Gentrificación se encuentra con Gran Mercado Central de Los Ángeles: Jose Chiquito

Por Ally DiCuffa

El exterior de Grand Central en 1917 y presente

Este lunes hice un viaje al “Grand Central Market” ubicado en el centro de Los Ángeles desde 1917. Este mercado es más bien un emporio lleno de una mezcla de restaurantes, floristerías, y mini supermercados. Desde su construcción, los objetivos de los fundadores han sido captar la evolución de las diversas cocinas que Los Ángeles tiene para ofrecer. Uno de los muchos restaurantes ubicados en el interior es José Chiquito, establecido en 1998. Aunque fue abierto como un restaurante de desayuno, José Chiquito está abierto de 8am a 10pm, así que pude ir con mi amiga para la cena. El menú del restaurante parece estar inspirado en la cocina mexicana, pero dramáticamente americanizado, ofreciendo desde Chilaquiles, quesadillas y burritos hasta hamburguesas, sándwiches de carne, envolturas y ensaladas. Por lo tanto, se plantea y se nombra como un restaurante mexicano, pero evidentemente no es nada de eso.

Quería pedir algo al menos tuviera inspiración latina, así que pedí el burrito de desayuno con salchichas y mi amiga pidió la envoltura de pollo chipotle. Aunque no son inherentemente obvios, estos platos representan la fusión o creolización debido a los elementos combinados de la comida mexicana y americana. Personalmente, no estaba impresionado con los sabores del burrito de desayuno que me costó $11 y creo que podría obtener uno mejor en un pequeño puesto junto a la calle por aproximadamente $6. En cuanto a su autenticidad, lo primero que noté es que José Chiquito no cumplió con los 3 requisitos de autenticidad destacados en el programa de televisión “Ugly Delicious”. Estos tres elementos eran: no serías capaz de entender el lenguaje de los empleados, tendrían una variedad de salsas caseras, y las tortillas serían caseras desde cero. Aunque tenían salsa y tortillas, sólo había un tipo uniforme de salsa y las tortillas eran obviamente de una bolsa y no estaban frescos. Esta cocina definitivamente se sentía más como comida rápida que la gente compraría por conveniencia en lugar de cualquier cosa auténtica. Sin embargo, es una demostración adecuada de los procesos de globalización y gentrificación en el sur de California. La globalización está representada en este restaurante porque el menú ofrece una colisión de clásicos estadounidenses combinados con fusiones de comida mexicana y americana como el burrito de desayuno y la envoltura de chipotle. Esto podría ser visto como una integración positiva de las culturas, sin embargo, al echar un vistazo más cerca se siente más como un robo de cultura. Esther Peñas explica un poco sobre el fenómeno de los mercados de alimentos en su pieza “La Gourmetización de Las Ciudades”, explicando cómo estos mercados son un portal de gentrificación por cómo se disfrazan de centros de “foodies” pero en realidad sólo atraen a turistas y principalmente clientes blancos ricos que buscan una buena publicación en Instagram (Peñas, 2019).

El exterior de José Chiquito dentro de Grand Central

Teniendo en cuenta que Grand Central abrió sus puertas en 1917 y José Chiquito sólo fue añadido en 1998 también sugiere que este restaurante era muy probablemente un reemplazo para un restaurante más auténtico dirigido por minorías de menores ingresos, inmigrantes tal vez. Esta es otra clara demostración de la gentrificación detrás de los mercados de alimentos descritos en la lectura de Sbicca, Alkon y Kato sobre la gentrificación en los barrios urbanos. En esta lectura, los autores explican cómo, “Emphasizing the cultural dynamics of gentrification highlights its racialized nature” (Sbicca, et. al., 2020), que se demuestra en sistemas como Grand Central que predican precios asequibles y accesibilidad universal, pero se encuentran en barrios prósperos (como el corazón del centro de Los Ángeles), donde la mayoría de las minorías no pueden permitirse vivir debido a salarios desiguales y políticas laborales y de inmigración.

En conclusión, José Chiquito ofrece un gran ejemplo de conceptos que son clave para esta clase y más allá como la globalización, la gentrificación, y la creolización. Todo el ambiente alrededor del restaurante se siente muy encalado, casi como un restaurante mexicano regado. Con alimentos mediocres y precios, abre preguntas sobre por qué mercados como Grande Central son tan populares en primer lugar.

References

Chang, D. (Writer). (n.d.). Ugly Delicious, Tacos [Television series episode]. In Ugly Delicious. Los Angeles, CA: Netflix.

Peñas, E., Finquelievich, S., Meyer, L., María Teresa Cuerdo Vilches | Miguel Ángel Navas Martín, & Colom, C. (2019, February 11). La ‘gourmetización’ de las ciudades. Retrieved February 24, 2021.

Sbicca, J., Alkon, A., & Kato, Y. (2021, January 05). In changing urban neighborhoods, new food offerings can set the table for gentrification. Retrieved February 22, 2021.

Sabor Colombiano Restaurant: Exploring Food Identity in Latinx Los Angeles.

Por Ally DiCuffa

Mis Antecedentes

Hola! Soy de Nueva Jersey, pero este es mi tercer año como estudiante universitario en la USC que vive en Los Ángeles. Aunque mi familia es de Ámerica, tengo muchas raíces italianas. Nueva Jersey no tiene gran parte de su propia cocina auténtica, pero una comida que han dominado es un bagel. Creo que los bagels son la comida más cercana a los tamales mexicanos que Pilcher describe dentro de mi cultura neo jerseyiana porque representan la identitdad de la población. Todo el mundo en Nueva Jersey come bagels para celebrar muchas ocasiones o cada domingo por la mañana. Al crecer, siempre esperaba un viaje a Goldberg’s después de la iglesia con mi familia o con mis amigas la mañana después de salir por la noche. Esto representa la identidad global y local de Nueva Jersey porque los bagels son tradicionalmente una comida judía y hay un gran población de judíos israelíes en Nueva Jersey, especificamente cerca de mi condado, condado de Bergen. Sin embargo, estar en Nueva Jersey ha llevado a la evolución de algunos platos de bagel más clásicos como bagel con queso crema y lox. En NJ, ahora hay de todo, desde queso cremo de Oreo hasta sándwiches de desayuno cómo “HOBO” que son sándwiches con tocino, huevo, queso y hachís.

Auténtico: Sí o No?

Lisa Heldke hace un análisis fascinante sobre el poder del sabor en la identidad de una persona. Ella explica cómo el sabor ayuda a una persona a determinar quiénes son y quiénes no, en función de si asocian un sabor con su propio racial o étnico o un grupo externo. Ella dio el ejemplo de cómo la gente anglo solía ver el ago como un sabor como un sabor desagradable que sólo los italianos sucios cocinaban con. Sin embargo, a medida que la gente comenzó a aceptar sabores fuera de sus propias culturas, se convirtió en un ingrediente célebre. De hecho, el ajo es un gran sabor que asocio con mi propia indentidad como italiano americano de Nueva Jersey, porque es un ingrediente clave en casi todos los platos que mi familia cocina.

Para la exploración de comida latinx en Los Ángeles, pedí comida para llevar en el restaurante Sabor Colombiano. Como su nombre indica, este restaurante representa comida de Colombia. Mi amigo y yo pedimos el plato de carne asada, y vino en una caja con arroz blanco, plátanos, una arepa, un lado de frijoles, una ensalada acompañamiento, y una salsa verde para la carne asada. Como se puede ver en las fotos, la presentación de la comida no era muy bonita, pero todos los alimentos eran mucho más sabrosos de lo que parecían. El arroz en particular me sorprendió más porque tenía una deliciosa textura pegajosa y sabor mantecoso.

Si la comida podía enviar un mensaje, este plato envió un mensaje de fiabilidad y simplicidad. Las cualidades minimalistas de los ingredientes de este plato hicieron que me parecia auténtica comida colombiana, especialmente como un forastero de la cultura colombiana. Esta idea se relaciona con el concepto que Portnoy plantea en su enciclopedia alimentaria sobre cómo algunos chefs se esfuerzan demasiado por lograr la autenticidad, ya que “create an idealized, romantic version of a particular culture and cuisine that is pleasing and exotic to the consumer, such as wall paintings of a fictionalized landscape or pretty costumes worn by the waitresses” (Portnoy, 2015, pp. 6). Esto me recordó a restaurantes como La Barca, que van por encima con decoraciones y embellececiones que en realidad restan de la autenticidad de la comida.

La Experiencia de Un Forastera y Las Redes Sociales

Al igual que Heldke menciona, como un forastero de la cultura mexicana o latina, alguien podría pensar que estos restaurantes idealizados son auténticos, de hecho yo podría haber pensado así como una forastera también . Sin embargo, me pareció que Sabor Colombiano era más auténtico porque eran sólo los simples artículos básico que la gente en Colombia realmente come. Esto trae un punto interesante que Heldke hace cuando ella dice, “Even if we could agree, unambiguously, that a dish was prepared authentically, there is no guarantee whatsoever that the eater will be equipped to experience it as authentic” (Heldke, 2005. pp. 388). Aunque no pude ir al restaurante para la experiencia completa, sentí como si la comida era auténtica, pero no se sabe si soy un equipado para tomar esa decisión como una persona de herencia estadouidense.

Por último, el Instagram de este restaurante no presenta ninguna bandera roja de tratar de americanizar la comida colombiana. Todos los posts están totalmente en español y parece que el único propósito de la cuenta es promover el negocio.

Referencias:

Heldke, L. (2005). But is it authentic? Culinary travel and the search for the ‘genuine article’. The taste culture reader: Experiencing food and drink, 385-394.

Portnoy, S. Albala, K. (Ed.). (2015). The SAGE encyclopedia of food issues. Authenticity and Cookbooks. SAGE Publications.