otra forma en que la globalización ha impactado a Los Ángeles es la creación de muchos tipos diferentes de comidas de fusión. Según Portnoy y Pilcher, la comida fusión es la combinación de dos o más cocinas diferentes que hacen recetas interesantes e innovadoras.

IMG_8161Comí en un restaurante llamado Komodo. Su comida es una fusión de cocinas asiática y mexicana. Pedí un plato vegetariano que tenía tofu, verduras salteadas y salsas de estilo asiático, pero se sirvió en dos tortillas de maíz de concha blanda. Otras opciones en el menú incluyen pollo marinado asiático, pollo báhn mì y carne de cerdo de Indonesia, pero puede elegir su plato para ser servido como taco, burrito o tazón. Nunca antes había tenido comida de fusión y definitivamente era diferente. Fue interesante probar los sabores asiáticos dentro de una tortilla de maíz. Creo que la comida de fusión es una parte muy importante de la identidad de L.A. Los Ángeles es la casa de tantos tipos diferentes de personas que es agradable ver que se cruzan las fronteras para crear una excelente comida. Creo que la comida de fusión es popular entre todo tipo de personas. Puede ser difícil de aceptar para algunos porque no están acostumbrados a que sus sabores sean cambiados y arrojados a platos no tradicionales. Sin embargo, realmente disfruté probando diferentes comidas de diferentes cocinas que se unen para hacer una comida deliciosa.

Una Mezcla de Identidades (Por Rebecca Dunn)

Mi Identidad y La Comida Americana

En mi familia, nunca hablabamos realmente sobre nuestros antepasados ​​o de qué origen somos. Lo único que sé es que tengo irlandés (tengo su piel rojiza) y tengo raíces europeas orientales de lado de mi madre (tengo sus cejas gruesas y oscuras). Nací en Laguna Beach y crecí en San Clemente, y la cultura Nunca jugué un papel importante en mi vida mientras crecía. No practicamos ninguna religión específica, y nunca tuvimos un plato que se transmitió por generaciones. Me identifico con la cultura estadounidense más que con mi origen europeo.

Cuando pienso en la comida estadounidense, pienso en las hamburguesas y los perritos calientes, y también en los platos servidos en días festivos, como el pavo relleno, el puré de papas y los pasteles variados. No hay nada que sea similar a cómo se hace un tamal o cómo sabe, sin embargo, de acuerdo con Pilcher, a menudo se hacía para festivales y celebraciones que es algo similar a cuando se elaboran estos platos americanos estereotipados. Los tamales son fundamentales para la cultura mexicana y cada familia tiene sus propias recetas con diferentes ingredientes que los separan de los de sus vecinos. Lo único que puedo comparar es una familia que tiene una receta de pastel que se ha transmitido de generación en generación y que se hace de la misma manera cada Acción de Gracias o Navidad. La gente come hamburguesas y perritos calientes todo el tiempo, pero estos artículos se sienten como las comidas de barbacoa de verano y son muy comunes durante las celebraciones del 4 de julio. Una comparación terrible que puedo hacer es un perro caliente para un tamal. Ambos envueltos en un carbohidrato y rellenos de diferentes carnes, quesos y salsas. ¡La única diferencia es que los tamales se sirven en una cáscara de maíz y los perros calientes se envuelven en papel de aluminio! (Y los perros calientes están completamente procesados, usan ingredientes terribles y no son similares a los tamales en absoluto).

La Comida Argentina

Después de escuchar la presentación de mis colegas sobre argentina, tuve que probar las empanadas de Nonna. El restaurante representa la cultura argentina, pero como estaba ubicado cerca de Beverly Hills, no se sentía muy auténtico. Definitivamente podría decir que tenían un toque estadounidense en algunas empanadas, como las de sabor “mac n cheese”. Pedí dos empanadas vegetarianas que estaban llenas de queso y diferentes tipos de verduras.

De acuerdo con E.N. Anderson, las cocinas se pueden caracterizar por sus sabores específicos creados mediante el uso de especias, hierbas, condimentos, etc. En Empanadas de Nonna, las empanadas se sirven con una muy sabrosa salsa de chimichurri, que generalmente tiene perejil, orégano, ajo, cebolla, pimienta, aceite de oliva y vinagre. No hay nada que haya probado de otra cultura hispana que se asemeje a esta salsa, por lo que parece muy auténtica para la cocina argentina. Anderson también menciona el papel que juegan las fronteras en la influencia de la cultura y la comida. Aunque California y Argentina no están en la frontera, todavía hay una notable influencia de la cultura estadounidense en algunas de las opciones para empanadas y decoración de restaurantes. Por ejemplo, hay un letrero grande adentro que dice “Hecho en California”. Parece que están orgullosos de llevar artículos que son de una cultura pero que también están fusionados con otra cultura. Solo he probado empanadas una o dos veces antes, así que no tenía mucho conocimiento sobre cómo deberían prepararse o o sus sabores. Los dos que pedí eran muy buenos y definitivamente volveré con amigos.

Creo que la comida se puede comparar con los dos conceptos de “periferia” y “núcleo” de Anderson porque el menú era pequeño y todas las comidas eran muy simples. Las empanadas estaban listas para ser servidas y el menú solo tiene algunos otros artículos, como ensaladas. Sin embargo, creo que el restaurante en sí y sus comidas intentaron ser más sofisticados porque cuando pienso en empanadas pienso en comida callejera, no en un buen restaurante en Beverly Hills con la comida servida en cestas de alambre.

 

 

“Spanish Fantasy Past” en LACMA, Calle Olvera, y El Cholo (Por Rebecca Dunn)

LACMA

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La semana pasada visité la exhibición de LACMA llamada “Found in Translation: Design in California and Mexico,” que cuenta la historia de la relación e influencia de California y México. Es evidente que California tiene un rico “Spanish Fantasy Past.” En “Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles” Sarah Portnoy describe la “Spanish Fantasy Past” como “The desire to elevate one’s social status through a connection with Spain…” (17). ella continúa diciendo que esta creación idealiza un período del rancho de California del siglo XIX. En lugar de respetar la cultura mexicana, se cubrió presentándola a través de lo que se cree que es una relación más sofisticada y elitista con España. Esta versión escenificada y dramatizada de la cultura mexicana atiende a los visitantes blancos e ignora la preservación de la cultura tradicional. La exhibición mostró grandes ejemplos de esta relación a través del arte, las fotografías y la arquitectura.

Un buen ejemplo de LACMA de esta idea de “Spanish Fantasy Past” es la arquitectura de la Union Station. Está ubicado al lado de la calle Olvera en el centro de Los Ángeles. Tiene lo que se llama arquitectura de “estilo español”, y se asemeja a una misión. Los arcos, el campanario y las paredes blancas son características de un pasado español.

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Encontré estos dos carteles muy interesantes por su color e intento de retratar la cultura mexicana. Estas imágenes también se exhibieron en LACMA y tienen elementos del “Spanish Fantasy Past”. La fotografía de la izquierda tiene arquitectura española, vaqueros, mujeres con vestidos florales, ladrillo y azulejos coloridos para representar la mezcla de la cultura española en California. La foto de la derecha tiene colores brillantes y una misión. Estos carteles podrían haber sido anuncios para que los blancos de California apreciaran la cultura española, pero las representaciones no son completamente auténticas y no fueron hechas para mexicanos.

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Cuando estaba en Olvera Street, noté que nada de eso es tradicional. La comida no tiene autenticidad y los visitantes eran casi completamente blancos. El mercado estaba lleno de vendedores que vendían diferentes alimentos, prendas de vestir, juguetes, juegos, etc. Portnoy describe la calle como el “Disneyland version” de la cultura mexicana. Además, en clase, el orador invitado Bill Esparza llamó a la calle Olvera “más México que México”, que defiende la idea de que este lugar no está hecho para el típico mexicano-americano. En cambio, enfatizar la cultura española para crear un lugar divertido y extraño para que disfruten los blancos americanos. Sin embargo, enfatizar el pasado español ha “blanqueado” al mexicano.

El Cholo

Mi experiencia en El Cholo me dejó insatisfecho. He estado allí antes con amigos para disfrutar de las quesadillas y margaritas, pero esta vez fue una experiencia muy diferente. La salsa le faltaba sabor y sabía que no era casero. Pedí una enchilada, que normalmente habría disfrutado, pero esta vez sabía que el plato de combinación con arroz y frijoles no era auténtico y estaba hecho para la dieta estadounidense. De acuerdo con Ferrero, “Cooks at these restaurants are expected to prepare food which their customers find palatable.” Las paredes de ladrillo y estuco fueron hechas para el ambiente, solo me hizo sentir como si estuviera en un escenario. Me atendió una mujer que llevaba un top floral y una flor en el oído, algo que una mujer hispana no usaría en un día típico. Todo estaba configurado de tal manera que atendía a la comensal americana queriendo una experiencia auténtica. Además, el restaurante está ubicado cerca de LA Live, y está al otro lado de la calle de los modernos apartamentos y otros restaurantes caros. Está en un área próspera, y las personas que comieron allí enfatizaron esta idea del “Spanish Fantasy Past.”

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Para mí, la autenticidad es creada por los mexicanos para otros mexicanos. El término “auténtico” puede ser vago, pero Olvera Street y el Cholo definitivamente no fueron eso. Aunque estoy de acuerdo en que la autenticidad puede ser disfrutada por personas ajenas a esa cultura, no debe ser diseñada específicamente y adaptada a ellos.

 

Blog #1: La Flor Blanca – Restaurante Salvadoreña (Por Rebecca Dunn)

Para mi primer blog visité y comí en La Flor Blanca, un pequeño restaurante salvadoreño sola a pocas cuadras del campus de la USC. Situado en Jefferson y South Catalina, este restaurante está en la esquina de un complejo comercial junto con una lavandería, un mercado, un salón de belleza y una barbería. Debido a su pequeño tamaño, La Flor Blanca es un restaurante subestimado que muchos de los estudiantes de USC no conocen.

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En el interior, todas las mesas y asientos eran azules, recordándome el color azul usado en la bandera salvadoreña. El restaurante estaba lleno de diferentes tipos de personas de la comunidad, pero la mayoría de las conversaciones que escuché fueron en español. Las paredes tenían imágenes de ruinas mayas en el salvador, pero se sentía más turístico que tradicional. El menú tiene muchos platos y ingredientes típicos salvadoreños como plátanos fritos, diferentes sopas con carne y pupusas.

Una pupusa es una tortilla de maíz rellena con una combinación de carne, frijoles o queso (¡o los tres!). Las pupusas son muy comunes en El Salvador y por esa razón, eso es exactamente lo que pedí pero el mío solo vino con frijoles y queso porque soy vegetariana. Tan pronto como ordené, pude escuchar el sonido de “palmaditas” de alguien haciendo la forma redonda y plana de mi comida y pude oler la grasa cuando la pusieron en la parrilla. Sirven la comida con una salsa roja y repollo en vinagre para agregar en la parte superior. El costo total fue menos de 7 dólares después de pedir 2 pupusas (tomé uno en casa para cenar) y horchata. Este restaurante es perfecto para estudiantes universitarios que buscan comida barata, como yo.

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Después de hablar con un empleado, aprendí que las pupusas tradicionales son más pequeñas que lo que sirven allí. Las pupuserías y la comida salvadoreña no son el tipo de comida latina más común en los Ángeles, pero sí son algunas de las más deliciosas.Recomendaría a todos que prueben este tipo de comida, especialmente de La Flor Blanca.