La Comida Que Me Hizo

Por Caroline Stack

Mi madre es de California, y mi padre es de Texas. Más allá de eso, mis raíces son principalmente alemanas e irlandesas. Aunque mi ascendencia es de Europa, cuando pienso en mi identidad cultural, pienso en Texas. Crecí en Texas toda mi vida, y es donde desarrollé un amor por la comida “BBQ” y Tex-Mex. La “BBQ” proviene de colonos alemanes y checos, cuyas carnicerías fumaban carne para preservarla. Se hizo muy popular, y ahora es una gran parte de la comida de Texas.

Mi papá es un excelente cocinero y a mi mamá le encanta organizar fiestas. Por lo general, esto hace que haya muchos amigos para hacer una “BBQ” al aire libre cuando regresemos de la universidad. Mi papá cocina mucha comida. Él asa costillas, algunas con salsa “BBQ” normal y otras con cualquier sabor nuevo que esté experimentando. Mi favorito es el habanero de fresa, una mezcla perfecta de dulce y picante para complementar la carne ahumada. Es delicioso. Otro de mis favoritos es la salchicha de “BBQ”, es tan jugosa y tierna que casi se derrite en la boca. Por último, pero ciertamente no menos importante, es pechuga. Esta carne no es tarea sencilla de cocinar. El primer paso es recortar la grasa. A continuación, mi padre lo condimenta con sal, pimienta y otras especias. Por último, fuma la falda durante aproximadamente 12 horas hasta que esté completamente cocida y tierna. Luego mi mamá prepara muchos guarniciones, incluyendo ensalada de papas, papas fritas, frijoles horneados y más. Al final de la comida, todos están muy llenos y muy felices.

Otra gran parte de mi cultura hogareña es “Tex-Mex”. Me encanta la comida mexicana. Una de mis comidas favoritas es cuando tenemos restos de pechuga y hacemos tacos de pechuga. Obtengo una tortilla de harina y luego derrito el queso de pimienta en la parte superior. Luego, le agrego aguacate y salsa. La carne ahumada tiene un sabor increíble con la salsa picante de habanero, que se enfría con aguacate fresco y cremoso. Esta mezcla de alimentos me recuerda a E.N. Los pensamientos de Anderson sobre la definición de la cocina. Él dice, “nothing stimulates artistic originality more than a chance to ruin an academic straightjacket” (Foods and Borders, Anderson p. 189).

Los tacos de pechuga que tengo en casa me recuerdan a los tacos de carnitas que probé en Villa Moreliana en Grand Central Market. Al subir, lo primero que noté fue un hombre cortando carnitas con un cuchillo grande. Esperamos a los otros estudiantes, y él preguntó si queríamos algo. Expresamos que estábamos esperando a otros, y él dijo “prueba un poco mientras esperas, es gratis”. Me entregó una pequeña tortilla de maíz con solo carnitas; Había jugo goteando fuera del taco. Tomé un bocado e inmediatamente había mucho sabor. Las carnitas se derritieron en mi boca como mantequilla. Podrías probar la grasa de la carne, pero se disolvió con la carne y agregó un sabor increíble. Había salsa, pero pensé que eso solo le quitaría el brillo a las carnitas. En general, increíble taco.

En Food and Borders, Anderson también habla de un núcleo, “the rich cluster of polities that dominate trade” y una periferia, “consisting of the various areas that are economically deprived or marginalized” (Foods and Borders, Anderson p. 194) . Cuando pienso en un taco de pechuga, creo que el núcleo sería la comida de los Estados Unidos y la periferia sería la comida mexicana. Creo que ambas de estas cocinas se influyen mutuamente.

El mismo día que probé Villa Moreliana, también tuve una nueva experiencia culinaria. Comimos en la Pupuseria de Sarita, un restaurante tradicional salvadoreño en Grand Central Market. Observamos a través de un vaso mientras la mujer detrás del mostrador ponía el relleno de Revuelta, que consistía en frijoles, carne de cerdo y queso, en la masa antes de ponerla en la estufa. Cuando salió, se sirvió con curtido. Curtido es una especialidad salvadoreña hecha con col, zanahorias, cebolla, chiles, ajo, orégano y sal. Es crujiente, picante y un complemento perfecto para la cálida y esponjosa pupusa. Me enganché inmediatamente por este plato. Anderson describe la comida salvadoreña para ser “unique, distinctive, [and] isolated little cuisine,” (Foods and Borders, Anderson, p. 193) y estoy feliz de haber explorado parte de esa comida.

Intrigado por mi descubrimiento de las pupusas, tuve que probar otra. Busqué en la fuente más confiable, Jonathan Gold, que había respaldado un restaurante llamado Los Molcajetes. Convencí a mi amigo Justin para que viniera conmigo. Al llegar, estábamos un poco preocupados. El lugar tenía barrotes de ventanas, y sillas y mesas muy minimalistas. Apenas había decoraciones. Sin embargo, me sentí aliviado cuando entré y noté que casi todas las mesas estaban llenas. Definitivamente nos destacamos, confundidos en si deberíamos caminar hacia el pequeño mostrador que parecía ser un cajero, o tomar asiento. Optamos por el mostrador que fue, para nuestro alivio, la elección correcta. Pedí una Revuelta y Queso Con Lorocco. Justin ordenó dos pupusas de chicharrón y queso. Llegaron rápidamente y fueron muy buenos, especialmente el Queso Con Lorocco. El queso se derritió tan perfectamente que quería saborear hasta el último bocado. Sin embargo, creo que me gustaron los de Sarita. La Revuelta no tenía tanto sabor como la de Sarita, y el curtido era mucho más picante que el de Sarita, que me encantó.

Con respecto a la autenticidad, creo que Villa Moreliana, la Pupuseria de Sarita y Los Molcajetes tenían una sensación muy auténtica. No parecía haber mucha influencia americana en ninguno de los lugares, lo que me gustaba. Sin embargo, creo que la autenticidad es difícil de definir. Es difícil saber los orígenes exactos de los alimentos, o qué influyó exactamente en los alimentos para que se convierta en lo que es hoy. Respecto a los orígenes de la cocina, creo que es como una acuarela. No hay bordes estrictos, y cada color se mezcla entre sí, creando algo completamente único.

Una respuesta a “La Comida Que Me Hizo

  1. Sarah Portnoy

    Caroline,
    Muy bien escrito–me da nostalgia tu descripción del BBQ de Tejas, mi estado natal. La última vez que visité comimos mucho BBQ en el “Hill Country”–algo que nunca como en California.
    Qué bien que estés probando más pupusas–siempre puedes ir a Flor Blanca, está muy cerca de campus. Nunca es mala idea comer una pupusa, ¿verdad?
    Buen análisis de la comida usando las ideas de las lecturas también.
    OJO: Observamos a través de un vaso (vidrio?)

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