La Inseguridad Alimentaria y COVID-19 –por Yesenia

En los Estados Unidos, la inseguridad alimentaria ha sido un problema recurrente. Aunque parece que está siempre presente en la sociedad estadounidense, afecta desproporcionadamente a las minorías étnicas que tienden a sufrir inseguridad alimentaria con más frecuencia que el resto de la población. Esta disparidad racial en el acceso a los alimentos deriva del racismo estructural que ha facilitado la creación de disparidades históricas en los ingresos y el estatus de clase que también ha conducido a disparidades en la salud, con minorías raciales sufriendo enfermedades relacionadas con la dieta más que el resto de la población [3]. Las disparidades raciales en la inseguridad alimentaria siempre han afectado a los Estados Unidos; sin embargo, COVID-19 ha ampliado aún más esta brecha. Para comprender completamente el problema y las posibles soluciones, primero debemos entender cómo COVID-19 está alterando nuestro sistema alimentario.

Con varios restaurantes vendiendo significativamente menos alimentos de lo habitual debido a las pautas de distanciamiento y los pedidos de quedarse en casa, los productores de alimentos se han quedado con un exceso que no han podido vender. Debido a esto, gran parte de la comida extra se ha desperdiciado, mientras tanto, las personas, en todo el país, se alinean en varios bancos de alimentos que no pueden satisfacer la creciente necesidad de alimentos. Esta aparente brecha entre la producción y el consumo ha provocado que muchas personas se pregunten si el suministro de alimentos en los Estados Unidos es inestable o si no puede satisfacer la demanda; Sin embargo, esto no es el caso.

“Ya hemos visto escasez de papel higiénico y productos de limpieza. ¿Las personas acumularán tocino en sus congeladores si temen una escasez de carne de cerdo? Por favor no. Estados Unidos no se está quedando sin carne. No es que no haya carne. Es que, en este momento, hay lagunas en la forma en que la procesamos y la llevamos a los consumidores.”

Zachary Cohen

Debido a esta sobreproducción de alimentos, el valor de estos bienes ha disminuido. Mientras tanto, el precio de los artículos de alta demanda, como el jugo de naranja y los productos enlatados, ha aumentado [5]. En este momento, es difícil determinar las consecuencias a largo plazo que estos cambios tendrán en nuestro sistema alimentario en el futuro. Este fenómeno está ocurriendo en todo el mundo y también está afectando nuestros sistemas alimentarios internacionales.

De alguna manera me sorprende cómo tantos países dependen del comercio internacional de alimentos. Nunca me di cuenta de lo entrelazados que están nuestros sistemas alimentarios. Debido a esta dependencia, muchos países no pueden recibir envíos de ciertos tipos de alimentos debido a restricciones de viaje de varios países. Debido a esto, algunos países, como Vietnam, también han optado por dejar de exportar bienes para asegurarse de que su gente tenga los alimentos que necesita antes de proporcionar alimentos a otros países [5].

El problema de la disponibilidad de alimentos en los Estados Unidos ha surgido especialmente para las personas que se consideran de “bajos ingresos” en los Estados Unidos. Es difícil obtener acceso a los alimentos a distancia, debido a los costos adicionales que obligan a las personas ir al supermercado donde la mayoría de los estantes que contienen “lo esencial” están vacíos. Esta situación, junto con la creciente tasa de desempleo, hace que muchas familias sufran inseguridad alimentaria.

Muchas personas se han vuelto inseguras por primera vez, lo que ha llevado a una mayor necesidad de acceso a los bancos de alimentos. Debido a esto, los bancos de alimentos han estado luchando para satisfacer esta nueva demanda. Desafortunadamente, las necesidades de muchos no se han podido satisfacer debido a la falta de recursos y la disminución de la cantidad de donaciones que muchos bancos de alimentos han tenido que enfrentar [4]. En Idaho, uno de los mayores bancos de alimentos es el Idaho Food Bank, asociado con Feeding America. Han recibido ayuda de la Guardia Nacional y han seguido dependiendo de voluntarios y donaciones [6]. Esto no es una situación ideal ni sostenible.

Creo que esta situación y la inseguridad alimentaria se volverán más graves en todo el país a medida que pase el tiempo. Dependemos en gran medida de los trabajadores de México para cosechar muchos de nuestros cultivos que, en su ausencia, podrían retrasar nuestros tiempos de producción desde la granja hasta la tienda de comestibles. Además de esto, el tema de la inmigración y el hecho de que varios trabajadores en los campos y fábricas estén indocumentados plantea otro problema problemático. Dado que las personas indocumentadas no pueden acceder a los beneficios federales y dependen en gran medida de sus ingresos laborales, algunos pueden sentirse obligados a continuar trabajando incluso si están enfermos, lo que podría propagar el virus aún más y causar mayores retrasos en la producción de alimentos [2].

Con todas estas complejidades en mente, se hace evidente que no existe una solución fácil ni sencilla. Es un tema complicado. Idealmente, el gobierno podría alimentar a su gente; sin embargo, esto no es financieramente factible. Creo que el gobierno federal podría hacer más. Creo que la alimentación de las personas que ya dependen del gobierno mediante programas alimentarios federales debería seguir estando cubierta por el gobierno federal. También creo que el gobierno federal debería hacer un esfuerzo para ayudar y dar dinero a organizaciones sin ánimo de lucro o restaurantes para ayudar a las poblaciones vulnerables, como lo que sugirió José Andrés en su entrevista con 60 Minutes. Esto ayudaría a la economía y proporcionaría más eficiencia a nuestro sistema alimentario.

Fuentes:

  1. Cohen, Zachary. “Es Hora De Hablar Más Seriamente Sobre El Suministro De Alimentos En Medio De La Crisis De Covid-19.” CNN, Cable News Network, 14 Apr. 2020, cnnespanol.cnn.com/2020/04/14/es-hora-de-hablar-mas-seriamente-sobre-el-suministro-de-alimentos-en-medio-de-la-crisis-de-covid-19/#0.
  2. Cooper, Anderson. “Addressing the Strain the Coronavirus Has Put on America’s Food Supply Chain with José Andrés.” CBS News, CBS Interactive, 19 Apr. 2020, http://www.cbsnews.com/news/jose-andres-chef-feeding-coronavirus-impact-60-minutes-2020-04-19/.
  3. Galvis, Ana. “Desmantelando El Racismo Del Sistema Alimentario.” Food First, 18 Mar. 2016, foodfirst.org/desmantelando-el-racismo-del-sistema-alimentario/.
  4. Lakhani, Nina. “Los Despidos Masivos y La Falta De Ayudas Públicas Empujan a Millones De Personas En EEUU Hacia Los Bancos De Alimentos.” Eldiario.es, Eldiario.es, 6 Apr. 2020, http://www.eldiario.es/theguardian/tormenta-perfecta-Unidos-advierten-nillones_0_1013849314.html.
  5. Pierson, David. “Del Caviar Al Jugo De Manzana, El Coronavirus Está Cambiando La Forma En Que El Mundo Se Alimenta.” Los Angeles Times, Los Angeles Times, 12 Apr. 2020, http://www.latimes.com/espanol/internacional/articulo/2020-04-12/del-caviar-al-jugo-de-manzana-el-coronavirus-esta-cambiando-la-forma-en-que-el-mundo-se-alimenta.
  6. The Idaho Foodbank, 2020, idahofoodbank.org/.

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Me divertí mucho este semestre yendo a diferentes restaurantes y establecimientos de comida. Uno de mis viajes favoritos fue al Grand Central Market. Nunca había estado allí antes, pero había escuchado de mis amigos de las diferentes comidas para probar. Fue realmente genial ver un lugar lleno de cultura y diversidad. Me encantaría volver algún día para visitar más de los restaurantes allí.

Además de disfrutar nuestras visitas a varios restaurantes, también tuve la oportunidad de conocer las dificultades que conlleva ser propietario de uno de estos establecimientos. Desde el incómodo concepto de “white-washing” americanizado hasta la idea de autenticidad, escuché varias historias de dificultades y resistencia de los inmigrantes estadounidenses de primera generación que confiaron en su capacidad para vender alimentos y otros artículos en la calle. Me dio una nueva perspectiva sobre este tipo de trabajo informal.

Estoy muy agradecida de haber tenido la oportunidad de explorar Los Ángeles y escuchar, de primera mano, sobre una parte muy importante de su cultura de algunos de sus residentes de la grande población. Aunque nuestras aventuras se acortaron un poco por COVID-19, realmente disfruté de los viajes que pudimos hacer y las experiencias que pudimos compartir juntos y, por eso, siempre voy a recordar las memorias que hemos hecho juntos.

2 respuestas a “La Inseguridad Alimentaria y COVID-19 –por Yesenia

  1. Profe

    Yesenia,
    Tu blog es muy elocuente y MUY completo–hablaste de tantos temas relacionados a inseguridad alimentaria y comunidades de bajos recursos hasta los programas de organizaciones sin fines de lucro. Gracias por tu contribución y participación.
    Yo también–siempre recordaré nuestras excursiones y nuestro tiempo juntos en Zoom. Mucha suerte con todo, Yesenia.

  2. iris415yao

    Me gusta la cita que elegiste sobre los problemas de los suministros de alimentos. Es triste porque la falta de comida como huevos y leche no es porque hay una falta de producción, pero mas porque hay problemas en el sistema. Estoy de acuerdo de que el gobierno necesita hacer algo porque el problema necesita ayudar federal.

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