Encontrar Comida en un Desierto (por Tayanna Todd)

Como hemos visto en nuestras discusiones previas sobre apropiación cultural y la justicia alimentaria, determinar quién tiene acceso a los alimentos, así como el tipo de alimentos a los que se tiene acceso, propone muchas preguntas económicas / políticas / raciales más grandes y revela estructuras sociales profundamente arraigadas y sistemas de privación de derechos. Una de las ilustraciones clave de estas injusticias y desequilibrios en la industria alimentaria son los desiertos de alimentos, que el Food Empowerment Project describe como “geographic areas in which their inhabitants have little or no availability of affordable and healthy food options (especially fresh fruits and vegetables) due to the absence of grocery stores at a convenient travel distance.” No solo son los alimentos saludables generalmente más caros que los que no están en estas áreas, sino que la gran mayoría de estos desiertos también existen (no por casualidad) en las comunidades minoritarias y en áreas de bajos ingresos.

635886521486216157277218788_food_desert_.jpg

En un informe completado por el Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, se encontró que más de 2.3 millones de personas, alrededor del 2% de todos los hogares en los EE. UU. viven a más de una milla de un supermercado y no tienen su propio automóvil. Esto, a su vez, limita su suministro de alimentos a lo que sea que puedan cargar con su persona cuando pueden hacer arreglos para llegar a un supermercado por medio del transporte público o la asistencia de otros. Los estudios han encontrado que en los barrios más ricos hay hasta tres veces más supermercados que en los barrios más pobres, que en los barrios blancos hay en promedio cuatro veces más supermercados que en los barrios predominantemente negros. Entonces, ¿por qué las comunidades minoritarias o de bajos ingresos continuarán siendo sobresaturadas por licorerías en cada esquina? ¿Por qué no podemos simplemente construir más supermercados y ofrecer opciones de alimentos a menudo más saludables a las personas que más lo necesitan?

images.jpeg

Como señala Profesor Portnoy en su capítulo Where is Trader Joe’s?, los supermercados nuevos abren con mucha menos frecuencia en áreas urbanas de bajos ingresos por una variedad de razones, incluyendo mayores gastos operativos de tiendas de abarrotes (incluyendo alquiler, seguro y seguridad); dificultad para identificar sitios viables; costosos requerimientos de infraestructura; una falta de trabajadores calificados; la renuencia de las corporaciones a gastar dinero en el área; y, en general, percepciones negativas del vecindario.

traderjoes_June-Marie_flickr.jpg

La combinación de estos factores, que no son estrictamente económicos, puede causar rápidamente que las áreas urbanas densas se conviertan en desiertos alimentarios y, a su vez, dejar desproporcionadamente a millones de residentes que luchan con un acceso confiable a los alimentos, y la montaña de consecuencias posteriores que esa lucha implica. Por ejemplo, la salud está íntimamente relacionada con estos problemas ya que “the long-term consequences of limited access to healthy foods is one of the main reasons why ethnic and low-income populations present higher statistical indexes of obesity, type 2 diabetes, cardiovascular disease, and other ailments associated with diet in relation to the general population” (Food Empowerment Project).

Sin embargo, los estudios también han comenzado a mostrar que la inseguridad alimentaria afecta a otro grupo demográfico clave: los estudiantes universitarios. Según un estudio reciente de National Student Campaign Against Hunger and Homelessness, que involucró a casi 4.000 estudiantes de universidades de cuatro años y universidades comunitarias en 12 estados, el 48 por ciento de los participantes reportó inseguridad alimentaria en el último mes, con estudiantes de color desproporcionadamente afectados .

081814-feeding-america_graphic.png

Además, incluso en la USC, esta gran “Despensa de Niños de la Universidad de Niños Desordenados”, se han establecido despensas de alimentos virtuales y físicas en los últimos años para combatir la inseguridad alimentaria generalizada. Los datos recopilados por la Oficina de Diversidad e Iniciativas Estratégicas mostraron que el 40 por ciento de los estudiantes que usaban Virtual Food Pantry eran visitantes recurrentes, lo que indica que la inseguridad alimentaria es un problema constante para ellos. Como Asistente a los Residente, he visto que el hambre y la inseguridad alimentaria es algo que mis residentes y compañeros han tenido problemas año tras año … un ejemplo clave son los estudiantes que no pudieron pagarse para irse a casa en las vacaciones sin saber dónde vendría su próxima comida desde con comedores cerrados por más de 1 y 2 semanas a la vez. Estas luchas diarias experimentadas cada vez más por los estudiantes en los campus universitarios de todo el país no deberían descartarse o pasarse por alto tan fácilmente.

Como residente actual de South L.A., que muchos consideran como “la definición misma de desierto alimentario”, el acceso a los supermercados y la disponibilidad de alimentos saludables a veces puede tener un alto precio. Aunque el mercado semanal de agricultores en McCarthy Quad de USC y la reciente incorporación de Trader Joe’s y muchos restaurantes conscientes de la salud están cerca y convenientemente ubicados en mi residencia en el campus (a solo 0,3 millas como máximo), los precios elevados en estos establecimientos no a menudo encaja dentro del presupuesto de un estudiante. Tiendo a comprar más productos y comestibles en supermercados menos costosos que están más lejos (0.5-1.5 millas), como Ralphs, Smart & Final y Food4Less.

 

Sin embargo, hasta este año, siempre he visitado estos lugares a pie o en bicicleta y mi lista de compras estaría cuidadosamente planeada para que consistiera solo en lo que podía llevar en una mochila y en 1 o 2 bolsas de compras. Si bien en general es más barato comprar a granel y almacenar, tengo que pagar más, por artículos de menor cantidad (es decir, paquetes de agua más pequeños frente a un 24-32 pk más grande), con mayor frecuencia. En mis diversas experiencias visitando estas 4 principales tiendas de abarrotes, en los últimos meses, la demografía del cliente a veces va de un lado a otro de la ciudad. Por ejemplo, Trader Joe’s está abrumando a una gran cantidad de estudiantes universitarios jóvenes (generalmente de medios socioeconómicos moderados); Ralphs es una mezcla de la comunidad local y la comunidad del campus universitario; en Smart & Final ve cada vez menos estudiantes universitarios y más miembros de comunidades minoritarias, y finalmente en Food4Less, apenas a una milla de Trader Joes, el mercado de abarrotes está invadido constantemente por familias y un cliente de afroamericanos y latinos casi exclusivamente.

Screen Shot 2018-04-15 at 8.49.09 PM.png

No estoy seguro si alguna vez he visto a otro estudiante universitario allí en cualquiera de mis viajes de compras (pero para ser honesto, nunca viajé a Food4Less hasta que conseguí un automóvil ya que estaba demasiado lejos y fuera del camino caminar o andar en bicicleta).

No es un error o una mera coincidencia que estas conversaciones sobre los desiertos alimentarios, la inseguridad alimentaria, el estatus socioeconómico y la raza estén intrincadamente interconectadas y entrelazadas; uno impacta directamente y afecta a otro. Los pasos hacia la justicia alimentaria y la seguridad alimentaria inevitablemente nos obligan a dar los primeros pasos hacia la justicia social y la equidad.

12_food_0

One response to “Encontrar Comida en un Desierto (por Tayanna Todd)

  1. Sarah Portnoy

    Tayanna,
    Me gusta como empieces hablando del problema y el contexto en términos generales y después lo aplicas a tu propia vida como estudiante y la vida de los estudiantes en general. Sí, es un buen paso que ahora USC tiene un “food pantry.” Pero es sólo el primer paso–creo que la universidad tiene la RESPONSABILIDAD de hacer mucho más. como dijste, hay estudiantes que no pueden volver a casa durante Spring Break y no tienen dinero cuando los dining halls están cerrados. Gracias por mencionar un tema tan importante y RELEVANTE!

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

w

Conectando a %s