Descoloniza La Dieta

Por Anouska Choraria (Blog 2)

Milpa Grille es un restaurante mexicano localizado en Boyle Heights. El concepto de Milpa Grille es que solo sirve comida de la época mesoamericana. Es decir, el menú no tiene arroz que los españoles trajeron de Asia, o no hay platos ‘típicos’ como burritos etc. En Milpa Grille usa los tres ingredientes principales y son: el maíz, los frijoles y la calabacita, conocido como ‘las tres hermanas’. 

En el articulo: “Descoloniza tu dieta”, habla sobre el concepto sobre la descolonización de la dieta mexicana/latina. El articulo dice que la alimentación tiene “una postura política” y que cada que comemos lleva impactos políticos, históricos, económicos y sociales etc. Por ejemplo, nuestra cocina mantiene tradiciones y representa la historia. Sin embargo, hoy en día mucha de la comida se influye de la globalización y la comercialización, por eso ha sido ‘colonizada’. Entonces, Milpa Grille reconoce este concepto así que los platos solo tienen ingredientes del tiempo precolombino como he mencionado (el maíz, los frijoles, la calabacita). Milpa Grille toma la idea de la descolonización de la comida para conectarnos a los ancestros, y para mostrar como la comida puede convertirse en medicina, o en la comida para el alma. Hoy en los Estados Unidos, mucha de la comida mexicana/ latina es de la comida basura. Hay cadenas como Taco BellJack in the Boxque sirven comida mala para la salud, y son estas cadenas que alimentan la obesidad en esta nación. Entonces, Milpa Grille quiere mostrar que la comida mexicana no debe ser poco saludable, pero es muy nutritiva.

Pienso que la descolonización de la dieta, como Milpa Grille ha hecho da a los latinos un sentido de orgullo en sus raíces porque muestra la cultura y la historia rica. Demuestra como la comida había utilizado como medicina para centurias, y para la comida mexicana en particular, cambia el estereotipo de que este tipo de comida es ‘barata’ y ‘mala para la salud’. Los latinos pueden honrar la sabiduría y el conocimiento de su cultura por comer una dieta descolonizada. 

Milpa Grille: Las Tres Hermana: Maíz, Frijoles y Calabacita.

La dieta indígena pre-Conquista como base, usaba ingredientes que solo podía encontrar en Mesoamérica y nada de las importaciones. Por ejemplo, comían muchos granos y semillas, los bichos, las plantas etc. Toda era fresca y indígena. Hoy en día la comida mexicana suele representarse como ‘autentica’ pero ha sido ‘whitewashed’- es decir colonizado. Por ejemplo, Cielito Lindoes una taquería que se encuentra en La Calle Olvera. La Calle Olvera es la parte mas antigua del centro de Los Ángeles.  Hoy en día es un mercado mejicano con vendedores ambulantes, cafés, restaurantes, y tiendas que venden los recuerdos mejicanos, aunque muchos se hacen en China. Hay algunas taquerías en la calle, pero la mas famosa es “Cielito Lindo” que venden taquitos con salsa de aguacate. 

A primera vista, la Calle Olvera aparece autentica y la taquería Cielito Lindo también. Los edificios históricos y la plaza mejicana lo hacen sentir como un lugar histórico con cultura rica, sin embargo, la verdad es que no. La Calle Olvera fue creada por una mujer blanca que se llama Christine Sterling y ella hizo ‘whitewashing’ de la calle. Por ejemplo, el mural América Tropicalpintado por David Alfaro Siquieros fue ‘whitewashed’ (las identidades de las personas en el mural fueron cubiertos a aparecer más blancos y no chicanos). Así que, la calle Olvera tiene una historia de whitewashing y esto representa el ambiente para Cielito Lindo. Puede ver esto con los taquitos en Cielito Lindo, son fritos y empapados, y definitivamente no son similares a la dieta indígena. 

Est. 1934, Cielito Lindo, La Calle Olvera.

Otro ejemplo de un restaurante inauténtico es Chipotle. Chipotle sirve la comida mexicana muy americanizada. Usa las tortillas hecho de trigo, no de maíz que sería base de la dieta pre-Conquista.  En general, todo de los ingredientes que se usan en Chipotle no son auténticos, del queso hasta la lechuga. 

El contraste de la comida que se encuentra en Milpa Grille o en Chipotle o Cielito Lindo muestra como la comida latina ha sido colonizado. Así que, si hablamos de la autenticidad de la comida, que es muy subjetivo, tal vez podemos pensar en este concepto de la dieta pre-Conquista para hacer conclusiones. Si pensamos en Milpa Grille, un restaurante prehispánico, podemos ver como es autentico ya que sirve platos inspirados de una dieta de los tiempos indígenas. Por otro lado, Chipotle o Cielito Lindo han hecho ‘whitewashing’ de la comida y aunque atraen los americanos no forman parte de una dieta tradicional latina. 

Chichen Itzá: Descubriendo La Comida Yucatán

Por Anouska Choraria

Chichen Itzá es un restaurante yucateco situado muy cerca de USC, en el Mercado de la Paloma en el sur de Los Ángeles. El restaurante es de propiedad familiar y ha estado en el negocio durante 18 años.

Chichen Itzá, restaurante yucateco situado en el Mercado de La Paloma.

La comida yucateca se origina de Yucatán, el sudeste de México. Yucatán es el hogar de los mayas, una de las culturas indígenas más avanzadas de las antiguas Américas. Los mayas construyeron muchas ciudades, y uno de lo más increíbles es Chichen Itzá. Recientemente, Chichen Itzá fue nombrada una de las Siete Maravillas del mundo. Entonces, el restaurante da homenaje a esta ciudad y su cultura antigua y rica a través de su cocina.

La comida yucateca es muy diferente a la comida mexicana. Ya que Yucatán está situado en la península, muchos europeos trajeron productos comerciales así que la comida ha tenido una influencia global. También, muchos libaneses migraron a Yucatán, por eso la fusión entre la comida árabe y mexicana ha influido mucho en la cocina yucateca. Unos de los ingredientes más tradicionales de la comida yucateca son la naranja agria, el annatto y el habanero. Estos ingredientes yucatecos desempeñan un papel especial. La naranja agria añade un sabor amargo; el annatto tiene un calor de rojo intenso y ha referido al azafrán de Yucatán, y el habanero es esencial para traer el calor. 

Fui a Chichen Itzá por la noche, así que el ambiente fue muy tranquilo. En el exterior del Mercado de la Paloma, no hubo nadie en la calle, y la calle también fue abandonada.  Cuando entré, Chichen Itzá fue lo único restaurante y negocio ya abierto en el mercado. El Mercado de la Paloma es un lugar para la comunidad local donde se puede ir de compras o ir a comer, entonces el restaurante atrae la comunidad local. Chichen Itzá es un restaurante donde se pide a la caja registradora y después se siente en las mesas coloridas. No hubo mucha gente a dentro del mercado, pero hubo una familia latina, algunos policías locales y dos estudiantes comiendo en Chichen Itzá. Así que el restaurante más probable sirve los que viven cerca y saben sobre el restaurante. ¿Sin embargo, el menú fue en inglés y Chichen Itzá tuve una tienda de regalos así que este me hizo pensar si es un restaurante turístico? Si fuera a comer durante el día pienso que descubriría quienes son que vienen a comer aquí y el ambiente a dentro probable sería más vibrante y lleno.

He visitado la península Yucatán el ano pasado cuando fui a Tulum, sin embargo, los platos en el menú me parecieron completamente nuevos. Hablé con la mesera y me ayudó a pedir. El menú consistió en muchos platos típicos de Yucatán como el plato nacional Cochinita Pibil, que es el cerdo marinado en naranja agria y annatto; Kibi que es un plato inspirado a libanés, y Sopa de Lima que es una sopa de pavo con una variedad de cítrico yucateco. Sin embargo, ya que soy vegetariana tomé otras opciones tradicionales sin carne y pescado. 

Ensalada de Jícama y Naranja.

Primero,comí Ensalada de Jícama y Naranja.Esta ensalada consistió en naranja, mandarina y jícama cortado en dados, mezclado con cilantro, zumo de lima, y pimienta de cayena triturado sobre ensalada mixta. La ensalada fue muy refrescante y tuvo una variedad de texturas. El sabor agrio de las naranjas preparó el paladar para los platos siguientes, y la combinación de la jícama añadió un crujido a la textura jugosa. También, el aderezo cítrico y picante sacó todos los aromas de las frutas y unió a todos los ingredientes. Normalmente, hace la ensalada con naranja agria, sin embargo, este tipo de naranja es difícil a encontrar en los Estados Unidos, entonces el zumo de lima substituye el sabor ácido. Pues, algunos pueden decir que esta ensalada no es ‘auténtica’ ya que no usa la naranja agria, sin embargo, en mi opinión ya es auténtico, pero tiene una adaptación. Ya que un restaurante hace adaptaciones no significa que ‘no es auténtico’ y pienso que es un punto muy importante a subrayar.

Panuchos.

Después de comer la ensalada refrescante, mi paladar fue preparado para un mundo de sabores para venir. Empecé con Panuchos.Panuchos son los antojitos más populares de Yucatán que consisten en tortillas de maíz frito llenado con frijoles, cubierto con lechuga, cebolleta en vinagre, tomate y aguacate. Los panuchos llegaron directamente de la cocina y el primer olorcillo me hizo la boca agua. Me encanta comida picante, por eso inundé mis panuchos con el habanero famoso de Chichen Itzá que vende en su tienda de regalos. El primero bocado fue muy, muy rico. Los frijoles incrustados en la tortilla frita fueron muy intensos y pesados, y el habanero les hizo aún más intenso. Mi boca estaba en llamas y cada bocado próximo se volvió más fuerte. Las verduras ayudaron a neutralizar los sabores vivos. El crujido de la lechuga triturada añadió una textura más ligera y ayudó a reducir los sabores dominantes de los frijoles negros, el habanero y la tortilla frita. 

Salbutes.

Siguiente, tuvimos Salbutes.Salbutes son un plato muy similar a Panuchos. Sin embargo, no hay frijoles y la tortilla de maíz frito es más esponjosa porque se infla un poco al freírse. Las coberturas también son lechuga, cebolleta en vinagre, tomate y aguacate. Este antojito yucateco también está reconocido como tipo de comida rápida y sirve perfectamente para una botana rica y sustanciosa. Los salbutes tuvieron muchos sabores, pero no fueron sofocantes. Me gustó la textura gomosa de la tortilla y con la combinación de las verduras frescas y el habanero ofrecieron una botana deliciosa. De hecho, encontré la base, la tortilla frita, muy similar a un plato indio que se llama ‘poori’, que es pan frito.

Plátano con crema – deliciosa!

Para de postre, me di un banquete de Plátano con crema. Plátano con crema es una dulce delicia yucateca. Los plátanos fritos fueron calientes y suaves y cuando se sumerge en crema, se vuelven un postre delicado. Tuvieron la combinación perfecta de una profunda caramelización y un interior de natillas. 

Las bebidas en el menú también fueron muy únicas para mi. Probé Jamaica que es una bebida hecho de la flor hibisco. Jamaica aparece roja en color y tuve un sabor muy, muy refrescante con una combinación de dulce y agrio. También probé Guanábana que es una fruta tropical y dulce con pulpa blanca. La bebida Guanábana aparece lechosa pero la textura fue más intensa y viscosa. La mesera me dijo a mezclar las dos bebidas y el resulto fue una bebida rosa que fue abundante y refrescante con sabores dulces y toques de agrio. Las bebidas ayudaron a sacar todos los sabores ricos de los panuchos y los salbutes y me ayudaron a aliviar el caliente del habanero.  

Fue genial a probar estos platos yucatecos en un lugar escondido. Todo que comí fue rica y lleno de sabor. Las bebidas también fueron únicas y me encantó a descubrir sobre las tradiciones de la cocina yucateca y su historia. Yo definitivamente regresaré a comer en Chichen Itzá, y le recomiendo a alguien aventurero buscando para sabores, colores y olores nuevos. Si eres bastante atrevido, se asegura que toma el habanero famoso de Chichen Itzá.