Un Orden de Familia

Por Victoria Martinez

Es fascinante que, simplemente al asociarnos con una categoría específica, cambiamos la forma en que las personas nos ven. Cosas tan pequeños como el lugar donde nacimos o la cultura de nuestra familia, pueden dar a los demás una impresión de nuestra crianza y tal vez incluso de la forma en que vivimos ahora. Personalmente, he enfrentado  diferentes personas con ciertas presunciones una y otra vez a través de lo que se convierte en el juego de adivinanzas titulado “¿Qué eres?” He podido simplificar esta conversación a lo largo de los años y tal vez a costa de dar por sentado cómo cada parte de mi identidad realmente me moldea.

Yo nací en Glendale, California, y crecí en West Covina, California, pero mis padres nacieron y crecieron en Los Ángeles. Mi padre es de descendencia cubana y mi madre tiene raíces mexicanas y salvadoreñas. Me identifico como una católica practicante que fue influenciada por mi educación en la escuela católica tanto en la escuela primaria como en la secundaria. Después de leer “Vivan Los Tamales,” comencé a pensar en cómo reconciliar algunas de las ideas presentadas en mi propia vida.  Me conmovió mucho cuando Pilcher menciona que la comida puede “construirse así en un sentido de comunidad dentro de la cocina” y que la comida es “la ideología abstracta del nacionalismo.” Por supuesto, yo antes había asociado la cultura con la comida, pero nunca me había imaginado que pudiera tener tanta importancia, siendo una de las ideologías del nacionalismo. Entonces comencé a reflexionar sobre los platos de mi identidad. Habiendo tenido la experiencia única de una identidad diversa, pasé un tiempo reflexionando sobre el papel que la comida había desempeñado en las celebraciones de momentos importantes y en la vida cotidiana. Pensé en cómo mi abuela cubana pasa todo el día preparando y asando una pierna de puerco para que todos disfrutemos el dia de Nochebuena. También pensé en la importancia de los tamales que mi mamá nos da en la temporada navideña.  Finalmente, me acordé de las tardes de los domingos con mi abuela salvadoreña, cuando nos reuníamos en torno a su mesa y nos recibía con una cantidad interminable de pupusas. Todos estos platos fueron tan importantes para momentos específicos de mi vida y siguen siendo un recuerdo de la familia, incluso cuando estoy lejos de casa. Estos platos no solamente me habían conectado con mi herencia, sino que también me conectaban con otras personas que comparten los mismos recuerdos familiares.

Me doy cuenta de esta conexión con otros cuando voy a nuevos restaurantes que ofrecen platos que están tan cerca de mi corazón.  Cuando veo el mismo amor y cuidado que alguien pone detrás de la comida que he visto desde una edad temprana, hace que la comida sea más especial. Este sentimiento se produjo cuando visité recientemente Sarita’s Pupuseria, uno de los puestos heredados en Grand Central Market. Incluso antes de llegar a la ventana, estás inmerso en la experiencia y puedes ver el proceso inicial de corte del queso.  El señor que cortaba el queso era tan amable que se ofreció a posar para la cámara. Se podría decir que le apasionaba la comida que estaba creando. Después de llegar a la ventana, me saludó un señor que llevó a cabo el pedido en una rutina que mostraba que vender pupusas era más una pasión que trabajo. Este lugar realmente trata de brindar una experiencia salvadoreña saludable al producir un plato central nacional.  Avancé hacia la ventana de entrega y esperé pacientemente cuando vi que el arte de la pupusa se desarrollaba ante mis ojos. Vi a la señora trabajando detrás del mostrador rellenando cada pupusa con queso y todos los adornos, aunque solo pedí la mía con queso. Vi cómo se calentaban las pupusas en la parrilla cuando el queso comenzó a explotar desde dentro. Después de crujir y casi caramelizar las pupusas, me sirvieron ambas con un lado de curtido.  El fuerte contraste del vinagre con el sabor graso y sabroso del queso crea un equilibrio único que nunca perderá su singularidad. Me senté y disfruté de lo que fue una comida reconfortante para mi, mientras los demás clientes que estaban a mi lado se enamoraron de su primera pupusa. Este momento me hizo reflexionar sobre la lectura de E.N. Anderson con respecto a la comida que trasciende a los internos. Las recetas viajan con la gente y es más fácil introducir alimentos en nuevas regiones que en otras partes de una cultura.  La mayor habilidad para mezclar la cultura se puede encontrar en la cocina. Creo que se consideraría que Sarita está en el lugar perfecto debido a su ubicación en Grand Central Market. El local no solo está ubicado en una de las ciudades más pobladas, sino que se encuentra en una región que, aunque tiene clientes de bajos ingresos, también recibe visitas de los miembros más adinerados del área de Los Ángeles. Creo que para ser clasificado como periférico, la ubicación estaría más alejada de una ciudad o en un lugar con menos acceso a alimentos.

Finalmente, como con todos los restaurantes que hemos discutido este año, me enfrento a la cuestión de su autenticidad. Anteriormente había definido la autenticidad en mi primera publicación de blog y la segunda publicación de blog como algo intangible que se crea social y personalmente. Seguiría calificando el respeto por la cultura y la tradición del plato para que sea más importante que recrear la receta exacta en términos de autenticidad. A la luz de esta definición, sin duda calificaría a Sarita’s Pupuseria como auténtica. No solo mantienen un respeto por la cultura de El Salvador, sino que también mantienen su lealtad a los ingredientes y al proceso de creación de pupusas como una forma de arte.


6 respuestas a “Un Orden de Familia

  1. Sarah Portnoy

    Victoria,
    Escribiste este blog con mucha pasión y se nota el amor por las varias culturas latinas que te moldean, como dijiste al principio. Reflexionaste mucho en los conceptos de las lecturas y aplicaste las ideas a tus experiencias en Grand Central Market y con tu familia. !Buen trabajo!

  2. anouskachoraria

    Guau Victoria, que interesante para aprender sobre tu familia diversa y las comidas diferentes que comen para las festividades como la pierna de puerco, los tamales y las pupusas. Qué afortunada para ti a experimentar muchas culturas y para ser una experta en muchas cocinas – ¡Estoy celosa!

    Estoy de acuerdo contigo que los cocineros pusieron mucho amor en el proceso de hacer las pupusas en Sarita’s Pupusería, y que la experiencia fue mejor ya que pudimos ver el proceso en vivo.

    Cuando leí tu descripción de las pupusas, estuve babeando y quiero regresar y comer las pupusas de Sarita’s Pupusería otra vez.

    También, yo pienso que la autenticidad es algo que tu dices “intangible que se crea social y personalmente”.

  3. Caroline Stack

    Victoria,
    Creo que tu artículo es muy reflexivo! Disfruté leyendo sus pensamientos sobre la identidad y también aprendiendo sobre las tradiciones familiares con la comida. Estuvo muy interesante.

    Además, su descripción de Sarita’s fue increíble. Me gusta cómo describiste la pasión del hombre por su comida. Me gustó el contraste entre tu sensación de comodidad con las pupusas y la primera vez que otras personas las experimentaron.

    Gran trabajo!

  4. sarinaka7

    Victoria:
    Me encanta como discribiste la comida en Salita’s; parece cómo estoy comiéndolo otra vez! También me gusta que cambias la definición de autenticidad por la situación; estoy de acuerdo que en algunos situaciones, lo que es auténtico puede ser decidido por si mismo y su experencia personal. Pero en el caso de Salita’s, la autenticidad re

  5. ariannaproul

    Victoria, es muy interesante tu observación que nuestro país de nacimiento puede cambiar completamente la percepción de nosotros. Relacionado, la comida que nos defina también es tan importante. Los platos de que hablaste son adjuntos a memorias son fuertes y entiendo como este ensayo como la comida esta parte de la cultura. Su descripción del proceso de cocinar las pupusas en Sarita’s es tan vivida, me encantaba leerlo. Siento el pasión para sus culturas, y cada tiene un espacio muy importante en tu vida.

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