Blog 1: Una Visita Increíble a Leo’s Taco Truck (por Lindsay Marty)

Era una noche normal del semestre en la que yo estaba estudiando en mi cuarto. Pero en esa día, estudiar consistió en leer el artículo de Bill Esparza – “Tacopedia: A Complete Taco Encyclopedia of L.A.” La página web estaba llena de abundantes recomendaciones de tacos, incluyendo tacos de pescado, tacos al vapor, tacos de carnitas, mulitas, quesatacos, chalupas, tacos de cazuela – mis ojos de repente dejaron de escanear la página y mi estómago gruñó al ver una maravillosa combinación de palabras nombrando una de mis comidas favoritas – tacos al pastor. Solo había tenido esta sabrosa comida dos veces en mi vida, pero en esas dos ocasiones, la irresistible combinación de dulce y salado robó mi corazón (y mi estómago).

Miré el reloj – eran casi exactamente las seis de la tarde – y en un instante, decidí ir a Leo’s Taco Truck, el lugar recomendado en Esparza’s “Tacopedia,” para comer tacos al pastor. Llamé a mi novio y nosotros subimos al coche y condujimos por la avenida South Vermont hacia las calles Venice y Pico. El internet prometió que encontraríamos Leo’s Taco Truck abierto después de las seis de la tarde en algún estacionamiento entre estas dos calles transversales.

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Después de conducir arriba y abajo de Vermont por un momento, vimos un camión en un estacionamiento al azar con un gran letrero iluminado que mostraba las palabras “TACOS” y “AL PASTOR.” Entramos en el estacionamiento y salimos del coche. Leo’s Taco Truck estaba estacionado en el lado de Vermont en frente de una tienda de automóviles. La tienda de autos y otras tiendas parecían cerradas, pero los trabajadores de la tienda de autos – la mayoría de los cuales eran latinos – conversaban casualmente con la gente que manejaba Leo’s Taco Truck.

Después de ver esto, recordé cuando el señor Esparza nos habló sobre cómo muchos latinos trabajan en negocios durante el día y trabajan en loncheras durante la noche para ganar más dinero. Me di cuenta de que el horario de Yelp que anuncia la apertura de Leo’s a las 6 de la tarde probablemente coincidió con el cierre de la tienda de automóviles. Además, recordé que Esparza dijo que las loncheras a menudo abren más tarde porque los trabajadores reguladores de la industria alimentaria solo trabajan un día normal de 9 a 5. Al abrir más tarde, las loncheras pueden evitarlos.  Aunque este pensamiento probablemente debería haberme hecho cuestionar la calidad de la comida de Leo’s, en su lugar me hizo pensar más sobre el racismo inherente en la regulación de los alimentos y cómo las horas de loncheras les ofrecen a los trabajadores una manera de evitar ese objetivo injustificado.

Delante del camión había una pequeña área con algunas mesas de plástico y sillas para sentarse al aire libre. A pesar de la proximidad al campus, no vi ningún otro estudiante de USC – la mayoría de los clientes eran hispanos adultos y hablaban en español. Cuando nos acercamos a Leo’s, vimos el menú, escrito en inglés y español (y mostrado en un foto abajo). Leo’s Tacos Truck tiene muchas opciones, incluyendo quesadillas, burritos, mulitas, y tacos de asada, de carnitas, de chorizo ​​y de pollo, pero (aunque probamos los tacos de carne asada) realmente estuvimos allí para tacos al pastor.

 

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Los tacos al pastor están hechos de carne de cerdo marinada que se tuesta en un asador vertical, se corta en tajadas finas directamente en la tortilla y se cubre con rodajas de piña. Tacos al pastor son tan únicos porque combinan los sabores de una fruta muy dulce y un carne sabroso en un taco. Este estilo de tacos viene de la Ciudad de Mexico, una ciudad en la parte centro sur del país. Pero curiosamente, los tacos al pastor no son una comida exclusivamente mexicana.

Como hemos leído sobre otras comidas, estos tacos tienen su origen en otra cultura y han evolucionado para adaptarse a una nueva cultura y gente. Los inmigrantes del Medio Oriente (especialmente Líbano) en los últimos siglos llegaron en México y trajeron consigo sus tradiciones culinarias. Los tacos al pastor son similares a una comida libanesa llamada “shawarma”. Shawarma también está hecho de carne en un asador vertical, aunque los libaneses usaban cordero en lugar de carne de cerdo. En México, la gente cambió gradualmente de cordero a cerdo porque el cordero no se come comúnmente en México. El origen de la piña en los tacos al pastor es completamente misterioso y no parece provenir de Oriente Medio, pero finalmente el pan árabe fue reemplazado por tortillas de maíz, y ¡voilá! Teníamos los tacos al pastor que conocemos hoy – los tacos que yo no podía esperar para comer. Si quieres leer más sobre el origen de tacos al pastor, el artículo que utilicé como referencia se puede encontrar aquí.

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Agradecidamente, en solo unos minutos, nuestro número de pedido fue llamado. Dos platos de hermosos tacos fueron colocados frente a nosotros. Los tacos se veían increíbles, el amarillo brillante de la piña contrastaba con el marrón oscuro y terroso del cerdo. El olor era igualmente increíble, ya que el olor salado y sazonado de la carne se mezclaba perfectamente con el olor dulce y ligeramente ácido de la piña.

 

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Aunque necesitábamos todo nuestro control para no inhalar los tacos inmediatamente, nos dirigimos a la barra de coberturas para agregar más deliciosos alimentos a nuestros tacos, incluyendo cilantro, cebollas, salsa verde, salsa roja, rábanos y lima, mi favorito. Para los tacos al pastor, seleccioné una combinación de cilantro, cebolla y lima, simple y no muy picante. Para los tacos de carne asada, mi novio escogió cebolla, cilantro y salsa verde y roja.

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Finalmente, el momento que habíamos estado esperando llegó – apreté un poco de jugo de lima en un taco al pastor y recogí el taco, dejando caer unas rodajas de cebolla y cilantro en mi plato en el proceso. La tortilla era suave en mi mano, y el taco encajaba perfectamente en mi palma ahuecada. Finalmente, probé el taco. En ese momento dichoso, los sabores contrastantes bailaron en mi lengua. El sabor salado de la carne, la dulzura casi como un postre de la piña, la acidez de la lima y la sabrosa adición de la cebolla y el cilantro tenían perfecto sentido juntos. ¡Qué rico!

En mi opinión, algo especial de los tacos al pastor de Leo’s Taco Truck es el tamaño más grande de la rodaja de piña. En mi experiencia, tacos al pastor a menudo consiste en una rodaja muy pequeña de piña que ocupa solo alrededor de un cuarto de la superficie del taco. Pero en Leo’s Taco Truck, la rodaja de piña cubre más de la mitad del taco, ofreciendo aún más de esa dulzura irresistible. Sin duda, principalmente debido a su dulzura, los tacos al pastor de Leo’s Taco Truck fueron los mejores que he tenido. Aunque Leo’s es un lugar poco conocido que yo no hubiera conocido sin la Tacopedia de Esparza, los tacos al pastor hacen de Leo’s Taco Truck una lonchera que vale la pena conocer.

 

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9 respuestas a “Blog 1: Una Visita Increíble a Leo’s Taco Truck (por Lindsay Marty)

  1. jamieclarke34

    ¡Su experiencia parece fenomenal¡ Me siento como el hecho de que casi todo el mundo comer en el camión es hispano realmente demuestra la naturaleza tradicional de los alimentos. La forma en que se describe el marinado de la carne hizo que mi boca agua. Parece que Leo’s pone un montón de esfuerzo en cada paso del proceso de elaboración de alimentos para hacer un producto tradicional y delicioso que pueden estar orgullosos. También, disfruté de las fotografías y la descripción de los ingredientes para los tacos. Como usted, me encanta la acidez de la lima en un plato de carne, y el hecho de que Leo’s le permite elegir cuánto la acidez, el sabor de la cebolla, y otros sabores que coloca en los tacos que lo hace parecer como un accesible, increíblemente agradable sito para comprobar hacia fuera!

  2. Tayanna Todd

    Honestamente, tengo mucha hambre después de leyendo tu articulo … ¡excelente trabajo describiendo todos los sabores y tomando fotos! Yo nunca supo que las piñas eran típicas de al pastor, lo cual me parece un poco extraño (nunca me gusta las piñas en la pizza) pero creo que funcionaría muy bien con todos los otros sabores de estos tacos, y obviamente en su experiencia, parecía bastante delicioso. Me alegro de que hayas encontrado un gran restaurante usando el artículo “Tacopedia” de Señor Esparza y fue tal como lo describió en clase … que encuentras la mejor comida servida frente a las tiendas de autos. Jaja. ¡Tendré que ir a Leo’s Taco uno de estos días!

  3. Sarah Portnoy

    Lindsay,
    Buena descripción de tu experiencia y del ambiente, la comida, etc.

    “Además, recordé que Esparza dijo que las loncheras a menudo abren más tarde porque los trabajadores reguladores de la industria alimentaria solo trabajan un día normal de 9 a 5.”–aquí creo que estaba hablando de los vendedores ambulantes, las loncheras están controlados por el City Health Department y reciben A/B/C como los restaurantes. Tienen que estar limpios.

    Gram: realmente estuvimos allí para tacos al pastor.(estábamos–descripción)

    La verdad Tacos Leo es bastante conocido–aparece en todas las listas de “best food trucks.”
    Me alegro de que hayas disfrutado de la experiencia!

  4. hannahthomas321

    Lindsey – Me gusta mucho su discusión de Leo’s taco truck. También me gusta mucho tacos al pastor, así quiero probar los de Leo’s! Hay un puesto similar muy cerca de USC en el estacionamiento del True Value ferretería. Lo recomiendo para una cena muy fácil durante la semana. Vivo aproximadamente dos cuadras de True Value, y como allá al menos una vez por semana. Ellos también tiene tacos al pastor muy buenos. Si quieres leer sobre los True Value tacos, puede escoger “unnamed taco stand” en yelp! jajaja

    https://www.yelp.com/biz/unnamed-taco-stand-los-angeles

  5. rrowzee

    !Leo’s Tacos Truck parece increíble! Tacos al pastor son algunos de mis favoritos tipos de taco. Me gusta su experiencia con este tipo de food truck que es parte de la cultura de trabajadores reguladores. Es muy diferente de otras tacos trucks en este sentad porque sentir más autentico.

  6. Lypheng Kim

    Yo estaba tan emocionada cuando vi que usted eligió Leo’s Taco Truck para su primer blog. He estado allí muchas veces y su descripción me permitió recordar el ambiente y el aroma de la última vez que visité. Todavía es uno de mis lugares favoritos para conseguir tacos, especialmente el pastor y buche.

  7. kdonovan18

    En mi experiencia, los mejores camiones de tacos son encontrados en tiendas de automóviles, y es evidente que Leo’s no es una excepción. Me parece interesante su comparación de al pastor a shawarma porque muchas veces, no pienso en países del Oriente Medio cuando como comida mexicana. Quiero probar este camión de tacos muy pronto, especialmente después de ver su foto de las muchas opciones de salsa.

  8. oliviaontjes

    Su descripción de la comida y Leo’s Taco Truck es fantástico! Me sentí todo de su experiencia. Nunca he tenido un taco al pastor – pero me gusta pizza con piña y quiero tratar uno. La historia de esto plato – con influencias del Lebanese – es un buen ejemplo de la mezcla de culturas en America.

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