Individualmente Auténtico por Caroline

Calle Olvera

Lo primero que noté de la calle Olvera fue la vibración de la calle. Es una calle vieja y tranquila que se parece a un pequeño mercado en México. Obviamente, es completamente opuesto a las calles ruidosas y concurridas del centro de Los Ángeles. Había pequeños puestos por toda la calle, algunos vendían zapatos, otros vendían pequeños juguetes. Por un lado, la calle Olvera parecía un auténtico pequeño mercado mexicano. Pero cuanto más observaba, se sentía un poco escenificado. La sensación que tenía era que alguien estaba tratando de hacerme sentir que estaba en mi percepción de un pequeño pueblo mexicano, en lugar de mostrarme su verdadera experiencia. En Comida Sin Par, Sylvia Ferrero describe este concepto como “staged authenticity.” Ella dice, “Mexican restaurateurs adjust their culinary practices and the image of themselves according to the expectations of non-Mexican diners. They adopt different attitudes toward their Mexicanness, play with the images imposed by the American society on their culture, and perform specific cultural traits to satisfy their customers’ expectations” (Ferraro p. 199-200).

Las raíces de la calle Olvera provienen de Christine Sterling, quien quería preservar la calle Olvera y convertirla en un centro cultural. Sin embargo, la cultura fue estrictamente controlada y “whitewashed” a lo largo de los años. Al forzar el pasado “auténtico”, casi se sentía menos auténtico, como si la gente estuviera organizando un espectáculo. Sin embargo, creo que es importante combinar la experiencia de la Calle Olvera con la Plaza de Cultura y Artes de Los Ángeles. La gente necesita estar al tanto de la historia de la calle Olvera y lo que representa para entenderla. Esta historia de blanqueo es lo que sucedió entre la historia mexicana y lo que queda de la cultura mexicana actual. Así es como la gente intentó distanciarse de la cultura mexicana. En Whitewashed Adobe de William Deverell, el autor explica, “The hope is not going back in time, but in going into the future with a greater understanding of the past and our profound connections to it” (Deverell p. 215). Como dice Deverall, es necesario reconocer el cuadro completo, como con Olvera Street, en lugar de simplemente ver lo que existe ahora.


“The hope is not going back in time, but in going into the future with a greater understanding of the past and our profound connections to it.”

William Deverell

Al final de la Calle Olvera estaba Cielito Lindo, un pequeño restaurante conocido por sus famosos taquitos en salsa de aguacate. Ordené la combinación # 1, tres taquitos empapados en salsa de aguacate y emparejados con frijoles con queso cheddar. Los taquitos estaban perfectamente crujientes, un poco crujientes y un poco suaves hacia el medio. El cerdo por dentro era bueno, si no un poco seco. Sin embargo, la salsa transformó este plato de decente a espectacular. El aguacate agregó una frescura cremosa que distrajo de la base del taquito. El chile guero fresco agregó un poco de especia muy pequeña pero con mucho sabor. El ajo, el tomatillo y el tomate incluidos en la salsa rematan perfectamente los sabores. Los frijoles con queso eran normales, pero añadieron una integridad al plato. Sentí que esta comida era relativamente auténtica, en el sentido de que utilizaba ingredientes tradicionales para crear un plato tradicional mexicano. Una influencia estadounidense fue evidente por el uso de queso cheddar y las comidas combinadas.

Taco Bell

Otro restaurante que probé era Taco Bell. Cuando pienso en Taco Bell, tiendo a asociarlo con los antojos nocturnos, nunca una auténtica experiencia de comida mexicana. Fui con algunos amigos y decidimos conseguir algunas cosas para compartir. Uno de ellos era el “Nachos Bell Grande”. Contenía chips con salsa de queso nacho, frijoles, carne de res sazonada, tomates y crema agria. Otra cosa que pedimos era un “Crunchwrap Supreme”, que es una tortilla de harina que contiene una tortilla de maíz frita, salsa de queso nacho, carne de res sazonada, tomates, lechuga y crema agria. Ambas comidas vinieron con una bebida muy grande y un taco. Por último, un amigo pidió “Grande Meal”, que es una combinación que contiene un burrito de frijoles, un taco crujiente y un taco de tortilla de harina. Taco Bell ofrece una gama de salsas, Mild, Hot, Fire y Diablo. Opté por la salsa Fire y comencé a probar. Teníamos tanta comida que no había manera de que pudiéramos terminar todo, pero logramos probar un poco de todo. Personalmente creo que la comida sabe bien. ¿Es de alta calidad? Definitivamente no. ¿Te sientes horrible después? Definitivamente sí. Sin embargo, la historia de Taco Bell es intrigante. Comenzado por un hombre de negocios, Glenn Bell, es una versión anglosajona de la comida mexicana. Esto es evidente por las grandes combinaciones e ingredientes como el queso cheddar, la crema agria, las tortillas de harina y los tacos de cáscara crujiente. Aunque no diría que es una auténtica experiencia mexicana, diría que es una forma auténtica de ver una versión americanizada de la comida mexicana y de ver un ejemplo de blanqueo. Como se discute en Food, Health, and Culture in Latino Los Angeles de Profesora Portnoy, ellos “capitalize[d] on the Anglo desire for ‘authentic’ Mexican cuisine without having to enter Mexican neighborhoods” (Portnoy p. 24).

Boyle Heights

Mariscos Jalisco

La primera parada en nuestra excursión a Boyle Heights era Mariscos Jalisco. Raúl Ortega, el propietario de este popular lonchera de Los Ángeles, nació en San Juan de los Lagos, Jalisco, México. Abrió su primera lonchera en 2001, y ha sido muy exitoso. Incluso, Jonathan Gold era un gran fan, comparó nunca haber comido en Mariscos Jalisco con nunca haber estado en el Dodger Stadium. A primera vista, era escéptico de esta lonchera. No está en una zona concurrida y la lonchera en sí no es lujoso. La gente en el área de asientos era dos niñas de la universidad, un hombre vestido de manera informal y un hombre vestido con traje y corbata, que parecía estar en su hora de almuerzo. Definitivamente una mezcla de personas. Decidí pedir un taco dorado de camarón, posiblemente su plato más famoso. Salió en un plato de espuma de poliestireno, un pequeño bolsillo dorado cubierto de salsa roja y aguacate. Inmediatamente entré en pánico y busqué un tenedor; no había ninguno. No tenía más remedio que comerlo con mis manos. El crujido de la cáscara externa del taco fue recibido rápidamente por una explosión de sabor desde el interior. El relleno consistía en una receta secreta de camarones que era extremadamente sabrosa. Cuando digo que este fue el mejor taco de mi vida, no estoy exagerando. Con respecto a la autenticidad, sentí que la comida era auténtica. Conocer al Sr. Ortega y probar sus famosos tacos de su ciudad natal creó una experiencia única. Realmente sentí que estaba compartiendo un poco de su casa conmigo.

El Mercado de Los Ángeles

Nuestra siguiente parada era El Mercado de Los Ángeles. Este mercado está escondido, al lado de un estacionamiento muy completo. Caminamos e inmediatamente pudimos oler una variedad de aromas, desde churros dulces a especias que quemaron la nariz. Nos dieron una lista de diferentes alimentos para explorar, como churros, mole negro, pan dulce, elote y queso fresco. Entramos en el mercado ocupado, emocionados por lo que vendría. Algunas mujeres agradables nos ofrecieron una muestra de diferentes moles de enormes cubos blancos. Me sorprendió la cantidad de variaciones, y me gustó el Mole Poblano Picoso lo mejor. También probé un poco de Elote, que era dulce, cremoso y picante. Un amigo ordenó chapulines, pero estaba demasiado asustada para intentarlo. Realmente disfruté la experiencia en este mercado. De hecho, me gustó más que la calle Olvera. En lugar de una experiencia fabricada, sentí que las personas estaban siendo ellas mismas y estaba vislumbrando sus vidas auténticas.

Milpa Grille

Nuestra última parada fue Milpa Grille, un pequeño restaurante de Boyle Heights propiedad de Deysi Serrano. Su concepto de negocio es único: mostrar a la gente la comida mesoamericana verdadera antes de que la colonización trajo ingredientes como el arroz. La “milpa” es una técnica agrícola que consiste en maíz, calabaza y frijoles. Nos sirvieron tazones con carne de cerdo, maíz, frijoles negros, verduras asadas y cebollas en escabeche. Los sabores eran deliciosos. Aunque ya estaba lleno de nuestras dos paradas anteriores, me imagino que la comida sería suficiente para satisfacer a cualquiera, incluso sin arroz. También probamos dos bebidas, la primera con piña, jengibre y espinaca y la segunda con sandía, fresa y limón. Ambas eran deliciosas, pero la primera era mi favorita. En general, realmente aprecié el concepto de este restaurante. Cuando la gente piensa en la comida mexicana, el arroz suele ser un ingrediente principal. Es admirable que Serrano se dé cuenta de lo lejos que va la historia de México, y ella la comparte con la comunidad.

Conclusión

Después de estas experiencias culinarias y culturales, creo que hay muchas maneras diferentes en que algo puede ser “auténtico”. Creo que la única manera de experimentar verdaderamente un lugar de manera auténtica es estar en ese lugar. Por ejemplo, creo que si una persona quisiera tener una experiencia en Jalisco, México, tendría que viajar allí. Sin embargo, creo que las personas pueden experimentar un nuevo tipo de autenticidad cuando las personas traen su cultura para que otros la experimentan. Por ejemplo, cuando visitamos Mariscos Jalisco, realmente tuve la sensación de que el Sr. Ortega estaba compartiendo su pasado y su cultura conmigo. La autenticidad es compleja, y no creo que haya una respuesta. Todos los lugares que visité me ofrecieron una experiencia auténtica de algo, ya fuera el esfuerzo por preservar la historia de la calle Olvera, la comercialización de comida mexicana con Taco Bell, la necesidad de mostrarle a la gente los sabores menos conocidos de Jalisco, o el deseo de que la gente pruebe la precolonización de los alimentos mesoamericanos. Creo que la gente usa su comida para comunicar diferentes mensajes, y cada mensaje es auténtico para el remitente. Creo que una cita de Wes Ávila en el artículo de Profesora Portnoy “Good Food and the Problematic Search for Authenticity” resume bien esta idea. Cuando las personas cuestionan la autenticidad de la comida de Ávila, él simplemente dice, “it’s authentic to me.” Creo que todos están tratando hacer audible su propio mensaje.

“It’s authentic to me.”

Wes Ávila

2 respuestas a “Individualmente Auténtico por Caroline

  1. ariannaproul

    3. Me gusta su blog y todas sus fotos. Su observación de que todo era escenificado es muy interesante. Es verdad que la Calle Olvera ha transformado a convencer los espectadores Anglos que sí es autentico. Pero, sí, cuando tengas en cuenta el pasado de Olvera Street y la historia de los Angeles, tengas una idea más completa, no solamente la superficie de la Calle Olvera. Este punto también tiene que hacer con Taco Bell, algo que nunca pensé. Pero sí, es interesante escuchar sobre estas diferentes formas de autenticidad relacionada con comida mexicana. La accesibilidad es un componente muy grande de la autenticidad de Taco Bell como una comida mexicana-americana. Cuando fuimos a Mariscos Jalisco, no ordené sus tacos famosos, desafortunadamente. Pero yo también sentí con el exterior no era algo especial, pero la comida era buena y también rápida. Ese es una comparación de comida rápida de Taco Bell y la comida autentica y también rápida de Mariscos Jalisco. Estoy de acuerdo que la autenticidad es diferente para cada persona.

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